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El metà: baixar les emissions de gas natural o la ramaderia frenaria “ràpidament” l’escalfament global

L’ONU aposta en el seu últim informe per una caiguda dràstica de la seva concentració en l’atmosfera per aconseguir aturar a 1,5 ºC la pujada de la temperatura de la Terra ja que és un gas hivernacle molt més potent que el CO2, però actua durant molt de menys temps.

https://www.eldiario.es/sociedad/metano-mira-bajar-emisiones-gas-natural-ganaderia-frenaria-rapidamente-calentamiento-global_1_7905700.html?fbclid=IwAR2Y5dk8WqDxcHlsMJXMAY1_w1Id6Bn7kobhjYwsp19fAgSlFlLp6xccyAQ

Siempre pasa algo desapercibido frente al CO2, pero el metano, el CH4, que expulsa el uso de gas natural, la ganadería y los residuos es una parte importante de la crisis climática. La ONU acaba de poner el foco en este gas de efecto invernadero: hay que recortar su presencia en la atmósfera de manera drástica en solo diez años porque, además, eso “reduciría rápidamente la velocidad de calentamiento del planeta”, según el informe publicado este jueves por el organismo internacional.

El CH4 recalienta la Tierra hasta 86 veces más que el CO2, pero, al mismo tiempo, su mayor efecto se prolonga solo durante un par de décadas frente a los cientos de años que el dióxido de carbono permanece formando una costra gaseosa en la atmósfera. Más de la mitad de las emisiones de metano se producen por actividades humanas de manera que su concentración en el aire se ha duplicado durante la época industrial. El recorte de emisiones necesario calculado por el Panel de Expertos de la ONU es de un 45% para 2030 si se quiere conseguir limitar el calentamiento global a 1,5ºC: unos 180 millones de toneladas anuales.

La advertencia está clara: para conseguir las reducciones necesarias de este gas, “es preciso implementar estrategias específicas para el metano”. Como el CH4 tiene una vida corta, “tomar acciones ahora puede recortar rápidamente su concentración atmosférica lo que redundaría en una rápida reducción del efecto invernadero”.

Así que reducir emisiones es crucial, pero ¿de dónde? El estudio de la ONU explica que hay tres campos fundamentales: los combustibles fósiles, los residuos y el sector agroganadero. Atacar la expulsión de metano “es la mejor palanca” para afrontar el calentamiento global, concluye la ONU que asegura que cumplir con este compuesto limitaría en 0,3ºC la subida de temperatura del planeta ya en 2045.

El gas natural

El campo de los combustibles fósiles (un 32% del metano expulsado) es el que tiene el mayor potencial para conseguir los objetivos de mitigación. El principal foco es el gas natural. “Es relativamente sencillo reducir las emisiones en la cadena de producción y transporte”, analiza el informe.

Lo cierto es que este combustible se ha beneficiado de que, al quemarlo, se emite un 40% menos de CO2 que, por ejemplo, con el carbón. “Es el combustible fósil con menor impacto medioambiental de todos los utilizados”, explica la guía del Ministerio de Transición Ecológica. Pero, con el metano, la cosa cambia.

Las fugas de metano en la cadena de producción y suministro de gas natural hacen que las emisiones finales achacables a este combustible sean mucho mayores de lo que, en principio, se creía: hasta un 60% superiores, según explicó un estudio sobre el sector de los hidrocarburos de EEUU publicado en la revista Science.

La coordinadora de la campaña de gas de Ecologistas en Acción, Sagrario Monedero, explica que el problema del gas natural con el metano “se ha escondido mucho, de manera que ha llegado a venderse como un combustible limpio cuando no es así”. Monedero admite que este gas tiene un papel que desempeñar en la transición ecológica: “Salimos del carbón y hay un periodo de transición que puede cubrirse con gas durante unos años”. Pero critica una “política de hechos consumados que da por sentado que se tiene que utilizar de forma generalizada, por ejemplo, en las ciudades. Un periodo de transición no casa con planes de inversiones a 20 o 30 años cuando tenemos que salirnos del gas cuanto antes”.

El informe de la ONU coincide con este análisis ya que considera que “la expansión de infraestructuras para el gas natural no es compatible con limitar el calentamiento global de la Tierra a 1, 5ºC sin confiar en que habrá un despliegue masivo de tecnologías de captación de carbono todavía sin probar”.  El análisis dice que son EEUU y Rusia las zonas del planeta donde más debería atajarse este foco de emisiones, aunque Sagrario Monedero recuerda que “España importa mucho gas natural licuado proveniente del fracking en EEUU”.

La ganadería

Un tercio de las emisiones mundiales de metano de origen humano se producen por la gestión de estiércol y la digestión del ganado. (Los cultivos de arroz producen un 8% añadido). El punto principal está en Latinoamérica y África, localiza la ONU.

Vacas en una explotación ganadera

Hay menos posibilidades técnicas para atajar esta fuente de gas. El informe señala que puede cambiarse el tipo de alimentación de los animales y seleccionar razas. Sin embargo, una gran cabaña ganadera para satisfacer la creciente demanda de carne conlleva, necesariamente, una gran cantidad de gas metano expulsada por las reses y sus desechos.

Ante estas dificultades “tecnológicas”, el trabajo de la ONU apunta a “un cambio de comportamiento” de la población como la mejor fórmula. Entre esos cambios están: evitar la pérdida y desperdicio de alimentos y virar a dietas “más saludables” con más vegetales y menos carne y lácteos. La idea es poder rebajar la producción, es decir, el volumen de la cabaña mundial. El premio de estas modificaciones no es menor: un ahorro de, entre, 65 y 80 millones de toneladas de metano en las próximas décadas.

Los residuos

Los técnicos de la Coalición por el Clima y el Aire limpio de la ONU indican que en este apartado debe mejorarse el tratamiento y la eliminación de residuos sólidos. Y detalla la “separación, reciclaje y reutilización” en los hogares, la eliminación de vertederos de materia orgánica y desarrollar la recuperación y captación del gas de los vertederos para obtener energía. También aboga por incrementar el tratamiento de aguas residuales.

Precisamente, todo este sector de los residuos es el que tiene que mejorar Europa, según este análisis. En España, casi la mitad de los residuos domésticos siguen acabando en algún vertedero, a pesar de que ya no deben considerarse basura. Queda campo para avanzar y, mientras, el metano sigue saliendo.

 

L’ONU reclama mesures per limitar les emissions de metà, el gas oblidat que accelera la crisi climàtica

Un informe de les Nacions Unides i la Coalición Clima i Aire Limpio posa èmfasi en la necessitat de combatre les emissions de metà i reclama una disminució mundial de l’45% el 2030 per poder limitar l’escalfament de la planeta a 1,5ºC.

https://www.publico.es/sociedad/crisis-climatica-onu-advierte-peligro-gas-reclama-gobiernos-actuar-mitigar-emisiones-metano.html

La ONU reclama medidas para poner freno a las emisiones de metano, un hidrocarburo vinculado al gas natural y a la ganadería industrial que está pasando desapercibido ante las medidas climáticas de los Gobiernos. En un informe publicado este jueves junto a la Coalición Clima y Aire Limpio, el organismo internacional pone el foco sobre este elemento y pide acciones para disminuir en un 45% el total de las emisiones de cara a 2030 y poder frenar el calentamiento del planeta. Con este porcentaje, equivalente a suprimir 180 millones de toneladas de metano al año, se podría evitar que las temperaturas subieran 0,3 grados más en la próxima década. Continua la lectura de L’ONU reclama mesures per limitar les emissions de metà, el gas oblidat que accelera la crisi climàtica

El metà flueix descontrolat en dipòsits d’escombraries de Mèxic

Les muntanyes d’escombraries s’alineen, mentre els recol·lectors, que a Mèxic es diuen “pepenadores”, furguen entre elles i cacen ampolles de vidre o plàstic, alumini o qualsevol altre material reciclable. Continua la lectura de El metà flueix descontrolat en dipòsits d’escombraries de Mèxic

Els científics troben que els dipòsits de metà àrtic “gegant dormint” comencen a alliberar-se

Exclusiu: l’expedició descobreix una nova font de gasos d’efecte hivernacle a la costa de Sibèria oriental. Els científics han trobat proves que els dipòsits de metà congelats a l’ oceà Àrtic – coneguts com els “gegants adormits del cicle del carboni” – han començat a alliberar-se en una àmplia zona del vessant continental a la costa de Sibèria oriental, segons revela The Guardian.

S’han detectat alts nivells de potent gas d’efecte hivernacle fins a una profunditat de 350 metres al mar de Laptev, a prop de Rússia , cosa que ha provocat la preocupació dels investigadors sobre la possibilitat que s’hagi desencadenat un nou bucle de retroalimentació climàtica que pugui accelerar el ritme de l’escalfament global. Els sediments de vessant a l’Àrtic contenen una gran quantitat de metà congelat i altres gasos, coneguts com a hidratats. El metà té un efecte escalfador 80 vegades més fort que el diòxid de carboni durant 20 anys. L’Enquesta geològica dels Estats Units ha catalogat prèviament la desestabilització de l’hidrat de l’Àrtic com un dels quatre escenaris més greus per al canvi climàtic abrupte.

L’ equip internacional a bord del vaixell d’investigació rus R / V Akademik Keldysh va dir que la majoria de les bombolles es dissolien actualment a l’aigua, però els nivells de metà a la superfície eren quatre a vuit vegades el que normalment s’esperava i això s’estava desfent a l’atmosfera.

“En aquest moment, és improbable que hi hagi un impacte important sobre l’escalfament global, però el punt és que aquest procés s’ha desencadenat ara. Aquest sistema d’hidrat de metà de la vessant de la Sibèria oriental s’ha pertorbat i el procés continuarà ”, va dir el científic suec Örjan Gustafsson, de la Universitat d’Estocolm, en una trucada per satèl·lit des del vaixell.

https://www.theguardian.com/science/2020/oct/27/sleeping-giant-arctic-methane-deposits-starting-to-release-scientists-find

Scientists have found evidence that frozen methane deposits in the Arctic Ocean – known as the “sleeping giants of the carbon cycle” – have started to be released over a large area of the continental slope off the East Siberian coast, the Guardian can reveal.

High levels of the potent greenhouse gas have been detected down to a depth of 350 metres in the Laptev Sea near Russia, prompting concern among researchers that a new climate feedback loop may have been triggered that could accelerate the pace of global heating.

The slope sediments in the Arctic contain a huge quantity of frozen methane and other gases – known as hydrates. Methane has a warming effect 80 times stronger than carbon dioxide over 20 years. The United States Geological Survey has previously listed Arctic hydrate destabilisation as one of four most serious scenarios for abrupt climate change.

The international team onboard the Russian research ship R/V Akademik Keldysh said most of the bubbles were currently dissolving in the water but methane levels at the surface were four to eight times what would normally be expected and this was venting into the atmosphere.

“At this moment, there is unlikely to be any major impact on global warming, but the point is that this process has now been triggered. This East Siberian slope methane hydrate system has been perturbed and the process will be ongoing,” said the Swedish scientist Örjan Gustafsson, of Stockholm University, in a satellite call from the vessel.

Quick Guide

Methane and the Arctic

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The scientists – who are part of a multi-year International Shelf Study Expedition – stressed their findings were preliminary. The scale of methane releases will not be confirmed until they return, analyse the data and have their studies published in a peer-reviewed journal.

But the discovery of potentially destabilised slope frozen methane raises concerns that a new tipping point has been reached that could increase the speed of global heating.

The Arctic is considered ground zero in the debate about the vulnerability of frozen methane deposits in the ocean.

With the Arctic temperature now rising more than twice as fast as the global average, the question of when – or even whether – they will be released into the atmosphere has been a matter of considerable uncertainty in climate computer models.

The 60-member team on the Akademik Keldysh believe they are the first to observationally confirm the methane release is already under way across a wide area of the slope about 600km offshore.

Scientists at work on the test cruise Electra 1, prior to the Akademik Keldysh expedition.

Scientists at work on the test cruise Electra 1, prior to the Akademik Keldysh expedition. Photograph: ISSS2020

At six monitoring points over a slope area 150km in length and 10km wide, they saw clouds of bubbles released from sediment.

At one location on the Laptev Sea slope at a depth of about 300 metres they found methane concentrations of up to 1,600 nanomoles per litre, which is 400 times higher than would be expected if the sea and the atmosphere were in equilibrium.

Igor Semiletov, of the Russian Academy of Sciences, who is the chief scientist onboard, said the discharges were “significantly larger” than anything found before. “The discovery of actively releasing shelf slope hydrates is very important and unknown until now,” he said. “This is a new page. Potentially they can have serious climate consequences, but we need more study before we can confirm that.”

The most likely cause of the instability is an intrusion of warm Atlantic currents into the east Arctic. This “Atlantification” is driven by human-induced climate disruption.

The latest discovery potentially marks the third source of methane emissions from the region. Semiletov, who has been studying this area for two decades, has previously reported the gas is being released from the shelf of the Arctic – the biggest of any sea.

For the second year in a row, his team have found crater-like pockmarks in the shallower parts of the Laptev Sea and East Siberian Sea that are discharging bubble jets of methane, which is reaching the sea surface at levels tens to hundreds of times higher than normal. This is similar to the craters and sinkholes reported from inland Siberian tundra earlier this autumn.

Temperatures in Siberia were 5C higher than average from January to June this year, an anomaly that was made at least 600 times more likely by human-caused emissions of carbon dioxide and methane. Last winter’s sea ice melted unusually early. This winter’s freeze has yet to begin, already a later start than at any time on record.

Descobreixen la primera fuita activa de metà en el fons marí de l’Antàrtida

La presència de taques blanques al costat de les estrelles de mar, són microbis que mengen metà, que emana de el fons de la mar (Andrew Thurber / Oregon State University)

La investigació, publicada a la revista Proceedings of the Royal Society B, exposa la filtració en un lloc amb una profunditat de 10 metres conegut com Cinder Cones al Mar de Ross. Les hipòtesis apunten que el gas podria començar a gotejar a mesura que la crisi climàtica escalfa els oceans

https://www.infobae.com/salud/ciencia/2020/07/22/cientificos-descubren-la-primera-fuga-de-metano-en-el-fondo-del-mar-de-la-antartida/

https://www.lavanguardia.com/natural/cambio-climatico/20200722/482468011933/descubren-fuga-metano-fondo-marino-antartida.html

Una investigación publicada en The Royal Society informa del descubrimiento de la primera fuga de metano detectada en el fondo marino de la Antártida . Según los autores de la investigación, el gas podría empezar a gotear a medida que los océanos se calienten por el cambio climático, algo que ven ven “con gran preocupación”.

En concreto, la filtración de metano se ha detectado en un sitio profundo de 10 metros conocido como Cinder Cones en McMurdo Sound. Es un parche de 70 metros de esteras microbianas blancas. Una segunda filtración se detectó en la expedición de 2016.

Los científicos desconocen de momento el origen de esta filtración, aunque de momento descartan que sea consecuencia del calentamiento global. El Mar de Ross, donde se ha encontrado la fuga, no ha experimentado un cambio de temperatura significativo.

Imagen facilitada por los autores de la investigación
Imagen facilitada por los autores de la investigación (Andrew R. Thurber)

Asimismo, han observado que los microbios que normalmente consumen este potente gas de efecto invernadero antes de que llegue a la atmósfera, solo llegaron en pequeñas cantidades después de cinco años, lo que permitió que el gas escapara.

Los investigadores desconocen la causa de este retraso y, de hecho, para el director de la investigación, Andrew Thurber, de la Universidad de Oregon (Estados Unidos), este es el hallazgo más importante: “No son buenas noticias. Los microbios tardaron más de cinco años en comenzar a aparecer e incluso entonces todavía había metano escapando rápidamente del fondo del mar ”, explica en The Guardian.

La fuga de metano fue vista por primera vez por casualidad por los buzos en 2011, pero los científicos no volvieron al lugar hasta 2016 para estudiarlo en detalle, antes de comenzar el trabajo de laboratorio. Hasta ahora se sabía muy poco sobre el ciclo de metano antárticopero esta fuga descubierta ahora proporciona un laboratorio natural para futuras investigaciones.

De momento, desconoce por qué se formó la nueva filtración. “Ese es un misterio para el que todavía no tenemos una respuesta. Está del lado de un volcán activo, pero no parece que haya salido de eso”, explica el científico.

La fuente del metano son probablemente depósitos de algas en descomposición enterrados bajo sedimentos, y podría tener miles de años. En la mayor parte de los océanos, los microbios consumen el metano que se escapa del lecho marino en el sedimento o en la columna de agua de arriba. Pero el lento crecimiento de los microbios en el sitio Cinder Cones, y su poca profundidad, significa que es casi seguro que el metano se filtre a la atmósfera.

Los primeros microbios que crecieron en el sitio fueron de una cepa inesperada. “Probablemente estamos en una etapa de sucesión, donde pueden pasar de cinco a 10 años antes de que una comunidad se adapte completamente y comience a consumir metano”, explica Thurber.

Ahora, los científicos confían en poder seguir estudiando esta filtración, puesto que los cinco años durante los que se ha conocido son pocos para sacar conclusiones. Sin embargo, es poco probable que los investigadores puedan regresar a la Antártida en breve, pues la pandemia ha interrumpido los planes de expedición.

La NASA ha descovert 2 milions de focus de metà a l’Àrtic

Ser capaç d’identificar les causes probables de la distribució dels punts crítics de metà, ajuda a calcular amb més precisió les emissions d’aquest gas d’efecte hivernacle en aquelles àrees que no s’ha pogut observar.

https://sostenibilidad.semana.com/medio-ambiente/articulo/la-nasa-descubrio-2-millones-de-focos-de-metano-en-el-artico/48724

Aunque ya se sabe que el derretimiento de la capa de suelo congelado del Ártico está provocando la liberación de metano y otros gases de efecto invernadero, el problema todavía no ha podido ser adecuadamente dimensionado.

La NASA, sin embargo, reportó haber identificado al menos dos millones de “puntos críticos” de emisión de metano en tan solo 30.000 kilómetros cuadrados de permafrost ártico. Continua la lectura de La NASA ha descovert 2 milions de focus de metà a l’Àrtic

La massiva fugida de metà detectada que qüestiona el paper del gas a la transició energètica

Supera a les que emeten França o Noruega en tot un any! Una immensa emissió, localitzada en un pou d’extracció de ‘fracking’ a Texas, posa en dubte la debilitat dels mesuraments d’aquest gas que contribueix 30 vegades més que el CO2 a l’efecte hivernacle.

https://www.eldiario.es/ballenablanca/transicion_energetica/masiva-detectada-cuestiona-transicion-energetica_0_975353381.html

Un satélite ha detectado desde el espacio una inmensa emisión de metano que se produjo en un pozo de extracción de fracking de gas natural en Ohio en febrero de 2018 y que no se había registrado. Continua la lectura de La massiva fugida de metà detectada que qüestiona el paper del gas a la transició energètica

Confirmat: Mart té metà, un possible indicador de vida extraterrestre

Els científics ho busquen com a marcador d’activitat biològica. Com es va generar aquest metà originalment encara es desconeix. “Entre els possibles orígens, podríem tenir una font hidrotermal o algun tipus d’activitat volcànica”, declara Julia Marín-Yaseli de la Parra. “Però no descartem un possible origen biològic. Cada vegada que anem investigant més sobre l’orografia marciana, ens adonem que va poder haver vida en el passat i que pot haver-la ara “.

https://www.lavanguardia.com/ciencia/fisica-espacio/20190401/461391681601/metano-marte-vida-extraterrestre-mars-express.html

No se sabe cómo se originó, pero queda poco lugar para la duda: en Marte hay metano. Así lo confirma una investigación liderada desde el Instituto Nacional de Astrofísica en Roma (Italia), que ha analizado mediciones de la nave Mars Express de la Agencia Espacial Europea (ESA por sus siglas en inglés).

“El metano es un gas que nos interesa muchísimo porque es uno de los marcadores biológicos más sencillos de detectar”, declara Julia Marín-Yaseli de la Parra, ingeniera de operaciones científicas de Mars Express, en el Centro Europeo de Astronomía Espacial (ESAC por sus siglas en inglés) en Villanueva de la Cañada, a pocos kilómetros de Madrid. En la Tierra, lo generan los volcanes y algunos procesos geológicos, pero también los seres vivos –como las bacterias que habitan el intestino de vacas y otros rumiantes, a las que se atribuye buena parte de las emisiones de este gas–. Es por eso que los científicos andan desde hace décadas tras la pista del metano en Marte. Continua la lectura de Confirmat: Mart té metà, un possible indicador de vida extraterrestre

L’augment del metà en l’atmosfera amenaça el compliment de l’Acord de París contra el canvi climàtic

Un estudi adverteix que la concentració d’aquest gas d’efecte hivernacle ha augmentat en els últims 4 anys a un ritme superior al de les últimes 3 dècades. “La necessitat de determinar els factors que estan darrere del recent augment del metà és urgent”, asseguren els autors de l’estudi. “La concentració de metà està augmentant un ritme que considerem summament preocupant”, adverteix la investigadora de l’Aemet, Omaira García.

https://www.eldiario.es/sociedad/cambio_climatico-gases_de_efecto_invernadero-metano-ciencia_0_875612689.html

La concentración de metano (CH4), un gas responsable del 20% de las emisiones de efecto invernadero, ha aumentado en los últimos cuatro años a un ritmo superior al de las últimas tres décadas. El metano es unas treinta veces más potente para el calentamiento global que el dióxido de carbono, pero con una vida mucho más corta: alrededor de 12 años. “El impacto observado del metano es suficiente para desafiar el Acuerdo de París” de lucha contra el cambio climático, advierten los investigadores del estudio publicado en la revista Global Biogeochemical Cycles.  Continua la lectura de L’augment del metà en l’atmosfera amenaça el compliment de l’Acord de París contra el canvi climàtic

Metà ‘fugitiu’ al Mar del Nord

Milers de tones de metà s’estan filtrant a través del Mar del Nord cada any a l’atmosfera, a partir de pous petrolífers i de gas en desús, segons un nou estudi, que va analitzar tres pous abandonats en alta mar; però les emissions fugitives també podrien ser un problema per als pous a terra.

http://www.ecoticias.com/medio-ambiente/140625/Metano-fugitivo-en-el-Mar-del-Norte

Escapes sin control, normas ni vigilancia. El metano es un gas de efecto invernadero mucho más potente que el dióxido de carbono y tiene el potencial de calentar el planeta 86 veces más que el CO2, según el Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático. El estudio publicado en la revista Environmental Science and Technology reveló que un tercio de los pozos en desuso de la región del Mar del Norte podría liberar entre 3.000 y 17.000 toneladas de metano al agua anualmente.

Más importante aún, los hallazgos mostraron que el 42% de las emisiones de los tres pozos abandonados logró escapar del agua y llegar a la atmósfera y los autores del estudio advirtieron que la fuga de gas suponía “una contribución significativa al presupuesto de metano del Mar del Norte”. No obstante, y a pesar de la magnitud del problema, las emisiones no están siendo supervisadas actualmente por ningún marco reglamentario, ni se incluyen en ningún inventario de gases de efecto invernadero.   Continua la lectura de Metà ‘fugitiu’ al Mar del Nord