Arxiu d'etiquetes: Roques

Foradant cap al mantell

La peridotita és una roca abundant en el mantell terrestre, d’un color verdós, degut a la presència del mineral olivina en la seua composició. El seu estudi es basa en els exemplars, alterats per les altes temperatures i pressions, expulsats a la superfície de la Terra a través dels volcans. Però no s’ha aconseguit mai, encara, obtenir-ne una mostra de peridotita fresca, directament del mantell.

Aquest és l’objectiu de l’equip internacional del científic de la Universitat de Southampton Damon Teagle: fer un forat fins la part superior del mantell per obtindre mostres de la seua composició. Per a poder fer-ho, busca un lloc on l’escorça siga més prima: un lloc d’escorça oceànica, menys gruixuda que la continental, i amb pocs sediments al damunt. Entre els llocs candidats, zones de Costa Rica, Baja California o les Illes Hawaii. Això implica que la perforació haurà de començar al fons oceànic, i foradar encara uns 8 km fins arribar al mantell. Els científics utilitzaran un vaixell japonès anomenat Chikyu, amb alta tecnologia que permetria barrinar a aquestes grans profunditats. El gran moment hauria d’arribar abans d’una dècada.

Llegit a l’edició en paper de National Geographic. Il·lustració d’Hernán Cañellas »

Geologia als Pirineus

Les següents imatges mostren alguns aspectes de la geologia en un punt en particular dels Pirineus, el Principat d’Andorra: l’estany de les Abelletes, a la frontera amb França al Pas de la Casa, on trobem nombroses mostres de les roques més abundants: granit i pissarra; la vall en forma d’U on es veuen Andorra la Vella, Les Escaldes-Engordany i Santa Coloma; i una curiosa iniciativa: ficar panells explicatius a les roques ornamentals que podem trobar pels carrers de la capital.

Geologia d’Irlanda

Les següents imatges mostren un tast d’alguns aspectes de l’espectacular geologia de l’illa d’Irlanda. En particular, apareixen imatges de tres indrets: The Giant’s Causeway, (la calçada del gegant), al nord de l’illa, The Burren, i la península de Sheep’s Head (el cap de l’ovella), al sudoest.

irlanda

The Giant’s Causeway és una espectacular formació de columnes de basalt en forma polièdrica. Aquestes es van formar en refredar-se la lava procedent de l’activitat volcànica de fa uns 60 milions d’anys. En solidificar-se la superfície es van formar unes esquerdes pol·ligonals (com les que es formen en un sòl argilós quan s’evapora l’aigua). Aquestes esquerdes van anar avançant en profunditat en refredar-se progressivament la resta de la lava, formant així les columnes de basalt que s’observen a l’actualitat. La llegenda que li dóna nom diu que un gegant va construir aquesta calçada per arribar a les costes d’Escòcia (que es poden veure enfront), on s’han trobat formacions semblants.

p7040114

p7040117

p7040151

The Burren és una zona càrstica on es poden notar els efectes de la dissolució de la calcària en forma de grans esquerdes a la roca, així com petites “cicatrius”  (rasclers o lapiaz) i petits forats (avencs incipients). Tot plegat representen formes de modelat exocàrstic. Al fons d’una de les imatges es pot observar  el dolmen de Poulnabrone, un monument funerari d’uns 3000 anys d’antiguitat.

p7070346

p7070350

p7070352

p7070354

Finalment podem veure roques metamòrfiques foliades en què es veuen els plànols formats per les forces que van patir aquestes roques. Aquesta imatge està presa a la punta de Sheep’s Head.

p7080475