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Així contribueix a el canvi climàtic l’agricultura química que intoxica al Mar Menor

Entre 1961 i 2019 l’ús de fertilitzants sintètics ha crescut un 800%, la qual cosa constitueix un problema energètic i climàtic: gastem més de el 5% de gas natural mundial a extreure nitrogen de l’atmosfera.

https://www.eldiario.es/murcia/contribuye-cambio-climatico-agricultura-quimica-intoxica-mar-menor_1_8285602.html

Vemos las consecuencias de un largo proceso. Se ha señalado como responsable de la catástrofe de esta laguna litoral a la masiva aportación de nitratos y nitritos, esto es, al abono sintético. También se culpa a las algas, que ante la presencia de nutrientes crecen de forma desmesurada y disminuyen la penetración de luz solar y aceleran la disminución de oxígeno. Todo apunta a la agricultura.

Las claves para entender por qué el Mar Menor está en peligro

El nitrógeno y el fósforo en agricultura

En el mundo se producen 450 millones de toneladas de nitrógeno que se destinan a la agricultura. Entre 1961 y 2019 el uso de fertilizantes sintéticos ha crecido un 800 %, lo que constituye un problema energético y climático: gastamos más del 5 % de gas natural mundial en extraer nitrógeno de la atmósfera.

La agricultura contribuye al cambio climático. Dentro de la Hoja de Ruta del Hidrógeno en España –la apuesta por el hidrógeno verde del Gobierno– se quiere sustituir el gas natural para producir fertilizantes por energía renovable mediante el proceso Haber-Bosch. Para ello, se usa nitrógeno, potasa extraída de la roca y fósforo extraído de roca fosfórica. Un estudio de 2017 señala que en lo que llevamos de siglo XXI su uso ha crecido en un 41 %.

Además de ser un problema energético y climático, está detrás de la catástrofe del Mar Menor. Ese nitrógeno y fósforo que usa la agricultura acaban disipados, en parte en la atmósfera y en parte en los océanos. Ello a pesar de la convención de Naciones Unidas de 1992 que protege los océanos.

Entre 10,5 y 15,2 millones de toneladas de fósforo acaban cada año en los océanos. El nitrógeno provoca acidez: un pH menor de 7,8 hace que las aguas no sean aptas para la vida. No toda la acidez de los océanos está relacionada con el ciclo del carbono; la agricultura tiene parte de la responsabilidad.

Un sistema alimentario insostenible

El ciclo del nitrógeno y el fósforo ha sobrepasado los límites planetarios. En el largo plazo, si las tendencias no cambian, nos enfrentaremos en pocas décadas a un colapso del sistema alimentario global.

El uso de fertilizantes ha disminuido el fósforo del suelo: “El contenido de fósforo de nuestra tierra, después de años de cultivo, ha disminuido considerablemente. Necesita reponerse. La necesidad de un mayor uso de fosfatos y la conservación de nuestros suministros de fosfatos para las generaciones futuras es, por tanto, un asunto de gran preocupación pública”, señalaba F. D. Roosevelt en 1938.

Las reservas necesitan reponerse; el suministro de fosfato es una preocupación para generaciones futuras. En las últimas décadas se ha incrementado su uso en un 800 %. Hoy los agricultores afrontan una crisis de fósforo.

Operarios retiran los peces muertos que han aparecido en las playas del Mar Menor en Murcia, en foto de archivo. EFE/Juan Carlos Caval

Nitrógeno sintético

En la vida están involucrados pocos elementos: nitrógeno, oxígeno, carbono, hidrógeno, azufre y potasio. En 1974 J. Lovelock y L. Margulis observaron que la homeostasis de la Tierra se estaba viendo alterada por el uso de nitrógeno sintético. Es otra prueba de la llegada del Antropoceno.

El resultado es que este nitrógeno de síntesis interfiere en el ciclo natural del nitrógeno orgánico, lo que a su vez explica la necesidad de incrementar su uso. Hoy necesitamos diez calorías de energía fósil para obtener una caloría de alimentos; hace un siglo, una caloría fósil proporcionaba diez de alimentos.

La agricultura usa nitrógeno sintético, el 70 % del agua mundial, fósforo mineral y biocidas. Y el resultado es que se altera el ciclo del nitrógeno, el oxígeno y el carbono. Y una de las consecuencias es el desastre de Mar Menor.

Este tipo de catástrofes que ocurren a “cámara lenta” no se perciben: se pierden 75 000 toneladas de suelo fértil anual, 1 300 millones de personas viven en zonas agrícolas degradadas, un 25 % de suelo agrícola muestra pérdidas persistentes en productividad. Mientras tanto, se señala como culpable al impersonal cambio climático.

En el camino equivocado

La agricultura es responsable de la emisión de 6,1 Gt de CO₂ equivalente de carbono. Estas emisiones tienen lugar especialmente en primavera y otoño cuando los tractores remueven la tierra y los rayos de sol matan microorganismos que fijan nutrientes. El control de plagas contamina toda la planta y mata polinizadores; pero también la fertilidad que proporciona microorganismos.

Sabemos que los microorganismos están involucrados en el ciclo del nitrógeno, de la materia orgánica, del oxígeno y del carbono y participan en la producción de la molécula de dimetilsulfuro (DMS), clave en el crecimiento vegetal y la formación de nubes y lluvia.

Si las plantas agotasen los recursos, como suponía Justus von Liebig en 1864, nuestra civilización hubiera desaparecido hace miles de años. El concepto de capacidad de carga no explica la causa del problema, sino la consecuencia. El hombre cazador-recolector tiene un comportamiento ecológico; la agricultura actual respecto a la de las civilizaciones persa y egipcia es cuantitativa. Para Paul Ehrlich, la agricultura se convierte en problemática cuando ha de alimentar un crecimiento poblacional.

En 1842, von Liebig fundó la agricultura científica, que aplica una mirada química a las plantas que usan el nitrógeno. Frente a las tesis de Malthus y sus profecías, encuentra una solución a la amenaza de pérdida de fertilidad de la tierra: usar nitrógeno inorgánico. En 1920, otro químico, Fritz Haber usa nitrógeno directamente en la agricultura.

Inicios de la agroquímica

Después de la Primera Guerra Mundial se empieza a usar nitrógeno en agricultura, siguiendo las teorías de Justus von Liebig, para mantener las interacciones metabólicas. Fritz Haber había perfeccionado la técnica para aplicar directamente en las plantas estos fertilizantes, por lo que obtuvo el premio Nobel. La industria química fabricó nitrógeno sintético para producir explosivos y encontró, después de la guerra, un uso como fertilizante.

Pero ese uso civil de la industria de la guerra en agricultura tuvo críticas tempranas. Ragnar Berg advirtió en 1930 que el nitrógeno sintético altera el ciclo del nitrógeno orgánico y los alimentos con nitrógeno de síntesis no tienen las mismas vitaminas, ni minerales, ni oligoelementos que los productos orgánicos. Hoy, la exposición a los nitritos y nitratos constituye un problema para la salud.

Alimentos deficitarios en nutrientes

El contexto importa. No solo es un problema de dietas, ni de comer de modo más sostenible productos de proximidad, ni de comer productos frescos, pues seguramente son cultivados con nitritos y nitratos. Los productos ecológicos solo garantizan haber sustituido fertilizantes sintéticos por ecológicos, pero no garantizan haber recuperado la fertilidad del suelo que permite que los alimentos tengan las vitaminas, aminoácidos y oligoelementos adecuados.

Lo más grave no es que el proceso Haber-Bosch suponga un tercio de la energía de la agricultura. No seremos sostenibles si no se cuestionan los postulados de Justus von Liebig, padre de la agroquímica.

Lo ocurrido en el Mar Menor nos enseña que es necesaria una completa transformación de la ciencia aplicada a la agricultura; una ciencia que apenas tiene unas décadas y ha producido desastres como no se habían producido en miles de años.

The Conversation

Jordi López Ortega es profesor asociado, investigador en ecología, energía, salud y políticas publicas, Universitat Politècnica de Catalunya – BarcelonaTech

El Govern de Múrcia demana que es declari el Mar Menor com a zona catastròfica

Segons dades de el Govern de la regió de Múrcia, s’han retirat fins a 4.500 quilos d’espècies mortes a la vora de les platges afectades, el major ecocidi des 2019, quan es van recollir 3.000 quilos de peixos.

https://www.publico.es/politica/gobierno-murcia-pide-declare-mar-menor-zona-catastrofica.html

El deterioro gravísimo que el Mar Menor lleva sufriendo en las últimas décadas ha vuelto a traducirse un nuevo ecocidio: se han recogido más de 4.500 kilos de peces muertos, una cifra mayor que la registrada en el 2019, cuando se hallaron 3.000 kilos.

Han desaparecido el 80% de las praderas marinas

Los vertidos de la agricultura intensiva en la laguna salada del Mar Menor llevan años aumentando de manera desmesurada la cantidad de fitoplacton. Una gran cantidad de nutrientes provenientes de los agroquímicos —utilizados en la agricultura intensiva e industrial—, acaban después en el mar generando un proceso de eutrofización. Continua la lectura de El Govern de Múrcia demana que es declari el Mar Menor com a zona catastròfica

L’activitat humana podria asfixiar els esculls del Carib

Un nou estudi internacional adverteix que l’acumulació en aigües someres de fertilitzants i nutrients d’origen antròpic podria deixar als esculls de coral del Carib sense oxigen, un procés que ja s’ha observat a més profunditat. Aquesta hipòxia pot causar la desaparició de moltes espècies de l’ecosistema.

Ho assenyala un estudi liderat per Blanca Figuerola, investigadora de l’Institut de Ciències del Mar (ICM) i de l’Institut Smithsonian d’Investigacions Tropicals (STRI). S’ha publicat a la revista “Ecography“.

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Viurem a Mart? El Perseverance ho està fent possible

L’aire marcià és gairebé íntegrament CO2. I les seves molècules contenen àtoms d’oxigen amb els quals es pot construir molècules d’oxigen (O2, la forma química de l’oxigen que respirem).

 El procés d’electròlisi del CO2 requereix temperatures tan elevades (de 800 ºC) que s’imposen severes condicions d’aïllament

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El Rover Perseverance aconsegueix convertir el diòxid de carboni de Mart en oxigen

Nou èxit de la missió al planeta vermell, que obre la porta al fet que els viatgers espacials puguin generar aire per respirar i com a combustible.  Generen 5 grams d’oxigen a Mart, un pas clau per al futur de les missions tripulades. És el primer cop que se sintetitza oxigen en un altre planeta i s’ha obtingut a partir del diòxid de carboni de l’atmosfera marciana.

A Mart hi ha ara més oxigen del que hi havia fins dimecres. Només cinc grams més, però la petita quantitat no treu rellevància al fet. Per primer cop s’ha sintetitzat oxigen en un altre planeta. Ha estat un nou èxit del robot Perseverance de la NASA.

L’agència espacial ha comunicat els resultats positius d’un dels experiments que realitza aquesta missió. Concretament, ha estat un instrument anomenat MOXIE (Mars Oxygen In-Situ Resource Utilization Experiment) el que ha permès obtenir aquest gas imprescindible per a la vida de la majoria d’organismes coneguts.

De fet, a Mart hi ha una mica d’oxigen lliure. L’atmosfera del planeta té un 95,32% de diòxid de carboni (CO2), cosa que la fa totalment irrespirable. També conté un 2,7% de nitrogen, 1,6% d’argó, 0,13% d’oxigen, 0,08% de monòxid de carboni (CO) i traces de vapor d’aigua, òxid de nitrogen i altres gasos.

Muntatge del MOXIE en el vehicle que el transportaria, el març del 2019, al Jet Propulsion Laboratory de Pasadena (NASA/JPL-Caltech)

Procés senzill en un entorn inèdit

El MOXIE és un instrument de la mida d’una torradora gran, però molt més pesant, uns 17 quilos. El que ha fet és una senzilla reacció química, però en un entorn inèdit. Ha agafat el diòxid de carboni, la molècula del qual té un àtom de carboni i dos d’oxigen. Amb un procés anomenat electròlisi n’ha separat oxigen i el subproducte, el monòxid de carboni o CO, l’ha deixat anar a l’atmosfera.

El procés requereix temperatura molt elevada, d’uns 800 graus. Per això, el MOXIE està fet amb aliatges molt resistents a la calor i té materials reflectants i un aerogel que ajuda a aïllar-lo.

Amb aquests cinc gram d’oxigen, una persona podria respirar uns deu minuts, però és un primer pas molt important, com explica Jim Reuter, administrador adjunt de les missions de tecnologia espacial de la NASA:

“El MOXIE té molta feina a fer, però els resultats d’aquesta demostració dibuixen un futur prometedor per al nostre objectiu de veure un dia humans a Mart.”

Reuter ha afegit que no es tracta només de tenir oxigen per respirar, sinó que els propel·lents dels coets depenen també d’aquets gas.

Per respirar tot un any, els hipotètics astronautes que haguessin arribat a Mart només necessitarien una tona d’oxigen. Però per enlairar el coet i tornar a la Terra els caldrien unes 7 tones de combustible i 25 tones d’oxigen per cremar-lo.

Portar això des del nostre planeta complicaria molt aquest viatge ja prou llarg i difícil. En canvi, transportar un instrument com el MOXIE però molt més gran seria més senzill i permetria obtenir a Mart l’oxigen necessari.

De moment, el MOXIE intentarà obtenir oxigen almenys nou vegades més en el curs de l’any marcià -equivalent a uns dos anys terrestres. Es faran assaigs en diverses condicions atmosfèriques, variant el moment del dia i l’estació de l’any. També s’assajaran altres processos de producció. Continua la lectura de El Rover Perseverance aconsegueix convertir el diòxid de carboni de Mart en oxigen

Petjades d’oxigen terrestre a la Lluna

Un grup de científics japonesos ha detectat que el vent solar de partícules energètiques arriba a la superfície lunar de manera contínua. L’anàlisi assenyala que el vent solar de partícules energètiques arriba a la superfície de la Lluna de manera contínua, amb excepció de cinc dies en cada òrbita lunar, quan el camp magnètic de la Terra se situa entre el Sol i la Lluna i desvia aquestes partícules.Durant aquests dies, indiquen els experts de la Universitat japonesa d’Osaka, els ions (àtoms que tenen una càrrega elèctrica) d’oxigen arriben a la Lluna. L’estudi s’ha publicat aquesta setmana a la revista Nature Astronomy.

A causa de que l’oxigen de la Terra és generat per la biosfera, aquest resultat suggereix que la Lluna ha estat contínuament «contaminada» per substàncies generadores de vida durant bona part de la seva història, afegeixen els científics. Això vol dir, també, que l’antiga atmosfera de la Terra pot estar preservada a terra lunar. Continua la lectura de Petjades d’oxigen terrestre a la Lluna

La Terra perd oxigen i la comunitat científica no sap per què

Després d’analitzar mostres de gel de l’Antàrtida i Groenlàndia, un grup de científics ha descobert l’evidència que el nivell de l’oxigen en el nostre planeta s’ha reduït.  En un recent estudi publicat a la revista ‘Science’ els científics suggereixen dues raons possibles que poden causar la reducció de l’oxigen. L’erosió, al seu torn, incrementa la quantitat de carboni orgànic i de pirita a l’atmosfera, els quals entren a reaccionar amb l’oxigen i el desplacen de l’aire. Una altra possible causa és el refredament de l’oceà, que augmenta la solubilitat de l’element vital en l’aigua i genera l’activitat dels microbis que, en consumir l’oxigen, deixen una quantitat menor del mateix en l’atmosfera. Continua la lectura de La Terra perd oxigen i la comunitat científica no sap per què