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Un ‘terratrèmol invisible’ va causar el misteriós tsunami global del 2021

El misteriós tsunami que es va estendre per tot el món el 2021 ja pot ser explicat per la ciència.  L’agost de l’any passat, un tsunami sorpresa a l’Oceà Atlàntic Sud es va propagar a distàncies de més de 10.000 quilòmetres de distància, recorrent l’Atlàntic Nord, el Pacífic i l’oceà Índic. Era la primera vegada que es registrava un tsunami a tres oceans diferents des del terratrèmol de l’oceà Índic del 2004, i els científics acaben de descobrir com es van desencadenar les onades, recull Science Alert. L’epicentre del terratrèmol d’agost es va mesurar a 47 quilòmetres per sota del fons de l’oceà, que és massa profund per iniciar un tsunami significatiu, fins i tot un amb onades relativament petites d’entre 15 i 75 centímetres d’alçada.

https://www.20minutos.es/noticia/4955764/0/misterioso-tsunami-extendio-todo-mundo-explicado-ciencia/

https://www.abc.es/ciencia/abci-terremoto-invisible-causo-misterioso-tsunami-global-2021-202202141054_noticia.html

Sin embargo, resulta que este tsunami no fue solo el producto de un solo terremoto de magnitud 7.5. Una nueva mirada a los datos sismológicos sugiere que en realidad fue una serie de cinco sub-terremotos, y en medio de ellos, se escondía un movimiento mucho más grande y menos profundo que probablemente fue lo que desató el tsunami global.

Este tercer terremoto ‘invisible’ se produjo a sólo 15 kilómetros por debajo de la superficie de la Tierra con una magnitud de 8,2. Sin embargo, en la multitud de terremotos, nuestros sistemas de monitoreo no lo detectaron por completo.

“El tercer evento es especial porque fue enorme y silencioso“, explica el sismólogo Zhe Jia del Instituto de Tecnología de California. “En los datos que normalmente miramos para el monitoreo de terremotos, era casi invisible”, dice.

Al dividir los datos sismológicos en períodos más largos de 500 segundos, Jia y sus colegas pudieron revelar la presencia de un terremoto lento y poco profundo nunca antes visto.

Entre grupos de otras rupturas regulares, encontraron un movimiento de 3 minutos que rompió una sección de 200 kilómetros de la interfaz de la placa. En conjunto, este único evento representó más del 70% del momento sísmico total registrado.

“Por lo tanto”, concluyen los autores del estudio, “el terremoto de la isla Sándwich del Sur parece ser un híbrido de ruptura profunda y deslizamiento tsunamigénico lento; esto explica la combinación algo inusual de la profundidad relativamente grande y el tsunami observado globalmente”.

Urgen nuevos sistemas de alerta

Los hallazgos sugieren que nuestros sistemas de alerta de terremotos y tsunamis deben actualizarse. Si queremos advertir a las comunidades costeras sobre eventos similares, entonces nuestros sistemas deben leer entre líneas sismológicas para ver los terremotos más grandes.

De lo contrario, el verdadero tamaño de los terremotos complejos podría seguir pasando desapercibido. Hoy en día, los sistemas de monitoreo de terremotos tienden a enfocarse en períodos cortos y medianos de ondas sismológicas, pero parece que los períodos más largos también contienen información importante.

“Es difícil encontrar el segundo terremoto porque está enterrado en el primero“, dice Jia. “Es muy raro que se observen terremotos complejos como este… Y si no usamos el conjunto de datos correcto, realmente no podemos ver lo que estaba escondido dentro”, añade.

La geóloga Judith Hubbard, que trabaja para el Observatorio de la Tierra de Singapur y que no participó en la investigación actual, dice que está agradecida de que otros estén investigando los datos de tsunamis inesperados para comprender mejor de dónde provienen.

“Con estos terremotos complejos, ocurre el terremoto y pensamos: ‘Eso no fue tan grande, no tenemos que preocuparnos’. Y luego llega el tsunami y causa muchos daños“, dice Hubbard.

“Este estudio es un gran ejemplo de cómo podemos entender cómo funcionan estos eventos y cómo podemos detectarlos más rápido para que podamos tener más advertencias en el futuro“, concluye.

Los científicos no se lo esperaban. El 12 de agosto del año pasado y sin previo aviso, un enorme tsunami recorrió el mundo, extendiéndose por el Atlántico Norte, el Pacífico y el Índico. Era la primera vez que se registraba un tsunami en tres océanos distintos a la vez desde el desastre de 2004, cuando el terremoto de Sumatra-Andamán, con una intensidad de 9,1 en la escala Richter, levantó varias olas asesinas que costaron la vida a más de 275.000 personas en una decena de países.

Al principio, los geólogos achacaron el tsunami del 2021 a un terremoto de magnitud 7,5 detectado cerca de las islas Sandwich del Sur, en el Océano Atlántico, pero había algo que no encajaba.

 El epicentro del terremoto, en efecto, estaba a 47 km bajo el suelo oceánico, demasiado profundo para causar un tsunami, y además la ruptura de la placa tectónica que produjo el seísmo tenía unos 400 km de largo, lo que debería haber causado un terremoto mucho más fuerte. Pero en los datos no había rastros de tal terremoto.

Ahora, un equipo de investigadores del Laboratorio Sismológico del Instituto de Tecnología de California en Pasadena, ha revelado que el tsunami se debió en realidad a una secuencia de cinco sub-terremotos diferentes, que se produjeron con apenas unos minutos de diferencia. Y que el tercero de ellos, de magnitud 8,2, tuvo lugar a solo 15 km de profundidad y permaneció oculto en los datos recopilados en aquel momento. “El tercer evento -explica Zhe Jia, primer firmante del artículo- fue especial porque fue enorme y silencioso. En los datos que normalmente miramos era casi invisible”.

Según los científicos, cuyo estudio se publica en ‘Geophysical Research Letters‘, aquel ‘terremoto invisible’ fue el responsable de la liberación de hasta el 70% de la energía liberada en el evento. Y también el causante del tsunami.

Una detección complicada

Jia y su equipo consiguieron recuperar la señal de ese tercer terremoto, oculta en una auténtica maraña de ondas sísmicas, dividiendo los datos en fragmentos de 500 segundos (8,3 minutos) y utilizando un algoritmo especialmente diseñado por los investigadores para separar sus partes constituyentes. De ese modo, los datos revelaron la existencia de un gran terremoto superficial, desconocido hasta ahora, que duró apenas 200 segundos (3,3 minutos) y que, esta vez sí, tenía todo lo necesario para generar un gran tsunami.

Según el estudio, el terremoto permaneció oculto porque era ‘un híbrido’ entre dos tipos de terremotos oceánicos diferentes, y los detectores utilizados no consiguieron identificarlo. Algo de especial relevancia a la hora de analizar terremotos complejos como lo fue el de 2021, que causó un tsunami global que nadie esperaba. En palabras de Jia, “necesitamos repensar nuestra forma de mitigar los peligros de terremotos y tsunamis. Y para hacer eso, necesitamos caracterizar de forma rápida y precisa el tamaño real de los grandes terremotos, así como sus procesos físicos”.

 

No miris avall

Un recorregut pel que alerten els pescadors sobre els impactes de l’exploració sísmica. Ja sigui al Golf San Jorge, a Noruega, a Terranova i Labrador, a Guyana o Sud-àfrica, per prendre gairebé alguns exemples, els testimonis de pescadors coincideixen: la prospecció sísmica —etapa inicial en les activitats d’exploració petroliera marítima— afecta els peixos i, per tant, a la pesca i la subsistència dels que en depenen.

No mires abajo

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Desaparèixer l’illa del volcà de Tonga

L’illa que, dissabte passat va registrar una erupció amb un gran fong de vapor, gas i cendra, es va crear al mig de la Polinèsia fruit d’una erupció el desembre del 2005.
https://www.publico.es/ciencias/termina-desaparecer-isla-volcan-tonga.html

La isla del volcán Hunga Tonga-Hunga Haapai ha terminado de desaparecer totalmente después de que el pasado sábado 15 de enero registrara una erupción con un gran hongo de vapor, gas y ceniza.

La ínsula, que se creó en medio de Polinesia fruto de una erupción en diciembre de 2005, ha dejado de existir, de acuerdo a las imágenes que ha compartido el programa de observación de la Unión Europea Copernicus de su satélite Sentinel 2.  Continua la lectura de Desaparèixer l’illa del volcà de Tonga

El tsunami ha causat danys significatius a Tonga, que roman incomunicada

https://www.publico.es/ciencias/volcan-tonga-tsunami-causa-danos-significativos-tonga-permanece-incomunicada.html

Tonga sufre “daños significativos” tras el tsunami provocado la víspera por una erupción volcánica, indicó este domingo la primera ministra de Nueva Zelanda, Jacinda Ardern, aunque todavía no hay informaciones sobre víctimas.

Las conexiones de comunicación con Tonga, un archipiélago de más de 170 islas y unos 105.000 habitantes asentado en el Pacífico Sur, son limitadas debido a que el tsunami dañó los cables de comunicación submarinos y causó cortes de luz, apuntó la mandataria neozelandesa, que ha recabado información de funcionarios de su país en Tonga.

Los portales oficiales y perfiles en las redes sociales de los departamentos gubernamentales no han actualizado la situación desde hace más de 24 horas, cuando, según el observatorio Netblocks, se cortó completamente la conexión a internet.

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Les millors fotografies científiques del 2021

Impulsada pel Consell Superior d’Investigacions Científiques (CSIC), la 18a edició de Fotciència ha fet públiques la vuit millors fotos científiques de l’any. La iniciativa pretén acostar la ciència a la societat mitjançant la fotografia. Als laboratoris científics es poden observar, tant a simple vista com a través del microscopi i altres instruments, estructures de gran bellesa que tanquen els misteris de la vida i la natura al nostre planeta.

https://www.elperiodico.com/es/verde-y-azul/20211221/mejores-fotografias-cientificas-2021-13012463

En esta edición, a las modalidades de participación habituales –Micro, General, Alimentación y nutrición, Agricultura sostenible y La ciencia en el aula– se ha sumado una modalidad especial para recoger imágenes que plasmen la importancia de la ciencia y la tecnología frente al Covid.

Un comité formado por doce profesionales relacionados con la fotografía, la microscopía, la divulgación científica y la comunicación ha valorado y seleccionado las imágenes más impactantes y que mejor describen algún hecho científico.

Los transistores con forma de jeroglífico de un microprocesador, el volcán de colores creado por un singular organismo conocido como ‘huevas de salmón’ o la intrincada red de nanofibras de una mascarilla FFP2 son otros de los temas retratados.

Las fotografías y textos seleccionados, junto a otras propuestas que serán elegidas entre las 556 que se han recibido, serán incluidas en un catálogo y formarán parte de una exposición itinerante que será inaugurada en primavera de 2022.

Dos copias de la muestra recorrerán museos y centros culturales, educativos y de investigación de todo el territorio nacional a lo largo del año. Además, todas las fotos presentadas se publicarán en la web de Fotciencia.

Imágenes seleccionadas.

SER O NO SER

(Isabel María Sánchez Almazo)

Ser o no ser /ISABEL MARÍA SÁNCHEZ ALMAZO

Parece una dalia, la flor que se ha convertido en el símbolo de México, pero lo que vemos es una estructura totalmente inorgánica crecida en un laboratorio. Creada en lo que se conoce como jardines químicos, esta microflor artificial está formada por carbonato cálcico precipitado. La ósmosis y la flotabilidad han impulsado su crecimiento de forma autoorganizada en un proceso similar a como creemos que se originó la vida en la Tierra.

JEROGLÍFICOS DEL MICROPROCESADOR

(Evgenii Modin)

Jeroglíficos del procesador /EVGENII MODIN

Los jeroglíficos que observamos en esta foto son en realidad diminutos transistores de un circuito integrado como los que se encuentran en móviles y ordenadores. Estos micromundos semiconductores se examinan con microscopios electrónicos de barrido (SEM) para encontrar defectos y mejorar la tecnología, como en este caso. Los transistores retratados miden aproximadamente un micrómetro.

VOLCÁN DE MIXOMICETOS

(José Eladio Aguilar de Dios Liñán)

Volcán de mixomicetos /JOSÉ ELADIO AGUILAR DE DIOS

No es un animal, una planta o un hongo. El protagonista de esta imagen es un organismo conocido como ‘huevas de salmón’ (Trichia decipiens), perteneciente al extraño grupo de los mixomicetos. Estos seres vivos han resultado muy difíciles de clasificar por su complejo ciclo vital y reproductivo, y actualmente forman parte del reino de los protistas. En la primera fase de su vida, son organismos unicelulares capaces de cambiar de forma para nadar, reptar o endurecerse hasta quedar en letargo, y se reproducen asexualmente. Bajo ciertas condiciones, pueden transformarse en mohos y, más tarde, en individuos pluricelulares de aspecto globoso que presentan una amplia variedad de colores según su estado madurativo. Estos individuos realizan la reproducción sexual y en su interior albergan esporas que dan lugar a nuevos individuos. Las ‘huevas de salmón’ habitan en ambientes húmedos y generalmente crecen sobre restos de madera alimentándose de bacterias, hongos y protozoos.

TODO ES POLVO DE ESTRELLAS

(David Sánchez Hernández)

Todo es polvo de estrellas /DAVID SÁNCHEZ HERNÁNDEZ

Esta imagen del centro de la Vía Láctea tomada en las cercanías de Fuentes, Cuenca, nos recuerda que el universo conocido se extiende hasta distancias difícilmente concebibles para la mente humana. Gracias a preguntas básicas sobre quiénes somos y dónde estamos, hoy sabemos que toda esa inmensidad surgió de un solo punto, más pequeño incluso que un átomo. ¿Habrá también alguien al otro lado de esta foto, a millones de años luz de distancia, haciéndose las mismas preguntas?

PEQUEÑA GRAN MURALLA

(Alberto Martín Pérez)

Pequeña gran muralla /ALBERTO MARTÍN PÉREZ

¿Cómo podemos protegernos de invasores microscópicos? Una de las defensas más efectivas son las mascarillas, que impiden el paso de virus y bacterias de forma parecida a como la Gran Muralla impedía las invasiones bárbaras sobre la antigua China. La foto muestra el filtro de una mascarilla FFP2 al microscopio. Sus nanofibras dejan pasar el aire que respiramos, pero forman una red que atrapa las pequeñas gotas que exhalamos: el vehículo por el que viajan virus como el SARS-CoV-2, causante del covid, o la influenza, causante de la gripe. El gran problema que afronta ahora la ciencia es conseguir que las gomas de las mascarillas no molesten en las orejas.

METAMORFOSIS FLORAL

(David Talens Perales)

Metamorfosis floral /DAVID TALENS PERALES

La transformación de las flores de girasol en frutos es espectacular. El girasol no es una flor como tal, sino un conjunto de inflorescencias. Cuando son polinizadas, se convierten en frutos (pipas), pero el proceso no ocurre en todas a la vez. Por eso es fácil encontrar girasoles como el de la imagen, con una zona en la que las pipas ya están casi maduras y otra en donde todavía se pueden ver las flores.

EL BOSQUE DE PARASOLES

(Enrique Rodríguez Cañas)

El bosque de parasoles /ENRIQUE RODRÍGUEZ CAÑAS

El envés de la hoja de olivo (Olea europaea) está cubierto por un denso conjunto de parasoles que protegen la superficie de la radiación solar, como las sombrillas en una playa. Estas estructuras son en realidad pelos multicelulares que, posiblemente, limitan la pérdida de agua cuando se abren los estomas, poros micrométricos que se aprecian en la superficie cuando alguno de los pelos se cae y queda una calva, como las que se ven en la imagen en color verde. El olivo es un árbol muy adaptado al clima mediterráneo y resistente a la escasez de agua. De hecho, estos pelos protectores son un rasgo de adaptación de sus hojas a las exigentes condiciones que se dan en la época estival.

EL ARCOÍRIS DIGITAL 

(Carlota Abad Esteban Lourdes González Tourné)

Noticias relacionadas

El arcoíris digital /CARLOTA ABAD ESTEBAN

¿Qué ocurre si colocamos un imán sobre la pantalla de un monitor de ordenador antiguo? Pues que obtenemos una imagen de gran belleza por sus colores y la perfección matemática de su composición. Este fenómeno se explica por la fuerza de Lorentz, que desvía las partículas cargadas en presencia de campos magnéticos. En los antiguos monitores, la trayectoria de los electrones de los tubos de rayos catódicos hacia la pantalla es desviada por campos magnéticos. Al incidir sobre la pantalla, los electrones activan unas sustancias fosforescentes que se iluminan en tres colores diferentes: rojo, verde y azul. Cuando colocamos el imán, los haces de electrones se desvían e inciden sobre sensores que no les corresponden. Como resultado, las líneas del campo magnético forman figuras matemáticas y los colores se ven alterados.

La colada que va sorgir dissabte a La Palma s’ha emportat molts habitatges

La sismicitat continua baixa i la deformació del terreny ha revertit de manera total.

https://www.publico.es/sociedad/erupcion-cumbre-vieja-volcan-colada-surgio-sabado-palma-llevado-delante-muchas-viviendas.html

El director técnico del Plan de Emergencias Volcánicas de Canarias (Pevolca), Miguel Ángel Morcuende, ha indicado este domingo que la colada de lava que surgió el sábado por el norte de la montaña de Cogote ha hecho “suficiente destrozo como para llevarse por delante un buen número de viviendas” en Los Llanos de Aridane.

Esta colada se desplazó ligeramente de las coladas anteriores y entró en determinadas áreas de amplia distribución de viviendas en el suroeste de los puntos de emisión, y ha entrado en la divisoria entre Tazacorte y Los Llanos de Aridane para unirse a la colada nueve y aportar energía hacia el delta lávico. Continua la lectura de La colada que va sorgir dissabte a La Palma s’ha emportat molts habitatges

L’erupció del Semeru, a Indonèsia, deixa almenys 13 morts i un paisatge lunar

L’erupció va provocar un enorme tsunami de cendra que va eclipsar el sol i va sumir en una profunda foscor momentàniament les poblacions annexes a la muntanya.

https://www.publico.es/internacional/erupcion-volcan-indonesia-erupcion-semeru-indonesia-deja-13-muertos.html

Los equipos indonesios de emergencia evalúan este domingo la situación en las poblaciones próximas al volcán Semeru, en la isla de Java, cuya erupción la víspera provocó una enorme avalancha de ceniza candente que ha dejado al menos 13 muertos y casi un centenar de heridos con quemaduras. Continua la lectura de L’erupció del Semeru, a Indonèsia, deixa almenys 13 morts i un paisatge lunar

L’Audiència Provincial de Castelló absol els responsables del cas Castor

Estaven acusats d’un delicte contra el medi ambient. La sentència assenyala que la conducta dels acusats tenia per finalitat el desenvolupament d’una activitat industrial i no la pura intenció de causar terratrèmols.

https://www.publico.es/economia/audiencia-provincial-castello-absuelve-responsables-caso-castor.html

La Audiencia Provincial de Castelló ha concluido el juicio del caso Castor absolviendo a los que fueron directivos de la compañía Escal UGS en el momento en el que se produjeron los seísmos a causa de las inyecciones de gas.

Los acusados eran José Luis Martínez Dalmau, Recaredo del Potro Gómez y la empresa, por un delito contra el medio ambiente y recursos naturales del que han quedado absueltos. Continua la lectura de L’Audiència Provincial de Castelló absol els responsables del cas Castor

L’emissió de diòxid de sofre es dispara a La Palma i els científics preveuen l’erupció més llarga en 500 anys

Els experts indiquen que no hi ha res que faci pensar que l’erupció pugui acabar aviat. Una nova colada del volcà de La Palma es desborda i s’aproxima lentament a La Laguna.

https://www.publico.es/sociedad/nueva-colada-volcan-palma-desborda-aproxima-lentamente-laguna.html

https://www.publico.es/sociedad/emision-dioxido-azufre-dispara-palma-preven-erupcion-larga-500-anos.html Continua la lectura de L’emissió de diòxid de sofre es dispara a La Palma i els científics preveuen l’erupció més llarga en 500 anys

S’obre un nou focus emissor del volcà de La Palma i repunta la sismicitat

La sismicitat ha experimentat un repunt les últimes hores, amb mig centenar de terratrèmols localitzats.

https://www.publico.es/sociedad/erupcion-palma-abre-nuevo-foco-emisor-volcan-palma-repunta-sismicidad.html

Un nuevo foco emisor se ha abierto esta madrugada en la ladera noreste del cono del volcán en Cumbre Vieja, con emisión de coladas y piroclastos, al tiempo que la sismicidad asociada al proceso eruptivo ha repuntado en las últimas horas.

Itahiza Domínguez, sismólogo del Instituto Geográfico Nacional (IGN), informa del nuevo centro emisor en las redes sociales y añade que habrá que estar pendientes a las consecuencias y el alcance de este episodio.

Lo que es seguro es que la sismicidad ha experimentado un repunte en las últimas horas, con medio centenar de terremotos localizados desde la medianoche del sábado, mayoritariamente en profundidades intermedias, y tres de ellos sentidos por la población.

Según datos del IGN, tres de esos sismos tuvieron una magnitud de 3,5, uno de ellos con hipocentro localizado en Fuencaliente, a 11 kilómetros de la superficie terrestre. Fue sentido por la población con una intensidad máxima de tres en una escala del uno al siete.

En total, 14 terremotos de los contabilizados desde la medianoche del sábado tuvieron una magnitud de tres o superior.