Arxiu d'etiquetes: Saturn

Els anells de Saturn són més joves que el seu planeta

L’edat dels populars anells de Saturn era una de les qüestions que més intrigava als astrònoms que estudien aquest gegant gasós. Ara, els últims mesuraments revelen que es van formar molt més tard que el planeta, probablement en l’època en què els dinosaures poblaven la Terra.

L’origen dels anells podrien ser antigues llunes que es van destruir o un cometa atrapat i esquinçat per la gravetat de Saturn

https://www.publico.es/ciencias/sistema-solar-anillos-saturno-son-jovenes-planeta.html

Tras más de una década explorando Saturno, sus anillos y satélitesla sonda Cassini se desintegró en la atmósfera del sexto planeta del sistema solar en septiembre del 2017. Pero hasta su ‘último aliento’ estuvo recopilando datos cruciales para resolver algunas de las incógnitas del universo.

La revista Science publica esta semana las últimas mediciones sobre el sistema de Saturno que indican que los anillos no se formaron junto con el gigante gaseoso, sino que son mucho más jóvenes. Según los resultados, los anillos tienen sólo entre 10 y 100 millones de años, mientras que la antigüedad de Saturno es de unos 4.500 millones de años.

“Con la información de Cassini hemos podido determinar la masa de los anillos de Saturno (alrededor de 1,54 X 1019 kg), una medida que aporta fuertes evidencias de que estos no se formaron al mismo tiempo que el resto del sistema solar, sino más tarde. Es probable que se crearan cuando los dinosaurios poblaban la Tierra, lo que demuestra que el universo es mucho más dinámico de los que pensábamos”, declara Luciano Iess, investigador de la Universidad de Roma de La Sapienza y líder del equipo de científicos de de EEUU e Italia que ha realizado el estudio. Continua la lectura de Els anells de Saturn són més joves que el seu planeta

Podria haver-hi vida a la lluna de Saturn …

La NASA troba compostos químics que permetrien la vida de microbis a Encèlad. Encèlad és el sisè satèl·lit més gran de Saturn amb uns 500 km de diàmetre, aproximadament la desena part del de Tità, el major satèl·lit saturnià. Està cobert per una capa de gel recent i net que reflecteix gairebé tota la llum solar que incideix sobre ell, de manera que la temperatura superficial només aconsegueix els -198 ℃ al migdia. Malgrat la seva petita grandària, té una àmplia varietat de trets superficials que van des de regions antigues a terrenys joves i deformats tectònicament que es van formar fa tot just 100 milions d’anys.
Va ser descobert el 28 d’agost de 1789 per William Herschel, però se sabia molt poc d’ell fins que les Voyager van passar molt a prop a principis dels vuitanta del segle XX.

El 2005, la sonda Cassini va començar una sèrie de sobrevols que van revelar majors detalls. En concret, va descobrir plomalls rics en aigua en el pol sur. Els criovolcanes propers al pol sud expulsaven a l’espai en forma de guèisers de vapor d’aigua, altres substàncies volàtils i material sòlid que incloïa cristalls de clorur sòdic i partícules de gel, amb taxes d’expulsió de fins a dos-cents quilograms per segon.

L’estudi, publicat a  ‘Science’, és el fruit de la investigació de la missió Cassini, el nom de la sonda que l’octubre del 2015 va acostar-se més a prop que mai s’havia fet, a tan sols 49 quilòmetres, d’aquesta lluna gelada.  El descobriment confirma a Encèlad com un dels principals candidats del sistema solar a albergar vida extraterrestre. La vida a Encèlad, si n’hi ha, seria comparable a la que prolifera a la Terra al costat de les fonts hidrotermals del fons dels oceans. Seria un tipus de vida que no s’alimenta de l’energia que ve del sol sinó de l’energia que emana de l’interior de l’astre. El satèl·lit té fonts d’energia sota la superfície com les que sustenten ecosistemes en el fons dels oceans terrestres. “La troballa d’hidrogen molecular revifa encara més l’interès per Encèlad com a escenari per a la possible presència de vida perquè és un dels ingredients que utilitzen per obtenir energia els microorganismes que viuen a la Terra en les profunditats dels oceans, on no arriba la llum del sol “, destaca l’astrofísic Kike Herrero.

Continua la lectura de Podria haver-hi vida a la lluna de Saturn …

Com es van formar els anells de Saturn? (vídeo)

Saturn és el sisè planeta del sistema solar, el segon en grandària i massa després de Júpiter i l’únic amb un sistema d’anells visible des del nostre planeta. El seu nom prové del déu romà Saturn. Forma part dels denominats planetes exteriors o gasosos. L’aspecte més característic de Saturn són els seus brillants anells. Abans de la invenció del telescopi, Saturn era el més llunyà dels planetes coneguts i, a primera vista, no semblava lluminós ni interessant. El primer a observar els anells va ser Galileu en 1.610,1 però la baixa inclinació dels anells i la baixa resolució del seu telescopi li van fer pensar en un principi que es tractava de grans llunes. Christiaan Huygens, amb millors mitjans d’observació, va poder en 1659 observar amb claredat els anells. James Clerk Maxwell, el 1859, va demostrar matemàticament que els anells no podien ser un únic objecte sòlid sinó que havien de ser l’agrupació de milions de partícules de menor grandària. Les partícules que componen els anells de Saturn giren a una velocitat de 48 000 km / h, 15 vegades més ràpid que una bala

Un model informàtic planteja que els anells de Saturn, Urà i Neptú es van crear a partir de les restes de planetes com Plutó llançats contra ells.

Continua la lectura de Com es van formar els anells de Saturn? (vídeo)