EL MAPA FANTASMA [Steven Johnson]

“Aquest llibre és un relat històric dels successos esdevinguts a Londres al setembre de 1854, basat en nombrosos testimonis presencials de supervivents i en les exhaustives investigacions dutes a terme per les autoritats durant els mesos posteriors aL rebrot “

“Aquesta és una història amb quatre protagonistes: un bacteri letal, una immensa ciutat i dos homes amb un talent molt especial, encara que molt diferents l’un de l’altre. Una fosca setmana, fa cent cinquanta anys, enmig de la por i del sofriment humà , les seves vides es van trobar en Broad Street, un carrer de Londres en el marge oest del Soho.
Aquest llibre és un intent d’explicar la història d’aquesta trobada de manera que faci justícia a les múltiples escales d’existència que ho van fer possible: des del regne invisible dels bacteris microscòpiques fins a la tragèdia, el coratge i la camaraderia d’alguns individus; des de l’esfera cultural de les idees i les ideologies fins l’extensió geogràfica de la pròpia ciutat de Londres.
És la història del mapa que es forma en la intersecció de tots aquests vectors. Un mapa creat per ajudar a donar sentit a una experiència de desafiament a l’enteniment humà. És, a el mateix temps, un cas pràctic que il·lustra com els canvis es succeeixen en la societat humana i la complexa forma en què les idees equivocades o inútils són substituïdes per altres correctes, millors. Però per sobre de tot, és un argument per veure aquella terrible setmana com un dels moments que més han influït en la definició de la vida moderna, com avui la coneixem. “

                                                                                                          STEVEN JOHNSON
                                                                                The gost Map: The Story of London’s
                                                Most terrifying Epidemic and How it Changed sciencie,
                                                 Cities and the Modern World (2006)
EL MAPA FANTASMA.
La epidemia que cambió la ciencia, las ciudades y el mundo moderno
Ed. Capitan Swing, 2020

Pandèmies, por i boc expiatori

 

La inquietud que ha generat el Covid-19 troba ressò en la por que en el passat van sentir les societats davant d’altres epidèmies

 

 

 

Les pandèmies i el fantasma de la por
Flagelantes recorren la ciutat de Tournai per alliberar el món de la pesta negra. ‘Chronica Aegidii Li Muisius’. (Ann Ronan Pictures / Print Collector / Getty Images)

[LVG, Francisco Martínez Hoyos, 18-3-2020]. Al llarg dels segles, diferents epidèmies han afectat el Vell Continent cada pocs anys: tifus, disenteria … Una d’elles va resultar especialment nociva, fins al punt que el seu nom s’utilitza encara per designar qualsevol patologia, infecciosa o no, que provoca una gran mortaldat. Ens referim, és clar, a la pesta.

Encara que va aparèixer en múltiples ocasions, la de 1348 ha estat a la memòria històrica com la més nociva. Va aconseguir un nivell tan devastador que un terç de la població europea va sucumbir als seus estralls. Després tornaria a intervals més o menys regulars: 1363, 1374, 1383, 1389 …, encara que mai amb aquella intensitat letal.

La pesta constituïa un càstig, expressió de la còlera de Déu davant els pecats dels homes

Com van reaccionar els contemporanis d’aquestes catàstrofes sanitàries? Eren molt conscients que mai apareixien en solitari, sinó unides a altres dos genets de l’Apocalipsi: la fam i la guerra. Per a aquells que eren religiosos, no hi havia dubte que la malaltia constituïa un càstig, expressió de la còlera de Déu davant els pecats dels homes. Per això, molts acostumaven a representar la pesta com una pluja de fletxes que afectava a tots per igual, rics i pobres, joves i vells.

El genet de la Mort, de l' 'Apocalipsi dels Confinats', Normandia, França, c.  1300.

El genet de la Mort, de l’ ‘Apocalipsi dels Confinats’, Normandia, França, c. 1300. (Domini públic)

Aquest caràcter igualitari i la seva naturalesa sobtada eren els trets que més cridaven l’atenció de l’home medieval. Ningú estava fora de perill. Un podia estar sa i morir al cap de dos o tres dies, tal com va observar el religiós Jean de Venette durant una pesta al París de segle XIV. Es generava un temor que podia arribar fins a la psicosi.

De qui és la culpa?

Per donar sentit als esdeveniments, molts buscaven un boc expiatori a què culpar. Entre els sospitosos habituals es trobaven els estrangers, marginats socials com els leprosos o una minoria religiosa, els jueus.

Les execucions d’aquests últims van arribar a considerar-se una mesura profilàctica per prevenir l’extensió de mal. En 1348, diverses persones van ser cremades a Stuttgart, i això que la ciutat encara estava lliure de l’epidèmia, que no arribaria fins a dos anys després. La pesta contribuïa a accentuar un antisemitisme ja arrelat en la mentalitat de l’època.

L’angoixa feia que els testimonis proporcionaran avaluacions molt exagerades dels fets. Boccaccio, al Decameró , afirma que a Florència van morir més de cent mil persones durant la pesta de 1348 . Aquesta xifra, com precisava l’historiador Jean Delumeau en La por a Occident , resulta desorbitada. La ciutat italiana no tenia en aquells dies tants habitants.

Crema de jueus a Deggendorf en 1338. 'Crònica de l'món' de Schedel, 1493.

Crema de jueus a Deggendorf en 1338. ‘Crònica de l’món’ de Schedel, 1493. (Fine Art Images / Heritage Images via Getty Images)

En aquells moments, la por a la mort implicava la por de la condemnació eterna. I si una persona moria sense arribar a confessar? Qualsevol desgràcia de la vida empal·lidia davant la possibilitat de turments inimaginables sense fi.

Aflora l’egoisme

Quan es desfermava el pànic, sortia a la llum la part més egoista de l’ésser humà. Fins i tot aquells als quals se’ls pressuposaven determinades qualitats morals podien actuar com perfectes covards. Els clergues no estaven lliures de la por, així que també s’unien a la desbandada dels que procuraven escapar per tots els mitjans d’una epidèmia.

En 1656, el cardenal arquebisbe de Nàpols va prohibir als seus capellans que abandonessin la seva parròquia. Però ell es va abstenir de predicar amb l’exemple: va córrer a refugiar-se a l’convent de Sant Elm i no el va abandonar fins que va passar el perill.

Luter (a la dreta) davant el cardenal Gaietà.  Xilografia de 1557.

Luter (a la dreta) davant el cardenal Gaietà. Xilografia de 1557. (Domini públic)

Les cròniques sobre epidèmies en diversos segles mostren com el perill de contagi desfermava episodis de crueltat. A la ciutat alemanya de Wittenberg, durant la pesta de 1539, es va produir un autèntic campi qui pugui. Martí Luter , el gran líder de la Reforma protestant, va observar que els seus conciutadans fugien enmig de la histèria. Els malalts no tenien qui els prestés cura. Segons Luter, la por era un mal encara més terrible que la pròpia malaltia. Pertorbava el cervell de la gent i l’empenyia a no preocupar-se ni tan sols de les seves famílies.

Ignorància i inconsciència

L’última gran epidèmia de pesta que va assolar Europa va tenir lloc a Marsella en 1720. Després la malaltia pràcticament va desaparèixer de l’Vell Continent. Seria substituïda per altres plagues terribles, encara que no tan mortíferes, com la verola, el tifus o la febre groga. Aquest últim mal assolar Andalusia entre 1800 i 1804. En un intent de trobar una explicació, es discutia si la por era el causant de l’contagi.

Les veus més assenyades van respondre que això no podia ser: els homes valents morien en major quantitat que les dones “tímides” o els nens. A més, no s’observava que en l’exèrcit o en la marina hi hagués més afectats. Això és el que hauria hagut de succeir de ser certa la hipòtesi: en el combat s’experimenta por.

Pòster alertant a la ciutadania sobre la grip espanyola a Alberta, Canadà, c.  1918. Dóna indicacions sobre com utilitzar una mascareta.
Pòster alertant a la ciutadania sobre la grip espanyola a Alberta, Canadà, c. 1918. Dóna indicacions sobre com utilitzar una mascareta. (Domini públic)

En 1918, amb la grip espanyola , tornaria una pandèmia tan letal com les de segles anteriors. Va significar la mort, en dos anys, de més de quaranta milions de persones a tot el món. La pandèmia es va abalançar sobre una Europa que encara no havia sortit de les calamitats de la Primera Guerra Mundial . Els serveis mèdics es van trobar desbordats davant d’aquella amenaça d’origen incert.

Segons un membre de el personal sanitari francès, la inconsciència de la gent afavoria l’extensió de el problema: “La ignorància i la lleugeresa de la massa de el públic, la incomprensió de les necessitats d’aïllament, de profilaxi, allarguen a sis mesos una epidèmia la durada habitual no sobrepassa les sis setmanes “.

En aquell ambient d’angoixa, la premsa de país gal no va dubtar a culpar de la grip a l’enemic alemany. Les teories més desgavellades semblaven creïbles en aquells moments. Circulaven rumors sobre conserves arribades des d’Espanya en què els agents de l’kàiser haurien introduït agents patògens.

En els vuitanta, la histèria per la sida desencadenava actituds persecutòries cap als més febles

La veritat és que Alemanya es va veure igualment afectada per la grip. Quan la contesa va finalitzar, el contraespionatge francès no havia pogut detenir a ningú sota l’acusació de practicar la guerra biològica.

El següent episodi de pànic es va desencadenar en els anys vuitanta: el va provocar el virus de la sida. Els homosexuals i els drogoaddictes van passar a ser els nous empestats en un clima en què la histèria, un cop més, desencadenava actituds persecutòries cap als més febles.

Pors imaginaris i reals

Avui, com en el passat, no falten les teories conspiratòries. A Cuba, per exemple, ha circulat el rumor que el coronavirus és fruit d’una operació empresa per Estats Units. La confirmació d’aquesta teoria seria, per als seus impulsors, que el país més afectat és la Xina, rival dels nord-americans en la pugna per l’hegemonia mundial.

No és l’única hipòtesi que circula en fòrums conspiranoics, és clar. I hi ha un altre tipus de reaccions més “proactives”: a Estats Units s’ha confirmat un augment en la venda d’armes arran de l’coronavirus.

Cua davant d'una armeria a San Bruno (Califòrnia) 16 de març de 2020.
Cua davant d’una armeria a San Bruno (Califòrnia), 16 de març de 2020. (JUSTIN SULLIVAN / AFP)

D’altra banda, l’extensió dels avenços científics ha multiplicat les inquietuds davant d’una possible catàstrofe biològica. El 2004, per exemple, un equip internacional va aconseguir reconstruir als Estats Units el virus de la grip espanyola. El resultat del seu treball es troba en un laboratori de màxima seguretat, però ¿és descartable un accident? Què passaria si caigués en males mans?

Tot i la modernitat del nostre món hiperconnectat, la humanitat continua sent molt, molt fràgil. I les pors ens assetgen com sempre.

 

 

Endèmia, epidèmia i pandèmia

Per ordre d’importància pel que fa al grau d’extensió d’una malaltia o el nombre de persones afectades es parla d’endèmia, epidèmia i pandèmia (aquesta última quan afecta més d’un continent).

En epidemiologia, endèmia (del francès, endémie, i aquest del grec, ἔνδημος , transliterat éndēmos , «del territori propi») és un terme utilitzat per fer referència a un procés patològic que es manté de forma estacionària en una població o zona geogràfica determinada durant períodes de temps prolongats

Són exemples de malalties endèmiques la malària en certs països tropicals o càlids d’Amèrica, Sud-est Asiàtic i Àfrica, la malaltia de Chagas, el dengue, la febre groga, i la tos ferina, entre d’altres.

.THE NEW YORK TIMES. Benvinguts a l’era de les pandèmies, Hem de treballar en la prevenció de les pandèmies en lloc de limitar-nos a esperar que arribin.[Peter Daszak, 28-2-2020]

[Wiquipedia] Pre-segle XVII 

430 a. C. – 429 a. C. : La Plaga d’Atenes acaba amb un terç de la població, unes 150.000 persones.

426 a. C. – 425 a. C. : Retorn de la Plaga d’Atenes .

166 : La Pesta antonina arriba a Roma i s’estén per tot l’imperi. Durant 15 anys i cobra 5 milions de víctimes.

251 : La Pesta de Cipriano , procedent de Etiòpia , creua Egipte, el nord d’Àfrica i arriba a Roma. Preval 20 anys i causa entre 3 i 5 milions de morts.

542 : La pesta bubònica, anomenada la Pesta de Justinià , assota l’imperi Bizantí. En quatre mesos acaba amb gairebé 40% de la població. S’estenen a Àfrica, Àsia i Europa.

735 – 737 : El xarampió s’estén al Japó.

1346 : La segona onada de pesta bubònica ( Pesta Negra ) cobra 34 milions de víctimes.

1485 : Primera epidèmia de suor anglès . L’última onada es va documentar en 1578 .

1518 : Epidèmia de ball de 1518 estranya epidèmia ocorreguda al juliol de l’any 1518 a la ciutat de Estrasburg , França . Es desconeix el nombre de morts.

1545 : Els asteques i maies són delmats per la Verola, que cobra milions de vides.

1582 : Pesta de Sant Cristóbal de la Llacuna , reapareix la pesta bubònica a l’illa de Tenerife , Espanya . Va produir entre 5.000 i 9.000 morts en una illa de menys de 20.000 habitants en aquell moment 1 (entre el 25-45% de la població).

Segle XVII a l’XIX 

1629 – 1631 : La gran pesta de Milà , Itàlia, cobra 280,000 víctimes.

1649 : Epidèmia a Sevilla , més de 60.000 víctimes (46% de la població).

1666 : Apareix la Gran plaga de Londres , entre 70.000 i 100.000 víctimes.

1679 : Gran pesta de Viena , 76.000 víctimes.

1707 – 1709 : Es dispersa la verola a Islàndia.

1720 – 1722 : Apareix la Plaga de Marsella .

1817 – 1824 : Primera pandèmia de còlera , importada de l’Índia per tropes britàniques.

1827 – 1835 : Segona pandèmia de còlera.

1852 : Tercera pandèmia de còlera .

1856 : Quarta pandèmia de còlera.

1870 – 1875 : Epidèmia de verola a Europa.

1881 : Cinquena pandèmia de còlera.

1889 – 1890 : La Grip russa , va començar a Rússia i es va estendre ràpidament per tot Europa, al voltant d’1 milió de persones van morir en aquesta pandèmia. 2

Segle XX 

1918 – 1919 : La Grip espanyola ; 20-50 milions de víctimes.

1957 – 1958 : La Grip asiàtica ; 4 milions de víctimes.

1962 : La epidèmia del riure de Tanganica (avui Tanzània) de 1962, aproximadament 1000 persones es van veure afectades

1968 – 1969 : La Grip de Hong Kong ; 2 milions de víctimes.

1981 fins avui: pandèmia de l’ sida (més de 30 milions de morts i segueix en augment).

1990 : Brot de diftèria a la Unió Soviètica; 1.500 moren en 5 anys.

Segle XXI 

2002 : Es van calcular en 1.000 els casos de poliomielitis a la regió de Uttar Pradesh , Índia .

2003 : Epidèmia de SARS . 8.000 infectats i 700 morts en dos mesos.

2005 : La grip aviària en el seu cep H5N1 , es va convertir en una amenaça de pandèmia quan es van produir els primers contagis en éssers humans.

2009 – 2010 : La Pandèmia de grip A (H1N1) va causar la mort de més de 18.000 persones al voltant de el món.

2010 : Un brot de còlera va assotar Haití . La inadequada gestió de l’aigua derivada de el caos causat pel terratrèmol d’Haití de 2010 que el va precedir, va afavorir la seva ràpida propagació, aconseguint més de mig milió d’afectats i 8.000 víctimes en el 2013 . 3 estenent-se a al país veí insular, la República Dominicana .

2014 : La epidèmia de ebola de 2014 va començar amb un brot a Guinea al març i es va estendre en els mesos següents a Libèria i de Sierra Leone . Posteriorment va aconseguir a Nigèria, Senegal, Espanya i els Estats Units. La seva alta taxa de mortalitat i absència de cura ha portat a cobrar-se la vida de més de 4.500 persones en mig any. 4

2012 – 2015 : El Síndrome respiratòria per coronavirus de l’Orient Mitjà va ser detectat el 2012 a l’Aràbia Saudita Al maig de l’any 2013 s’havien produït casos en més de 7 països incloent Qatar , Regne Unit , França , Alemanya i Tunísia . El virus va infectar a gairebé 1.000 persones i va matar gairebé més de 500 ..

2014 : El Virus de l’Zika va afectar tota Llatinoamèrica amb diversos milions d’infectats i milers de nadons nascuts amb Microcefàlia i altres milers de morts, la xifra segueix en augment.

2020 : Un nou tipus Coronavirus descobert a mitjans de desembre de 2019 al centre de la Xina fa la seva aparició. L’11 de febrer de 2020 la Organització Mundial de la Salut denomina oficialment com COVID-19 a la malaltia produïda pel nou coronavirus SARS-CoV-2 . La majoria dels infectats provenen de la ciutat de Wuhan capital de la província de Hubei a l’oest de Xangai. Les xifres de persones contagiades ascendeixen a més de 110.000. Fins al 8 de març es comptabilitzaven a la Xina al voltant de 2.900 morts, això d’acord amb la Comissió de Sanitat d’aquest país asiàtic. A data de 4 de març de 2020 s’han comptabilitzat persones infectades en 77 països en tots els continents.

https://www.google.com/maps/d/u/0/viewer?mid=1S0vCi3BA-7DOCS13MomK7KebkPsvYl8C&ll=17.592961591505137%2C9.65159460000001&z=2