Arxiu d'etiquetes: microbiologia

Troben vida a un llac subglacial a més de mil metres de profunditat a l’Antàrtida

Científics nord-americans han perforat una gran capa de gel per extreure aigua del llac Mercer, on hi ha absència total de llum solar, una pressió alta i mig grau sota zero de temperatura. La troballa ha estat considerable: al voltant de 10.000 cèl·lules de bacteris per cada mil·lilitre d’aigua. Una quantitat de formes de vida que ha sorprès els científics de l’expedició per les dures condicions al llac Mercer.

Segons els científics, les masses d’aigua subglacials de l’Antàrtida, composta per uns 400 llacs soterrats per centenars de metres de gel, són molt similars a les descobertes a Mart o als grans oceans subglacials descoberts en les expedicions de les llunes de Saturn i Júpiter o en Plutó, on hi ha les més altes probabilitats fins ara de trobar vida fora de la Terra

https://www.publico.es/ciencias/vida-antartida-hallan-vida-lago-subglacial-mil-metros-profundidad-antartida.html

Un grupo de científicos investigadores estadounidenses del programa Subglacial Antarctic Lakes Scientific Access (SALSAhan encontrado vida en las aguas de uno de los lagos más aislados de la Antártida. El descubrimiento es el resultado de un proyecto que ha durado años y ha exigido la perforación de una capa de hielo de más de mil metros hasta llegar a la superficie del lago Mercer, el más profundo de los cientos de lagos subglaciales del Polo Sur, donde la elevada presión y la ausencia total de luz solar dificultan sobremanera el desarrollo de formas de vida.

El equipo informó de que había logrado acceder a las aguas del lago el pasado 27 de diciembre. Para ello, tuvo que derretir casi 30 toneladas de hielo con un chorro a presión de agua caliente esterilizada. “No ha sido nada fácil”, aseguró John Priscu, director de la expedición de SALSA y profesor de ecología polar en la Universidad de Montana.

Sedimentos del fondo del lago Mercer extraído por el equipo de científicos.- SALSA

Sedimentos del fondo del lago Mercer extraído por el equipo de científicos.- SALSA

Cuando la prospección llegó al aislado lago, el más profundo explorado hasta ahora en la Antártida, extrajo 60 litros de agua además de varios metros de sedimentos depositados en el fondo del lago, de unos 15 metros de profundidad. A pesar de estar a medio grado bajo cero, la alta presión a más de un kilómetro de profundidad evita que el agua se congele y fluya por el lecho, generando un entorno propicio para el desarrollo de formas de vida microscópicas. Continua la lectura de Troben vida a un llac subglacial a més de mil metres de profunditat a l’Antàrtida

Xina aconsegueix per primera vegada que una llavor germini a la Lluna

Un petit brot verd està creixent per primera vegada a la Lluna, a partir d’una llavor de cotó que va germinar a la nau xinesa que va baixar a la cara oculta al començament d’any.

Chang’i 4 conté una petita “llauna” o recipient d’aproximadament un litre de capacitat. Dins d’aquest contenidor hi ha llavors plantades de patates i àrabis, una planta amb flor semblant a la mostassa, a més de petits cucs de seda

La idea darrere d’aquesta llauna és un experiment per veure si seria possible conrear plantes a la lluna, pensant, és clar, en una estada més prolongada de l’home en el satèl·lit.  Les àrabis són plantes que, en créixer tan ràpid, poden ser observades en experiments curts. Finalment, els cucs de seda serveixen per activar el cicle natural .Ells donen a les plantes nutrients a través dels seus excrements, les plantes els donen el diòxid de carboni necessari per sobreviure.

La llauna que conté a aquests animalets i  les llavors té prou terra, nutrients i aigua. Però, a més, té un filtre per permetre l’accés de raigs solars i múltiples càmeres miniatura per poder observar el desenvolupament de l’experiment Continua la lectura de Xina aconsegueix per primera vegada que una llavor germini a la Lluna

El xarampió ressorgeix a Europa ajudat pel populisme antivacunes

El populisme és un terme polític imprecís per designar posicions ideològiques heterogènies, fetes de promeses a la ciutadania tenint la certesa que no es podran complir.]Es destaquen per la seva aversió discursiva a les elits econòmiques, científiques i intel·lectuals, el seu rebuig dels partits tradicionals, la seva denúncia de l’egoisme per part de les classes privilegiades i la seva constant apel·lació al «poble» com a font del poder i un «sentit comú» com criteri superior als arguments científics. Tot això és el que ens diu aquest article quan incorpora el títol del populisme antivacunes.

D’altra banda hem de constatar un fet: el xarampió és una malaltia potencialment molt greu i té una vacuna altament segura i eficaç. Això són fets científics.

https://www.lavanguardia.com/vida/20181227/453777304781/sarampion-difusion-virus-europa-populismo-antivacunas.html

La región europea de la Organización Mundial de la Salud (OMS) cerrará el año con unos 65.000 casos de sarampión, casi el triple que los 23.927 registrados en el 2017. Continua la lectura de El xarampió ressorgeix a Europa ajudat pel populisme antivacunes

El brot de ebola al Congo supera els 350 morts Aquest és ja el brot més letal que ha tingut la RDC i el segon més gran del món

L’epidèmia d’Ebola al Congo es dispara i ja hi ha vora 600 casos i 352 morts. Podria convertir-se en la segona epidèmia més important de la història d’aquesta malaltia

El brot d’Ebola a la República Democràtica del Congo s’escampa de manera accelerada. Les últimes dades proporcionades pel Ministeri de Salut del país africà indiquen 579 casos i 352 morts.

L’1 d’agost, l’Organització Mundial de la Salut va declarar oficialment que hi havia un brot d’Ebola a la República Democràtica del Congo. En menys de dues setmanes n’hi va haver 22 casos i onze morts. El  22 d’agost ja se n’havien detectat 103 casos i 63 morts.

Però aquestes xifres han anat augmentant de pressa. El 18 de novembre ja se’n comptaven 366 casos i 167 morts. Les últimes dades indiquen, doncs, que en poc més d’un mes s’ha produït un augment de més del 50% en el nombre de casos i que s’han doblat les morts.

No tots els casos s’han confirmat ni totes les morts es poden atribuir, amb tota probabilitat, a l’Ebola. Dels 579 casos, n’hi ha 48 de probables. I de les 352 morts, 48 són probables. Però també hi ha 213 casos sospitosos que s’estan avaluant. La part positiva és que 201 persones s’han curat.

Una regió en conflicte

El brot epidèmic es va localitzar, al principi, en ciutats de la província de Kivu del Nord, una zona molt inestable del centre del país. Allà, grups de rebels i de milicians s’enfronten des de fa temps i impedeixen el pas dels equips sanitaris. La vulnerabilitat i la desconfiança de la població, amb un milió de desplaçats pel conflicte, també dificulta l’actuació d’aquests equips.

L’Ebola és una malaltia que té com a primers símptomes febre i dolors musculars. Més tard apareixen vòmits i diarrea, i finalment hemorràgies internes i externes. La mortalitat oscil·la entre el 25% i el 90% per cent dels infectats.

Aquest brot podria esdevenir el segon més important de la història, després del que –entre els anys 2014 i 2016– va provocar més d’11.000 morts.

Continua la lectura de El brot de ebola al Congo supera els 350 morts Aquest és ja el brot més letal que ha tingut la RDC i el segon més gran del món

Milers de milions de bacteris ‘zombies’ sota els nostres peus

Hi ha milions de tipus diferents de bacteris, així com archaea (microbis sense nucli unit a una membrana) i Eukarya (microbis o organismes amb cèl·lules que contenen un nucli i tenen parets de membrana) que viuen sota de la superfície de la Terra, diu el informe, el que possiblement excedeix la diversitat de la vida superficial. Es creu que al voltant del 70% dels bacteris i archaea del planeta viuen sota terra

https://www.pressdigital.es/texto-diario/mostrar/1281847/miles-millones-bacterias-zombies-bajo-nuestros-pies?utm_source=newsletter&utm_medium=email&utm_campaign=Newsletter%20www.pressdigital.es

Las bacterias “zombis” -casi no-vivas- y otras formas de vida prosperan kilómetros por debajo de la superficie de la Tierra, según los científicos, después de una década de investigación que cambia las percepciones de la vida en nuestro planeta.

El descubrimiento de lo que se ha denominado una “Galápagos subterránea” fue anunciado por el Observatorio de Carbono Profundo, que dijo que muchas de las formas de vida duran millones de años.

El director ejecutivo del DCO, Robert Hazen, dijo que los hallazgos son el “logro supremo” de un colectivo de 1.000 científicos, que “nos han abierto los ojos a visiones notables: visiones emergentes de la vida que nunca supimos que existían”.

Un nematodo

Un nematodo (eucarionte) en una biopelícula de microorganismos. Este nematodo no identificado (Poikilolaimus sp.) de la mina de oro Kopanang en Sudáfrica, vive a 1,4 km por debajo de la superficie. Imagen cortesía de Gaetan Borgonie (Extreme Life Isyensya, Bélgica).

Continua la lectura de Milers de milions de bacteris ‘zombies’ sota els nostres peus

Un científic xinès assegura haver modificat per primera vegada els gens de nadons

Per primera vegada, es podria haver dut a terme en fetus humans una manipulació genètica. Així ho afirma un jove biòleg xinès anomenat He Jiankui en un vídeo penjat a YouTube:

He Jiankui és professor de Biologia a la Universitat de Ciència i Tecnologia del Sud, a la ciutat xinesa de Shenzhen, situada uns trenta quilòmetres al nord de Hong Kong.

El seu objectiu, segons explica en el vídeo en anglès -amb subtítols en anglès i xinès-, és inhibir un gen anomenat CCR5 perquè els nadons siguin resistents al virus de la sida (VIH). Una de les primeres referències d’aquesta confusa notícia va aparèixer diumenge a la revista “Technology Review”, del Massachusetts Institute of Technology de Boston.

A l’article, hi havia enllaços a dos documents oficials, un en anglès i un en xinès, sobre l’aprovació de l’estudi, però sense explicar-ne resultats.

D’acord amb el vídeo, la tria del gen s’ha fet per seguretat i pels beneficis mèdics que aporta. El gen està molt estudiat i prou allunyat d’altres gens perquè la tècnica sigui prou segura, diu. D’altra banda, la sida no té, ara com ara, cap cura i és la primera causa de mort a diversos països.

Segons l’investigador, més de cent milions de persones, afirma, tenen en el gen una variació que els protegeix contra el VIH. La manipulació, afirma, ha reproduït aquesta variació.

No se sap si la manipulació s’ha fet realment ni si s’ha efectuat com afirma l’investigador. Segons explica, la intervenció es va fer en fetus de sis mesos. Segons la mateixa publicació, poc després de publicar la història, l’agència Associated Press, citant el mateix investigador, explicava que havien nascut dues nenes aquest mateix mes de novembre. Però no hi ha cap altra confirmació.

Segons la mateixa agència, un científic nord-americà hauria participat en aquest treball, que no s’hauria pogut efectuar als Estats Units perquè allà està prohibit. Continua la lectura de Un científic xinès assegura haver modificat per primera vegada els gens de nadons

Un jove de Barcelona, primer cas de dengue autòcton a Catalunya

Aquesta malaltia es transmet per la picada de mosquits tigre infectats. L’insecte va agafar el virus després de picar una persona que patia dengue, amb la possibilitat de transmetre’l a les seves larves. Les pluges abundants que patim accentuen tot plegat.

https://www.elperiodico.cat/ca/societat/20181116/dengue-autocton-catalunya-7150595?utm_source=newsletter&utm_medium=email&utm_campaign=elPeriodico-ed07h

S’ha detectat el primer cas de dengue autòcton a Catalunya, segons ha informat aquest divendres la Conselleria de Salut de la Generalitat. El primer pacient és un home jove que viu al nord de la comarca del Barcelonès. Evoluciona favorablement i va ser diagnosticat el 9 de novembre, després de patir un quadre “brusc” de mal de cap, malestar general, febre elevada i una erupció a la cara que es va estendre pel cos, el tòrax i les extremitats.

En roda de premsa, el secretari de Salut Pública, Joan Guix, ha explicat que, tot i que Catalunya ha registrat molts casos de dengue, sempre havien sigut pacients encomanats durant un viatge a una zona tropical endèmica, i aquest és el primer cas de contagi després de la picada d’un mosquit tigre a Catalunya. La subdirectora general de Vigilància de Salut Pública, Mireia Jané, ha dit que era “possible i esperable” que Catalunya visqués un cas autòcton després que a Espanya ja se n’hagin registrat cinc des de principis d’any, a Múrcia i a Cadis. Continua la lectura de Un jove de Barcelona, primer cas de dengue autòcton a Catalunya

La intel·ligència artificial podria predir l’Alzheimer uns 6 anys abans de manifestar-se

Si diagnostiquem la malaltia d’Alzheimer quan tots els símptomes s’han manifestat, la pèrdua de volum cerebral és tan important que ja és massa tard per intervenir .

Si podem detectar-ho abans, tindrem una oportunitat perquè els investigadors trobin maneres més eficaços de frenar o fins i tot aturar el procés de la malaltia.

Amb l’augment de l’esperança de vida de la nostra època és una malaltia que ens afecta directa o indirectament a tots.

https://www.elperiodico.com/es/ciencia/20181106/inteligencia-artificial-predice-alzheimer-antes-diagnostico-7130965

El diagnóstico temprano del alzhéimer es el primer paso para el tratamiento de esta enfermedad. Cuanto antes se detecten los cambios en el cerebro causados por esta patología, antes se puede empezar a tratar el paciente. Las señales de alerta, sin embargo, están relacionadas con sutiles cambios en ciertas zonas del cerebro, por lo que hasta ahora era prácticamente imposible percatarse de los primeros pasos de esta dolencia.

Ahora, un equipo multidisciplinario de médicos e ingenieros propone un nuevo método para acelerar el diagnóstico temprano del alzhéimer: la inteligencia artificial. En un nuevo estudio publicado en la revista Radiology, estos investigadores plantean utilizar algoritmos de aprendizaje profundo (‘deep-learning’) para “entrenar a las máquinas” con tal de detectar los cambios en el metabolismo de la captación de glucosa en determinadas zonas del cerebro, un proceso considerado como la antesala de la neurodegeneración causada por el alzhéimer. Continua la lectura de La intel·ligència artificial podria predir l’Alzheimer uns 6 anys abans de manifestar-se

L’OMS alerta que l’ebola de la RDC es pot estendre a Uganda i Rwanda

L’Organització Mundial de la Salut (OMS) ha alertat que el brot d’ebola continuarà per diversos mesos i pot estendre cap a Uganda i Rwanda. Entre el 80 i 90 per cent de les persones eren monitoritzades, però al voltant de 40 per cent o més eviten el seguiment i això augmenta la possible propagació de la malaltia.

https://www.telesurtv.net/news/congo-muertes-ebola-oms-alerta-propagacion-enfermos-20181011-0034.html

https://www.telesurtv.net/news/congo-muertes-ebola-oms-alerta-propagacion-enfermos-20181011-0034.html

El brote de ébola que ha afectado a 216 personas y causado 139 muertes desde el 1 de agosto en la República Democrática del Congo(RDC) amenaza con extenderse a Uganda y Ruanda, advirtió ayer Robert Steffen, presidente del Comité de Emergencia de la Organización Mundial de la Salud (OMS) sobre el brote actual.

El comité de emergencia se reunió ayer a instancias del director general de la OMS, Tedros Adhanom, para valorar si debía declararse una Emergencia de Salud Pública de Alcance Internacional (PHEIC, por sus iniciales en inglés), el nivel más alto de alerta previsto por la organización sanitaria. Dicha alerta sólo se ha declarado cuatro veces antes: para la pandemia de gripe A, el rebrote de la polio, la epidemia de ébola del oeste de África y la emergencia del zika en América. Continua la lectura de L’OMS alerta que l’ebola de la RDC es pot estendre a Uganda i Rwanda

Descobreix el bacteri per produir combustible solar

Un batceri molt especial. Científics han descobert que el bacteri Moorella thermoacetica brinda una manera més eficient de produir combustibles solars mitjançant fotosíntesi artificial, gràcies al seu apetit per l’or.

Moorella termoacetica
Classificació científica
Regne: Bacteris
Phylum: Firmicutes
Classe: Clostridia
Ordre: Thermoanaerobacterals
Família: Thermoanaerobacteriaceae
Gènere: Moorella
Espècies
Moorella thermoacetica
Collins, Lawson, Willems, Còrdova, Fernández-Garayzabal, García Cai, Hippe & Farrow, 1994

La termoacetica Moorella , anteriorment coneguda com Clostridium thermoaceticum, és un bacteri pertanyent als Firmicutes[1]

Els investigadors del Laboratori Nacional de Lawrence Berkeley , incloent Peidong Yang , van poder induir M. thermoaceticaa la fotosíntesi, malgrat no ser fotosintètica. També va sintetitzar nanopartícules de semiconductors, utilitzant així la llum per produir productes químics diferents dels produïts en la fotosíntesi.

https://en.wikipedia.org/wiki/Moorella_thermoacetica

https://www.ecoticias.com/energias-renovables/188511/Descubre-bacteria-producir-combustible-solar

Científicos han descubierto que la bacteria Moorella thermoacetica brinda una manera más eficiente de producir combustibles solares mediante fotosíntesis artificial, gracias a su apetito por el oro.

M. thermoacetica se convirtió en la primera bacteria no fotosensible que producía fotosíntesis artificial en un estudio dirigido por Peidong Yang, profesor de la Facultad de Química de la Universidad de California en Berkeley. Al unir nanopartículas absorbentes de luz hechas de sulfuro de cadmio (CdS) a la membrana bacteriana exterior, los investigadores convirtieron a M. thermoacetica en una pequeña máquina de fotosíntesis, convirtiendo la luz solar y el dióxido de carbono en productos químicos útiles. Continua la lectura de Descobreix el bacteri per produir combustible solar