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La caça furtiva provoca l’evolució d’elefants sense ullals

Els ullals ben formats solen ser un avantatge per als elefants, ja que els permeten cavar a la recerca d’aigua, arrencar l’escorça per alimentar-se i enfrontar-se a altres elefants. Però durant els episodis d’intensa caça furtiva d’ivori, aquests grans incisius es converteixen en un desavantatge.

https://www.latimes.com/espanol/eeuu/articulo/2021-10-21/caza-furtiva-provoca-evolucion-de-elefantes-sin-colmillos

Ahora los investigadores han identificado cómo los años de guerra civil y caza furtiva en Mozambique han provocado un aumento en la proporción de elefantes que nunca desarrollarán colmillos.

Durante el conflicto de 1977 a 1992, los combatientes de ambos bandos mataron elefantes para obtener marfil y así financiar la guerra. En la región que ahora es el Parque Nacional de Gorongosa, cerca del 90% de los elefantes fueron sacrificados.

Los sobrevivientes tenían probabilidades de compartir una característica clave: la mitad de las hembras carecían de colmillos por naturaleza –simplemente nunca los desarrollaron–, mientras que antes de la guerra, menos de una quinta parte carecía de ellos.

Al igual que el color de los ojos en los humanos, los genes son los responsables de que los elefantes hereden los colmillos de sus padres. Aunque la falta de colmillos solía ser rara en los elefantes de la sabana africana, se ha vuelto más común, como un color de ojos raro que se convierte en una característica generalizada.

Después de la guerra, las hembras sobrevivientes sin colmillos transmitieron sus genes con resultados tan esperados como sorprendentes. Cerca de la mitad de sus hijas no tenían colmillos. Y lo que es más desconcertante, dos tercios de su descendencia eran hembras.

Los años de agitación “cambiaron la trayectoria de la evolución en esa población”, afirma el biólogo evolutivo Shane Campbell-Staton, de la Universidad de Princeton.

Les molècules que originen la vida estan escampades per tota la galàxia

Segons els investigadors de la Universitat de Leeds, al Regne Unit, l’anàlisi del material existent al voltant de les estrelles joves ha revelat «dipòsits importants» de grans molècules orgàniques necessàries per formar la base de la vida. D’aquesta manera, la química primordial que es requereix per al desenvolupament de la vida estaria disponible en tots els racons de la galàxia.

https://www.elperiodico.com/es/tendencias21/20210917/moleculas-originan-vida-desperdigadas-galaxia-12088297

De acuerdo a una nota de prensa, las grandes moléculas orgánicas se identificaron en discos protoplanetarios que circundan estrellas recién formadas. Un disco similar alguna vez habría rodeado al joven Sol, formando los planetas que ahora son parte de nuestro Sistema Solar. El nuevo estudio ha sido aprobado para su publicación en Astrophysical Journal Supplement Series, aunque ya está disponible en arXiv. Continua la lectura de Les molècules que originen la vida estan escampades per tota la galàxia

El canvi climàtic va alterar la mida dels cossos humans

Els cossos més grans poden protegir les persones de les temperatures fredes. Com més gran ets, més petita és la teva superfície en comparació amb el teu volum, de manera que conserves la calor de manera més eficient.

El cambio climático alteró el tamaño de los cuerpos humanos

El tamaño promedio de los cuerpos de los humanos ha fluctuado significativamente durante el último millón de años y está vinculado al clima cambiante, según una investigación publicada el jueves.

Un equipo de investigadores liderado por la Universidad de Cambridge en el Reino Unido y la Universidad de Tübingen en Alemania recopiló medidas del tamaño del cerebro y el cuerpo de más de 300 fósiles del género o familia Homo, a la que pertenecen los humanos modernos, los Homo sapiens. Continua la lectura de El canvi climàtic va alterar la mida dels cossos humans

Descoberta a Espanya una nova espècie de dinosaure herbívor

Una nova espècie de dinosaure trobada a casa nostra es presenta avui a la revista PLOS ONE. El Portellsaurus sosbaynati va viure a la província de Castelló fa uns 130 milions d’anys. L’extint animal mesurava entre sis i vuit metres, i era herbívor. Amb aquesta són ja prop de 25 les espècies de dinosaures descobertes a Espanya.

https://www.lavanguardia.com/cultura/cine/20210707/7584876/magica-vida-val-kilmer-actor-alma-payaso-documental-festival-cannes.html

En 1998, una excavación llevada a cabo en el recién descubierto yacimiento Mas de Curolles-II, situado en Portell (Castellón), dio con parte de una mandíbula de dinosaurio. Este dentario quedó desde entonces a la espera de ser examinado a fondo. Continua la lectura de Descoberta a Espanya una nova espècie de dinosaure herbívor

Un homínid descobert a Israel canvia la història de l’evolució humana

https://www.elnacional.cat/es/cultura/hominido-descubierto-israel-cambia-historia-evolucion-humana_623327_102.html

Los investigadores de las universidades de Tel Aviv y Jerusalén llevaban años estudiando un fósil craneal encontrado en el yacimiento Nesher Ramla (Israel) el 2010. Ahora, los científicos han podido confirmar que los restos provienen de un nuevo tipo de humano prehistórico que vivió en la zona hace unos 130.000 años, pariente cercano de los neandertales. Este nuevo grupo de homínidos, que lleva el mismo nombre que el yacimiento, Homo Nesher Ramla, probablemente habitó Oriente Medio hace unos 400.000 años, y los últimos especímenes se remontarían hasta 100.000 años atrás. Según los investigadores, este grupo habría convivido juntamente con el humano moderno, es decir, el Homo sapiens.  Continua la lectura de Un homínid descobert a Israel canvia la història de l’evolució humana

Animals microscòpics sobreviuen 24.000 anys congelats

Es tracta del cas més prolongat de supervivència de rotífers  gràcies al fet que van alentir el  seu metabolisme durant mil·lennis.

https://www.lavanguardia.com/ciencia/20210607/7511662/animales-microscopicos-sobreviven-24-000-anos-congelados.html

El ya singular rotífero bdeloideo, un animal microscópico que se reproduce sin necesidad de machos, ha añadido una nueva habilidad a su catálogo. El microorganismo es prácticamente inmortal. Este rotífero tiene la capacidad de conservarse en el hielo durante más de 20.000 años en un estado más cercano a la muerte que a la vida para volver después al mundo de los vivos. Continua la lectura de Animals microscòpics sobreviuen 24.000 anys congelats

Fa 19 milions d’anys es va registrar una extinció massiva de taurons ¿què va passar?

Un estudi publicat a la revista Science indica que la població d’aquests animals es va reduir en un 90%.

https://www.semana.com/sostenible/tendencias/articulo/hace-19-millones-de-anos-se-registro-una-extincion-masiva-de-tiburones-que-sucedio/202155/

Los tiburones son una de las especies que más han sobrevivido a diversas amenazas. Han superado al menos cuatro extinciones en masa, pero hace 19 millones de años estuvieron a punto de desaparecer.

Así lo indica un nuevo estudio realizado por investigadoras de la Universidad de Yale y del College of the Atlantic, en el cual se determina que estos animales han existido durante 400 millones de años y han resistido a muchas extinciones; sin embargo, durante la época del Mioceno temprano, esta especie fue casi borrada de la faz de la tierra, un evento del que nunca se recuperaron.


El Ministerio Público asegura que la resolución que permite la pesca de tiburones se debe modificar o revocar.

¿Qué hay detrás de la pesca de tiburones?

Los registros de esta extinción fueron detallados por primera vez en la revista Science y se efectuaron realizando un análisis de escamas de tiburón, denominadas dentículos, halladas en muestras del fondo marino del océano Pacífico.



Basándose en las formas y la abundancia de dentículos de las muestras, las investigadoras, Elizabeth Sibert y Leah Rubin, estiman que las poblaciones de tiburones de mar abierto del planeta se desplomaron de forma repentina e inexplicable más de un 90 % de los individuos y el 70 % de las especies, en ese momento.

La pesca de tiburones pone en riesgo a algunas especies. Foto: MarVivaLa pesca de tiburones pone en riesgo a algunas especies. Foto: MarViva – Foto: FUNDACIÓN MARVIVA

Se trata de un porcentaje muy superior al evento de extinción que mató a los dinosaurios no aviares hace 66 millones de años, cuando los tiburones sufrieron pérdidas de aproximadamente un 30 %.

“Los tiburones están gritando: Aquí ocurrió algo importante”, explica Elizabeth Sibert, paleobióloga y oceanógrafa de la Universidad de Yale y autora principal del estudio.

En realidad nadie sabe lo que desencadenó la extinción y lo extraño es que no coincide con ningún gran cambio conocido en el clima de la Tierra, como tampoco en las transformaciones evolutivas entre depredadores en el mar abierto.


Según la Autoridad Nacional de Acuicultura y Pesca, en Colombia existen cerca de 65 pescadores artesanales a quienes les es permitido la pesca incidental de tiburones en el Pacífico y el Caribe. Foto: MarViva.

Pesqueros denuncian afectaciones por decreto que prohíbe pesca incidental de tiburones, rayas y quimeras

Aunque se desconocen las causas, la investigación sugiere que este acontecimiento alteró fundamentalmente la ecología de los depredadores pelágicos, a la vez que sentó las bases de los animales de esta especie que hoy dominan los océanos.

Según las científicas, este evento se produjo en un período de la historia en el que había un número 10 veces mayor de tiburones que el existente en la actualidad. Sibert, quien descubrió esta extinción “casi por accidente”, señala que el número de muertes fue aún mayor en los tiburones de mar abierto que en los de aguas costeras.

En Colombia la caza de tiburones está regulada por el Gobierno desde el año  2011. Foto: archivo/SemanaEn Colombia la caza de tiburones está regulada por el Gobierno desde el año 2011. Foto: archivo/Semana – Foto:

De acuerdo con la misma investigación, esta disminución de los tiburones pudo haber dado a otros animales marinos la oportunidad de triunfar. Millones de años después de la extinción, se diversificaron grupos como los atunes, las aves marinas, las ballenas y los tiburones migratorios, creando el tipo de ecosistema de mar abierto que hoy existe.

Sobrepesca, principal amenaza

Los investigadores también advierten que los hallazgos podrían ser un mal presagio para las poblaciones modernas de tiburones. Desde 1970, las poblaciones totales de tiburones y rayas oceánicas han disminuido un 71 %, según un estudio reciente publicado en Nature, un descenso provocado por la sobrepesca en los últimos 50 años.


Los tiburones son una especie vuelnerable a la caza en el país. Foto: Martin Prochazkacz

Tiburones, al borde de la extinción por exceso de pesca mundial, advierte estudio

Según esta investigación, más de tres cuartas partes de todas las especies de tiburones y rayas que viven en los océanos están ahora amenazadas. Se trata también del primer estudio global sobre el tema.

“Es un declive peor que el de la mayoría de grandes mamíferos terrestres, y parecido o igual al de la ballena azul”, explicó el profesor Nick Dulvy, del departamento de Ciencias Biológicas de la universidad canadiense Simon Fraser, en enero de este año. “Los datos revelan un enorme y creciente agujero en la vida océanica”, advirtieron los expertos en el estudio.

 

Charles Darwin: Llums i ombres de ‘L’origen de l’home’, segle i mig després

Es compleixen aquest any 150 anys de la publicació d’un dels llibres més influents de Charles Darwin, ‘L’origen de l’home’, posterior a i menys conegut que el pioner ‘L’origen de les espècies’.

https://www.publico.es/ciencias/charles-darwin-luces-sombras-origen-hombre-siglo-medio-despues.html

Se cumplen este año 150 años de la publicación de uno de los libros más influyentes de Charles DarwinEl origen del hombre, posterior a y menos conocido que el pionero El origen de las especies. Con sus aciertos y sus errores, esta obra, con la que culminaba la exposición de su teoría de la evolución, tuvo un gran peso en el desarrollo de las modernas teorías científicas en esta área y tres de sus más importante enunciados han sido reforzados por la ciencia, recuerdan varios especialistas siglo y medio después.

Se confirma, por ejemplo, que los seres humanos compartimos muchas características (ahora se sabe que entre ellas está el 96% del material genético) con los simios antropoides como el gorila y el chimpancé, de los que nos separamos evolutivamente hace entre 8 y 6 millones de años. Además, los humanos tenemos la habilidad de un alto nivel de cooperación, reforzado por las normas morales y sociales. Por último hemos ampliado mucho la capacidad de aprendizaje social que vemos en otros primates. Es lo que dicen el conocido etólogo y primatólogo Frans de Waal y sus colegas Peter Richerson y Sergey Gravilets, en la revista Science al evaluar la situación actual a la luz del aniversario.

Para Darwin estaba claro que los humanos actuales eran animales, vertebrados, mamíferos y primates, descendientes de un ancestro común, y que constituyen una misma y única especie, lo que refutaba la teoría racista de que existían varias especies humanas. Darwin también creía que la cultura y la evolución cultural son especialmente importantes para el progreso y constituyen la fuente principal de variación, que se trasmite por la imitación y la educación. La selección natural queda así en un segundo plano. Finalmente aseguraba que la cooperación y el sentido moral, “la mejor y superior diferencia entre el hombre y los animales inferiores”, evolucionaron a partir de las tendencias a la ayuda mutua y la abnegación que son “comunes a la mayor parte de los animales sociales”, algo revolucionario para su época. De hecho, solo bastante recientemente la ciencia ha estudiado y confirmado tanto esto como la existencia de cultura animal.

Además, Darwin pensaba que era más probable que nuestros antepasados vivieran en África que en cualquier otro lugar, aunque no lo pudo probar, frente al eurocentrismo de muchos de sus colegas de la época. También eso se ha confirmado. Lo que no pudo llegar a ajustar en su teoría es la pregunta que cualquiera se hace: “¿Por qué nosotros?”, respecto al salto que representa la gran diferencia mental (y de tamaño cerebral) entre humanos y sus parientes más cercanos. A esa pregunta resulta que todavía no existe una respuesta aceptada de forma general, reconocen De Waal y sus compañeros, aunque hay muchas teorías interesantes.

Entre los cambios evolutivos que emergieron en el desarrollo de la especie humana sobresalen los que llevaron a la aparición de sistemas sociales para apoyar a las madres cuyos bebés nacían sin poderse valer por sí mismos y tenían luego un lento desarrollo, al contrario que en la mayoría de las especies. Esa evolución dio por fruto un alargamiento sustancial del intervalo entre nacimientos y una vida más larga. Asimismo, el lenguaje es un rasgo característico del Homo sapiens y todavía se desconoce cómo surgió.

En El origen del hombre, sin embargo, también hay sombras, o errores cuando se contempla desde nuestros días. “Es un texto del que aprender, pero que no hay que venerar”, dice Agustín Fuentes, de la Universidad de Princeton, en la misma revista. Darwin se mostró como representante de su época, al apoyar una visión racista y sexista de la humanidad sin basarse en datos. Despreció a los indígenas de América, Australia y África como menos capaces que los europeos a pesar de que ello contradecía sus propias teorías, y llegó a justificar los imperios, el colonialismo e incluso el genocidio por “la supervivencia del más apto”, aunque estaba en contra de la esclavitud. También consideró inferiores a las mujeres blancas respecto a los hombres blancos, nuevamente con argumentos pseudocientíficos que todavía resuenan, asegura Fuentes, quien aboga por una actitud crítica respecto a la importante obra de Darwin y por avanzar hacia una ciencia de la evolución de los humanos, no del “hombre”.

Quins animals sobreviuran a la crisi climàtica? Aquest petit peix té la clau

Hàbitats pertorbats i temperatures alterades són alguns dels canvis que ja pateixen algunes espècies a causa de la crisi climàtica. Per predir quins animals podran adaptar-se millor a el canvi climàtic, un estudi s’ha centrat en el peix espinós.

Aquests peixos, coneguts per les seves diferents formes, mides i comportaments -poden viure tant en aigua de mar com en dolç, i sota una àmplia gamma de temperatures-, s’han convertit en model d’estudi per als biòlegs evolutius, gràcies a la seva ràpida adaptació als canvis estacionals extrems del seu hàbitat.

https://www.publico.es/ciencias/medio-ambiente-sobreviviran-crisis-climatica-pequeno-pez-clave.html Continua la lectura de Quins animals sobreviuran a la crisi climàtica? Aquest petit peix té la clau

Descoberta la tomba humana més antiga d’Àfrica

Les restes d’un nen d’uns tres anys revelen una acurada col·locació de el cos poc després de la seva mort. Els fòssils, trobats a tres metres sota terra, en una capa d’estrat que van poder datar de fa 78.000 anys, indiquen que el nen havia estat recolzat sobre el seu costat dret amb els genolls flexionats en posició fetal. El cos va ser a més embolicat amb un sudari i el seu cap sembla que es va recolzar sobre una espècie de coixí.

https://www.lavanguardia.com/ciencia/20210505/7429913/hallan-enterramiento-sapiens-mas-antiguo-africa.html

Hace unos 78.000 años, cerca de la costa de Kenia, vivió un niño perteneciente a nuestra misma especie que murió con apenas tres años. El pequeño fue cuidadosamente enterrado. El descubrimiento de los restos en la actualidad ha permitido clasificar su inhumación como la práctica funeraria de este tipo en el Homo Sapiens más antigua de África. Continua la lectura de Descoberta la tomba humana més antiga d’Àfrica