Medi ambient i pandèmies

L’Agència Europea de Medi Ambient urgeix a actuar sobre l’origen dels factors que expliquen la incidència de malalties emergents [Antonio Cerrillo, 8-9-2020, LVG)

La degradació ambiental catapulta les pandèmies
Desforestació a l’Amazònia peruana Marc López-Roig. (.)

La degradació ambienta l -i, en concret, la colonització d’espais naturals i el contacte humà amb animals que són reservoris de virus i patógenos- és la primera baula de la cadena que explica les pandèmies dels darrers anys. Així ho sosté un informe de l’Agència Europea de Medi Ambient (AEMA). El document alerta sobre com el deteriorament de l’entorn està danyant la salut humana. Des d’aquesta òptica, la Covid-19 seria un exemple més.

La destrucció dels hàbitats forestals en zones tropicals comporta que molts patògens que abans estaven confinats en llocs inaccessibles puguin ser transmesos a l’espècie humana. Les persones entren en contacte amb espècies amb les que abans no tenien relació; és així com s’incrementen les possibilitats de contagiar-se amb malalties d’origen animal. Mercats d’animals, transport i globalització després les propaguen.

L’informe ressalta que “hi ha un vincle clar entre la desforestació tropical i l’aparició de virus d’origen animal en reservoris de fauna silvestre”

L’origen concret de la SARS-CoV-2 (localitzat inicialment en el mercat de Wuan) és desconegut, encara que l’informe apunta als ratpenats, “donada l’alta prevalença de coronavirus en poblacions de ratpenats salvatges i les seves similituds amb els virus SARS-CoV -2 trobats en humans “. La transmissió a l’home de l’coronavirus es dóna sovint a través d’un hoste intermediari (en aquest cas, està per confirmar si va ser el pangolí).

L’informe ressalta que “hi ha un vincle clar entre la desforestació tropical i l’aparició de virus d’origen animal en reservoris de fauna silvestre”. I ressalta que l’ús de les terres per produir aliments destinats a animals és un dels factors d’aquesta desforestació.

“El desbrossament de boscos per a la construcció de carreteres, la mineria i l’agricultura, juntament amb la caça d’ animals silvestres per obtenir carn i medicina tradicional, així com l’ocupació d’exemplars salvatges com a mascotes, donen com a resultat una major freqüència de les interaccions entre home-fauna silvestre que poden proporcionar una plataforma de llançament per a nous virus en humans “, assenyala l’informe.

Canvis en l’ús de terra, que comporten la transformació d’ecosistemes naturals en terrenys agrícoles o per a l’ús urbà, “han ocasionat impactes en la diversitat i abundància d’espècies, i afavorit l’aparició d’espècies animals que actuen com a reservoris per a malalties zoonòtics, en particular rosegadors, ratpenats i aus passeriformes “, s’assenyala.

L’impacte de la cria intensiva de bestiar

En els últims anys, han sorgit “sistemes de cria intensiva de bestiar domèstic en què els patògens en humans i en animals circulen i en alguns casos s’amplifiquen”.

La producció intensiva de carn implica la cria de poblacions d’animals genèticament similars “concentrades en zones properes, sovint en males condicions, el que fomenta vulnerabilitat a la infecció”.

Més de l’50% de malalties infeccioses zoonòtiques sorgides des de 1940 s’han associat amb mesures per intensificar agricultura, incloses preses, projectes de reg i granges industrials.

El 60% de les malalties infeccioses humanes són d’origen animal, mentre que tres quartes parts de les noves malalties infeccioses emergents es transmeten als humans des d’animals.

tres quartes parts de les noves malalties infeccioses emergents es transmeten als humans des d’animals

El SARS-CoV-2 és el tercer coronavirus d’origen animal que infecta als humans els últims anys. L’anterior, aparegut a finals de l’any 2002, es va transmetre als humans a través de civetes (animal semblant a el gat salvatge) i va causar un brot de malalties respiratòries agudes que es va estendre fora de la Xina fins a afectar a 26 països.

Per la seva banda, el coronavirus causant de la síndrome respiratòria de l’Orient Mitjà (MERS-CoV) va ser transmetre als humans a través de dromedaris, es va detectar el 2012 i es va estendre a 27 països. Es creu que tots dos virus es van originar a ratpenats

A la llista ocupen un paper destacat virus responsables d’una mortalitat global significativa, com els virus de immunodeficiència humana (VIH, que causen la síndrome d’immunodeficiència adquirida síndrome, i que va sorgir de les poblacions de primats salvatges, el virus de la febre de la Vall de l’Rift , que va saltar de bestiar infectat a humans, així com virus de la influença , que han sorgit d’animals, en particular de porcs i aus de corral, com la grip aviària o la grip porcina. Altres malalties zoonòtiques associades amb taxes de mortalitat particularment altes inclouen l’Ebola virus, hantavirus i virus Nipah.

Ja hi ha hagut dos avisos importants

L’home irromp amb un contacte intens i directe en zones amb espècies que poden tenir patògens (Àfrica central, sud-est asiàtic i Sud-amèrica); promou un comerç (moltes vegades il·legal) d’espècies relacionada recentment amb malalties d’origen animal (zoonosi), i maltracta els animals amuntegats en els mercats humits d’Àsia, l’ull de l’últim huracà.

Així s’expressa Fernando Valladares, qui dirigeix el grup d’Ecologia i Canvi Global de el Museu Nacional de Ciències Naturals de Madrid (CSIC). “Estressar als animals mantenint-los diversos dies en gàbies fa que el seu sistema immunològic es deprimeixi; la càrrega vírica puja, i aquest animal es fa més perillós per als humans “, ens va indicar en una entrevista recent .

Altres experts relacionen també el que ha passat amb el fenomen de ” la invasió d’hàbitats i sistemes naturals abans mai ocupats; i que ara reben una presència humana massiva “.

Així ho creu, per exemple, el professor Jordi Serra-Cobo, expert en eco-epidemiologia i membre de l’Institut de Recerca de la Biodiversitat (IRBio) de la Universitat de Barcelona.

Desforestar la selva tropical per a crear assentaments, infraestructures, hisendes i granges amb tot tipus d’animals fa que augmentin les probabilitats d’entrar en contacte amb patògens, molts dels quals no eren coneguts fins fa pocs anys.

Factors per a la propagació

Tres factors intervenen en el naixement d’aquestes pandèmies. Primer, s’ha de donar el salt de virus de l’espècie animal als humans (pels canvis ambientals descrits); en segon lloc, un efecte amplificador al que s’infectin moltes persones (mitjançant mercats d’animals salvatges vius com el de Wuhan o concentració demogràfica …); i, finalment, s’ha de propagar ràpidament i ampliar a regions de planeta (gran mobilitat i la globalització).

El perill dels mercats dels animals vius

Els mercats d’animals salvatges vius , on la fauna salvatge es manté captiva, amuntegada i es ven com menjar o com a mascotes, són assenyalats com a focus de risc d’aquesta fatídica barreja de virus i espècies.

Si en aquests mercats, els ratpenats es mantenen propers a altres animals i als humans, hi ha una oportunitat que els seus virus s’alliberin en grans quantitats, segons Andrew Cunningham, catedràtic d’Epidemiologia de Fauna Salvatge de la Societat de Zoologia de Londres.

Els animals de mercat poden ser molt més vulnerables a ser infectats si es troben estressats, diu aquest especialista.

“Provocar estrès als animals deixant-los diversos dies en gàbies fa que el seu sistema immunològic es deprimeixi; la càrrega vírica puja, i aquest animal es fa més perillós per als humans “, alerta aquest especialista.

Set factors inclòs el canvi climàtic

En un recent informe de el Programa de les Nacions Unides per al Medi Ambient va identificar set factors impulsats per l’home que causaven l’aparició de malalties zoonòtiques: una major demanda de proteïna animal, un Intensificació agrícola insostenible , el major ús i explotació de la vida silvestre , la sobreexplotació de recursos naturals de manera accelerada per la urbanització, el canvi d’ús de terra i les indústries extractives, els viatges i el transport , canvis en les cadenes de subministrament d’aliments i el canvi climàtic.

L’escalfament de l’planeta acta com a amplificador dels factors descrits, ja que la calor provoca que alguns vectors dels virus i bacteris com, per exemple, mosquits o paparres, arribin a latituds on abans no hi eren presents.

L’informe de l’AEMA recopila els estudis que documenten com l’exposició a la contaminació de l’aire sembla afectar la transmissió i les taxes de mortalitat, tot i que d’una manera encara no ben conegut.

enfocament global

La AEMA defensa l’informe The One Health, en el qual metges, veterinaris i experts reclamen un enfocament multidisciplinar per vetllar per la salut dels ecosistemes. Demanen augmentar la vigilància de malalties zoonòtiques en els diferents hàbitats i “comprendre el paper que juga la degradació ambiental” en les noves malalties. “La severitat de la pandèmia de Covid-19 hauria d’obligar a renovar els esforços per abordar els factors que impulsen les malalties infeccioses emergents, i en particular l’estructura de sistema alimentari i la demanda de proteïna animal”.

Aproximadament, el 13% de totes les morts que es produeixen a l’any en la UE són atribuïbles a la mala qualitat de l’entorn,

Aproximadament, el 13% de totes les morts que es produeixen a l’any en la UE són atribuïbles a la mala qualitat de l’entorn, segons recorda l’Agència Europea de Medi Ambient citant un informe de l’OMS de l’any 2016 (amb dades de l’any 2013). “Aquestes morts són evitables i el seu nombre pot ser sensiblement reduït a través d’esforços per millorar la qualitat ambiental”, assenyala el document de l’AEMA

La naturalesa proveeix les bases perquè la població europea disposi de bona salut i benestar, alguna cosa perquè el que es requereix aigua i aire net i alimentació sana.

El medi ambient crea a més espais per a l’esbarjo, el relax i la interacció social.

Però estem exposats a la contaminació a les cases, el lloc de treball o quan mengem o caminem.

Les dades més recents de l’OMS (2016) ressalten que a Europa un total de 630.000 morts van ser atribuïts a la mala qualitat de l’entorn en l’any 2012.

La incidència varia segons els països, i se situa en un forquilla que bascula entre el 9% a Noruega i Islàndia, el 23% a Albània i el 27% a Bòsnia i Herzegobina.

Espanya apareix en el cinquè lloc entre els 39 països europeus (amb una incidència d’entre el 9 i el 11%).

agència europea de medi ambient

La contaminació s’associa amb un àmplia relació de malalties, com el càncer, malalties de cor, atacs cardíacs, malalties respiratòries o alteracions neurològiques.

Totes afeccions redueixen la qualitat de vida, fins al punt que més de 20 milions d’anys de vida es van perdre a causa de les malalties atribuïbles a la pobra qualitat ambiental als 28 països de la UE al 2012.

La ciutadania està exposada a múltiples factors d’estrès ambiental en tot moment i que en molts casos es combinen i impacten negativament sobre la salut.

La contaminació d’aire és el principal agent causant de malalties; unes 400.000 morts prematures són atribuïbles a ella a la UE

L’informe ressalta que està ben establerta la relació entre la contaminació de l’aire i les altes temperatures (factors que es retroalimenten), el que condueix a un augment de la mortalitat i la morbiditat.

La contaminació d’aire és el principal agent causant de malalties; unes 400.000 morts prematures són atribuïbles a ella a la UE. A

Així mateix, la pobra qualitat de l’aire interior causada per la crema d combustibles sòlids s’origina prop de 26.000 morts prematures a l’any en el conjunt dels 39 països que estan sota el paraigua de l’Agència Europea de Medi Ambient.

“Hi ha primerenques proves que l’exposició a la contaminació de l’aire a llarg termini pot incrementar la susceptibilitat a l’Covid-19”, encara que consideren que calen noves investigacions per establir una millor aquesta relació.

Els entorns ambientals d’alta qualitat són una eina per prevenir malalties

El soroll és el segon focus de risc més significatiu; s’estima que la contaminació acústica causa unes 12.000 morts prematures a l’any i és responsable de fins a 48.000 nous casos de cardiopatia isquèmica.

El canvi climàtic, unit a l’efecte illa de calor de les ciutats, eleva aquestes morts addicionals (segons l’Agència) degudes a les onades de calor a altres 130.000 defuncions a l’any

Un ampli ventall de malalties cròniques està associat a l’exposició a substàncies químiques, factor a què l’OMS atribueix el 2,7% de les morts globalment.

No obstant això, la suma total és “desconegut”, ja que el grau de coneixement sobre aquesta exposició a substàncies químiques és limitat.

Adoptar solucions ecològiques, com ampliar les zones verdes i crear àrees urbanes de qualitat ofereix un’triple guany

L’informe assenyala que adoptar solucions ecològiques, com ampliar les zones verdes i crear àrees urbanes de qualitat ofereix un’triple guany ja que no només permet mitigar la contaminació ambiental i donar suport a la biodiversitat, sinó que alhora millora la salut i benestar de les poblacions urbanes i fomenta la cohesió i integració social.

“Els entorns ambientals d’alta qualitat són una eina per prevenir malalties, reduir l’exposició a factors ambientals estressants i promoure l’exercici, la relaxació i la interacció social en suport de la salut i el benestar”.

Deixa un comentari

L'adreça electrònica no es publicarà Els camps necessaris estan marcats amb *