Arxiu d'etiquetes: PFAS

L’aigua de pluja de tot el planeta està contaminada per ‘substàncies químiques per sempre’

Fins i tot en llocs remots, com l’Antàrtida o l’altiplà del Tibet, plou aigua contaminada per agents químics sintètics perfluorollogats i polifluorollogats (PFAS). Un equip de recerca europeu assegura que se n’ha superat el límit planetari, tenint en compte que són compostos tòxics persistents i es propaguen per l’atmosfera.

Les substàncies perfluorollogats i polifluorollogats (PFAS, per les sigles en anglès) són un grup d’agents químics que inclou PFOA, PFOS, GenX, i molts altres agents químics. Les PFAS s’han fabricat i utilitzat en una varietat d’indústries a tot el món, des de la dècada del 1940. D’aquests agents químics, el PFOA i el PFOS han estat els més produïts i estudiats. Tots dos són summament persistents al medi ambient i al cos humà; és a dir, que no es degraden i es poden acumular amb el pas del temps. Hi ha evidència que l’exposició a les PFAS pot causar efectes perjudicials a la salut humana.

Les PFAS es poden trobar a:
Aliments envasats en materials que contenen PFAS, processats amb equip que va utilitzar PFAS, o cultivats a terra o amb aigua contaminats amb PFAS.
Productes domèstics comercials, com teles repel·lents de taques i aigua, productes antiadherents (com Teflon), compostos per polir, ceres, pintures, productes de neteja i escumes per combatre incendis (una important font de contaminació de l’aigua subterrània als aeroports i bases militars on es fa l’entrenament per combatre incendis).
Llocs de treball, com plantes de producció o indústries (per ex., cromats, fabricació de productes electrònics o recuperació de petroli) que utilitzen PFAS.
Aigua potable, comunament localitzada i associada amb una planta específica (per ex., fabricant, farciment sanitari, planta de tractament d’aigües residuals, centre d’entrenament per a bombers).
Organismes vius, com ara peixos, animals i éssers humans, on les PFAS poden acumular-se i persistir amb el pas del temps.
Certes PFAS ja no es fabriquen als Estats Units a causa de plans d’eliminació gradual com el Programa de PFOA (programa de gestió de l’àcid perfluorooctanoic) (en anglès) on vuit importants fabricants químics van acordar eliminar gradualment l’ús de substàncies relacionades amb PFOA i PFOA als seus productes i com a emissions de les seves plantes. Encara que ja no es fabriquen PFOA ni PFOS als Estats Units, encara es produeixen internacionalment i poden importar-se als Estats units en productes per als consumidors, com ara catifa, cuir i roba, tèxtils, paper i envasos, revestiments, cautxú i plàstics.

Per què són importants les PFAS?
Les PFAS es troben en una àmplia gamma de productes per als consumidors que la gent utilitza diàriament com a bateries de cuina, caixes de pizza i repel·lents de taques. La majoria de la gent ha estat exposada a les PFAS. Certes PFAS poden acumular-se i romandre al cos humà molt de temps. Hi ha evidència que l’exposició a les PFAS pot causar efectes perjudicials a la salut humana. Els agents químics de PFAS més estudiats són el PFOA i el PFOS (sulfonat de perfluorooctà). Els estudis en animals de laboratori indiquen que el PFOA i el PFOS poden causar efectes adversos en els sistemes reproductius i immunitaris, així com en el desenvolupament, i en òrgans com el fetge i els ronyons. Els dos agents químics han causat tumors als animals. Les investigacions més constants són els nivells de colesterol més grans en les persones exposades, amb dades més limitades relacionades amb:
baix pes en néixer,
efectes en el sistema immunitari,
càncer (en el cas de PFOA), i
pertorbació de l’hormona tiroide (en el cas de PFOS). Continua la lectura de L’aigua de pluja de tot el planeta està contaminada per ‘substàncies químiques per sempre’