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Quin risc té consumir els gelats de Nestlé i Mars contaminats amb òxid d’etilè?

L’òxid d’etilè o oxiran és un compost orgànic amb fórmula química C2H4O. És un èter cíclic (és a dir, consta d’un alcà amb un àtom d’oxigen enllaçat a dos àtoms de carboni de l’alcà formant un anell) i un gas incolor inflamable a temperatura ambient, fa olor dolça i és l’epòxid més senzill. Per la seva estructura particular participa fàcilment en moltes reaccions d’addició, per exemple obrint el seu anell i polimeritzant fàcilment. L’òxid d’etilè és isomèric amb acetaldehid i amb alcohol vinílic

Tot i ser una matèria primera vital amb moltes aplicacions, també és una substància molt perillosa, és inflamable, carcinogènic, mutagènic, irritant i un gas anestèsic.[1] Es produeix industrialment per oxidació de l’etilè. Es fa servir com component principal en les armes termobàriques com a líquid refrigerant.

L’òxid d’etilè és un “gas incolor, inflamable i d’olor dolça” que se sol utilitzar per a la producció de substàncies químiques, com és el cas dels anticongelants, expliquen des de l’Institut Nacional del Càncer d’EE. UU. (NIH, per les sigles en anglès).

A més, en quantitats més petites, aquesta substància també es pot utilitzar “com a agent de fumigació i esterilització”, de manera que es tracta d’un agent cancerigen.

“L’òxid d’etilè s’utilitza gairebé exclusivament en la indústria no alimentària, com a matèria primera per a l’elaboració de productes químics orgànics”, expliquen des d’un dels documents de l’Agència Espanyola de Seguretat Alimentària i Nutrició (AESAN). Un exemple d’aquests productes químics són etilenglicol, detergents no iònics, fibres de polièster, anticongelants …

L’òxid d’etilè està classificat actualment com un possible mutagen, possible carcinogen i possible tòxic per a la reproducció. Aquesta és la raó per la qual està prohibit el seu ús a la Unió Europea des de fa més de 20 anys.

Així, les principals vies d’exposició dels éssers humans a l’òxid d’etilè són la inhalació i la ingestió, mitjançant el consum de productes alimentaris que tinguin aquesta substància o per l’exposició mediambiental.

https://www.eleconomista.es/actualidad/noticias/11339883/07/21/Este-es-el-riesgo-de-consumir-cualquiera-de-estos-helados-de-Nestle-y-Mars-con-oxido-de-etileno.html

La compañía Froneri, fabricante de diferentes marcas de helados del gigante Nestlé, ha informado que está retirando todos los lotes contaminados con óxido de etileno de los puntos de venta. Una comunicación que llega poco después de lo anunciado por por la marca Mars, que también se ha visto afectado por la presencia de este cancerígeno.

Qué es el óxido de etileno

La alerta por la presencia de esta sustancia saltó a finales del mes de junio cuando la Agencia Española de Seguridad Alimentaria y Nutrición (AESAN), en consonancia con los países de su entorno, instó a las empresas alimentarias a la retirada del mercado de todos los productos elaborados con el E410 -goma de garrofín o algarroba-, un aditivo alimentario contaminado con óxido de etileno. En concreto, se encontró en la fabricación de helados, pues el aditivo se utiliza como estabilizante.

Esta sustancia es un químico que está prohibido en la Unión Europea desde 1991 como plaguicida y desde 2011 su uso está prohibido como producto para la protección de alimentos y piensos. No obstante, sigue estando autorizado para la desinfección de equipos médicos. Se trata de gas “extremadamente inflamable” y “tóxico”, el óxido de etileno puede “causar cáncer” e inducir “anomalías genéticas”, según el perfil toxicológico establecido por el Instituto Nacional de Investigación y Seguridad (INRS).

Qué helados de Nestlé y Mars están contaminados con óxido de etileno

FACUA, organización de consumidores en acción, ha publicado la lista de helados que la multinacional suiza Nestlé está retirando de sus estanterías. En concreto, son hasta 46 variedades de helados fabricados por Froneri de las marcas Nestlé, Milka, Toblerone, Nuii, Oreo, Princesa, La Lechera y Smarties, todos ellos comercializados por la firma suiza en España. No obstante, la asociación advierte de que “la lista no es necesariamente completa, ya que forma parte de alertas de retirada de la comercialización de productos de Froneri/Nestlé difundidas a nivel interno por las cadenas Carrefour, Dia y Covirán”, explica.

La publicación de estas referencias por parte de Facua y el compromiso de Froneri de retirar los lotes afectados, se ha producido poco después de que Mars, otra compañía afectada, hiciese pública la lista de productos objeto de retirada por contaminación con óxido de etileno en España. En concreto, se trata de determinados helados M&M’s, Snickers y Twix. Mientras, Froneri ha puesto a disposición de los clientes este buscador que permite averiguar qué lote está afectado.

Qué riesgo tendría consumir estos helados con óxido de etileno

FACUA aconseja a los usuarios que tengan uno de los productos afectados en sus hogares que se abstengan de consumirlos y procedan a devolverlos a los establecimientos para que les reembolsen el dinero. No obstante, Froneri asegura en comunicado que “la cantidad del componente afectado que se utiliza es ínfima en el producto final. Además, incluso en el caso de consumo de algún producto que pudiera estar afectado por esta incidencia, y basado en los análisis externos y propios, es muy poco probable que suponga un riesgo para la salud de los consumidores. El posible riesgo para la salud se deriva principalmente de la manipulación directa de la sustancia o de un hipotético consumo continuado en grandes dosis”, explica.

En el mismo sentido, Mars apunta que si bien el nivel de óxido de etileno en el ingrediente afectado es superior a los límites establecidos legalmente para este ingrediente en Europa, solo utiliza una cantidad muy pequeña de este ingrediente. Además, asegura que el consumo de los productos no es perjudicial para la salud.

La Agencia Española de Seguridad Alimentaria y Nutrición (AESAN), por su parte, explicó en su último comunicado, publicado el jueves, comparte la preocupación de los consumidores por el problema que supone la presencia de residuos de óxido de etileno en alimentos. Sin embargo, asume que los nieves de óxido de etileno detectados en algunos lotes del aditivo E410, que se han utilizado para la fabricación de alimentos son muy bajos y están por debajo del límite legal de 0,02 mg/kg.

https://www.20minutos.es/salud/actualidad/que-es-oxido-etileno-sustancia-toxica-carcinogena-alimentos-4776407/

https://ca.wikipedia.org/wiki/%C3%92xid_d%27etil%C3%A8

El foc a Catalunya avança sense control i provoca una “situació crítica

A mesura que augmenta la temperatura mitjana, s’ha incrementat la freqüència i intensitat dels fenòmens meteorològics extrems en general. En els últims anys, els avenços científics han assenyalat el grau en què el canvi climàtic és responsable d’esdeveniments específics.

Els equips d’emergències han desallotjat fins al moment 82 persones de diversos municipis, així com un nombre encara indeterminat d’habitants de masies aïllades de la zona.

https://www.publico.es/sociedad/fuego-desatado-catalunya-avanza-control-y-provoca-situacion-critica.html

l incendio forestal desatado ayer en el municipio tarraconense de Santa Coloma de Queralt avanza sin control por la comarca de Conca de Barberà y la barcelonesa de Anoia, donde ha generado “una situación crítica” que, previsiblemente, no mejorará hasta la noche y cuya evolución dependerá del viento.

El incendio ha quemado, hasta el momento, más de 1.200 hectáreas forestales y de cultivo, pero su evolución compromete hasta un total de 5.000 si el viento, que soplará de sur, rompe el flanco izquierdo y la cabeza del fuego avanza hacia el norte, en dirección al núcleo de Sant Martí de Tous, según los Bombers de la Generalitat. Continua la lectura de El foc a Catalunya avança sense control i provoca una “situació crítica

Els bombers forestals denuncien falta de personal: “Ens estem jugant la vida”

Organitzacions sindicals de bombers reclamen l’aprovació definitiva d’un estatut que professionalitzi el sector i posi fi a l’eventualitat de l’ocupació.

https://www.publico.es/sociedad/incendios-forestales-bomberos-forestales-denuncian-falta-personal-jugando-vida.html

Los helicópteros ya empiezan a sobrevolar los montes. Cargan agua en pantanos y la arrojan con fuerza desde lo alto contra las llamas. Es la rutina del verano. Aunque el número de incendios producidos cada año ha descendido, los grandes fuegos –con impactos superiores a las 500 hectáreas– no han parado de crecer en la última década, según los datos del Fondo Mundial para la Naturaleza. Quienes cuidan del monte, los bomberos forestales, saben bien lo que es la crisis climática. “Lo vivimos a diario”, dice Clara Martínez, bombera de Castilla-La Mancha. Cada año es más difícil hacer frente a las llamas, y no es por una mayor virulencia, sino por la falta de medios, la temporalidad de las contrataciones y la falta de formación.  Continua la lectura de Els bombers forestals denuncien falta de personal: “Ens estem jugant la vida”

El CSN tomba el projecte de fàbrica d’urani de Berkeley a Retortillo

Justifica la seva decisió en la incertesa de les anàlisis de seguretat
El conseller, Javier Dies, anuncia que emetrà un vot particular. El Ple de Consell de Seguretat Nuclear ha decidit tombar el projecte de la fàbrica de concentrats d’urani de Berkeley. D’aquesta manera, l’organisme segueix la Proposta de dictamen tècnic en la qual s’informava desfavorablement sobre la sol·licitud de la companyia d’autorització per a la construcció d’una instal·lació radioactiva de primera categoria de el cicle de el combustible nuclear al municipi de Retortillo (Salamanca).

https://www.eleconomista.es/energia/noticias/11320510/07/21/El-CSN-tumba-el-proyecto-de-Berkeley-en-Retortillo.html

El Ministerio de Transición Ecológica debe recibir el dictamen para su valoración, y aunque es quien tiene la última palabra sobre el proyecto, todo apunta a su inmediata paralización, pues el informe del CSN es vinculante.

El resultado de la votación ha sido de cuatro votos favorables a la Propuesta de Dictamen Técnico elaborada por la Dirección Técnica de Protección Radiológica y uno en contra, correspondiente al consejero Javier Dies. Dicho consejero, de acuerdo al artículo 34 del Estatuto del CSN, ha anunciado que emitirá un voto particular por escrito en el plazo de 48 horas. Continua la lectura de El CSN tomba el projecte de fàbrica d’urani de Berkeley a Retortillo

Les restes forestals de Filomena i les altes temperatures amenacen amb un estiu d’incendis

Les prediccions estacionals de l’Agència Estatal de Meteorologia parlen d’estiu amb temperatures per sobre de la mitjana històrica. Els ecologistes alerten que un termòmetre elevat i l’abandonament de camp poden portar un període estival marcat pel foc.

https://www.publico.es/sociedad/incendios-forestales-restos-forestales-filomena-altas-temperaturas-amenazan-verano-incendios.html

Verano es sinónimo de incendio en España. Durante la última década, el número de siniestros ha disminuido un 34%, pero la cantidad de grandes incendios –con un impacto superior a las 500 hectáreas– ha crecido un 12%, según los datos publicados este jueves por el Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF, por sus siglas en inglés). El riesgo de que todo empiece arder incrementa con la llegada del periodo estival y este 2021 hay una calma tensa en los montes peninsulares, que se enfrentan nuevamente a un periodo de tres meses marcado por temperaturas por encima de la media histórica, según las previsiones realizadas por la Agencia Estatal de Meteorología (Aemet), organismo adscrito al Ministerio para la Transición Ecológica. Continua la lectura de Les restes forestals de Filomena i les altes temperatures amenacen amb un estiu d’incendis

Renovables: l’energia que vindrà d’Aragó

Forestalia promou una inversió de 7.000 milions d’euros per obrir tres corredors i portar Catalunya nova energia d’origen renovable d’Aragó. El programat tancament de les tres centrals nuclears de Tarragona i les dificultats amb què ensopega la construcció de noves plantes per a la generació amb fonts renovables (només s’ha col·locat un molí de vent a 12 anys) dibuixen un escenari incert per a la producció elèctrica generada en Catalunya.

https://www.lavanguardia.com/economia/20210620/7542722/dependencia-renovables-catalunya-aragon-forestalia.html

Las tres nucleares tarraconenses –la última de las cuales debería cerrarse en el 2035– aportan ahora el 55% de la demanda eléctrica, lo que explica la necesidad de anticipar con tiempo la respuesta a las nuevas necesidades. A todo ello se suman las incertidumbres creadas por el pacto de gobierno entre ERC y Junts, considerado por las empresas del sector en Catalunya como una “moratoria encubierta” a las grandes instalaciones. Continua la lectura de Renovables: l’energia que vindrà d’Aragó

Les glaceres de Groenlàndia tenen tant mercuri com els rius contaminats a la Xina

Encara que aquest mercuri no ho introdueixen els humans, la capa de gel s’està fonent molt més ràpid com a resultat del canvi climàtic. Els rius estan rebent 800 metres cúbics d’aigua contaminada amb mercuri per segon, com a conseqüència del desglaç de les glaceres de Groenlàndia.

A  dia d’avui, les comunitats autòctones de Groenlàndia basen la seva dieta en la pesca. Els animals que necessiten per sobreviure, però, corren el risc d’estar contaminats amb mercuri, ja que una de les capes de gel més importants de el país està alliberant quantitats exorbitants del metall als rius locals. Encara que es troba de manera natural en certes roques, els nivells ja estan afectant la vida marina groenlandesa.

https://www.ngenespanol.com/ecosistemas/los-glaciares-de-groenlandia-tienen-tanto-mercurio-como-los-rios-contaminados-en-china/

La medición de mercurio en los glaciares de Groenlandia ha detectado índices nunca antes vistos de este elemento en el hielo. Particularmente en el suroeste del país, una capa de hielo está liberando cantidades peligrosas a los cuerpos de agua dulce. En su mayoría, son ríos cercanos, en los que habitan algunas de las especies marinas que abastecen de alimento a las comunidades originarias.

El problema es que algunos de los peces son clave para la dieta de los habitantes. A pesar de que este metal se encuentra de manera natural en algunas rocas, la vida marina no está habituada a éste —y el organismo humano tampoco.

En su camino río abajo, la contaminación está alcanzando a los animales marinos —incluso aquellos que no están destinados para el consumo humano. De acuerdo con Jon Hawkings, de la Universidad Estatal de Florida, quien ha observado el fenómeno desde 2015, las muestras más recientes señalan aún más componentes de mercurio que en años anteriores.

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800 metros cúbicos de agua contaminada por segundo

glaciares de groenlandia
Foto: Getty Images

A partir de dos expediciones a Groenlandia, Hawkings y su equipo determinaron que las muestras de tres ríos con agua de deshielo han recibido hasta 800 metros cúbicos por segundo de agua contaminada. La crisis climática global ha acentuado este fenómeno, incluso durante la pandemia por COVID-19.

La cifra se obtuvo incluso después de las filtraciones realizadas para eliminar los sedimentos. A pesar de ello, la contaminación alarmante por mercurio se mantuvo. Al respecto, Hawkings destaca que las concentraciones del metal son al menos 10 veces más pronunciadas que un río promedio:

“AUNQUE ESTE MERCURIO NO LO INTRODUCEN LOS HUMANOS, LA CAPA DE HIELO SE ESTÁ DERRITIENDO MUCHO MÁS RÁPIDO COMO RESULTADO DEL CAMBIO CLIMÁTICO”, ENFATIZA EL EXPERTO.

La investigación fue publicada en Nature Geoscience. De acuerdo con los investigadores, esta fuente de mercurio está afectando incluso a los fiordos, con cantidades significativas de mercurio río abajo. Al año, se estima que pueda contaminar con 42 toneladas de mercurio, lo que representa el 10 % del metal en los océanos del mundo.

De acuerdo con Hawkings, lo más impresionante es que ni siquiera está siendo introducido por la mano humana —o no de manera directa. Si bien es cierto que este fenómeno se decanta del deshielo de los glaciares de Groenlandia, es una realidad que se ha acelerado notablemente como consecuencia del calentamiento global antropogénico.

En la actualidad, este elemento se posiciona como el de más alta preocupación a nivel global por su toxicidad. Cuando se inserta en las redes alimentarias, el mercurio se concentra aún más. Para las comunidades del Ártico, representa uno de los problemas de salubridad más difíciles de superar. 

 

La central nuclear de Trillo pateix un incendi de 15 minuts en un transformador que obliga a aturar el reactor

El foc no ha afectat els sistemes de seguretat i, segons la central, no ha tingut impacte en els treballadors ni en el medi ambient. S’ha classificat provisionalment amb nivell 0 en l’Escala Internacional de Successos Nuclears i radiològics (INES)

https://www.eldiario.es/castilla-la-mancha/central-nuclear-trillo-sufre-incendio-15-minutos-transformador-obliga-parar-reactor_1_7938174.html

El titular de la central nuclear de Trillo (Guadalajara) ha notificado al Consejo de Seguridad Nuclear (CSN), siguiendo el procedimiento establecido, que a las 00.24 horas se ha declarado un incendio superior a diez minutos en un transformador principal que ha originado la parada automática del reactor y la transferencia de la alimentación exterior desde la red de 400 kV a la red de 220 kV. Continua la lectura de La central nuclear de Trillo pateix un incendi de 15 minuts en un transformador que obliga a aturar el reactor

El món amb problemes d’abastament de coure. Els inventaris només cobreixen tres setmanes de demanda

El preu de la tona de coure podria disparar-se fins als 20.000 dòlars
Els problemes en l’oferta pel covid coincideixen amb un increment de la demanda. Els grans productors mundials de coure són Xile, Perú i Xina.

https://www.eleconomista.es/mercados-cotizaciones/noticias/11200125/05/21/El-mundo-se-esta-quedando-sin-cobre-y-los-inventarios-solo-cubren-tres-semanas-de-demanda.html

Parece una exageración absoluta, pero no lo es: el mundo corre el riesgo de “quedarse sin cobre” en medio de un creciente déficit de oferta y una demanda al alza, según los analistas de Bank of America. La crisis del covid no solo está generando cuellos de botella, también ha cambiado algunos de los patrones de consumo e intensificado tendencias que están beneficiando a muchos metales y materias primas, entre las que destaca el cobre. Continua la lectura de El món amb problemes d’abastament de coure. Els inventaris només cobreixen tres setmanes de demanda

Adverteixen que Txernòbil generar noves reaccions nuclears a 35 anys de l’accident nuclear

Científics ucraïnesos van mesurar reaccions de fissió en les masses de combustible d’urani en el tercer reactor tapat per un sarcòfag. Ara, estan estudiant per determinar si desapareixeran per si soles o si requeriran intervencions per evitar un altre accident

Encara que una possible reacció explosiva estaria continguda, podria enderrocar parts inestables de l’antiga estructura. Científics descarten que passi alguna cosa semblant a el desastre nuclear de 1986 que va propagar un núvol tòxica. S’està valorant el desenvolupament d’un robot que pugui suportar la radiació prou com per entrar a la sala 305/2

Segons publica la revista Science, els sensors detecten un nombre creixent de neutrons, senyal de fissió, i procedeix d’una sala que és inaccessible pels seus nivells de radiació. No obstant això, els recomptes de neutrons augmenten lentament, el que concedeix encara diversos anys per trobar una solució que acabi amb l’amenaça.

https://www.infobae.com/america/tendencias-america/2021/05/08/advierten-que-chernobyl-comenzo-generar-nuevas-reacciones-nucleares-a-35-anos-de-su-explosion/

Pasaron 35 años desde que la planta de energía nuclear de Chernobyl en Ucrania explotó en el peor accidente nuclear que tuvo el mundo. Pero, al igual que la memoria, el calor todavía no se apagó.

Es que las reacciones de fisión siguen ardiendo nuevamente en masas de combustible de uranio enterradas en lo profundo de una sala del reactor que explotó. “Es como las brasas en un pozo de barbacoa”, afirmó el científico Neil Hyatt, químico de materiales nucleares de la Universidad de Sheffield. Ahora, los investigadores ucranianos están luchando para determinar si las reacciones desaparecerán por sí solas o si requerirán intervenciones extraordinarias para evitar otro accidente.

Es que los sensores están rastreando un número creciente de neutrones, una señal clara de que está ocurriendo el proceso de fisión, que fluye desde una habitación inaccesible, informó la semana pasada Anatolii Doroshenko del Instituto de Problemas de Seguridad de las Plantas de Energía Nuclear (ISPNPP) en Kiev, Ucrania, durante las discusiones sobre el desmantelamiento del reactor. “Hay muchas incertidumbres. Pero no podemos descartar la posibilidad de un accidente”, afirmó Maxim Saveliev de ISPNPP.

Reacciones de fisión siguen ardiendo nuevamente en masas de combustible de uranio enterradas en lo profundo de una sala del reactor que explotó - REUTERS/Gleb Garanich Reacciones de fisión siguen ardiendo nuevamente en masas de combustible de uranio enterradas en lo profundo de una sala del reactor que explotó – REUTERS/Gleb Garanich

Los recuentos de neutrones están aumentando lentamente, según Saveliev, lo que sugiere que los gerentes aún tienen algunos años para descubrir cómo sofocar la amenaza. Cualquier remedio que se le ocurra a él y sus colegas será de gran interés para Japón, que está lidiando con las secuelas de su propio desastre nuclear hace 10 años en Fukushima, señala Hyatt. “Es una magnitud de peligro similar”.

El espectro de la fisión autosostenida, o criticidad, en las ruinas nucleares ha perseguido durante mucho tiempo a Chernobyl. Cuando parte del núcleo del reactor de la Unidad Cuatro se derritió el 26 de abril de 1986, las varillas de combustible de uranio, su revestimiento de circonio, las varillas de control de grafito y la arena arrojadas al núcleo para tratar de extinguir el fuego se fundieron en lava. Fluyó a las salas del sótano de la sala del reactor y se endureció en formaciones llamadas materiales que contienen combustible (FCM), que están cargados con aproximadamente 170 toneladas de uranio irradiado, el 95% del combustible original.

El sarcófago de hormigón y acero llamado Refugio, erigido un año después del accidente para albergar los restos de la Unidad Cuatro, permitió que el agua de lluvia se filtrara. Debido a que el agua ralentiza o modera los neutrones y, por lo tanto, aumenta sus probabilidades de golpear y dividir núcleos de uranio, las lluvias a veces elevaban el conteo de neutrones. Después de un aguacero en junio de 1990, un “acosador”, un científico de Chernobyl que corre el riesgo de exponerse a la radiación para aventurarse en la sala del reactor dañada, se precipitó y roció una solución de nitrato de gadolinio, que absorbe neutrones, en un FCM que él y sus colegas temían que pudiera ir crítico. Varios años después, la planta instaló rociadores de nitrato de gadolinio en el techo del Refugio. Pero el aerosol no puede penetrar eficazmente en algunas habitaciones del sótano.

Una máscara de gas para chicos es vista cerca del reactor que explotó - REUTERS/Gleb GaranichUna máscara de gas para chicos es vista cerca del reactor que explotó – REUTERS/Gleb Garanich

Los funcionarios de Chernobyl supusieron que cualquier riesgo de criticidad se desvanecería cuando el enorme Nuevo Confinamiento Seguro (NSC) se deslizó sobre el Refugio en noviembre de 2016. La estructura de 1.500 millones de euros estaba destinada a sellar el Refugio para que pudiera estabilizarse y finalmente desmantelarse. El NSC también evita la lluvia y, desde su emplazamiento, los recuentos de neutrones en la mayoría de las áreas del Refugio se han mantenido estables o están disminuyendo. Pero comenzaron a subir en algunos lugares, casi duplicándose en 4 años en la habitación 305/2, que contiene toneladas de FCM enterradas bajo escombros. El modelo ISPNPP sugiere que el secado del combustible de alguna manera hace que los neutrones que rebotan a través de él sean más, en lugar de menos, efectivos para dividir los núcleos de uranio. “Son datos creíbles y plausibles”, dice Hyatt. “Simplemente no está claro cuál podría ser el mecanismo”.

La amenaza no se puede ignorar. A medida que el agua continúa retrocediendo, el temor es que “la reacción de fisión se acelere exponencialmente”, dice Hyatt, lo que lleva a “una liberación incontrolada de energía nuclear”. No hay posibilidad de que se repita lo ocurrido en 1986, cuando la explosión y el incendio enviaron una nube radiactiva sobre Europa. Una reacción de fisión descontrolada en un FCM podría chisporrotear después de que el calor de la fisión hierva del agua restante. Aún así, señala Saveliev, aunque cualquier reacción explosiva sería contenida, podría amenazar con derribar partes inestables del destartalado Refugio, llenando el NSC con polvo radiactivo.

Abordar la amenaza recién desenmascarada es un desafío abrumador. Los niveles de radiación en 305/2 impiden acercarse lo suficiente para instalar sensores. Y rociar nitrato de gadolinio sobre los escombros nucleares no es una opción, ya que está sepultado debajo del concreto. Una idea es desarrollar un robot que pueda resistir la intensa radiación durante el tiempo suficiente para perforar agujeros en los FCM e insertar cilindros de boro, que funcionarían como barras de control y absorberían neutrones. Mientras tanto, ISPNPP tiene la intención de intensificar el monitoreo de otras dos áreas donde los FCM tienen el potencial de volverse críticos.

Casas abandonadas que ardieron al calor del reactor abierto - REUTERS/Gleb GaranichCasas abandonadas que ardieron al calor del reactor abierto – REUTERS/Gleb Garanich

El resurgimiento de las reacciones de fisión no es el único desafío al que se enfrentan los guardianes de Chernobyl. Asediados por radiación intensa y alta humedad, los FCM se están desintegrando, generando aún más polvo radiactivo que complica los planes para desmantelar el Refugio. Al principio, una formación FCM llamada Pie de Elefante era tan difícil que los científicos tuvieron que usar un rifle Kalashnikov para cortar un trozo para su análisis. “Ahora tiene más o menos la consistencia de la arena”, dice Saveliev.

Ucrania ha intentado durante mucho tiempo eliminar los FCM y almacenarlos en un depósito geológico. Para septiembre, con la ayuda del Banco Europeo de Reconstrucción y Desarrollo, pretende tener un plan integral para hacerlo. Pero con la vida aún parpadeando dentro del Refugio, puede ser más difícil que nunca enterrar los inquietos restos del reactor.

https://www.20minutos.es/noticia/4691157/0/detectan-nuevas-reacciones-nucleares-en-chernobil-no-podemos-descartar-la-posibilidad-de-un-accidente/