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Nou enemic per a la capa d’ozó: els incendis forestals

La capa d’ozó semblava en vies de recuperació després dels acords internacionals que van identificar els gasos CFC com a causants del forat que estava destruint aquesta capa de l’atmosfera. No obstant, ara s’acaba de descobrir que un altre factor pot fer malbé els èxits aconseguits fins ara: els grans incendis forestals. Per primer cop s’ha comprovat que estan destruint aquest escut protector contra la radiació solar.

Se sap que els incendis forestals massius generen pirocumulonimbes, núvols de fum imponents que poden assolir l’estratosfera, la capa de l’atmosfera que es troba entre uns 15 i 50 quilòmetres sobre la superfície de la Terra. El fum dels incendis forestals d’Austràlia va arribar fins a l’estratosfera fins a 35 quilòmetres.

El fum dels incendis forestals és una barreja tòxica de compostos orgànics que són bèsties complexes. L’ozó està sent colpejat per tota una sèrie de reaccions que cal esbrinar.

https://www.elperiodico.com/es/verde-y-azul/20220303/nuevo-enemigo-capa-ozono-incendios-13318536

Ahora, los químicos atmosféricos del Massachusets Institute of Technology (MIT), de EEUU, han descubierto que el humo de esos incendios desencadenó reacciones químicas en la estratosfera que contribuyeron a la destrucción del ozono, capa que protege a la Tierra de la radiación ultravioleta procedente del Sol. Continua la lectura de Nou enemic per a la capa d’ozó: els incendis forestals

Les millors fotografies científiques del 2021

Impulsada pel Consell Superior d’Investigacions Científiques (CSIC), la 18a edició de Fotciència ha fet públiques la vuit millors fotos científiques de l’any. La iniciativa pretén acostar la ciència a la societat mitjançant la fotografia. Als laboratoris científics es poden observar, tant a simple vista com a través del microscopi i altres instruments, estructures de gran bellesa que tanquen els misteris de la vida i la natura al nostre planeta.

https://www.elperiodico.com/es/verde-y-azul/20211221/mejores-fotografias-cientificas-2021-13012463

En esta edición, a las modalidades de participación habituales –Micro, General, Alimentación y nutrición, Agricultura sostenible y La ciencia en el aula– se ha sumado una modalidad especial para recoger imágenes que plasmen la importancia de la ciencia y la tecnología frente al Covid.

Un comité formado por doce profesionales relacionados con la fotografía, la microscopía, la divulgación científica y la comunicación ha valorado y seleccionado las imágenes más impactantes y que mejor describen algún hecho científico.

Los transistores con forma de jeroglífico de un microprocesador, el volcán de colores creado por un singular organismo conocido como ‘huevas de salmón’ o la intrincada red de nanofibras de una mascarilla FFP2 son otros de los temas retratados.

Las fotografías y textos seleccionados, junto a otras propuestas que serán elegidas entre las 556 que se han recibido, serán incluidas en un catálogo y formarán parte de una exposición itinerante que será inaugurada en primavera de 2022.

Dos copias de la muestra recorrerán museos y centros culturales, educativos y de investigación de todo el territorio nacional a lo largo del año. Además, todas las fotos presentadas se publicarán en la web de Fotciencia.

Imágenes seleccionadas.

SER O NO SER

(Isabel María Sánchez Almazo)

Ser o no ser /ISABEL MARÍA SÁNCHEZ ALMAZO

Parece una dalia, la flor que se ha convertido en el símbolo de México, pero lo que vemos es una estructura totalmente inorgánica crecida en un laboratorio. Creada en lo que se conoce como jardines químicos, esta microflor artificial está formada por carbonato cálcico precipitado. La ósmosis y la flotabilidad han impulsado su crecimiento de forma autoorganizada en un proceso similar a como creemos que se originó la vida en la Tierra.

JEROGLÍFICOS DEL MICROPROCESADOR

(Evgenii Modin)

Jeroglíficos del procesador /EVGENII MODIN

Los jeroglíficos que observamos en esta foto son en realidad diminutos transistores de un circuito integrado como los que se encuentran en móviles y ordenadores. Estos micromundos semiconductores se examinan con microscopios electrónicos de barrido (SEM) para encontrar defectos y mejorar la tecnología, como en este caso. Los transistores retratados miden aproximadamente un micrómetro.

VOLCÁN DE MIXOMICETOS

(José Eladio Aguilar de Dios Liñán)

Volcán de mixomicetos /JOSÉ ELADIO AGUILAR DE DIOS

No es un animal, una planta o un hongo. El protagonista de esta imagen es un organismo conocido como ‘huevas de salmón’ (Trichia decipiens), perteneciente al extraño grupo de los mixomicetos. Estos seres vivos han resultado muy difíciles de clasificar por su complejo ciclo vital y reproductivo, y actualmente forman parte del reino de los protistas. En la primera fase de su vida, son organismos unicelulares capaces de cambiar de forma para nadar, reptar o endurecerse hasta quedar en letargo, y se reproducen asexualmente. Bajo ciertas condiciones, pueden transformarse en mohos y, más tarde, en individuos pluricelulares de aspecto globoso que presentan una amplia variedad de colores según su estado madurativo. Estos individuos realizan la reproducción sexual y en su interior albergan esporas que dan lugar a nuevos individuos. Las ‘huevas de salmón’ habitan en ambientes húmedos y generalmente crecen sobre restos de madera alimentándose de bacterias, hongos y protozoos.

TODO ES POLVO DE ESTRELLAS

(David Sánchez Hernández)

Todo es polvo de estrellas /DAVID SÁNCHEZ HERNÁNDEZ

Esta imagen del centro de la Vía Láctea tomada en las cercanías de Fuentes, Cuenca, nos recuerda que el universo conocido se extiende hasta distancias difícilmente concebibles para la mente humana. Gracias a preguntas básicas sobre quiénes somos y dónde estamos, hoy sabemos que toda esa inmensidad surgió de un solo punto, más pequeño incluso que un átomo. ¿Habrá también alguien al otro lado de esta foto, a millones de años luz de distancia, haciéndose las mismas preguntas?

PEQUEÑA GRAN MURALLA

(Alberto Martín Pérez)

Pequeña gran muralla /ALBERTO MARTÍN PÉREZ

¿Cómo podemos protegernos de invasores microscópicos? Una de las defensas más efectivas son las mascarillas, que impiden el paso de virus y bacterias de forma parecida a como la Gran Muralla impedía las invasiones bárbaras sobre la antigua China. La foto muestra el filtro de una mascarilla FFP2 al microscopio. Sus nanofibras dejan pasar el aire que respiramos, pero forman una red que atrapa las pequeñas gotas que exhalamos: el vehículo por el que viajan virus como el SARS-CoV-2, causante del covid, o la influenza, causante de la gripe. El gran problema que afronta ahora la ciencia es conseguir que las gomas de las mascarillas no molesten en las orejas.

METAMORFOSIS FLORAL

(David Talens Perales)

Metamorfosis floral /DAVID TALENS PERALES

La transformación de las flores de girasol en frutos es espectacular. El girasol no es una flor como tal, sino un conjunto de inflorescencias. Cuando son polinizadas, se convierten en frutos (pipas), pero el proceso no ocurre en todas a la vez. Por eso es fácil encontrar girasoles como el de la imagen, con una zona en la que las pipas ya están casi maduras y otra en donde todavía se pueden ver las flores.

EL BOSQUE DE PARASOLES

(Enrique Rodríguez Cañas)

El bosque de parasoles /ENRIQUE RODRÍGUEZ CAÑAS

El envés de la hoja de olivo (Olea europaea) está cubierto por un denso conjunto de parasoles que protegen la superficie de la radiación solar, como las sombrillas en una playa. Estas estructuras son en realidad pelos multicelulares que, posiblemente, limitan la pérdida de agua cuando se abren los estomas, poros micrométricos que se aprecian en la superficie cuando alguno de los pelos se cae y queda una calva, como las que se ven en la imagen en color verde. El olivo es un árbol muy adaptado al clima mediterráneo y resistente a la escasez de agua. De hecho, estos pelos protectores son un rasgo de adaptación de sus hojas a las exigentes condiciones que se dan en la época estival.

EL ARCOÍRIS DIGITAL 

(Carlota Abad Esteban Lourdes González Tourné)

Noticias relacionadas

El arcoíris digital /CARLOTA ABAD ESTEBAN

¿Qué ocurre si colocamos un imán sobre la pantalla de un monitor de ordenador antiguo? Pues que obtenemos una imagen de gran belleza por sus colores y la perfección matemática de su composición. Este fenómeno se explica por la fuerza de Lorentz, que desvía las partículas cargadas en presencia de campos magnéticos. En los antiguos monitores, la trayectoria de los electrones de los tubos de rayos catódicos hacia la pantalla es desviada por campos magnéticos. Al incidir sobre la pantalla, los electrones activan unas sustancias fosforescentes que se iluminan en tres colores diferentes: rojo, verde y azul. Cuando colocamos el imán, los haces de electrones se desvían e inciden sobre sensores que no les corresponden. Como resultado, las líneas del campo magnético forman figuras matemáticas y los colores se ven alterados.

La violència dels incendis forestals converteix el 2021 en un dels anys més destructius de la dècada

La temporada d’alt risc tancada el 15 d’octubre fa que l’any passi dels últims als primers llocs en superfície arrasada: només els focs de Navalacruz i Sierra Bermeja van cremar un terç del total, cosa que il·lustra el nou patró de grans incendis superdestructius. Continua la lectura de La violència dels incendis forestals converteix el 2021 en un dels anys més destructius de la dècada

El Nobel de Química 2021 premia les eines per crear molècules orgàniques

La Reial Acadèmia de les Ciències de Suècia ha anunciat que el prestigiós guardó d’aquest any recau en els investigadors David MacMillan i Benjamin List
Moltes àrees d’investigació i múltiples indústries depenen de la capacitat dels químics per crear molècules especialitzades, capaços de formar materials elàstics i duradors, d’emmagatzemar energia en bateries o de bloquejar la progressió de malalties. Una tasca en la qual els catalitzadors tenen un paper clau. Aquestes substàncies controlen i acceleren les reaccions químiques, sense arribar a formar part del producte final.

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Així seran els efectes de la caiguda de la lava a l’aigua per a la vida marina de la Palma

El brutal xoc tèrmic que es produeix entre la temperatura de 1.000 ºC que té la renta i la de la mar, que es troba al voltant dels 20ºC, genera columnes (plomalls) de vapor d’aigua carregats amb àcid clorhídric (HCl) com a conseqüència de l’important contingut de clorur (Cl-) en l’aigua de mar. Aquestes columnes de vapor d’aigua, d’un color blanquinós, també contenen al seu torn diminutes partícules de vidre volcànic com a conseqüència de la reacció que es produeix entre la lava i l’aigua de mar.
Els geòlegs assenyalen que el delta que s’està formant a la costa arrasarà amb l’ecosistema més superficial. Es formaran plomes piroclàstiques que es desplaçaran mar endins i bombes flotants que cauran a el fons marí. No obstant això, quan pari l’erupció, la recuperació de la fauna i la flora serà molt ràpida.

https://www.publico.es/sociedad/erupcion-volcan-seran-efectos-caida-lava-agua-vida-marina-palma.html Continua la lectura de Així seran els efectes de la caiguda de la lava a l’aigua per a la vida marina de la Palma

Així està la Palma quatre dies després de l’erupció de el volcà de Cumbre Vieja

No hi ha possibilitat de parar-lo. És una situació en la qual poc o gens podem fer. La lava avança ara a un ritme més lent i es dubta sobre si finalment arribarà a la mar. Unes 140,44 hectàrees de l’illa ja han estat envaïdes pel magma, al menys unes 320 cases han estat destruïdes i hi ha uns 5.000 veïns desallotjats.

Arribarà la renta a la mar?
Els experts no s’atreveixen a fer pronòstics. Dubten sobre si finalment la lava arribarà a la costa, el que podria produir columnes de vapor d’aigua amb gasos àcids i fenòmens explosius com a resultat de la interacció de la mar amb els materials que han sortit del volcà a l’explotar.

Veure també:

Volcán de La Palma: la peligrosa reacción química que ocurrirá si la lava del Cumbre Vieja llega al océano

https://www.publico.es/sociedad/palma-cuatro-dias-despues-erupcion-volcan-cumbre-vieja.html

Los seísmos llevaban más de una semana sucediéndose cuando el domingo a las 15.15 horas erupcionó el volcán de Cumbre Vieja, en la isla de La Palma. Comenzaban a brotar desde el interior de la tierra ríos de magma, piroclastos y gases. A medida que las lenguas de lava avanzan y se acercan a la costa engullendo todo lo que pillan a su paso, crece la incertidumbre entre los afectados. Continua la lectura de Així està la Palma quatre dies després de l’erupció de el volcà de Cumbre Vieja

L’incendi de sisena generació de Serra Bermeja: per què és tan potent i quines són les seves causes

El foc ja ha calcinat més de 7.000 hectàrees i les autoritats assenyalen que ja és el més complex conegut pels serveis d’extinció forestals en els últims temps. Per altra banda, Els grans incendis forestals es van triplicar el 2020 respecte a l’2019

https://www.publico.es/sociedad/incendio-sexta-generacion-sierra-bermeja-potente-son-causas.html

Veure també https://www.elperiodico.com/es/medio-ambiente/20210913/grandes-incendios-forestales-triplicaron-respecto-12074204

En 2020, al menos 227 personas fueron asesinadas por defender sus hogares, la tierra y los ecosistemas vitales para la biodiversidad y el clima. Un promedio de más de cuatro personas por semana, tal y como constata el último informe de Global Witness. Se trata de una cifra récord. Detrás de estos episodios violentos hay empresas que buscan incrementar su modelo de negocio por encima de los derechos humanos. Continua la lectura de L’incendi de sisena generació de Serra Bermeja: per què és tan potent i quines són les seves causes

Les nuclears perden terreny: la producció d’energia nuclear a la UE cau un 16% des de 2006

En 15 anys el pes de l’energia nuclear a la Unió Europea ha baixat. Els països membres han seguit diferents línies d’actuació: mentre que a França representa el 70%, a Portugal no es produeix aquesta energia.

https://www.newtral.es/energia-nuclear-ue-europa-consumo-produccion-desciende/20210821/

En 2019, el 26,4% de la electricidad producida en la Unión Europea se generó en centrales nucleares, como indican los últimos datos de Eurostat. Sin embargo, no todos los países de la UE potencian la energía nuclear de la misma manera. De los 27 países que conforman la Unión Europea, 13 de ellos tenían reactores nucleares operativos en 2019.

La diferencia en la producción nuclear entre los Estados miembros de la UE ha provocado que, desde 2006, el total de electricidad producido en las plantas nucleares haya descendido un 16,3%, como señala Eurostat. Esta bajada se debe, en su mayoría, al cierre de reactores nucleares en Alemania, que entre 2011 y 2021 ha clausurado ocho centrales.

Made with Flourish

Francia lidera el ranking de la UE en producción de energía nuclear y España ocupa el cuarto lugar

En 2019, el mayor productor de energía nuclear de la UE fue Francia, que generó el 52,1% del total dentro de la Unión Europea. Muy por detrás están Alemania (9,8%), Suecia (8,6%) y, en cuarto lugar, España (7,6%). Tan solo estos cuatro países generaron el 78% de la electricidad en plantas nucleares en la UE, como señala Eurostat.

Francia es el mayor exportador de energía nuclear a nivel mundial y sus beneficios alcanzan cerca de 3.000 millones de euros, según la Asociación Nuclear Mundial. Cuenta con 56 reactores repartidos en 19 centrales nucleares, el conjunto nuclear más grande del mundo en proporción a su población.

Michaël Mangeon, doctor de gestión científica por la escuela de ingeniería Mines ParisTech/IRSN (Institut de Radioprotection et de Sûreté Nucléaire), explica a Newtral.es que la apuesta francesa por este tipo de energía comenzó en 1973, en respuesta a la crisis del petróleo. “Francia no tenía petróleo en su territorio y la producción de carbón estaba en declive”, cuenta el experto.

La falta de recursos energéticos impide a este país producir su propia electricidad, como explican también desde la Sociedad Francesa de Energía Nuclear. En Francia, el 70% de la electricidad proviene de la energía nuclear. Mangeon cuenta que en el proyecto 2019-2023 del Programa Plurianual de Energía (PPE) –documento que dirige la transición energética en Francia (p. 108).– se establece que el Gobierno tiene previsto el cierre de reactores para reducir la cuota nuclear al 50% para 2030.

Made with Flourish

En España, el 23,3% de la electricidad generada en 2020 proviene de la energía nuclear, como señala el Informe del Sistema Eléctrico Español 2020 de Red Eléctrica de España (p. 35). Las centrales nucleares han sido por décimo año consecutivo la primera fuente de generación peninsular, con siete reactores nucleares operativos en territorio nacional (Almaraz I, Almaraz II, Ascó I, Ascó II, Cofrentes,Trillo y Vandellós II) y dos en proceso de desmantelamiento (Vandellós I y José Cabrera), como indica el Ministerio para la Transición Ecológica.

La desnuclearización de Alemania: antes del 2022 se planean cerrar todas las centrales nucleares del país

A pesar de ser el segundo país que más energía nuclear produce en la UE, Alemania está reduciendo de manera drástica su aportación a este mercado. Como explican a Newtral.es desde la Asociación Nuclear Mundial, este país tiene una historia “larga y complicada” con esta energía. Tras la Segunda Guerra Mundial, Alemania Occidental apostó por la investigación de este tipo de producción energética, abriendo el primer reactor nuclear en 1960. La energía nuclear llegó a producir un tercio de toda la electricidad del país.

Sin embargo, desde la década de los 70, ha habido un gran desacuerdo político respecto a esta energía. “La decisión de utilizar la energía nuclear fue seguida por la decisión de no utilizarla, que a su vez fue seguida por la decisión de utilizarla”, cuentan desde Asociación Nuclear Mundial. La Ley de Energía Atómica alemana, aprobada en 1960, se modificó tras el desastre nuclear en Fukushima. La canciller Angela Merkel decidió en 2011 que todas las centrales nucleares del país se desmantelarían antes del 2022. En esa línea, Alemania es el país que más ha reducido la producción de electricidad con energía nuclear en la UE desde el 2006, un 55% menos.

Como señalan desde el Ministerio Federal de Medio Ambiente, Protección de la Naturaleza y Seguridad Nuclear alemán, el país cuenta actualmente con seis centrales nucleares. Las tres más nuevas se cerrarán en 2022 y, el resto, a lo largo de 2021. La energía producida por los reactores está siendo reemplazada por una mezcla de energía eólica, solar, gas fósil y carbón.

Portugal e Italia están entre los países que no producen ni consumen energía nuclear

Algunos países son reacios a trabajar con la energía nuclear y otros decidieron reducirla tras los desastres de Chernóbil y Fukushima.

Mientras que hay países de la UE como Francia, donde la energía nuclear es mayoritaria, hay otros en los que apenas se consume. Uno de ellos es Italia, donde se cerraron todas las centrales nucleares tras el accidente de Chernóbil. Actualmente, entre un 6% y 8% de la electricidad proviene de esta energía, toda ella importada, como señala la Asociación Nuclear Mundial.

Por el momento, ni en Portugal ni en Irlanda hay proyectos para abrir reactores nucleares y producir energía nuclear. En otros países como Lituania o Polonia se está planeando construir plantas nucleares.

¿Cómo afecta el uso de energía nuclear al precio de la luz?

El precio de la factura de luz depende del mercado mayorista energético de la Unión Europea. Este trata de calcular y responder a la demanda energética con la oferta producida en las distintas centrales: renovables, nuclear, hidroeléctrica, ciclo combinado de gas, entre otras. Pero, no todas las energías tienen el mismo precio.

Las renovables son baratas, pero no suficientes para cubrir la alta demanda. Esto provoca que haya que acudir a energías más caras como el gas natural que puede llevar a crisis de precios, como la que se está viviendo actualmente en Europa.

La factura de la luz en Francia, con impuestos incluidos, se encuentra por debajo de la media europea, como muestran los datos de Eurostat referentes a la segunda mitad del 2020. Como ya os contamos en Newtral.es, España es el quinto país de la UE con el precio de la electricidad y la luz más alto por hogar. No obstante, el coste de producción sin tener en cuenta los impuestos aplicados es mayor en Francia que en España. Supera, además, la media europea.

Los alemanes son los ciudadanos de la UE que más pagan en la factura de la luz, con un coste de 0,3006 euros por kWh. Sin embargo, no es tanto por el coste de producción, sino por sus políticas energéticas. Según datos de Eurostat, más de la mitad de este precio corresponde a impuestos y tasas. La Asociación Nuclear Mundial explica que, al reducir la producción nuclear, Alemania pasa a depender de otras fuentes como el gas natural, que “actúa como respaldo de las renovables” y es “conocido por la volatilidad de sus precios”.

L’exposició al fum d’incendis pot augmentar el risc de morir per Covid-19

Enmig d’una temporada de focs de record a l’oest dels Estats Units, un nova investigació demostra que la contaminació atmosfèrica causada pèls incendis forestals de l’any passat a Califòrnia, Washington i Oregon és va associar a un major RISC de contraure ‘s i morir per covid-19.

Per al nou estudi, publicat divendres a Science Advances, els investigadors van examinar les dades disponibles públicament sobre  els  de casos covid-19 i les defuncions de 92 comtats dels 3 estats, que cobreixen els zones on és van produir la majoria dels incendis forestals de l ‘any, durant 277 dies  del 2020. Desprès , van comparar els xifres amb dades públiques regionals sobre  els nivells de partícules fins (PM2,5) a l’aire en el període de temps…

https://www.nbcnews.com/health/health-news/wildfire-smoke-could-raise-risk-severe-covid-death-study-finds-n1276752

Severe illnesses and deaths from Covid-19 spiked on the West Coast in the weeks after catastrophic wildfires raged across the region last year, a study published Friday finds.

The increases in disease and death, the researchers say, appear to have been aggravated by the smoke that blanketed parts of California, Oregon and Washington during the 2020 wildfire season. Continua la lectura de L’exposició al fum d’incendis pot augmentar el risc de morir per Covid-19

Estats Units declara la guerra als hidroclorofluorocarbonats (HFC), uns gasos fluorats amb efecte hivernacle presents als aparells d’aire condicionat

HFC (hidrofluorocarbonats) no perjudica l’ozonosfera  perquè no conté clor, motiu pel qual fou introduït pel Protocol de Mont-real (1987) com a substitut del clorofluorocarbur (CFC) i l’hidroclorofluorocarbur, però com també és un potent gas d’efecte hivernacle l’any 2016 el Protocol de Montreal n’impulsà la substitució gradual per altres compostos.

https://www.elconfidencial.com/medioambiente/clima/2021-08-16/gases-protegen-capa-ozono-agravan-cambio-climatico_3066363/

La Agencia de Protección Ambiental estadounidense (EPA, por su siglas en inglés) ha anunciado esta semana su primera medida en materia de clima: en 15 años deberá haber reducido en un 85% la producción y uso de hidroclorofluorocarbonos (HFC), unos gases de efecto invernadero que emiten aparatos de refrigeración como los que enfrían los productos en los supermercados o los sistemas de aire acondicionado de casas y automóviles.

 Se trata de un compuesto químico que, aunque no permanece largo tiempo en la atmósfera, a corto plazo es más dañino que el CO₂ para la estabilidad climática del planeta, por lo que mitigar sus emisiones ahora, según los científicos, es clave si queremos contener a tiempo el calentamiento global. Erradicar estos gases, dicen, puede ahorrar un calentamiento extra de 0,6 °C respecto a los niveles industriales.

 Los científicos del IPCC piden una reducción total de la producción y uso de estos gases en los próximos años

 “Al eliminar los HFC, que pueden ser cientos o miles de veces más potentes que el dióxido de carbono a la hora de calentar el planeta, la EPA está llevando a cabo una acción importante para mantener el aumento de la temperatura global bajo control”, alegó en un comunicado Michael Reagan, el nuevo director de esta agencia de protección ambiental estadounidense.

https://www.enciclopedia.cat/ec-gec-0251045.xml