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Existeix…..Primera volta al món d’un avió solar…..

Todo a punto para iniciar la primera vuelta al mundo de un avión solar. Este aparato despegará de Abu Dhabi con escalas en India, Myanmar y China antes de cruzar el océano Pacífico y volar sobre Estados Unidos y el sur de Europa –se baraja Sevilla como una de sus paradas– para regresar al punto de partida. Continua la lectura de Existeix…..Primera volta al món d’un avió solar…..

una de tecno-optimisme?

Dues notícies de diferent signe. La primera de Carlos Montero a “La Carta de Bolsa” (http://lacartadelabolsa.com/leer/articulo/el_comienzo_del_fin_de_la_produccion_de_petroleo), la segona a “El Periodico” (http://www.eldiario.es/turing/tesla-toyota-patentes_0_347516123.html).

La primera ens parla del possible inici de la fi de la producció de petroli. El contingut, per aquells que segueixen els articles penjats en la nostre bloc, no es nou. Es veu que el Sr. Carlos Montero, cornucopià (creient en que els recursos mai s’acabaran i que podem seguir creixent fins l’infinit i més enllà) per natura, ha llegit algun dels article de la Sra (que no Sr com pensa ell….) Gail Tverberg. Fa dies que ho venim advertint: La baixada dels preus del petroli pot efectes molt negatius en un futur proper (molt proper) i per tant convé alegrar-se amb precaució.

La segona ens parla de la decisió de dues grans empreses, Tesla (pel cotxe elèctric) i Toyota (pel cotxe amb pila d’hidrogen), d’alliberar part de les seves patents. La intenció es veure si d’aquesta forma hi ha més fabricants que s’afegeixen al carro i per tant poden baixar els preus dels cotxes elèctrics i basats en hidrogen, fomentar millores, i desenvolupar les infraestructures necessàries pel seu funcionament i manteniment. Guais, no?

Però si agafem les dues notícies a la vegada i les relacionem, les coses ja no son tan boniques. Si faltés petroli, cosa a la qual estem arribant, com podríem – entre altres coses – obtenir els materials necessaris per a la fabricació d’ambdós tipus de cotxes? com podríem fabricar els materials per la seva reparació i manteniment?. A més no tenim possibilitat de substituir la ingent flota de cotxes mundial basada en els combustibles fòssils en poc temps (calen uns 20 anys o més…); ja no parlem de camions i tractors que son inviables amb aquestes tecnologies.

Per tant, cal ser realistes i admetre que ens estem deixant portar per el tecno-optimisme, a la vegada que no caure en el derrotisme de pensar que no hi ha solucions. Hi ha solucions, però possiblement no siguin aquelles que ens permetin seguir amb el BAU (Business as Usual) actual.

El comienzo del fin de la producción de petróleo

Carlos Montero –  Jueves, 22 de Enero

Hemos analizado la caída del precio del petróleo desde diferentes puntos de vista. Ayer el Ministro de Energía de Irak señalaba que desde su punto de vista el crudo había alcanzado suelo en los 40-45 dólares barril, precio que no estaba en sus cálculos tras la reunión de la OPEP en noviembre 2014.

La idea más defendida es que la caída del precio de la energía será beneficiosa para la economía global al liberar capacidad de consumo. Esto reforzará el crecimiento económico a nivel mundial, y aumentará la inversión en capital. Algunos especialistas, sin embargo, matizan este escenario. Entre ellos se encuentra Gail Tverberg, reputada profesional en evaluación del riesgo, que defiende que la actual caída del petróleo va a tener un efecto muy negativo sobre la industria. Lo explica así en un análisis que titula: Este es el comienzo del fin de la producción de petróleo.

Lo que necesitamos es una energía barata. Necesitamos petróleo líquido barato. Cuando el precio es alto daña a la economía. Pero necesitamos también que los niveles baratos se mantengan en el tiempo, hecho que está en cuestión en estos momentos. Lo que creo que va a suceder es que la producción de petróleo va a caer, y no va a ser capaz de recuperarse de nuevo. Hay varias razones para ello:

Los bajos tipos de interés han estado ayudando a subir la producción al financiar nuevos proyectos de extracción rentables por los bajos costes financieros. Una vez que los tipos vuelvan a la senda alcista, muchos de estos proyectos ya no serán rentables, principalmente en proyectos con nuevos métodos de extracción cuyos costes son más elevados. La entrada en pérdidas de estos proyectos reducirá, o eliminará completamente, la producción adicional que hemos visto en los últimos años (este es uno de los motivos por el que Arabia Saudita no ha rebajado su producción, apoyando así un precio del petróleo barato. Eliminaría competencia para el futuro).

Por otro lado, los viejos pozos para mantener su producción necesitan de continuas inversiones. Si se reducen, la capacidad de producción de estas explotaciones se reducirá también. A los actuales precios muchas de estas viejas instalaciones no son rentables, por lo que es previsible que las inversiones se contraigan. El problema es mayor puesto que si no se mantienen operativas, la inversión extra necesaria para volverlas a poner en marcha a pleno rendimiento será mucho mayor. No sólo se necesitará que aumente el precio del crudo, sino que tendrá que aumentar mucho para obtener el rendimiento suficiente que financie nuevas inversiones. Esto aparte del mucho tiempo necesario para obtener que la nueva producción se ponga en funcionamiento.

Hay otro riesgo que empeoraría sensiblemente este escenario. Las instituciones financieras han vendido derivados basados en el supuesto de que el mercado de la energía se comportara con normalidad. La brusca caída vivida (más del 50%), ha puesto en riesgo a una parte importante de estos contratos, y por extensión a las entidades que los han emitido. Vamos a ver muchas suspensiones de pago con el tiempo. Esto generará daños al sistema financiero en su totalidad y otros efectos ahora mismo difíciles de cuantificar, con posibilidad que los depositantes se vean afectados.

El gran problema es de asequibilidad. No veo a los precios del petróleo rebotando de nuevo, o al menos, no rebotando con fuerza. Así que para la producción de petróleo, esto es básicamente el principio del fin. Lo que estamos viendo es el comienzo del cénit del petróleo.

Por qué se liberan patentes de coches con combustibles alternativos

Tesla y Totoya han puesto a disposición de terceros sus patentes en torno al coche eléctrico, el primero, y en torno al coche de hidrógeno, el segundo

El movimiento redunda en el beneficio de los tres agentes implicados: aquellas empresas que podrán aprovechar la tecnología, los consumidores finales y, también, los propietarios de las patentes

Tesla y Toyota pretenden impulsar así los vehículos de combustible alternativo

Tesla y Toyota pretenden impulsar así los vehículos de combustible alternativo

Primero fue Tesla y hace poco ha sido Toyota, para sus coches de hidrógeno. Ambos fabricantes han puesto a disposición de terceros sus patentes que tantos recursos han dedicado a investigar, con el fin de que otros puedan construir vehículos eléctricos o de hidrógeno. Son dos tecnologías alternativas que aún no han logrado despegar en el sector de la automoción, un océano plagado de motores de gasolina y diésel.

Tesla ha sido pionera en ciertos aspectos del coche eléctrico. Sus investigaciones han dado como resultado un descenso del coste final del vehículo, así como un incremento de la seguridad de las baterías. La autonomía de sus modelos destaca sobre la conseguida por otros fabricantes, mientras que la velocidad de carga lograda por sus estaciones también es uno de sus valores. A esto se le suman los avances en la gestión del consumo y en software específico.

De las 6.000 patentes que Toyota dejará usar a otros fabricantes se incluyen un buen número que tienen que ver con los tanques de hidrógeno de alta presión, los sistemas de control por software o el proceso industrial para generar y proporcionar el combustible. El anuncio tuvo lugar en el CES 2015, donde la compañía presentó su Mirai, que funciona con esta tecnología y se empezará a vender a finales de este año en Estados Unidos y Europa.

Tecnología libre, beneficio de todos

Cuando Tesla anunció que abría sus patentes dijo que lo hacía “en aras del movimiento de código abierto, para el avance de la tecnología del vehículo eléctrico”. En el mensaje que su CEO Elon Musk lanzó a través de un post en el blog de la compañía se advierte un discurso a favor de una innovación basada en el conocimiento libre. Musk reconoce que no siempre ha pensado así. La primera empresa de este emprendedor fue Zip2, que se servía de software propietario. Tesla también ha registrado siempre sus patentes.

La liberación de patentes obedece al deseo de que otros fabricantes creen sus propios modelos. Y es que es difícil que un solo producto forme un gran mercado.

Musk daba una razón para mantener su tecnología bajo patentes: el miedo a que otros fabricantes de coches la copiaran. Lo que le ha hecho superar estos reparos ha sido constatar que después de unos años el coche eléctrico ni siquiera llega al 1% de las ventas de vehículos. El CEO de la compañía afirma que esta nació para disminuir las emisiones de carbono a la atmósfera y a este ritmo no hay mucho que pueda hacer por sí sola. He aquí la razón para liberar las patentes. Así otros fabricantes podrán construir modelos eléctricos y el objetivo espiritual de la compañía podrá verse cumplido.

Lo cierto es que la liberación de patentes obedece al deseo de que otros fabricantes creen sus propios modelos. Y es que es difícil que un solo producto forme un gran mercado. Esta estrategia, como bien indicaba el post de Tesla, la han puesto en práctica desde hace tiempo las empresas que se han guiado por el movimiento de software libre. Sun Microsystems abrió sus tecnologías, en este caso con el fin de solventar una situación de la que no veía salida con su software propietario. Un caso empresarial más fiel al código abierto es el de RedHat. La compañía basa parte de la prosperidad de su negocio en la mejora de Linux, que también la competencia también puede aprovechar.

Tesla ha invertido muchos recursos en su tecnología, pero se está preparando para invertir más si cabe en lo que está por venir. La compañía se ha propuesto fabricaruna red de estaciones de carga en Estados Unidos y también en Europa, mientras que desde hace tiempo se habla sobre la construcción de una gran fábrica de baterías. La expansión del mercado de los coches eléctricos le proporcionaría a Tesla un espacio más amplio en el que colocar su producto.

Las estaciones de carga son uno de los aspectos en los que Tesla no puede prosperar sin la ayuda de la competencia. Para crear redes que surtan a países enteros son necesarios varios fabricantes. Cuanto más disponible esté la tecnología para construir estas estaciones más fácil será que broten en ciudades y carreteras.

Toyota libera de derechos sus patentes de pilas de hidrógeno para automoción

Toyota hizo su anuncio en el pasado CES

Toyota ha hecho lo propio con el coche de hidrógeno. Este combustible está aún menos extendido que el vehículo eléctrico y para su adopción es necesario un trabajo en común de los fabricantes. De hecho, la firma japonesa afirmó que se requiere una “colaboración no convencional” entre el sector de la automoción, los gobiernos, las compañías energéticas y los investigadores para que el hidrógeno prospere como combustible. Eso sí, para despegar, porque Toyota mantendrá libres de derechos sus patentes hasta 2020. A partir de ahí aquellos que hagan uso de ellas tendrán que pagar.

Ni que decir tiene los consumidores finales se benefician de estos movimientos con un aumento de la competencia. No solo los precios se reducirán previsiblemente sino que se populariza la innovación con la entrada de otras compañías, lo que puede acelerar el ritmo de los avances.

Imagen de portada:  Edsel L

Còmics que divulguen ciència

Que la ciència és una construcció  humana ningú ho discuteix, amb tot el que això suposa. Per una part no és infal·lible, tampoc és neutre, però per altre part es basa en una manera de fer que qüestiona sempre la realitat que ens envolta. Ha sigut capaç de fer els descobriments més meravellosos a la vegada que els més terrorífics. Ha fet que la humanitat pugui avançar en el coneixement de tot el que l’envolta i de ella mateixa fins a límits insospitats fa uns segles. Continua la lectura de Còmics que divulguen ciència

Barreja de noticies …. però un sol fons….

Avui és un d’aquells dies en que les notícies, aparentment inconnexes, es troben relacionades. Ho hem dit moltes vegades: com volem preservar el medi ambient sense un canvi en la manera de fer, pensar, actuar? Com és possible que alguns creguin que fent alguns canvis, reparant un xic (restaurant) els despropòsits, podran preservar determinats ecosistemes i combatre el canvi climàtic? Com podem pensar que es pot combatre el canvi climàtic i preservar el medi ambient si tant sols un 1% de la humanitat tindrà més diners que la resta del món en el 2016? Continua la lectura de Barreja de noticies …. però un sol fons….

El nivell del mar puja més del que es pensava per l’escalfament global

El país fa referència a l’article publicat a la revista Nature:  uns nous estudis indiquen un increment del nivell del mar superior al previst inicialment.

La subida del nivel del mar se ha acelerado más de lo que se pensaba

El océano pasó de ascender 1,2 milímetros por año hasta 1990 a 3 anuales hasta 2010

  • El mar subirá hasta 0,80 metros en España por el cambio climático
MANUEL ANSEDE 14 ENE 2015 – 19:29 CET93

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Creació d’una nova illa a Tonga

Tonga és una de les zones de subducció més actives del planeta. Localitzada prop de Austràlia i de Nova Zelanda, forma part del cinturó de foc del Pacífic. En aquesta zona la placa Pacífica subdueix sota la placa Indoaustraliana. Aquesta subducció, vista en detall és certament complexa. Continua la lectura de Creació d’una nova illa a Tonga