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Descobreixen la primera fuita activa de metà en el fons marí de l’Antàrtida

La presència de taques blanques al costat de les estrelles de mar, són microbis que mengen metà, que emana de el fons de la mar (Andrew Thurber / Oregon State University)

La investigació, publicada a la revista Proceedings of the Royal Society B, exposa la filtració en un lloc amb una profunditat de 10 metres conegut com Cinder Cones al Mar de Ross. Les hipòtesis apunten que el gas podria començar a gotejar a mesura que la crisi climàtica escalfa els oceans

https://www.infobae.com/salud/ciencia/2020/07/22/cientificos-descubren-la-primera-fuga-de-metano-en-el-fondo-del-mar-de-la-antartida/

https://www.lavanguardia.com/natural/cambio-climatico/20200722/482468011933/descubren-fuga-metano-fondo-marino-antartida.html

Una investigación publicada en The Royal Society informa del descubrimiento de la primera fuga de metano detectada en el fondo marino de la Antártida . Según los autores de la investigación, el gas podría empezar a gotear a medida que los océanos se calienten por el cambio climático, algo que ven ven “con gran preocupación”.

En concreto, la filtración de metano se ha detectado en un sitio profundo de 10 metros conocido como Cinder Cones en McMurdo Sound. Es un parche de 70 metros de esteras microbianas blancas. Una segunda filtración se detectó en la expedición de 2016.

Los científicos desconocen de momento el origen de esta filtración, aunque de momento descartan que sea consecuencia del calentamiento global. El Mar de Ross, donde se ha encontrado la fuga, no ha experimentado un cambio de temperatura significativo.

Imagen facilitada por los autores de la investigación
Imagen facilitada por los autores de la investigación (Andrew R. Thurber)

Asimismo, han observado que los microbios que normalmente consumen este potente gas de efecto invernadero antes de que llegue a la atmósfera, solo llegaron en pequeñas cantidades después de cinco años, lo que permitió que el gas escapara.

Los investigadores desconocen la causa de este retraso y, de hecho, para el director de la investigación, Andrew Thurber, de la Universidad de Oregon (Estados Unidos), este es el hallazgo más importante: “No son buenas noticias. Los microbios tardaron más de cinco años en comenzar a aparecer e incluso entonces todavía había metano escapando rápidamente del fondo del mar ”, explica en The Guardian.

La fuga de metano fue vista por primera vez por casualidad por los buzos en 2011, pero los científicos no volvieron al lugar hasta 2016 para estudiarlo en detalle, antes de comenzar el trabajo de laboratorio. Hasta ahora se sabía muy poco sobre el ciclo de metano antárticopero esta fuga descubierta ahora proporciona un laboratorio natural para futuras investigaciones.

De momento, desconoce por qué se formó la nueva filtración. “Ese es un misterio para el que todavía no tenemos una respuesta. Está del lado de un volcán activo, pero no parece que haya salido de eso”, explica el científico.

La fuente del metano son probablemente depósitos de algas en descomposición enterrados bajo sedimentos, y podría tener miles de años. En la mayor parte de los océanos, los microbios consumen el metano que se escapa del lecho marino en el sedimento o en la columna de agua de arriba. Pero el lento crecimiento de los microbios en el sitio Cinder Cones, y su poca profundidad, significa que es casi seguro que el metano se filtre a la atmósfera.

Los primeros microbios que crecieron en el sitio fueron de una cepa inesperada. “Probablemente estamos en una etapa de sucesión, donde pueden pasar de cinco a 10 años antes de que una comunidad se adapte completamente y comience a consumir metano”, explica Thurber.

Ahora, los científicos confían en poder seguir estudiando esta filtración, puesto que los cinco años durante los que se ha conocido son pocos para sacar conclusiones. Sin embargo, es poco probable que los investigadores puedan regresar a la Antártida en breve, pues la pandemia ha interrumpido los planes de expedición.

Els rius espanyols, amenaçats per la presència de glifosat

El glifosat, herbicida utilitzat fonamentalment en l’agricultura intensiva, després de diversos estudis, va ser considerat en 2015 com a possible cancerigen en grans quantitats per part de l’Agència Internacional d’Investigació del càncer (IARC). Es tracta d’una de les substàncies químiques més utilitzades en el continent. No obstant això, l’Autoritat de Seguretat Alimentària de la Unió Europea (EFSA) i l’Agència Europea de Substàncies químiques (ECHA) van rebutjar les conclusions del IARC, de tal manera que es va possibilitar la renovació dels seus permisos fins a l’any 2022. Serà eliminat el 2022?

Un informe d’Ecologistes en Acció, realitzat a partir de dades oficials de les diferents demarcacions hidrogràfiques espanyoles, revela que el 29% de les aigües analitzades tindrien presència de l’herbicida.

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Veïnes i veïns de Castelldefels es manifesten contra els abocaments d’aigües fecals

És una constant, no sabem gestionar els nostres residus. El Ajuntament va reconèixer ahir un altre abocament d’aigües residuals a primera hora d’ahir, després dels forts episodis de pluja al municipi, el que va provocar que es prohibís el bany a la zona de la plaça de les palmeres i onegés, un cop més, la bandera vermella en aquest tram de la platja.

Vecinas y vecinos de Castelldefels se manifiestan contra los vertidos de aguas fecales

Esta tarde, ha tenido lugar una manifestación en contra de los reiterados vertidos de aguas fecales que afectan al estanque de l’Olla del Rei y a la Playa de Castelldefels.

La manifestación ha comenzado a las 19h en la plaza de la Iglesia y ha finalizado su recorrido en la Planta Elevadora de aguas residuales de Castelldefels, situada en el campus de la UPC. Se ha explicado a los asistentes la situación actual y se ha exigido una pronta solución a esta problemática.

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Xina pateix les pitjors inundacions en més de 50 anys: al voltant de 140 persones han mort

Les inundacions al sud de la Xina són consistents amb un augment en la meteorologia extrema a causa de el canvi climàtic. Centenars de treballadors d’emergències han hagut de reforçar els dics a causa dels més de 400 rius en nivells d’alerta màxima, les pèrdues econòmiques de país ja superen els 8.600 milions de dòlars.

https://www.publico.es/internacional/cambio-climatico-140-muertos-china-ultimas-lluvias.html

Cuatro ciudades a lo largo del río Yangtsé en China han declarado alertas de inundación de alto nivel en la última semana después de que las lluvias torrenciales desencadenaran deslizamientos de tierra e inundaran carreteras y campos de cultivo, con partes del río amenazando con desbordarse.
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Pous il·legals, agricultura intensiva i un sòl fragmentat per l’acció de l’home continuen amenaçant a Doñana

Els ecologistes denuncien que l’aiguamoll segueix sent víctima de la sobreexplotació del seu aqüífers i reclamen mesures per protegir aquest entorn considerat Patrimoni de la Humanitat per la UNESCO. Ho hauríem de denunciar tots.

https://www.publico.es/sociedad/pozos-ilegales-agricultura-intensiva-suelo-fragmentado-accion-hombre-continuan-amenazando-donana.html Continua la lectura de Pous il·legals, agricultura intensiva i un sòl fragmentat per l’acció de l’home continuen amenaçant a Doñana

Oliveres que exhaureixen l’aigua mil·lenària o com obrir la porta a l’avanç de la desertificació a Espanya

La desertificació té dues potes. D’una banda, les alteracions climàtiques i de l’altra les activitats humanes inadequades.

https://www.eldiario.es/sociedad/olivos-esquilman-agua-milenaria-abrir-puerta-avance-desertificacion-espana_130_6094099.html

La imagen es la de una infinidad de hileras de árboles enanos muy juntos que se extienden por miles de hectáreas. Olivos sin apenas tronco. Todo ramas. Convertidos en arbustos porque, a este régimen, duplican el rendimiento económico habitual. Así, a la vera del Desierto de Tabernas, la zona más árida y seca de Europa se ha convertido en un centro de producción de olivares de regadío superintensivo. ¿El precio? Esquilmar el agua subterránea sobre la que se cultivan. Abrir la puerta al avance de la desertificación que la crisis climática empuja por el vulnerable sureste de la península ibérica.

Entre los municipios almerienses de Tabernas y Sorbas discurre la carretera N340a. Se trata del eje que atraviesa un área donde la lluvia es rara. “La región con más horas de sol de Europa” publicitan las etiquetas del aceite de oliva producido aquí. De hecho, las precipitaciones no llegan a 200 mm al año. A derecha e izquierda de ese eje se han ido extendiendo explotaciones agrícolas basadas en el riego. En el agua.

“El regadío intensivo llegó en los años noventa y para el 2000 ya se secaron los primeros manantiales, los más altos, como el de Góchar” se lamenta Andrés Pérez, que vive en el municipio de Sorbas. “Pero es que en los últimos cinco o seis años se ha multiplicado mucho y se ha convertido en superintensivo”, remata este vecino que ha visto en primera fila la transformación de la comarca. El triángulo que forman las localidades de Tabernas, Sorbas y Uleila del Campo es un paisaje de parcelas de suelo marrón roturado campaña tras campaña y una capa verde olivo por encima. Los datos del Instituto de Estadística de Andalucía confirman la impresión de Andrés. Las hectáreas de olivar de regadío se han multiplicado por 20 entre 2009 y 2018, hasta llegar a las 4.700 hectáreas.

A cada ejemplar, que no levanta más de dos metros y medio, le llega una conducción que le dispensa el líquido y los agroquímicos calculados para maximizar la producción. A metro y medio, un compañero. Y luego otro. Y otro. Y otro. Las explotaciones superintensivas oscilan entre 1.500 y 2.000 árboles por hectárea.

Estos cientos de miles de olivos de diseño se beben a ritmo acelerado el agua fósil acumulada hace miles de años en la profundidad del acuífero del río Aguas. Un acuífero que soporta décadas de sobreexplotación reconocida. Los técnicos de la Demarcación Cuencas Mediterráneas Andaluzas no se han cansado de dejarlo por escrito: en el año 2000 las extracciones superaban en más de un 20% los recursos medios. Para 2015, sus cálculos se habían disparado a una extracción del 200% por encima de lo disponible. “El incremento de los bombeos en los últimos años, fundamentalmente para riego, ha dado lugar a una situación actual de absoluta insostenibilidad”, puede leerse en las fichas técnicas del acuífero. Este depósito se recarga cada año con 7,6 hm3. Eso hace que puedan usarse 5,61 hm3. Pero se saca, cada curso, 16,92 hm3. Cada vez se succiona desde niveles más profundos donde el agua llevaba reposando milenios.

“Tabernas es un caso de desertificación de libro”, describe el investigador del Instituto Ramón Margalef de la Universidad de Alicante, Jaime Martínez Valderrama. Doctor en Ingeniería Agrónoma, Martínez Valderrama vive en Almería y se ha pasado horas y horas analizando la degradación que ha generado en esta zona la multiplicación de la industria superintensiva olivarera.

“La desertificación tiene dos patas. Por un lado, las alteraciones climáticas y por otro las actividades humanas inadecuadas”, recuerda el investigador que en breve publicará los resultados del trabajo. “En Tabernas se está agotando un recurso finito con la extracción masiva de agua. Al desequilibrarse el sistema natural y el económico y rebasar umbrales que no son reversibles desembocas en la desertificación”.

Martínez Valderrama ha podido comprobar sobre el terreno cómo se cumplía la previsión lanzada por la Oficina Española de Cambio Climático del Gobierno en 2005: “La aridización del clima y la pérdida de materia orgánica edáfica promoverían asimismo los procesos de desertificación, que en la actualidad afectan gravemente a un tercio de la superficie española, sobre todo en el sur y levante peninsular”.

Ahora, el ingeniero describe que “hemos comprobado cómo, en un proceso muy rápido de 10 o 15 años, no hay resto del relieve en muchas fincas. Las cotas han desaparecido. Un desnivel de metros. No es que se haya erosionado la parcela, es que han acabado con el relieve: un monocultivo en una planicie”.

La alta producción y rentabilidad están detrás de esta fórmula agrícola que conlleva el avance de la desertificación. Montar una explotación así cuesta unos 6.000 euros por hectárea, pero se amortiza a los seis años ya que “los costes de recolección se rebajan un 50%”, explican en la cátedra Agritech de la Universidad Politécnica de Cartagena. Al ser arbustos, una máquina hace el trabajo. “Nos encontramos ante una inversión con una alta rentabilidad que está siendo implantada por agricultores e inversores que buscan maximizar los beneficios de sus explotaciones”, añaden.

Uno de los principales empresarios de este modelo en esta zona cero de la desertificación es el grupo almeriense Carrión, que ha preferido no contestar a eldiario.es sobre las implicaciones ambientales que supone este modelo productivo.

A falta de agua del cielo, se busca en el subsuelo

El olivar superintensivo impone un impacto ambiental. De hecho, la Junta de Andalucía decidió en octubre de 2019 prohibir cautelarmente la recolección nocturna de aceituna en olivares en seto al no saber qué daños ha estado causando a las poblaciones de aves el paso de las cosechadoras por los árboles. La resolución se redactó para esta última campaña 2019-2020.

“La alta eficiencia del cultivo en seto posibilita un menor consumo de agua”, ha sostenido la directora de la cátedra Agritech Lola Gómez. Con todo, cada hectárea abierta en Tabernas o Sorbas necesita, al menos, 3.000 metros cúbicos de líquido. A falta de agua del cielo, se busca en el subsuelo.

El hidrogeólogo de la Universidad de Almería, José María Calaforra, explica cómo la multiplicación de sondeos y pozos sacando agua del subsuelo ha hecho descender el nivel del acuífero. “En Almería, al utilizarse agua subterránea se ha creado la imagen de que es infinita, porque no se ve. Se perfora y sale”. La cantidad de agua extraída del depósito subterráneo ha provocado que “ahora estén buscándola a profundidades de 400 metros, en una capa de rocas metamórficas”.

En su despacho universitario, Calaforra describe la situación que se ha encontrado en Tabernas: el modelo agrointensivo ha derivado en que “tengamos auténticos acuafundistas que, a medida que compraban terrenos para formar grandes fincas acumulaban derechos de uso de agua asociados a los minifundios que han ido agregando. Hay varios cientos de concesiones concedidas que suman, más o menos, 40 hm3. Muy por encima del agua realmente disponible. Se ha creado una burbuja agrícola con agua virtual”, analiza el hidrogeólogo que sitúa el origen del problema en la recalificación de suelos forestales en agrícolas. “Esto es la consecuencia de aquellas decisiones políticas”.

Sustenta esta afirmación la Demarcación Hidrográfica que, en enero de 2020, avisaba del “crecimiento particularmente intenso” del regadío en esta área. “Los secanos tradicionales e incluso pastizales se transforman en regadíos de olivar intensivos o superintensivos”, alertan, al tiempo que subrayan que los aprovechamientos “irregulares e incontrolados” se concentran en los lugares con más déficit de agua ya que, al fin y al cabo, son “las de mayor rentabilidad económica” de este recurso.

El manantial chivato

“El río Aguas tiene un chivato que está avisando de cómo se esquilma el agua: el manantial de Los Molinos que nos ha dicho que el acuífero había cambiado”, advierte Calaforra. “A base de perforar y extraer, la zona de recarga del acuífero se ha estrechado y el agua no llega al manantial como antes, de manera que ha pasado de medirse caudales de hasta 120 litros por segundo a estar ahora en 10 o 15 litros. Hay que tener en cuenta que una gota de lluvia que entrara por Tabernas, en el área de los sondeos, tardaría fácilmente 50 años en salir por el manantial”. Por esa surgencia salía una media anual de 40 litros por segundo en el periodo 1970-2000. El promedio medido ahora es de 7,28 litros por segundo.

Ese manantial está a unos 17 km en línea recta del corazón de los campos de olivos enanos. “Yo llevo viviendo 30 años aquí y nunca había visto lo que vemos ahora”, cuenta David Dene, un inglés que se mudó a Almería hace décadas y vive en la aldea de Los Molinos, en la ribera del curso fluvial. “A estas alturas del año el río llegaba por aquí –señala las paredes de yeso del curso del río Aguas a la altura de su pecho–. “Ahora mira” –y se agacha para colocarse a los pocos centímetros que alcanza la corriente–. “Aquí se formaba una piscina”, comenta según avanza por el sendero que lleva al cartel de Nacimiento del Río Aguas. Un nacimiento que ya en febrero de 2020 estaba casi seco (las filtraciones actuales brotan ahora más abajo y con un caudal menguante). Para Dene, nacido en el norte de Inglaterra hace 70 años, el manantial atestigua cómo el agua se queda en los millares de olivos de Tabernas. “Y mata el corredor ecológico del río. Mata un oasis en medio de una zona de expansión del clima árido”.

A pesar de que, al menos desde 2009, los planes hidrológicos establecen que este acuífero padece una “absoluta insostenibilidad”, no fue hasta julio de 2018 cuando la Junta de Andalucía publicó una resolución para “mejorar el estado cuantitativo y cualitativo”. Entre las medidas, se obligaba a formar una comunidad de usuarios de esas aguas subterráneas para atajar el expolio. La asamblea de constitución se demoró hasta el 29 de septiembre de 2019.

Al habla con eldiario.es, el secretario de la comunidad de usuarios, Antonio Vallverdú, insistía en que “se dejará de extraer agua subterránea a cambio del agua de desaladora de Carboneras”. Un bombeo de agua desde la costa que ya publicitaba la empresa pública Acuamed en 2008. Andrés Pérez, desde Sorbas, contrapone que “¿de qué se habla en esa comunidad de usuarios? Parece que solo importa el agua de la desaladora, no mejorar el acuífero. El agua desalada es mucho más cara así que seguirán perforando pozos. La resignación es muy grande”.

El investigador Martínez Valderrama añade que la desertificación se relaciona con que la “riqueza efímera que se crea al consumir los recursos por encima de las posibilidades conlleva la destrucción la economía de la zona”.

Mientras se extraía toda esa agua por encima de lo posible para sustentar el modelo de riego superintensivo en esta zona del sureste peninsular, en 2016, el Ministerio de Medio Ambiente advertía por escrito que el cambio climático agravaría la desertificación en España especialmente en las zonas de clima seco y semiárido. El mapa que ilustraba el trabajo ya marcaba en rojo los campos de Tabernas.

Tones de fàrmacs i microplástic s’aboquen a la mar cada any amb efectes desconeguts per a la cadena alimentària.

La salut de la Mediterrània és molt dolenta. Cada vegada té menys vida . I la situació té solució?Vull pensar que sí. Si ens ho prenem seriosament i optem per un model de consum sostenible, tindrà solució , sinó no.

Investigadors de l’Institut de Ciències Marines d’Andalusia i la Universitat de Còrdova alerten de problemes de reproducció i estrès oxidatiu en mol·luscs i crustacis per la creixent ingesta de contaminants emergents no eliminats pels sistemes de depuració. Les conseqüències a llarg termini sobre el consum humà són encara imprevisibles.

https://www.publico.es/sociedad/mar-mediterraneo-toneladas-farmacos-microplasticos-vierten-mar-ano-efectos-desconocidos-cadena-alimentaria.html

Nuevos agentes contaminantes están llegando a los océanos en las últimas décadas en composición y cantidades nunca vistas en ecosistemas marinos. Son los llamados contaminantes emergentes, integrados principalmente por nanopartículas de fármacos, filtros solares y microplásticos. Los sistemas convencionales de depuración se revelan incapaces hoy día de filtrar esos productos derivados, en gran medida, del incremento exponencial del consumo y nuevos modelos de vida. Continua la lectura de Tones de fàrmacs i microplástic s’aboquen a la mar cada any amb efectes desconeguts per a la cadena alimentària.

La deficient depuració de les aigües, principal llast per a les platges espanyoles

El 40% de les ‘banderes negres’ assenyalen punts contaminats per abocaments. Espanya no ha resolt el sanejament de les seves aigües residuals. L’informe detecta una tendència creixent en les denúncies per problemes derivats de depuració d’aigües, abocaments sense tractar i mal sanejament. La condemna de la UE a Espanya per la falta de depuració de les aigües urbanes residuals, imposada el 2018 (i que implicava una multa milionària i penalitzacions semestrals) ascendeix ja a més de 32,7 milions d’euros. Hi ha zones de litoral que no tenen depuradores. És el que li passa a la zona est de Gijón o a la platja del Carme, a Barbate (Cadis), on “se segueixen abocant contínuament aigües sense depurar”, segons va explicar Lola Yllescas en la presentació de l’informe. Això ha fet que alguns anys “aquesta platja s’hagi hagut de tancar”, mentre que les obres reiteradament anunciades per l’Administració encara no s’han iniciat.

https://www.lavanguardia.com/natural/20200701/482040781926/playas-espana-depuracion-aguas-bandera-negra.html Continua la lectura de La deficient depuració de les aigües, principal llast per a les platges espanyoles

El Mar Menor es tenyeix de negre i desencadena una onada de protestes en xarxes socials (vídeo)

Les platges que acullen la llacuna salada s’han tornat a quedar aquest any sense banderes blaves i algunes fins i tot estan tancades al bany; veïns i visitants inunden les xarxes socials amb vídeos que testifiquen l’estat crític de la Mar Menor

https://www.eldiario.es/murcia/Mar_Menor-Murcia-noticia_0_1038346775.html

El Mar Menor no planta la bandera azul desde hace ya tres años. La Asociación de Educación Ambiental y del Consumidor (Adeac) dejó de darle este distintivo en 2017. Este año, la Región de Murcia ha conseguido 31 banderas azules: la práctica totalidad en el litoral del Mediterráneo. La causa es el agonizante estado del Mar Menor, que ha protagonizado decenas de vídeos en las últimas semanas. Vecinos y visitantes de fin de semana han llenado desde el inicio de la desescalada las redes sociales con fotografías y vídeos de denuncia. El murciano Antonio Hernández ha hecho virales unas imágenes en las que se aprecia que la laguna salada se tiñe de negro al meter un solo pie en el agua. Continua la lectura de El Mar Menor es tenyeix de negre i desencadena una onada de protestes en xarxes socials (vídeo)

La temporada d’huracans troba al Carib més vulnerable per la pandèmia

L’Informe de Riscos Globals de 2018 del Fòrum Econòmic Mundial va qualificar als esdeveniments climàtics extrems com “el major risc que afronta la humanitat”. Aquesta temporada, enmig de la covid-19, quan les autoritats i la població han de mantenir les mesures de distanciament social i higiene i les agències de protecció civil han d’organitzar albergs i altres facilitats per a la protecció de la població

La temporada de huracanes encuentra al Caribe más vulnerable por la pandemia

La intensa temporada de huracanes que según se pronostica espera al área del Caribe este año, supone un desafío adicional para naciones con economías debilitadas por la crisis de la covid-19 y aún sin recuperarse de los daños de otros recientes fenómenos atmosféricos.

En Puerto Rico temen que se repita otro María, el huracán que en septiembre de 2017 asoló la isla, con estimados de más de 3000 muertos y daños económicos de alrededor de 92 000 millones de dólares. Continua la lectura de La temporada d’huracans troba al Carib més vulnerable per la pandèmia