Alhucemas, el ‘Dia D’ de la guerra de l’Rif

La dificultat de l'desembarcament a Alhucemas, amb una platja estreta i una lloma molt empinada.  Foto de el servei aeri espanyol.

La dificultat de l’desembarcament a Alhucemas, amb una platja estreta i una lloma molt empinada. Foto de el servei aeri espanyol. Bettmann / Getty Images

JOAQUÍN ARMADA DÍAZ- 

“Per a una operació de desembarcament són factors indispensables la sorpresa en temps i espai, i la rapidesa d’execució”, escriu Miguel Primo de Rivera després d’estudiar el fracàs dels aliats a Gallípoli . Però el primer desembarcament aeronaval de la història no tindrà aquest avantatge. Abd el-Krim , el líder rifeny que encapçala la resistència contra l’administració colonial espanyola i francesa, ha fortificat la badia d’Alhucemas, La terra dels Beni Urriaguel, el seu cabila, i el 3 de setembre de 1925, dos dies abans que les tropes embarquin a Ceuta i Melilla, ataca Tetuan. Sap que si venç evitarà el desembarcament. Mentre la flota es reuneix davant la badia, la sort d’Alhucemas es decideix a Cudia-Tahar, on es frena l’atac rifeny.

A les sis de la tarda d’el 5 de setembre, els 9.300 soldats de l’general Leopoldo Saro Marín embarquen a Ceuta. La brigada del general Emilio Fernández Pérez (9.178 homes) ho fa a Melilla la nit de l’5 a el 6 de setembre. Només un tabor de Regulars i dues banderes de la Legió són desviades per frenar l’atac a Tetuan. Les dues flotilles es reuneixen davant Alhucemas a l’capvespre del dia 6. Amb els seus escortes, superen el centenar de navilis.

El desembarcament està previst a les quatre del matí d’al 7. Però el mal temps ho frustra. La rapidesa d’execució també ha desaparegut. Des del cuirassat Alfonso XIII, Primo de Rivera veu com el seu detallat pla corre el risc de fracassar tot just començar.

llegeix també

Africanistes: corrupció al Marroc

Pròrroga per Alfons XIII

“Durant els primers vint anys d’aquest segle -escriu Arturo Barea a La ruta – Marroc no va ser més que un camp de batalla, un bordell i una taverna immensos”. Des de l’estiu de 1921 és també un malson que domina la política espanyola . La derrota d’Annual provoca la mort de més de deu mil soldats, inclòs el seu comandant en cap, el temerari general Silvestre, i porta a les forces d’Abd el-Krim a les portes de Melilla.

Annual, el major desastre de la història militar espanyola , destapa la corrupció i negligència d’una bona part dels comandaments i la manca de mitjans de l’exèrcit colonial. Al Congrés, el líder socialista Indalecio Prieto apunta directament a Alfons XIII com a màxim responsable. El 13 de setembre de 1923, Miguel Primo de Rivera -capità general de Catalunya- pren el poder amb el beneplàcit del rei. El seu cop d’Estat posa fi a la comissió parlamentària que analitza el minuciós expedient elaborat pel general Picasso sobre les causes de l’desastre. La monarquia aconsegueix una pròrroga.

El dictador no ho té tan fàcil per posar fi a la guerra . “El pla que Primo de Rivera es proposava aplicar al Marroc -escriu Maria Rosa de Madariaga en Al barranc de el llop – era el de semiabandonament, consistent en retirar-se de tots els territoris que no es consideressin definitivament sotmesos ni units a Ceuta, Melilla o Larache “.

Fotografia de el cuirassat 'Alfonso XIII'.

Fotografia de el cuirassat Alfonso XIII.

domini públic

Malgrat l’oposició dels oficials africanistes, liderats pel general Sanjurjo, el dictador imposa la seva replegament. Autoanomenat Alt Comissari, dirigeix des de Tetuan la retirada, que culmina a finals de 1924 amb la difícil evacuació de Xauen, que costa milers de baixes. Encoratjat, l’abril de 1925 Abd el-Krim comet l’error estratègic que li costarà la guerra: ataca el protectorat francès.

El altiu mariscal Lyautey, que menysprea l’exèrcit espanyol, es veu incapaç d’aturar l’ofensiva. “La situació és tan greu que potser calgui pensar en flexibilitzar la intransigència pel que fa a l’eventualitat de negociar. Suggereixo posar-nos d’acord amb els espanyols per reconèixer la independència de l’Rif “, escriu el 5 de juliol, després de veure com els seus forts cauen com peces de dòmino. Fes, la capital de l’protectorat francès, està desprotegida.

El govern francès recorre a l’general Petain,  “L’heroi de Verdún” també vol posar-se d’acord amb els espanyols, però per derrotar a Abd el-Krim. I per assegurar-se la seva victòria demana tres cossos d’exèrcit: 160.000 homes, amb artilleria, aviació i carros de combat.

Alfons XIII al costat de l'dictador Miguel Primo de Rivera.

Alfons XIII al costat de l’dictador Miguel Primo de Rivera.

domini públic

Aliança amb els francesos

Les negociacions hispanofrancesas comencen a Madrid el 28 de juny. Els militars espanyols volen prendre Alhucemas des de fa lustres, i aquesta vegada el projecte no es quedarà en paper mullat. Primo de Rivera i Pétain es reuneixen a Tetuan el 28 de juliol i a Algesires el 21 d’agost . “A l’opinió negativa d’Lyautey sobre el comandament espanyol, s’oposa l’atracció i simpatia de Pétain i del seu equip per Primo de Rivera i els joves oficials de l’Terç i els Regulars”, escriu Maria Rosa de Madariaga.

Per Pétain, Primo de Rivera és el patriota que necessita Espanya . A el futur cap de govern de Vichy també li agraden els comandaments africanistes. “Hi ha en aquest moment a aquests joves oficials una emulació, una empenta i una fe patriòtica molt interessants d’observar”. Serà un d’aquests joves oficials, el coronel Franco , cap de la Legió, qui lideri la primera onada de l’desembarcament.

“Les negres barcasses aixecades de proa, amb el seu estrany aspecte de naus primitives, trenquen el mar amb grans escumes -escriu Franco a Diari d’Alhucemas -. Els seus motors, units als dels remolcadors, produeixen un soroll infernal “. El matí de el 8 de setembre, després de l’bombardeig de l’esquadra, els torpederos deixen anar les 15 barcasses K de la primera onada a mil metres de la riba.

Es canvia la platja prevista per altres pitjor defensades, però menys adequades per desembarcar

Utilitzades en Gallípoli i arraconades a Gibraltar fins a la seva compra per Espanya, les K porten fins a 300 soldats cadascuna. Idònies per al desembarcament per la seva rampa davantera, s’enfronten a un important imprevist. El reconeixement aeri mostra que la platja triada està minada i fortament defensada , així que es canvia per les de La Cebadilla i Ixadin, pitjor defensades, però menys adequades per desembarcar. “Tot d’una -escriu Franco-, una sacsejada formidable deté nostra marxa; hem tocat terra; cauen les planxes de desembarcament, però encara queden davant nostre cinquanta metres d’aigua “.

És una barrera infranquejable per als onze tancs Renault FT-17, que no poden desembarcar . Encara que l’aigua arriba metre i mig d’alçada, legionaris, regulars i harqueños es llancen a l’atac. Joan Luque, corresponsal de l’ Diario de Barcelona , es lliura a l’èpica. “Ja són a terra, ja es veuen com puntets bellugadissos, columnes d’homes en escamot que, sobre blanc amb fosc, se’ns figuren aquelles línies de punts notes en un pentagrama que escriuen una pàgina musical, èpica i gloriosa, que allunya l’influx de les seves notes el fantasma de l’indòmit rifeny “.

Francisco Franco i el seu germà Ramon al Marroc, l'any 1925.

Francisco Franco i el seu germà Ramon al Marroc, l’any 1925.

domini públic

El dia D conclou amb 12 morts i 91 ferits, i els enderrocs d’un De Havilland DH 9 i un hidroavió Dornier, els únics aparells perduts entre els 40 que volen en aquesta jornada. Axdir, la caserna general d’Abd el-Krim, està a pocs quilòmetres, però es trigaran setmanes a prendre aquest terreny.

José Caballero Reis (1901-1949) és un dels presoners que els rifenys utilitzen per arrossegar els canons fins a les coves que dominen la badia. ” Estava tot allò que era cosa d’exagerar , tant de canons, metralladores, bombes enterrades a la sorra …”. D’origen humil i analfabet, és el prototip de el soldat espanyol al Marroc.

El jove de Badajoz és testimoni de l’desembarcament i gairebé víctima d’el foc amic. “Gairebé tots venien mig cecs dels gasos que tiraven els aparells que no deixaven de volar per sobre d’ells”, escriurà molts anys després, evocant com els atacs amb gas de l’aviació espanyola van danyar als seus companys de captiveri.

Abd-el-Krim al costat d'un empresari espanyol.

Abd el-Krim (dta.) Al costat d’un empresari espanyol.

domini públic

Victòria pels pèls

La nit de el dia 11 es produeix el contraatac més ferotge. Els espanyols resisteixen, però no poden avançar: no hi ha aigua per als muls que han de transportar el material. La nit de l’19 es produeix l’últim gran contraatac rifeny . El 23, les tropes espanyoles prenen la segona línia defensiva i el 2 d’octubre, Axdir, l’objectiu final.

Abd el-Krim escapa, però l’èxit de l’desembarcament és el començament de la seva derrota. El mal temps de la tardor i l’hivern li concedeix una última treva. El 26 de maig de 1926 es rendeix als francesos. “Primo de Rivera va celebrar la victòria a Tetuan. En un discurs grandiloqüent escriu Stanley Payne-, va comparar el desembarcament d’Alhucemas amb Trafalgar i la presa de Tunis en 1535 , i després de la qual cosa es va concedir a si mateix la Gran Creu de Sant Ferran. A això va seguir una nombrosa sèrie d’ascensos “.

Amb només 33 anys, Franco ja és general. La victòria ocultarà els errors que gairebé frustren el desembarcament . “Els mitjans amfibis van ser inadequats, el que va provocar un estrangulament de l’aprovisionament -escriu el capità de navili José María Blanc Núñez- […] les platges no van poder estudiar bé […] el transport a braç es va perllongar a gairebé tota l’operació “.