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Descoberta una possible miniluna en òrbita al voltant de la Terra

Si el cos és de naturalesa rocosa, suposarà el segon satèl·lit de la Terra mai descobert més de la Lluna. L’objecte es troba cada vegada més lluny i els astrònoms esperen que deixi de girar al voltant del nostre planeta a l’abril.

https://www.lavanguardia.com/ciencia/20200228/473820096470/descubierta-miniluna-orbita-alrededor-tierra.html

Astrónomos del Observatorio Gemini, en Maunakea (Hawai), han fotografiado un objeto muy pequeño, de entre 1,9 y 3,5 metros de diámetro, en órbita alrededor de la Tierra. La imagen, obtenida el 24 de febrero de 2020, muestra un pequeño punto de luz en medio de las estrellas que aparecen como lineas brillantes.

Según expresó John Blakeslee, Jefe de Ciencia de dicho observatorio en un comunicado, obtener las fotografías fue una lucha para el equipo porque el objeto se está volviendo más débil a medida que se aleja de la Tierra. Los astrónomos esperan que sea expulsado de la órbita terrestre por completo en abril.

Imagen de 2020 CD3

Imagen de 2020 CD3 (The international Gemini Observatory/NSF’s National Optical-Infrared Astronomy Research Laboratory/AURA/G. Fedorets Release Images)

El objeto fue descubierto en la noche del pasado 15 de febrero por los científicos Kacper Wierzchos y Teddy Pruyne, ambos del programa de investigación Catalina Sky Survey que opera en el Laboratorio Lunar y Planetario de la Universidad de Arizona (EE.UU.). El cuerpo ha recibido la designación provisional de 2020 CD3 por el Centro de Planetas Menores de la Unión Astronómica Internacional (UAI).

Según el astrónomo principal de las observaciones Grigori Fedorets, de la Queen’s University en Belfast (Irlanda del Norte), el objeto podría ser un raro cuerpo rocoso o tal vez algo que los humanos pusieron en el espacio hace décadas, esencialmente desechos espaciales.

“De cualquier manera, este es un objeto muy convincente y necesita más datos para determinar su naturaleza”, dijo Fedorets.

Kacper Wierzchos@WierzchosKacper

BIG NEWS (thread 1/3). Earth has a new temporarily captured object/Possible mini-moon called 2020 CD3. On the night of Feb. 15, my Catalina Sky Survey teammate Teddy Pruyne and I found a 20th magnitude object. Here are the discovery images.

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En el caso de que su origen sea natural, como por ejemplo un asteroide, 2020 CD3 se convertiría en el segundo satélite rocoso conocido de la Tierra jamás descubierto que no sea la Luna. El otro cuerpo, hallado también por Catalina Sky Survey en 2006 y denominado 2006 RH120, fue expulsado de la órbita terrestre.

Fedorets y su equipo están “haciendo todo lo posible” para obtener más datos sobre el objeto para determinar su naturaleza. “Las observaciones adicionales para refinar su posición nos ayudarán a determinar la órbita de este objeto misterioso y su posible origen”, dijo el astrónomo, y agregó que su reflectividad también es una característica importante, ya que los cuerpos rocosos tienden a tener una reflectividad relativamente baja en comparación con cuerpos como los propulsores de cohetes gastados.