Arxiu d'etiquetes: zoologia

Pot el fenomen de “El Niño” tenir algun efecte en el virus del Zika?

El fenomen El Niño és un escalfament de la superfície de les aigües del Pacífic que afecta principalment el Sud-est Asiàtic, Austràlia i Sud-Amèrica. Aquest es caracteritza per l’ingrés d’una massa superficial d’aigües càlides al mar.El “Niño” és el principal factor que ha influït en el clima de 2015 i que ho farà en aquest 2016, més quan les dades més recents indiquen que aquest està sent un dels més intensos des que es tenen registres.

Sequeres extremes, inundacions, pluges torrencials i augments de temperatura són, entre altres, els efectes de “El Niño”. Aquest és l’escenari ideal per a la proliferació d’espècies de mosquits.

http://www.iagua.es/noticias/oms/16/02/04/puede-nino-tener-algun-efecto-virus-zika

El mosquito Aedes aegypti se reproduce en agua estancada. Sequías extremas, inundaciones, lluvias torrenciales y aumentos de temperatura son, entre otro, los efectos de El Niño –un calentamiento de la parte central y oriental del océano Pacífico ecuatorial. Con la ampliación de los focos favorables de reproducción cabe esperar un aumento del número de mosquitos.

Pueden adoptarse medidas para prevenir y reducir los efectos de El Niño en la salud, en particular reduciendo las poblaciones de mosquitos que propagan el virus de Zika. La OMSy sus asociados colaboran para proporcionar apoyo a los ministerios de salud con objeto de:

  • mejorar la preparación y respuesta a El Niño;
  • reforzar las intervenciones que permiten controlar las poblaciones de mosquitos, por ejemplo las medidas de reducción en origen dirigidas contra los principales focos de reproducción de los mosquitos, distribución de larvicidas (insecticidas que atacan en particular las larvas del mosquito Aedes ) para tratar aguas estancadas que no puede utilizarse ningún otro tratamiento (limpiar, vaciar, cubrir, etc.);
  • reforzar la vigilancia de los vectores (por ejemplo, número de focos de reproducción en una zona determinada, porcentaje de focos eliminados); y
  • realizar un seguimiento del efecto de las medidas tomadas contra las poblaciones de mosquitos.

También en los hogares pueden tomarse medidas para reducir las poblaciones de mosquitos. Deben vaciarse, limpiarse o cubrirse los contenedores que pueden acumular agua, aunque sea en pequeñas cantidades, como cubos, macetas y neumáticos viejos, para que los mosquitos no puedan utilizarlos de criaderos (incluso durante sequías prolongadas).

¿Puede fenómeno Niño tener algún efecto virus Zika?

Les 10 amistats més desaparellades

No només  es donen aquestes amistats a nivell “domèstic” o a causa de la seva proximitat amb l’home, sinó que en llibertat, els animals salvatges en determinats moments reaccionen de les maneres més inesperades

http://www.ecoticias.com/naturaleza/111224/10-amistades-desparejas

Aquí van unos cuantos ejemplos de que cuando se quiere hacer amigos, no importa ni el color, ni la raza, ni que según todos los cánones prestablecidos, esas relaciones no son “naturales”; a la hora de ser compañeros, solo hace falta voluntad de las partes.

Koko, la gorila “gatera” Este gorila de 34 años vive entre humanos desde que era un bebé. Se comunica mediante señas con sus cuidadores, comprende más de 2000 términos y tiene una vida muy diferente a la que hubiera llevado en la selva. Nunca fue madre y cuando le presentaron una caja con varios gatitos, no se sabe si por instinto maternal o por simple placer, ella eligió a dos gatitas que se han convertido en sus felices compañeras.

La gata y los hurones Komari fue encontrada en la calle en las condiciones más lamentables: desnutrida, enferma y muerta de frío, cuando tenía algo más de un mes de edad. Al llegar a su nuevo hogar se enteró que debía compartirlo con una camada de seis hurones e increíblemente fue aceptada de inmediato por todos, de modo que tras su recuperación hoy forman una estupenda pandilla.

Gatos y perros Solo necesitan criarse juntos o tener la oportunidad de sociabilizar y entre ellos puede formarse una increíble alianza: comen, duermen, pasean y juegan juntos. Hay millones de ejemplos de este tipo de amistad en todas partes del mundo, que va en contra del dicho de  llevarse como “perros y gatos”. Continua la lectura de Les 10 amistats més desaparellades

Si els humans s’extingissin, quines espècies sobreviurien i quines no ?

Aquest és un article sensacionalista, però difícil  deixar passar sense llegir-lo.  L’únic que és capaç de dir prou i acabar amb tot, malgrat el seu alt grau evolutiu, és l’ésser humà, però l’extermini no afectaria a totes les altres espècies…

Font:http://www.ecoticias.com/naturaleza/111097/humanos-extinguieran-quienes-sobrevivirian-quienes

Autodestrucción El ser humano es un animal tan contradictorio que si bien es inteligente, tiene capacidad de razonar y hasta de abstracción, también podría llegar al punto de destruirse a sí mismo , de la misma manera que ya lo está haciendo con el Medio Ambiente que lo rodea. Su desmedida ambición lo ha llevado a destruir hábitats enteros, a quebrar los delicados equilibrios medioambientales de los ecosistemas, a acabar con la biodiversidad o a contaminar el agua, la tierra o el aire (que son vitales para su supervivencia). Continua la lectura de Si els humans s’extingissin, quines espècies sobreviurien i quines no ?

La ciència que serà notícia durant el 2016

La revista Nature ha publicat les seves apostes de l’any que comença, aquelles històries que coparan els titulars de ciència a 2016. Entre d’altres, les tecnologies de captura del diòxid de carboni, les noves tècniques d’edició de l’ADN, els nous avenços en física i astronomia

Un dels esdeveniments científics més espectaculars serà l’experiment de l’agència francesa de l’espai amb què volen comprovar el famós experiment que suposadament va fer al segle XVI Galileu Galilei. Per altra banda, els científics fa dècades que intenten descobrir on i quan els llops es van domesticar per donar lloc a les races canines que avui acompanyen els humans. La revista Science creu que aquest any arribarà la resposta definitiva Continua la lectura de La ciència que serà notícia durant el 2016

Jenny Blamey (científica): a la recerca dels secrets dels extremòfils

La inquietud per desvetllar els secrets d’un dels organismes més resistents a la radiació de tot el planeta empènyer a la científica xilena Jenny Blamey a viatjar fins a la Glacera Unió, ubicat a l’Antàrtida profunda ia tan sols 1.000 quilòmetres del Pol Sud.

“Volem veure què és el que confereix a aquests microorganismes la capacitat de poder resistir aquestes gèlides temperatures i suportar, a més, fins a 5.000 vegades més radiació ionitzant que qualsevol altre organisme”, ha recalcat Blamey que va explicar que, a causa de l’estructura planetària, els pols són un dels punts que reben més radiació gamma i ultraviolada.

Alguns astrobiólogos plantegen que, si aquestes condicions no s’han donat en cap moment al planeta, aquests microorganismes podrien haver arribat de l’espai i podrien haver trobat a l’Antàrtida, o en altres ambients extrems, un nínxol en el qual es van poder haver adaptat. Continua la lectura de Jenny Blamey (científica): a la recerca dels secrets dels extremòfils

20 fotos d’animals que diverteixen i fan reflexionar…

Els animals solen ser motiu de sorpresa i admiració per als humans. Els hem estudiat, observat i fins domesticat, sense arribar a comprendre realment com pensen i el perquè de les seves accions. Però davant d’una càmera poden resultar molt divertits Continua la lectura de 20 fotos d’animals que diverteixen i fan reflexionar…

Una medusa parasitària revoluciona el concepte d’animal

Què és un animal? Si atenem a la definició de Viquipèdia (https://ca.wikipedia.org/wiki/Animal) podem dir : “Els animals (Animalia o Metazoa) són un grup d’organismes eucariotes gairebé sempre pluricel·lulars. En un registre més científic, també se’ls pot denominar metazous. Es tracta d’organismes heteròtrofs[1] que generalment digereixen l’aliment dins una cambra interna, cosa que els diferencia de les plantes i les algues. També es diferencien d’altres grups eucariotes com les plantes, les algues i els fongs perquè manquen de paret cel·lular.[2] Tots els animals són mòtils,[3] tot i que alguns només ho són en determinats moments de la vida. En la majoria d’animals, els embrions passen per una fase de blàstula, una característica única dels metazous.”

Doncs bé, el cas esmentat en l’article aparegut al diari “Público” (http://www.publico.es/ciencias/medusa-parasita-revoluciona-concepto-animal.html) ens parla d’un grup de paràsits myxozous que en realitat pertanyen als cnidaris. Els myxozous son paràsits ben coneguts que afecten a diversos tipus de peixos que es crien en captivitat i per tant que causen danys importants en aquïcultura.

En el cas concret del article fan referència a una micromedusa paràsita que mesura tant sols micres de mida. El més espectacular i que crida l’atenció és el fet que pel general els animals es defineixen com a organismes pluricel·lulars macroscòpics i aquest no és el cas de la micromedusa en qüestió. A més, la micromedusa ha perdut els gens Hox que caracteritzen els animals, tot i que si s’analitza el seu ADN es veu que pertanyen al grup animal dels cnidaris (http://news.ku.edu/2015/11/06/researchers-sequence-genomes-parasite-actually-micro-jellyfish). De moment caldrà seguir investigant aquest misteri….

 

Una medusa parásita revoluciona el concepto de qué es un animal

Una medusa que vive dentro de otros animales ha evolucionado a organismo microscópico de unas pocas células. Un descubrimiento sorprendente que puede redefinir el significado del término animal.

Una medusa parásita revoluciona el concepto de qué es un animal. /A. DIAMANT. P, CARTWRIGHT

Una medusa parásita revoluciona el concepto de qué es un animal. /A. DIAMANT. P, CARTWRIGHT

MADRID.- Una medusa que vive dentro de otros animales ha evolucionado a organismo microscópico de unas pocas células. Un descubrimiento sorprendente que puede redefinir el significado del término animal.

La secuenciación del genoma confirma que myxozoans, un grupo diverso de parásitos microscópicos que infectan invertebrados y vertebrados anfitriones, son en realidad una versión “muy reducida” de cnidarios, la familia que incluye medusas, corales y anémonas de mar.

“Este es un caso notable de la degeneración extrema de un plan corporal de los animales”, dijo Paulyn Cartwright, profesora asociada de Ecología y Biología Evolutiva en la Universidad de Kansas e investigadora principal del estudio. “En primer lugar, hemos confirmado que son cnidarios. Ahora tenemos que investigar cómo llegaron a ser de esa manera”.

Esta medusa microparasitaria no sólo fue resultado del desarrollo de un plan corporal reducido de sólo unas pocas células, sino de una simplificación drástica de su genoma. “Es de 20 a 40 veces más pequeño que el genoma promedio de las medusas”, dijo Cartwright. “Es uno de los genomas de animales más pequeños jamás reportados. Sólo tiene unos 20 millones de pares de bases, mientras que el promedio de los cnidarios tiene más de 300 millones”.

A pesar de la eliminación gradual radical de la estructura del cuerpo y genoma respecto a la medusa moderna durante millones de años, Myxozoa ha conservado la característica esencial de la medusa – su aguijón, o “nematocistos” – junto con los genes necesarios para hacerlo. “Debido a que son tan raras, es difícil imaginar que fueran medusas”, dijo. “No tienen una boca o un intestino. Tienen sólo unas pocas células, pero luego tienen esta estructura compleja que se parece a los tentáculos de las medusas”.

Si bien el dramático cambio de animal macroscópico a parásito microscópico parece totalmente único, Cartwright piensa que podría revelar una estrategia en la naturaleza que podría ser más extendido de lo que conocía anteriormente. “Si puede ocurrir una vez en la evolución, sin duda puede volver a ocurrir”, dijo.

No tornen les papallones monarca

L’huracà Patricia, que amenaçava amb esborrar del mapa la costa nord-oest de Mèxic, és el culpable que la mil·lenària i milionària migració de les papallones Monarca hagués de protegir-se en Querétaro i no complir amb la llegendària cita d’arribar al poble indígena dels mazaues . Però en realitat, l’amenaça actual més urgent és la pèrdua de l’hàbitat de reproducció i la font alimentària de les larves en els Estats Units i el Canadà relacionada amb l’expansió de l’agricultura industrial i l’ús d’herbicides que contenen el químic glifosat. L’augment en l’aplicació de glifosat ha disminuït de forma dràstica la presència del “cotónet” l’única font alimentària de les larves de les monarca- durant l’última dècada. El perjudici afecta tots els individus de l’ecosistema, inclòs l’home

FONT:http://www.elmundo.es/ciencia/2015/11/15/5645bbf822601de4278b4572.html

“¿Qué hemos hecho que nuestros seres queridos no llegan? ¿En qué hemos fallado?”, se pregunta Sabino Marín, un mazahua de 60 años que mira al cielo esperando la llegada de los suyos. ¿Quiénes no han llegado? “Las mariposas, nuestros muertos”, contesta él.

Los mazahuas son un pueblo indígena mexicano, asentado entre Michoacán y el Estado de México, que habita en las mismas montañas que cada año millones de mariposas monarcas toman para pasar el invierno. Llegan de hacer una de lasmigraciones más largas del planeta, tras cruzar por tres vías distintas Canadá, Estados Unidos y arribar a estas montañas mexicanas en las que pasan el invierno. En el viaje de ida y vuelta hacen algo más de 8000 kilómetros y llegan a realizar tramos de 120 kilómetros por día.

La tradición se cumple como un reloj y los mazahuas comienzan a repicar sus campanas cuando llega el 1 y 2 de noviembre. “Repicamos las campanas esos dos días para anunciar la llegada de nuestros seres queridos. Las mariposas significan para nosotros la llegada de nuestros ancestros. Este año no han llegado, algo hemos hecho mal”, repite él. El cielo está gris, ni rastro de las lepidópteras.

A unos pocos kilómetros de allí, Olivia Vázquez, de 49 años, una otomí que descansa en el porche de su casa junto a un vergel natural que ella llama su jardín, nos explica: “Yo vivía con mi abuelita materna. Ella en esta temporada nos platicaba de las mariposas y cuando las veía nos decía “ya llegan los muertos. Las pequeñas, las blancas, nos indicaba que eran angelitos”. Tampoco Olivia ni los otomís, otro pueblo mexicano, han podido reunirse en el importante día de los muertos con sus ancestros. Nada, no hubo mariposas, no llegaron los espíritus de los que ya se fueron.

La realidad es que las mariposas no acudieron este año a su cita de los muertos, pese a los esfuerzos de los mazahuas, por razones naturales: “Hemos comprado más flores y hemos lanzado más cohetes para indicarles el camino, las estamos llamando”, explicaba Sabino. El huracán Patricia, que amenazaba con borrar del mapa la costa noroeste de México, es el culpable de que la milenaria y millonaria migración de la Monarca tuviera que resguardarse en Querétaro y no cumplir con la legendaria cita. “Si deja de venir la mariposa será una tristeza para todos nosotros. Dónde están las mariposas nos preguntamos cuando recorremos los campos”, insiste Sabino al que nada le importan los huracanes cuando se trata de reencontrarse con los espíritus de los que ya se fueron.

La mariposa Monarca marca también el inicio de la cosecha y siembra del maíz: “Cuando llegan sabemos que debemos recolectar y, cuando se marchan, allá por febrero, tenemos que sembrar. Es un ciclo. El 2 de febrero llevamos el maíz a bendecir a la Iglesia. Cuando se bendice sabemos que las mariposas se van”, explican Sabino e Ilaria, su esposa, mientras preparan unas tortillas de maíz.

Sin embargo, esa arraigada cultura que supone la mariposa para los pueblos indígenas de la zona, se enfrenta a un laberinto más complicado que el de los fuertes vientos del Patricia o los de aquella nevada imprevista de hace unas décadas que acabó con casi el 80% de las mariposas a las que se enterró en un cementerio y se vaticinó que no iban a volver… Se enfrenta a el hombre.

Todo comenzó cuando en el año 2000 toda la zona se calificó como Reserva de la Biosfera. Empezó entonces un conflicto que tiene que ver con la pobreza, el uso del bosque y la lucha por conseguir que la Monarca sobreviva con razonamientos dictados a miles de kilómetros, allí donde hay sobras en las mesas y las mariposas son un lujo natural que no entorpece el sobrevivir. “Las posibilidades de conservación de la migración de la mariposa Monarca, de restauración ecológica y manejo de los recursos naturales asociados a los bosques han estado influidos por intereses y conflictos resultantes de la presencia de actores diversos enconados por mantener visiones y posiciones irreconciliables”, explica Eligio García, miembro del Fondo Mexicano de Conservación de la Naturaleza al que la Fundación BBVA acaba de otorgar un premio para garantizar la conservación de esta vulnerable migración.

“De un lado están las comunidades campesinas y los pueblos indígenas mazahuas, otomíes y matlatzincas, sus organizaciones, asesores y defensores oficiosos demandantes de derechos de aprovechamiento de los recursos forestales; de otra parte los conservacionistas de organismos no gubernamentales y académicos nacionales e internacionales argumentando, solicitando y presionando por la adopción de medidas duras de conservación”, explica un completísimo informe realizado, entre otros, por Eligio.

La ecuación es clara, el mismo Sabino lo dice con claridad: “Hay muchos furtivos que sacan madera de nuestros bosques. Yo ya recibí un disparo por enfrentarme a ellos que casi me mata, son gente también de nuestras comunidades. El bosque hay que cuidarlo, pero hay que vivir”. Ese deseado cuidarlo se contrapone en muchos casos con una realidad social y económica extremadamente dura.“Intervienen también desde sus muy particulares E inmediatos intereses, los compradores, acaparadores e industriales locales de la madera, en cuya actividad se articulan con demasiada frecuencia por medio de la corrupción, las autoridades ejidales y comunales, los gobiernos municipales y los pequeños y medianos artesanos dependientes del abasto de materia prima, sin importar que su origen sea lícito o ilegal”, explica Eligio.

Calidad de vida

Al otro lado, por desgracia, se practicó un “conservacionismo fundamentalista al margen de los dueños y poseedores de los recursos que repercutió negativamente en la calidad de vida de indígenas y campesinos”, denuncia el informe. ¿Cuál es esa calidad de vida? El 44,7 por ciento de los habitantes de esta zona cuenta con piso de tierra en su hogar; 75,8 carece de sanitario; 54,6 no tiene agua entubada; el 91,9 no tiene drenaje y el 24,9 tampoco tiene electricidad, cifras muy por debajo de los indicadores nacionales que son, en positivo, del 86,2, 85,9, 84,3, 78,1, y 95 por ciento respectivamente. Dicho de una manera más cruda, el índice de marginacióncalculado por el Consejo Nacional de Población en esta zona dicta que de las 122 localidades que corresponden a los santuarios de la mariposa Monarca, 34 presentan un grado de marginación muy alto, 87 es alto y solo una tiene un grado de marginación medio.

El monte es vida para esa humilde gente, pero la Monarca y el enorme turismo que acarrea puede serlo también para los pobladores de la zona “si se hace un realista trabajo de defensa de hábitat y uso de los montes”, señalan los expertos. De hecho, los últimos estudios científicos colocan la gran amenaza de la Monarca hoy lejos de estas controvertidas montañas mexicanas. “La amenaza actual más urgente es la pérdida del hábitat de reproducción y la fuente alimentaria de las larvas en los Estados Unidos y Canadá relacionada con la expansión de la agricultura industrial y el uso de herbicidas que contienen el químico glifosato. El aumento en la aplicación de glifosato ha disminuido de forma drástica la presencia de algodoncillo -la única fuente alimentaria de las larvas de las Monarca- durante la última década”, explica Eligio.

Los números daban la razón a Eligio en las dos vertientes, al menos hasta esta último ejercicio en el que todo parece volver a virar a peor. Se pasó de una tala ilegal en los bosques mexicanos de Michoacán de 731 hectáreas entre 2005 y 2007 a una afección actual menos severa en la que sólo se vieron afectadas 21 hectáreas en 2012, y lo fueron principalmente por causas climáticas o desastres ambientales. Dato que no ha impedido que en 1996 las mariposas ocuparan 18 hectáreas de terreno frente a la escasa hectárea que ocupan en la actualidad. Si en cada hectárea se calcula que habitan diez millones de mariposas, en estos casi 20 años han desaparecido 170 millones de Monarcas.

Sin embargo, entre 2014 y 2015 saltó de nuevo la voz de alarma. “El monitoreo forestal de la zona núcleo de la Reserva de la Biosfera Mariposa Monarca 2014-2015 reveló que en solo una de las 32 propiedades agrarias – San Felipe de los Alzati, Michoacán – que participan en el Fondo para la Conservación de la Mariposa Monarca se degradaron 19.13 hectáreas de bosque como consecuencia de la tala clandestina“, alertó en agosto pasado un informe de WWF. El estudio señala que “se degradaron un total de 21.01 hectáreas de bosques en la zona núcleo de la Reserva: 19.9 fueron afectadas por tala clandestina y 1.11 ha por sequías, plagas, rayos y deslaves. De estas 19.9 hectáreas, 19.13 (96%) corresponden a tala clandestina a gran escala en la comunidad de San Felipe de los Alzati y 0.77 a tala hormiga en otras 11 propiedades agrarias”.

Futuro desalentador

El futuro tampoco es halagüeño y una nueva amenaza se cierne sobre los lepidópteros: el cambio climático. “Aún no ha habido una afección a la mariposa por esta causa, es el Tratado de Libre Comercio firmado por Canadá, Estados Unidos y México lo que ha perjudicado principalmente. Se han creado grandes campos de soja en Estados Unidos por la nueva demanda, se usan pesticidas y se acaba con las plantas asclepias (algodoncillo) que son vitales para la mariposa”, insiste Eligio.

¿Y entonces por qué se habla tanto del Cambio Climático y la monarca? “Porque sí puede generar un fuerte impacto sobre la migración en varias vertientes. Un aumento de temperaturas en los bosques de Oyamel haría que las mariposas vuelen, gasten sus lípidos y suba mucho su mortalidad. Además, si la temperatura sube, las mariposas regresarán antes a Estados Unidos y no habrá algodoncillo que es la planta que necesitan para hospedarse. Incluso, la falta de lípidos les impediría probablemente alcanzar Texas”, explica el experto del Fondo Mexicano de Conservación.

Mientras, el ciclo sigue aunque cada vez más diezmado. Las mariposas ya han llegado de nuevo a sus santuarios de Michoacán y Estado de México. Esta vez se retrasaron los muertos y será dentro de cinco generaciones de Monarcas cuando las mariposas completen otro viaje de ida y vuelta desde las montañas canadienses, crucen Estados Unidos y regresen a estas tierras a hibernar.

Y mientras, Sabino y los mazahuas seguirán lanzando cohetes al cielo para indicarles a sus muertos el camino y los otomís de Queretaro seguirán asando los vientres de las mariposas muertas cuando apriete el hambre. “Se sabe que llegan porque también cambia el viento, llega el viento de la temporada de los muertos”, advierte Olivia. “Están llegando otra vez”, vaticina.

Les meduses i les matemàtiques

Les equacions d’Euler són les que descriuen el moviment d’un fluid compressible no viscós. Ara, mitjançant experiments matemàtics, un equip de recerca interdisciplinari revela com les meduses i les llamprees, una altra espècie antiga que s’ondula com anguiles, es mouen a través de l’aigua amb una eficiència sense igual: succionant l’aigua en lloc de empenyent i seguint les equacions de l’il·lustre físic i matemàtic.  Les equacions d’Euler descriuen com es mouen les meduses i lambreas.

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El llop es va convertir en gos a Àsia Central

Ara un extens estudi genètic, presentat a la revista PNAS, indica que els gossos es van domesticar molt probablement entre Mongòlia i Nepal. A vegades quan parlem dels nostres comportaments inhumans com baralles, guerres etc., acostumem a dir que “seguim a l’edat de pedra” per mostrar el poc que hem evolucionat o hem après dels nostres errors. Però no tot el que vam aprendre en la prehistòria, i que continuem fent pot ser objecte de reprovació.
L’home prehistòric també tenia al seu millor amic animal. Els gossos serien un dels primers organismes que van migrar amb els humans a tots els continents.Els estudis tamién suggereixen que van ser els gossos els que van apropar als humans. Continua la lectura de El llop es va convertir en gos a Àsia Central