Author Archives: xgil

Una antropòleg a mart


To See and Not SeeEarly in October of 1991, I got a phone call from a retired minister in the Midwest, who told me about his daughter’s fiance, a fifty-year-old man named Virgil, who had been virtually blind since early childhood. He had thick cataracts and was also said to have retinitis pigmentosa, a hereditary condition that slowly but implacably eats away the retinas. But his fiancee, Amy, who required regular eye checks herself because of diabetes, had recently taken him to see her own opthalmologist, Dr. Scott Hamlin, and he had given them new hope.Dr. Hamlin, listening carefully to the history, was not so sure that Virgil did have retinitis pigmentosa. It was difficult to be certain at this stage, because the retinas could no longer be seen beneath the thick cataracts, but Virgil could still see light and dark, the direction from which light came, and the shadow of a hand moving in front of his eyes, so obviously there was not a total destruction of the retina. And cataract extraction was a relatively simple procedure, done under local anesthesia, with very little surgical risk.

There was nothing to lose–and there might be much to gain. Amy and Virgil would be getting married soon–wouldn’t it be fantastic if he could see? If, after a near-lifetime of blindness, his first vision could be his bride, the wedding, the minister, the church!

Dr. Hamlin had agreed to operate, and the cataract on Virgil’s right eye had been removed a fortnight earlier, Amy’s father informed me. And, miraculously, the operation had worked. Amy, who began keeping a journal the day after the operation–the day the bandages were removed–wrote in her initial entry: “Virgil can SEE!…Entire office in tears, first time Virgil has sight for forty years…Virgil’s family so excited, crying, can’t believe it!…Miracle of sight restored incredible!” But the following day she remarked problems: “Trying to adjust to being sighted, tough to go from blindness to sighted. He has to think faster, not able to trust vision yet…Like baby just learning to see, everything new, exciting, scary, unsure of what seeing means.”

A neurologist’s life is not systematic, like a scientist’s, but it provides him with novel and unexpected situations, which can become windows, peepholes, into the intricacy of nature–an intricacy that one might not anticipate from the ordinary course of life. “Nature is nowhere accustomed more openly to display her secret mysteries,” wrote William Harvey, in the seventeenth century, “than in the cases where she shows traces of her workings apart from the beaten path.” Certainly this phone call–about the restoration of vision in adulthood to a patient blind from early childhood–hinted of such a case. “In fact,” writes the ophthalmologist Alberto Valvo, in Sight Restoration after Long-Term Blindness, “the number of cases of this kind over the last ten centuries known to us is not more than twenty.” What would vision be like in such a patient? Would it be “normal” from the moment vision was restored? This is what one might think at first. This is the commonsensical notion–that the eyes will be opened, the scales will fall from them, and (in the words of the New Testament) the blind man will “receive” sight.

But could it be that simple? Was not experience necessary to see? Did one not have to learn to see? I was not well acquainted with the literature on the subject, though I had read with fascination the great case history published in the Quarterly Journal of Psychology in 1963 by the psychologist Richard Gregory (with Jean G. Wallace), and I knew that such cases, hypothetical or real, had rivited the attention of philosophers and psychologists for hundreds of years.

The seventeenth-century philosopher William Molyneux, whose wife was blind, posed the following question to his friend John Locke: “Suppose a man born blind, and now adult, and tought by his touch to distinguish between a cube and a sphere [be] made to see: [could he now] by his sight, before he touched them…distinguish and tell which was the globe and which the cube?” Locke considers this in his 1690 Essay Concerning Human Understanding and decides that the answer is no. In 1709, examining the problem in more detail, and the whole relation between sight and touch, in A New Theory of Vision, George Berkeley concluded that there was no necessary connection between a tactile world and a sight world–that a connection between them could be established only on the basis of experience.

Barely twenty years elapsed before these considerations were put to the test–when, in 1728, William Cheselden, an English surgeon, removed the cataracts from the eyes of a thirteen-year-old boy born blind. Despite his high intelligence and youth, the boy encountered profound difficulties with the simplest visual perceptions. He had no idea of distance. He had no idea of space or size. And he was bizarrely confused by drawings and paintings, by the idea of a two-dimensional representation of reality. As Berkeley had anticipated, he was able to make sense of what he saw only gradually and insofar as he was able to connect visual experiences with tactile ones. It had been similar with many other patients in the two hundred and fifty years since Cheselden’s operation: nearly all had experienced the most profound, Lockean confusion and bewilderment.

And yet, I was informed, as soon as the bandages were removed from Virgil’s eye, he saw his doctor and his fiancee, and laughed. Doubtless he saw something–but what did he see? What did “seeing” for this previously not-seeing man mean? What sort of world had he been launched into?

Declació Universal dels Drets de l’Home i la Dona

Considerant que el respecte a la dignitat inherent a tots els membres de la família humana i als drets iguals i inalienables de cadascun constitueix el fonament de la llibertat, de la justícia i de la pau del món;Considerant que del desconeixement i menyspreu dels drets humans, n’han derivat actes de barbàrie que revolten la consciència de la humanitat, i que l’adveniment en el futur d’un món on les persones alliberades del terror i de la misèria tinguin dret a parlar i a creure                   lliurement ha esdevingut la més alta aspiració humana; Considerant cosa essencial de protegir els drets humans amb un règim de dret a fi que                   l’ésser humà no es vegi obligat al capdavall a rebel·lar-se contra la tirania i l’opressió; Considerant que és també essencial de fomentar l’establiment de relacions amistoses entre les nacions; Considerant que en la Carta de les Nacions Unides els pobles han proclamat llur fe en elsdrets fonamentals de l’ésser humà, en la dignitat i en la vàlua de la persona humana, en la igualtat de drets d’homes i dones, i que s’han demostrat disposats a afavorir el progrés social i a instaurar unes millors condicions de vida dins d’una més gran llibertat; Considerant que els estats membres s’han compromès a assegurar, en cooperació amb l’Organització de les Nacions Unides, el respecte universal i efectiu dels drets humans, de  les llibertats fonamentals; Considerant que una concepció comuna d’aquests drets i d’aquestes llibertats és de la més gran importància amb vista al ple acompliment d’aquest compromís,                                             



L’ASSEMBLEA GENERALProclama aquesta Declaració universal dels drets humans com l’ideal comú que tots els pobles i totes les nacions han d’assolir a fi que totes les persones i òrgans de la societat, tenint aquesta Declaració sempre present a l’esperit, s’esforcin a promoure el respecte d’aquests drets i d’aquestes llibertats mitjançant l’ensenyament i l’educació, i assegurar                    amb mesures progressives d’ordre nacional i internacional llur reconeixement i aplicació universals i efectius, tant per part dels estats membres com dels territoris que jurídicament en depenen.  

Article 1: Tots els éssers humans neixen lliures i iguals en dignitat i en drets. Són dotats de raó i de consciència, i els cal mantenir-se entre ells amb esperit de fraternitat.  

Article 2: Qualsevol persona pot prevaler-se de tots els drets i de totes les llibertats que aquesta declaració proclama, sense cap distinció de raça, de color, de sexe, de llengua,de religió, d’opinió pública o d’altra mena, d’origen nacional o social, de fortuna, de naixement o de qualsevol altra classe. Hom no farà tampoc cap distinció fonamentada en l’estatus polític, administratiu i internacional del país o territori del qual depenguijurídicament la persona, tant si es tracta d’un país o territori independent, com si està sota la tutela, encara que no sigui autònom o que estigui sotmès a qualsevol limitació de sobirania.  

Article 3: Tot individu té dret a la vida, a la llibertat i a la seguretat de la persona.  

Article 4: Cap persona no està sotmesa a esclavitud o servatge; l’esclavitud i el tràfic d’esclaus són prohibits en totes llurs formes.  

Article 5: Cap persona no serà sotmesa a tortura ni a penes o tractes cruels, inhumans o degradants. Article 6: Tothom i en tot lloc té dret al reconeixement de la pròpia personalitat jurídica.  

Article 7: Tothom és igual davant la llei i té dret d’obtenir-ne la mateixa protecció contra qualsevol discriminació que violi la present declaració contra tota provocació a una tal discriminació.  

Article 8: Tota persona té dret a un recurs efectiu prop de les competents jurisdiccions nacionals, contra aquells actes que violin els drets fonamentals reconeguts per laconstitució o la llei.  

Article 9: Ningú no pot ser arrestat, detingut ni exiliat arbitràriament.  

Article 10: Tota persona té dret, en règim d’igualtat, que la seva causa sigui portada equitativament i imparcialment en un tribunal independent i imparcial, el qual decidirà tant sobre els seus drets i les seves obligacions com sobre el fonament de tota acusació adreçada contra ella en matèria penal.  

Article 11: 1. Hom presumeix innocent tota persona acusada d’un acte delictiu fins que la seva culpabilitat hagi estat establerta legalment en el curs d’un procés públic, en el qual totes les garanties necessàries per a la defensa hagin estat assegurades. 2. Ningú no serà condemnat per accions o per omissions que quan foren comeses no constituïen acte delictiu d’acord amb el dret nacional i internacional. Tampoc no s’imposarà cap pena superior a la que era aplicable quan l’acte delictiu fou comès.  

Article 12: Ningú no serà objecte d’intromissions arbitràries en la seva vida privada ni en la de la seva família, en el seu domicili ni en la seva correspondència, ni d’atemptatscontra la seva fama o reputació. Tota persona té dret a la protecció de la llei contra aquestes intromissions o aquests atemptats.  

Article 13: 1. Tota persona té dret a circular i a escollir el seu lloc de residència a l’interior d’un estat. 2. Tota persona té dret a abandonar qualsevol país, àdhuc el propi, i aretornar-hi.  

Article 14: 1. En cas de persecució, tota persona té dret a cercar asil i a beneficiar-se’n en d’altres països. 2. Aquest dret no podrà ésser invocat en cas de persecució basada realment en un crim de dret comú, o actes contraris als principis i fins de les Nacions Unides.  

Article 15: 1. Tot individu té dret a una nacionalitat. 2. Ningú no pot ésser privat arbitràriament de la seva nacionalitat ni del dret a canviar denacionalitat.  

Article 16: 1. A partir de l’edat núbil, l’home i la dona, sense cap restricció per raó de raça, nacionalitat o religió, tenen dret a casar-se i a fundar una família. Ambdós tenendrets iguals al matrimoni, durant el matrimoni i en el moment de la seva dissolució. 2. El matrimoni només pot realitzar-se amb el consentiment lliure i ple dels futurs esposos. 3. La família és l’element natural i fonamental de la societat, i té dret a la protecció de la societat i de l’estat.  

Article 17: 1. Tota persona, individualment i col·lectiva, té dret a la propietat. 2. Ningú no pot ésser privat arbitràriament de la seva propietat.  

Article 18: Tota persona té dret a la llibertat de pensament, de consciència i de religió; aquest dret comporta la llibertat de canviar de religió o de convicció i la de manifestar-les individualment o en comú, en públic i en privat, mitjançant l’ensenyament, la predicació, el culte i l’acompliment de ritus. Article 19: Tot individu té dret a la llibertat d’opinió i d’expressió; això comporta el dret a no ésser inquietat per causa de les opinions i el de cercar, rebre o difondre les informacions i les idees per qualsevol mitjà d’expressió i sense consideració de fronteres.  

Article 20: 1. Tota persona té dret a la llibertat de reunió i d’associació pacífiques. 2. Ningú no pot ésser obligat a pertànyer a una determinada associació.  

Article 21: 1. Tothom té dret a prendre part en la direcció dels afers públics del seu país, sigui directament, sigui per mitjà de representants elegits lliurement. 2. Tota persona té dret a accedir a les funcions públiques del país en condicions d’igualtat. 3. La voluntat del poble és el fonament de l’autoritat dels poders públics; aquesta voluntat ha d’expressar-se mitjançant eleccions sinceres que cal celebrar periòdicament per sufragi universal igual i secret, o seguint qualsevol procediment equivalent que asseguri la llibertat del vot.  

Article 22: Tota persona, com a membre de la societat, té dret a la seguretat social; té la facultat d’obtenir la satisfacció dels drets econòmics socials i culturals indispensables a la seva dignitat i al lliure desenvolupament de la seva personalitat, per l’esforç nacional i la

cooperació internacional, segons l’organització i els recursos de cada país.  

Article 23: 1. Tota persona té dret al treball, a la lliure elecció del seu treball i a la protecció contra la desocupació. 2. Tothom té dret, sense cap discriminació, a igual salari per igual treball. 3. Tothom que treballa té dret a una remuneració equitativa i satisfactòriaque asseguri per a ell i per a la seva família una existència conforme amb la dignitat humana, completada, si cal, amb els altres mitjans de protecció social. 4. Tota persona té dret, unint-se amb d’altres, a fundar sindicats i a afiliar-s’hi per a la defensa dels propis interessos.  

Article 24: Tota persona té dret al descans i al lleure i, particularment, a una limitació raonable de la jornada de treball i a vacances periòdiques pagades.  

Article 25: 1. Tota persona té dret a un nivell de vida que asseguri la seva salut, el seu benestar i els de la seva família, especialment quant a alimentació, a vestit, a habitatge, aatenció mèdica i als necessaris serveis socials; tota persona té dret a la seguretat en cas de desocupació, malaltia, invalidesa, viduïtat, vellesa o en d’altres casos de pèrdua delsmitjans de subsistència a causa de circumstàncies independents de la seva voluntat. 2. La maternitat i la infantesa tenen dret a una ajuda i a una assistència especials. Tot infantnascut en el matrimoni o fora d’ell, frueix d’igual protecció social.  

Article 26: 1. Tota persona té dret a l’educació. L’educació serà gratuïta, si més no, en el grau elemental i fonamental. L’ensenyament elemental és obligatori. Cal que l’ensenyament tècnic i professional sigui generalitzat, i que s’obri a tothom l’accés als estudis superiors amb plena igualtat per a tots amb atenció al mèrit de cadascú. 2. L’educació ha de tendir al ple desenvolupament de la personalitat humana i al reforçament del respecte dels Drets Humans i de les llibertats fonamentals. Ha d’afavorir la comprensió, la tolerància i l’amistat entre totes les nacions i tots els grups socials o religiosos, i la difusió de les activitats de les Nacions Unides per al manteniment de la pau. 3. El pare i la mare tenen, amb prioritat, dret a escollir la classe d’educació de llurs fills.  

Article 27: 1. Tota persona té dret a prendre part lliurement en la vida cultural de la comunitat, a fruir de les arts i a participar del progrés científic i dels beneficis que en resultin. 2. Qualsevol persona té dret a la protecció dels interessos morals i materials derivats de les produccions científiques, literàries i artístiques de què sigui autor.  

Article 28: Tota persona té dret a que regni en el medi social i internacional un ordre que permeti d’assolir amb plena eficàcia els drets i les llibertats enunciats en aquestadeclaració.  

Article 29: 1. Tota persona té dret a uns deures envers la comunitat en la qual, només, li és possible el lliure i ple desplegament de la personalitat. 2. En l’exercici dels drets i en el gaudi de les llibertats ningú no està sotmès sinó a les limitacions establertes en la llei, exclusivament en l’ordre a assegurar el reconeixement i el respecte dels drets i de les llibertats alienes, i a fi de satisfer les justes exigències de la moral, de l’ordre públic i del benestar general en una societat democràtica. 3. Aquests deures i aquestes llibertats mai no podran ésser exercits contra els fins i els principis de les Nacions Unides.  

Article 30: Cap disposició d’aquesta declaració no pot ésser interpretada en el sentit que un estat, un grup o un individu tinguin dret a lliurar-se a una activitat o a cometre un acte encaminat a la destrucció dels drets i les llibertats que s’hi enuncien.  

(La Declaració universal dels drets humans és un document aprovat i proclamat per l’Assemblea General de les Nacions Unides (Resolució 217 A-III) el 10 de desembre de1948).

El nen més vell del món

3.3 Million Years Later, Skeleton of Girl Found By Rob SteinWashington Post Staff Writer
Thursday, September 21, 2006; Page A01 Fossil hunters have unearthed the skeleton of a young girl who died 3.3 million years ago, marking the first time scientists have discovered the nearly complete remains of a child of an ancient human ancestor.The girl, who was about 3 years old when she perished in what may have been a flash flood, provides an unprecedented window into human evolution, in part because she belongs to the same species as “Lucy,” one of the most famous hominid specimens in paleontology, experts said.That prompted some scientists to refer to the new skeleton as “Lucy’s baby,” even though they estimate that the child lived about 150,000 years earlier. The researchers who discovered her in an Ethiopian desert named her Selam, which means “peace” in several Ethiopian languages.Although scientists have found bones and bone fragments of children from this and other species of human predecessors, and a few skeletons, the discovery represents one of the most complete individuals ever recovered and by far the oldest. Bones of young children are so small and soft that few survive.“I’m very excited,” said Zeresenay Alemseged of the Max Planck Institute in Leipzig, Germany, who led the international team reporting the find in today’s issue of the journal Nature. “This is a unique discovery in the history of paleoanthropology.”Independent experts agreed, saying the discovery probably would lead to important insights into humans’ evolutionary history.“It’s just an amazingly complete specimen,” said Bernard Wood of George Washington University, who wrote an article accompanying the paper. “I have to keep picking up the photograph of it to make sure I didn’t dream it.”Scientists are still painstakingly extracting the fossilized bones from the surrounding stone, but they have already made striking discoveries, dramatically reinforcing the idea that the creatures were a transitional stage between apes and humans. Although they had legs like humans that enabled them to walk upright on two feet, they also had shoulders like gorillas that may have enabled them to climb trees; although their teeth seem to have grown quickly, like chimps‘ teeth, their brains may have matured more slowly, like those of humans.“This confirms the idea that human evolution was not some straight line going from ape to human,” said Rick Potts of the Smithsonian Institution. “The more we discover, the more we realize that different parts evolve at different times, and some of these experiments of early evolution had a combination of humanlike and apelike features.”The child’s species, Australopithecus afarensis , lived between about 3.8 million and 3 million years ago and is among the earliest known forerunners of modern humans. It has long played an important role for scientists studying evolution, in part because of the well-preserved remains of Lucy, an adult discovered nearby in 1974.The youngster’s fossilized remains, the first to fully exhibit the mixed ape-human characteristics in a child, were found in the remote, harsh Dikika area of northeastern Ethiopia in 2000 .The surroundings indicate that the child might have drowned in a flash flood, which immediately buried the intact remains in sand that hardened to encase the bones, the researchers said.Over the next four years, researchers slowly recovered much of the rest of the child’s skeleton, including the entire skull, with a sandstone impression of the brain, jaws with teeth, parts of the shoulder blades and collarbone, ribs, the spinal column, the right arm, fingers, legs and almost a complete left foot.National Geographic magazine provided some of the funding for the project.Until now, the only fairly complete skeletons of young children in the human evolutionary tree found by scientists were those of modern humans and Neanderthals, which date back only about 60,000 years.“We’ve never had anything so complete before,” said Donald C. Johanson of Arizona State University, who discovered Lucy. “This is going to allow us to have extraordinary insight into the growth and development of this species.”Zeresenay has been painstakingly etching away the sandstone, almost grain by grain, with a dentist’s drill to protect the tiny vertebrae, ribs and other bones.. High-tech scans of the teeth enabled researchers to identify the child’s sex and approximate age.Where the child’s throat once was, Zeresenay found a hyoid bone, which is located in the voice box and supports muscles of the tongue and throat. It is the first time that bone has been discovered in such an old fossil of a human predecessor. It appears more primitive than a human hyoid and more like those in apes, suggesting that sounded more like a chimp than a human.“If you imagine how this child would have sounded if it was crying out for its mother, its cry would appeal more to chimp ears than to human ears,” said Fred Spoor of University College London, who is helping to study the remains. “Even though it’s a very early human ancestor, she would sound more apelike than humanlike.”The child’s lower limbs confirm earlier findings that the species walked upright like humans. But the shoulder blades resemble a young gorilla’s. Along with the long arms, curved fingers and inner-ear cavity, the bones provide new evidence supporting those who believe the creatures may have still climbed trees as well.“I see this species as foraging bipeds — walking on two feet but climbing trees when necessary, such as to forage for food,” Zeresenay said, adding that more research will be needed to be certain of that controversial conclusion.The skeleton offers scientists the first opportunity to examine various parts of the body in a single specimen rather than looking at individual bones from different representatives.The discovery of a child also allows scientists to begin to study how the species developed. The child’s brain size suggests that the species’ brain matured relatively slowly.“If the brain was developing slower, as in humans or similar to what you see in humans, here might have also been the beginnings of behavioral shifts towards being more human,” Zeresenay said.Preguntes:1.        A quina espècie d’homínid pertany Selam i quan temps fa que va morir?2.        Per què els científics anaven a dir-li “Lucy’s Baby”3.        Per què aquesta descoberta és tan especial pels científics?4.        De quan són els altres esquelets complets d’infants de què disposaven els antropòlegs fins ara?5.        Per què creuen els científics que en rigor no es pot parlar d’una línia directa que porti en l’evolució del micos als humans?flash flood: diluvi// prompted: impulsat// would lead: donar lloc, proporcionar//picking up: recollir//painstakingly: minuciosament// chimps: ximpancé//forerunners: precursor//the surroundings: els voltants//“jaws with teeth, parts of the shoulder blades and collarbone, ribs, the spinal column, the right arm, fingers, legs and almost a complete left foot”: mandíbules amb dents, parts de les espatlles i la clavícula , les costelles,la columna vertebral ,el braç dret, dits, cames i gairebé un peu esquerre complet // etching: gravat//lower limbs: extremitats inferiors//shifts: canvis//  

La teoria del Big Bang

The Big Bang  (extret de la versió anglesa de wikipedia)The Big Bang is the cosmological model of the universe whose primary assertion is that the universe has expanded into its current state from a primordial condition of enormous density and temperature. The term is also used in a narrower sense to describe the fundamental “fireball” that erupted at or close to an initial timepoint in the history of our observed spacetime. Theoretical support for the Big Bang comes from mathematical models, called Friedmann models. These models show that a Big Bang is consistent with general relativity and with the cosmological principle, which states that the properties of the universe should be independent of position or orientation.Observational evidence for the Big Bang includes the analysis of the spectrum of light from galaxies, which reveal a shift towards longer wavelengths proportional to each galaxy’s distance in a relationship described by Hubble’s law. Combined with the assumption that observers located anywhere in the universe would make similar observations (the Copernican principle), this suggests that space itself is expanding. The next most important observational evidence was the discovery of cosmic microwave background radiation in 1964. This had been predicted as a relic from when hot ionized plasma of the early universe first cooled sufficiently to form neutral hydrogen and allow space to become transparent to light, and its discovery led to general acceptance among physicists that the Big Bang is the best model for the origin and evolution of the universe. (…)(…) Before observations of dark energy, cosmologists considered two scenarios for the future of the universe. If the mass density of the universe were greater than the critical density, then the universe would reach a maximum size and then begin to collapse. It would become denser and hotter again, ending with a state that was similar to that in which it started—a Big Crunch.[34] Alternatively, if the density in the universe were equal to or below the critical density, the expansion would slow down, but never stop. Star formation would cease as all the interstellar gas in each galaxy is consumed;  (…) The entropy of the universe would increase to the point where no organized form of energy could be extracted from it, a scenario known as heat death.QÜESTIONS:1. Quina  és l’afirmació bàsica de la teoria del Big Bang ?2. En què consisteix l’anomenat principi cosmològic?3. Quines dues proves físiques donen suport a la teoria del Big Bang?3. Quin comportament de l’univers es deriva de les observacions que serveixen de base a la teoria del Big Bang? 4. Quins són els dos escenaris que contemplen els cosmòlegs sobre el futur de l’univers?VOCABULARINarrower: més estret, més limitatshift towards longer wavelengths”: canviar cap a longitud d’ones més llargues “cosmic microwave background radiation: radiació de fons de microonesentropy: entropia, tendència al desordre i al caosheat death: mort de la calor 






Hola alumnat, benvinguts al bloc del seminari de filosofia de l’IES Dolors Mallafrè. Aquest espai en construcció té la voluntat de donar-vos un cop de mà amb els vostres estudis i, al mateix temps, ajudar-nos a coneixer-nos millor i a conèixer millors la filosofia i els seus autors i autores.

Bàsicament us facilitarem informació general de les assignatures, materials de classe i enllaços a espais d’interès.