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El telescopi espacial James Webb arriba al seu destí

El telescopi espacial James Webb ja ha arribat al seu destí de treball, a 1,5 milions de quilòmetres de la Terra i després d’un trepidant viatge de 29 dies de pura tensió des que es va enlairar de la base de Kourou el 25 de desembre de 2021, a la Guaiana Francesa.

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https://www.lavanguardia.com/ciencia/20220125/8009941/telescopio-espacial-james-webb-llega-destino.html

El James Webb ha llegado al punto de Lagrange 2, o L2, de espaldas a la Tierra y al Sol, parapetando sus instrumentos de trabajo y su gran espejo de oro y berilio tras su escudo protector, del tamaño de una pista de tenis. Esta posición le permite ahorrar energía, y además, disponer de luz constantemente sin la sombra de la Tierra, para poder captar la energía solar con sus paneles y enviar lo que ve al equipo de tierra con su antena.

Esquema de la llegada del James Webb al punto de Lagrange 2

Esquema de la llegada del James Webb al punto de Lagrange 2

Steve Sabia/NASA Goddard

“Bienvenido a casa Webb”, declaraba en un comunicado de prensa el administrador general de la NASA Bill Nelson.

Telescopio con destino

Punto de Lagrange 2

Se ha diseñado a Webb para que pueda trabajar ininterrumpidamente, sin las interferencias de luz y calor del Sol y la Tierra. Para lograrlo, se ha planificado su destino de trabajo alrededor del punto de Lagrange 2, una zona de equilibrio gravitatorio alrededor de la tríada Sol-Tierra-Luna. En este punto, la nave del Webb puede aprovechar las fuerzas del movimiento entre estos tres astros para ahorrar energía. Aún así, si se colocase justo en el punto L2, la Tierra le haría sombra, y Webb no podría captar la energía del Sol con sus paneles solares, o si llevase combustible, su misión duraría muy poco tiempo, hasta que el combustible se agotase.

Órbita del telescopio espacial James Webb, alrededor del punto de Lagrange 2, para disponer de energía solar y enviar datos a la Tierra

Órbita del telescopio espacial James Webb, alrededor del punto de Lagrange 2, para disponer de energía solar y enviar datos a la Tierra

NASA

¿Qué opción quedaba para aprovechar el punto de Lagrange 2 para ahorrar energía, y a su vez tener energía extra para que sus instrumentos funcionen y puedan enviar datos a la Tierra? Mover al telescopio alrededor del punto de L2, sin darle opción a nuestro planeta de origen a hacerle sombra.

Órbita del James Webb alrededor del punto de Lagrange 2, de espaldas a la Tierra y al Sol, Giphy NASA

Claroscuros

Opuestos con el mismo objetivo

Además, ¿Cómo evitar que el calor y la luz del Sol, a la que se quiere que tenga acceso ininterrumpidamente el Webb, no interfiera en sus mediciones? Manteniendo a los equipos y el espejo en un lado oscuro, parapetado detrás del escudo protector. Es decir, dividiendo dos zonas: la de comunicación y obtención de energía, donde siempre brilla el Sol, y la parte fría y oscura donde llega la radiación infrarroja que nos permitirá ver las intimidades más secretas del universo.

Lado frío y lado oscuro del James Webb

Lado frío y lado oscuro del James Webb

Mario Chaparro y Pablo González, La Vanguardia

Quedan casi cinco meses por delante de pruebas antes de inaugurar su uso con los primeros proyectos científicos. El equipo en tierra trabajará para configurar, en remoto, la posición de los espejos de berilio y oro que configuran el espejo principal, y el módulo de instrumentos, a demanda y en función de los proyectos científicos que aprueben. Se esperan diez años de ciencia por delante desvelando grandes preguntas sobre el contexto sideral de nuestra existencia con una precisión sin precedentes.

El llançament del James Webb: 29 dies de tensió per endavant

El 25 de desembre a les 13.20, hora peninsular, es llançarà el telescopi espacial James Webb, la culminació d’una feina de 20 anys i 10.000 milions de dòlars.

La NASA, l’Agència Espacial Europea (ESA) i la del Canadà (CSA), juntament amb més col·laboradors, han aconseguit desenvolupar aquest artefacte sensible a la radiació infraroja, capaç de veure com es van formar algunes estrelles, galàxies i sistemes planetaris, sota la promesa de “desplegar l’univers”. Abans d’aconseguir-ho, primer s’haurà de desplegar a si mateix, mentre recorre el llarg camí cap a la seva òrbita de treball durant gairebé un mes, salvant 1,5 milions de quilòmetres des de la superfície terrestre.

https://www.lavanguardia.com/ciencia/20211223/7948377/lanzamiento-james-webb-29-dias-infarto-3700-noches-ciencia.html

El telescopio espacial James Webb (JWST), el más complejo y avanzado jamás construido, está a punto de lanzarse al espacio. Su fecha de despegue está prevista para el 25 de diciembre a las 13.20, hora peninsular, desde Kurú, en Guayana Francesa. El JWST está diseñado para captar la radiación infrarroja emitida en la formación de las primeras galaxias y de las moléculas y elementos necesarios para la vida en otros planetas, pero para lograrlo tendrá que atravesar un desafío de 29 días que mantendrá en vilo a su equipo en tierra y a la comunidad científica mundial. Continua la lectura de El llançament del James Webb: 29 dies de tensió per endavant

El Telescopi de l’Horitzó de Successos observa els camps magnètics en la vora del forat negre de la galàxia M87

Les imatges polaritzades acabades de publicar són clau per entendre com el camp magnètic permet que el forat negre ‘es mengi’ matèria i llanci potents rajos. Aquest nou èxit de l’Event Horizon Telescope permet conèixer més detalls sobre el seu funcionament intern i sobre com es generen els grans raigs de matèria i energia que emet.

Gairebé dos anys després de mostrar al món la primera imatge d’un forat negre, la col·laboració científica que va fer possible aquesta històrica gesta ha captat un nou detall de l’objecte còsmic: els camps magnètics que envolten els límits del forat negre.

El forat negre, que té una massa de 6.500 milions de vegades la del Sol, està al centre de la galàxia massiva Messier 87 (M87), a la constel·lació de Verge, a 55 milions d’anys llum.

Per captar la primera imatge d’aquest llunyà forat negre es va utilitzar el Telescopi Horitzó d’Esdeveniments (EHT, en les seves sigles en anglès), una xarxa de vuit observatoris situats en diferents punts del globus –el que equival a tenir un telescopi virtual tan gran com la Terra, capaç de mesurar la longitud d’una targeta de crèdit a la superfície de la Lluna–.

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