Arxiu d'etiquetes: ecologia

Per què ara hi ha més incendis i són més perillosos?

El despoblament rural i l’abandonament dels boscos, sumat a l’emergència climàtica, fan un còctel perfecte per als incendis.

“Vivim sobre d’un bidó de gasolina”. D’aquesta manera tan gràfica defineix el secretari general del Consorci Forestal de CatalunyaJoan Rovira, la situació que viu a dia d’avui Catalunya. El moment és complex i, ara com ara, hi ha tres incendis actius, tots ells estabilitzats, però encara no extingits. Estiu rere estiu, són habituals els focs en diversos punts del país i les veus consultades per NacióDigital avisen que continuarà sent així els pròxims anys. Els motius? Un abandonament creixent de les activitats agràries i un despoblament rural, una massa forestal àmplia i mal gestionada, i tot plegat en un context d’emergència climàtica, sequera i poca humitat. Aquests ingredients converteixen els boscos del país en un combustible perfecte per a futurs focs durant els mesos de més calor.

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Per què van morir atropellats més linxs que mai l’any del confinament?

Els experts de la Junta d’Andalusia estimen que, després d’un descens inicial del trànsit, els linxs van haver de acostumar-se a creuar les carreteres, però en la desescalada aquesta major confiança va actuar en contra seu i va ser una trampa mortal

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La Mediterrània, la mar que més ràpid s’escalfa del món

En aquests precisos moments s’està lliurant una batalla ferotge a la costa mediterrània per veure qui atrau més turistes després d’un any molt dur de pandèmia. Els governs de tots els països de la regió no escatimen esforços a l’hora de demostrar que els seus destins són segurs davant la incertesa a l’hora de viatjar que ha dominat el sector durant tot aquest temps. No obstant això, no hi ha tants governs que es prenguin seriosament una amenaça que avança molt de pressa sobre les aigües d’aquest mar: el canvi climàtic. Segons el nou informe de WWF, el Mediterrani és el mar que més ràpid s’escalfa de el món.

Mediterráneo, el mar que más rápido se calienta del mundo

De hecho, el sobrecalentamiento –un 20% más rápido que la media– ya ha provocado impactos en el Mediterráneo que tienen que ver con la ‘tropicalización’ de sus aguas. El cambio climático está produciendo efectos que agudizan la grave presión que ya sufre este mar por la sobrepesca, la contaminación, el comercio marítimo y el desarrollo costero. Pero ¿cuáles son esos impactos y qué medidas podemos aplicar para intentar mitigarlos?

La ‘tropicalización’ del Mediterráneo

La consecuencia directa del sobrecalentamiento del mar es la ‘tropicalización’ de sus aguas. Este proceso implica la migración forzada de especies autóctonas hacia aguas más frías y la aparición de otras invasoras. Las cifras hablan por sí solas. Unas 1.000 especies invasoras han aparecido en el Mediterráneo. Un caso paradigmático sería el de Turquía, donde un estudio reveló que el 98% de los peces herbívoros de sus costas eran peces conejo, una especie invasora. Esta invasión trae consigo, por ejemplo, una reducción del 65% en las grandes algas. Además, especies invasoras, como el pez león, se alimentan mayoritariamente con pequeños peces autóctonos, importantes económica y ecológicamente. No obstante, el incremento de invasoras se debe principalmente a estos canales artificiales, al tráfico marítimo y a las aguas de lastre, ya que el cambio climático hace que las condiciones sean más aptas para que se asienten.

De igual forma, también están entrando otras especies de forma natural desde el Estrecho de Gibraltar, aunque en menor medida. No obstante, si el ecosistema está en equilibrio, su dispersión es menor y está más controlada. Lo que sí cabe resaltar es que la aparición de unas condiciones climáticas favorables para estas especies ha contribuido a que se distribuyan por el Mediterráneo.

Asimismo, otro de los efectos del sobrecalentamiento del agua es el crecimiento exponencial de la población de medusas. Desde 2003 las medusas se han convertido en un problema en el Mediterráneo. Esta explosión de medusas ha pasado de darse de una forma esporádica a otra frecuente. Un ejemplo de esto sería el Golfo de Túnez, donde algunos pescadores están capturando en la actualidad más medusas que peces. Sectores como la acuicultura o el turismo se ven también perjudicados por esta explosión de medusas. Este boom de medusas está relacionado con la gran cantidad de nutrientes en el agua y las altas temperaturas. Esto, unido al hecho de que no hay un control por sus depredadores, debido a la sobrepesca, termina por romper el equilibrio y hace que se produzcan episodios más frecuentes.

Por otro lado, la Posidonia oceánica también se ha visto damnificada. Autóctona del Mediterráneo, esta fanerógama cumple funciones imprescindibles en el ecosistema marino. La Posidonia oceánica lleva a cabo la tarea de oxigenar el agua y es el hábitat para casi un 20% de especies marinas del Mediterráneo. También juega un papel fundamental en la labor contra el cambio climático y el incremento de temporales. No en vano, reduce la fuerza del oleaje y las corrientes marinas, estabilizando el fondo marino y asegurando el sedimento. Además, esta planta acuática es un sumidero de carbono, ya que se nutre de las emisiones de dióxido de carbono de los países mediterráneos. Se calcula que ha almacenado entre un 11% y un 42% del total de emisiones desde la Revolución Industrial. Los anclajes indiscriminados en las zonas de fondeo para barcos recreativos suponen su destrucción parcial, generando cicatrices que tardarán años en sanar. Sin embargo, la Posidonia oceánica parece estar afectada también por el sobrecalentamiento del Mediterráneo. Tanto es así que se cree que su ausencia actual en las aguas más orientales del mar podría deberse al aumento en la temperatura del agua.

Aguas menos limpias y coloridas

Otro de los impactos que destaca el informe de WWF es la destrucción de varias especies de corales. Entre ellos, varias especies de gorgonias, uno de los hábitats más singulares y frágiles del Mediterráneo.

Al igual que ocurre con las gorgonias, la mortalidad masiva de nacras está causada por un parásito, cuya distribución parece estar ligada al aumento de la temperatura del mar y la salinidad. Las nacras son una especie insignia, se trata del bivalvo autóctono más grande del Mediterráneo y uno de los más grandes del mundo. Su papel es clave, ya que contribuyen a la claridad del agua filtrando residuos. Recientemente las nacras se vieron afectadas por una mortalidad masiva. Ocurrió en las costas españolas, causando el 100% de mortalidad en algunas zonas, y se propagó por las costas de Cataluña, Italia, Córcega y Sicilia. La causa de este problema fue un patógeno que se esparció con las corrientes marinas propias del verano. Aun así, está por demostrar si el sobrecalentamiento del agua podría haber favorecido la expansión del patógeno.

Paliar o mitigar los impactos es necesario, pero insuficiente

¿Qué podemos hacer para intentar detener estos procesos? Desde WWF instamos a los líderes mundiales y del Mediterráneo a fortalecer la biodiversidad, cumpliendo con las medidas acordadas en la Convención de la Diversidad Biológica y la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (COP26). Además, proponemos una serie de medidas para paliar el impacto del cambio climático y el sobrecalentamiento del Mediterráneo.

En lo referente a la invasión de especies, en el caso concreto de especies comestibles como el pez conejo, los pescadores pueden contribuir, capturándolas intentando generar demanda. Con las medusas ocurre algo similar: en Túnez, los pescadores empiezan a comercializarlas intentando implantar consumos más propios del continente asiático. En lo que respecta a la Posidonia oceánica, se podría aumentar su protección para salvaguardarla de sus amenazas, prohibiendo las artes de pesca fantasma en todos los hábitats donde pueden causar daño. Asimismo, las áreas marinas protegidas, bien gestionadas, pueden contribuir mucho a reducir el estrés en las poblaciones marinas y a tener ecosistemas saludables.

No obstante, hasta que no se consiga una transición ecológica, descarbonizando la economía, la mejor forma de proteger y conservar los ecosistemas marinos frente al cambio climático es mantener unos ecosistemas saludables y en equilibrio que tengan una mayor capacidad natural para adaptarse a los cambios.

Salvem el Tetrao urogallus cantabricus, queden menys de 300

El gall fer cantàbric (Tetrao urogallus cantabricus) és una subespècie del gall fer occidental (Tetrao urogallus), una au gal·liforme de la família Phasianidae endèmica de les muntanyes Cantàbriques. Actualment les poblacions estan restringides a les zones muntanyoses d’Astúries, algunes zones de nord de Castella i Lleó (especialment a la província de Lleó) i a àrees de muntanya de l’occident de Cantàbria.

https://es.wikipedia.org/wiki/Tetrao_urogallus_cantabricus

Nuevas intervenciones intentan ayudar a la subespecie cantábrica de urogallo, única en el mundo, cuya población en situación crítica no logra recuperarse. Quedan solamente 290 ejemplares. Desde FSC, organización sin ánimo de lucro dedicada a promover y avalar la gestión forestal responsable en todo el mundo, y la Fundación Biodiversidad han puesto en marcha un proyecto piloto en Asturias para intentar salvar a esta peculiar y amenazadísima gallinácea.

Pocos tienen la fortuna de encontrarse con uno. Tampoco es fácil escuchar su peculiar canto carrasposo. El urogallo, cuya subespecie cantábrica habita en nuestros bosques primigenios del Norte, está desapareciendo y hasta ahora nada parece poner freno a un declive que lo ha llevado, desde 2018, al funesto listado de especie “en situación crítica”. Refugiado en la frontera entre León y el sur de Asturias, recientes investigaciones ponen el foco en la imprescindible necesidad de proteger totalmente sus hábitats, mientras por otro lado se inician medidas que intentan paliar los daños y extender unas áreas de vida cada vez más reducidas por infraestructuras y actividades ganaderas. Su mayor enemigo es el ser humano. Continua la lectura de Salvem el Tetrao urogallus cantabricus, queden menys de 300

La Justícia europea condemna Espanya per no protegir Doñana de l’espoli d’aigua

Espanya hauria d’haver tingut en compte les extraccions d’aigua il·legals i les destinades a l’abastament urbà en l’estimació dels bombaments d’aigua subterrània de la comarca de Doñana, afirma el Tribunal de Justícia de la UE.

https://www.eldiario.es/sociedad/justicia-europea-condena-espana-no-proteger-donana-expolio-agua_1_8066964.html Continua la lectura de La Justícia europea condemna Espanya per no protegir Doñana de l’espoli d’aigua

La contaminació del trànsit de Barcelona arriba fins al Montseny, segons un estudi del CSIC

La investigació apunta que la contaminació pot acabar modificant la composició química atmosfèrica del Montseny i afavorir la producció d’ozó troposfèric i aerosols. Les substàncies contaminants poden alterar greument processos ecològics, com la pol·linització o el creixement de les plantes

https://www.ccma.cat/324/la-contaminacio-del-transit-de-larea-metropolitana-arriba-fins-al-parc-del-montseny/noticia/3104364/

https://beteve.cat/medi-ambient/contaminacio-transit-barcelona-arriba-fins-montseny-estudi-csic/

Un estudi ha detectat al Parc Natural del Montseny la presència de compostos químics provinents del trànsit de Barcelona. La investigació ha estat elaborada per l’Institut de Diagnosi Ambiental i Estudis de l’Aigua del CSIC, conjuntament amb el Centre de Recerca Ecològica i Aplicacions Forestals (CREAF). Continua la lectura de La contaminació del trànsit de Barcelona arriba fins al Montseny, segons un estudi del CSIC

Estem en el camí de declarar oficialment una altra situació de sequera?

Tres zones, principalment al sud-oest espanyol, estan en un escenari d’emergència, mentre que altres 11 estan en fase d’alerta a causa de l’escassetat d’aigua.

https://www.elconfidencial.com/medioambiente/agua/2021-06-12/situacion-de-sequia-cambio-climatico-espana_3126039/

Las precipitaciones acumuladas en España, desde que el pasado 1 de octubre de 2020 comenzó el año hidrológico hasta el 4 de junio, están en torno a un 9% por debajo de lo normal, ya que el volumen de lluvia medio en el conjunto del país es de 475 litros por metro cuadrado, frente a un valor climatológico normal de 521 litros por metro cuadrado para este periodo, según los datos semanales de la Agencia Estatal de Meteorología (AEMET). Continua la lectura de Estem en el camí de declarar oficialment una altra situació de sequera?

Al Brasil van ser talats 24 arbres per segon el 2020

La desforestació en 2020 en els sis ecosistemes del Brasil es va estendre per 13.853 quilòmetres quadrats, una àrea en un 13,6% superior a la destruïda en 2019, el que significa que al país van ser talats 24 arbres a cada segon l’any passat, segons un estudi divulgat aquest divendres.

https://www.eldiario.es/sociedad/brasil-talados-24-arboles-segundo_1_8029167.html

La deforestación en 2020 en los seis ecosistemas de Brasil se extendió por 13.853 kilómetros cuadrados, un área en un 13,6 % superior a la destruida en 2019, lo que significa que en el país fueron talados 24 árboles a cada segundo el año pasado, según un estudio divulgado este viernes. Continua la lectura de Al Brasil van ser talats 24 arbres per segon el 2020

Fa 19 milions d’anys es va registrar una extinció massiva de taurons ¿què va passar?

Un estudi publicat a la revista Science indica que la població d’aquests animals es va reduir en un 90%.

https://www.semana.com/sostenible/tendencias/articulo/hace-19-millones-de-anos-se-registro-una-extincion-masiva-de-tiburones-que-sucedio/202155/

Los tiburones son una de las especies que más han sobrevivido a diversas amenazas. Han superado al menos cuatro extinciones en masa, pero hace 19 millones de años estuvieron a punto de desaparecer.

Así lo indica un nuevo estudio realizado por investigadoras de la Universidad de Yale y del College of the Atlantic, en el cual se determina que estos animales han existido durante 400 millones de años y han resistido a muchas extinciones; sin embargo, durante la época del Mioceno temprano, esta especie fue casi borrada de la faz de la tierra, un evento del que nunca se recuperaron.


El Ministerio Público asegura que la resolución que permite la pesca de tiburones se debe modificar o revocar.

¿Qué hay detrás de la pesca de tiburones?

Los registros de esta extinción fueron detallados por primera vez en la revista Science y se efectuaron realizando un análisis de escamas de tiburón, denominadas dentículos, halladas en muestras del fondo marino del océano Pacífico.



Basándose en las formas y la abundancia de dentículos de las muestras, las investigadoras, Elizabeth Sibert y Leah Rubin, estiman que las poblaciones de tiburones de mar abierto del planeta se desplomaron de forma repentina e inexplicable más de un 90 % de los individuos y el 70 % de las especies, en ese momento.

La pesca de tiburones pone en riesgo a algunas especies. Foto: MarVivaLa pesca de tiburones pone en riesgo a algunas especies. Foto: MarViva – Foto: FUNDACIÓN MARVIVA

Se trata de un porcentaje muy superior al evento de extinción que mató a los dinosaurios no aviares hace 66 millones de años, cuando los tiburones sufrieron pérdidas de aproximadamente un 30 %.

“Los tiburones están gritando: Aquí ocurrió algo importante”, explica Elizabeth Sibert, paleobióloga y oceanógrafa de la Universidad de Yale y autora principal del estudio.

En realidad nadie sabe lo que desencadenó la extinción y lo extraño es que no coincide con ningún gran cambio conocido en el clima de la Tierra, como tampoco en las transformaciones evolutivas entre depredadores en el mar abierto.


Según la Autoridad Nacional de Acuicultura y Pesca, en Colombia existen cerca de 65 pescadores artesanales a quienes les es permitido la pesca incidental de tiburones en el Pacífico y el Caribe. Foto: MarViva.

Pesqueros denuncian afectaciones por decreto que prohíbe pesca incidental de tiburones, rayas y quimeras

Aunque se desconocen las causas, la investigación sugiere que este acontecimiento alteró fundamentalmente la ecología de los depredadores pelágicos, a la vez que sentó las bases de los animales de esta especie que hoy dominan los océanos.

Según las científicas, este evento se produjo en un período de la historia en el que había un número 10 veces mayor de tiburones que el existente en la actualidad. Sibert, quien descubrió esta extinción “casi por accidente”, señala que el número de muertes fue aún mayor en los tiburones de mar abierto que en los de aguas costeras.

En Colombia la caza de tiburones está regulada por el Gobierno desde el año  2011. Foto: archivo/SemanaEn Colombia la caza de tiburones está regulada por el Gobierno desde el año 2011. Foto: archivo/Semana – Foto:

De acuerdo con la misma investigación, esta disminución de los tiburones pudo haber dado a otros animales marinos la oportunidad de triunfar. Millones de años después de la extinción, se diversificaron grupos como los atunes, las aves marinas, las ballenas y los tiburones migratorios, creando el tipo de ecosistema de mar abierto que hoy existe.

Sobrepesca, principal amenaza

Los investigadores también advierten que los hallazgos podrían ser un mal presagio para las poblaciones modernas de tiburones. Desde 1970, las poblaciones totales de tiburones y rayas oceánicas han disminuido un 71 %, según un estudio reciente publicado en Nature, un descenso provocado por la sobrepesca en los últimos 50 años.


Los tiburones son una especie vuelnerable a la caza en el país. Foto: Martin Prochazkacz

Tiburones, al borde de la extinción por exceso de pesca mundial, advierte estudio

Según esta investigación, más de tres cuartas partes de todas las especies de tiburones y rayas que viven en los océanos están ahora amenazadas. Se trata también del primer estudio global sobre el tema.

“Es un declive peor que el de la mayoría de grandes mamíferos terrestres, y parecido o igual al de la ballena azul”, explicó el profesor Nick Dulvy, del departamento de Ciencias Biológicas de la universidad canadiense Simon Fraser, en enero de este año. “Los datos revelan un enorme y creciente agujero en la vida océanica”, advirtieron los expertos en el estudio.

 

Vols contra flamencs: la reserva de vida salvatge de Barcelona pot sobreviure a l’expansió de l’aeroport?

El Delta del Llobregat, un dels aiguamolls més importants de la Mediterrània occidental, està erosionat per un costat pel mar i, per l’altre, per l’aeroport de la ciutat, famós de terra. Com que els viatges a Espanya encara estan restringits, hi ha pocs vols i és possible gaudir de la tranquil·litat gairebé hipnòtica del delta. Però abans de la pandèmia ja hi havia prop de 90 vols per hora i, si l’autoritat aeroportuària té el seu camí, això augmentarà encara més.

El delta cobreix 920 hectàrees (2.280 acres) i té 14 ecosistemes diferents, que van des de la costa, els pantans i les llacunes fins als boscos de pins i terres de cultiu. A més de ser la llar d’una colònia de tortugues, hi ha més de 1.000 espècies de plantes, incloses 22 varietats d’orquídies.

Fins ara, en la guerra de flamencs de dècades enfront de viatgers freqüents, els flamencs han perdut totes les rondes. Però la comissió europea ha pesat molt, acusant els governs espanyol i català de no protegir els aiguamolls i advertir contra una proposta d’ampliació de l’aeroport.

https://www.theguardian.com/environment/2021/may/29/flights-v-flamingos-can-barcelona-wildlife-reserve-survive-airport-expansion-aoe

The silence is so complete it is easy to forget you are only a few minutes’ drive from the centre of Barcelona. Just the sough of the willows in the sea breeze, the splash of a fish surfacing and a heron’s cry – until the serenity is obliterated by a plane taking off.

The Delta del Llobregat, one of the most important wetlands in the western Mediterranean, is being eroded on one side by the sea and on the other by the city’s land-hungry airport. As travel to Spain is still restricted, there are few flights and it is possible to revel in the delta’s almost mesmeric tranquillity. But before the pandemic there were already close to 90 flights an hour and, if the airport authority has its way, this will increase still further.

The delta covers 920 hectares (2,280 acres) and has 14 distinct ecosystems, ranging from coastal, marshland and lagoons to pine forests and farmland. As well as being home to a colony of turtles, there are more than 1,000 plant species, including 22 varieties of orchids.

Until now, in the decades-long war of flamingos versus frequent flyers, the flamingos have lost every round. But the European commission has weighed in, accusing the Spanish and Catalan governments of failing to protect the wetlands and warning against a proposed expansion of the airport.

Vegetation in the old delta of the Llobregat river
The delta is home to more than 1,000 plant species. Photograph: Paola de Grenet/The Guardian

In giving notice that it was sending the letter, the commission noted: “Despite being one of the most densely populated regions on the Iberian Peninsula, the fragile lentic ecosystems of the Llobregat Delta hosts an outstanding biodiversity and plays a crucial role in the migratory routes of many European bird species.”

In the ensuing letter, it complained that “the adoption and implementation of a special plan for the protection of the natural areas and landscape of Llobregat delta, and an extension of the special protected area to protect the most suitable territories for the conservation of birds, have not been followed up sufficiently”.

The commission added that the Catalan and Spanish governments have not complied with their obligation to compensate for land lost to the airport, for example by digging up and renaturalising a vast and abandoned parking area for taxis that was built on protected land.

The letter was sent in response to a formal complaint first filed in 2012 by Depana, a Catalan conservation group, whose vice-president, José García, grew up in the delta and has witnessed the slow decimation of an area that is home to more than 350 species of birds and a key resting place on north-south migration routes.

Bat boxes, ‘greened’ streets and bug hotels: Barcelona embraces its wild side
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For years Depana has been battling the national and regional governments as well as Aena, the airport authority, to save the delta.

“What’s new, is we’re at the start of a judicial process,” says García. “The areas where the airport wants to expand are part of the EU’s Nature 2000 bird protection network and to do that it needs permission from the European commission, and the commission has made it plain that permission won’t be forthcoming.”

Barcelona airport is Europe’s sixth busiest. It expanded rapidly for the 1992 Olympics and again in 2009, when a new terminal was built near the existing one, which is now practically abandoned. Now Aena is pushing a €1.7bn (£1.4bn) expansion that would rip through the heart of what’s left of the delta.

Horse stands in the Les Filipines lagoon
A horse stands in the Les Filipines lagoon in the Llobregat delta. Photograph: Paola de Grenet/The Guardian

“The airport has to become an international hub and we can’t miss out on this new opportunity to put Barcelona on the map,” says Josep Sánchez Llibre, president of Foment de Treball, the Catalan business association.

Under the plan, which would extend the runway into the wetlands and involve building another terminal, passenger numbers would rise from 55 to 70 million a year.

Barcelona city council, which doesn’t have jurisdiction over the airport, has rejected the plan as “a bacchanalia of sectors stuck in the past”.

“We’re always in favour of investment but not of 20th-century proposals that have no future,” says Janet Sanz, the deputy mayor. The council wants journeys of less than 2.5 hours to be made by train.

Black-necked stilts in Les Filipines lagoon, one of 350 bird species in the area.
Black-necked stilts in Les Filipines lagoon, one of 350 bird species in the area. Photograph: Paola de Grenet/The Guardian

Construction and grand projects are, however, a driving force in the Spanish economy. The key players – the Spanish and Catalan governments and Aena, a private entity in which the state has a 51% stake – have a shared worldview of the airport expansion project.

“The interests of Aena trump those of the Catalan or Spanish governments, who always give in to Aena’s demands,” says Cristina Sánchez, the Catalonia delegate of the Spanish Ornithological Society. “Aena has more negotiating power, it can offer to create jobs and other benefits for Barcelona, and these are financial benefits that are very interesting to the other players.

“This letter from the European commission may change everything, but up to now the Catalan government has never stood up for or managed this space against the airport’s interests.”

While the airport is the responsibility of Aena and the Spanish government, the regional government is responsible for the environment and complying with directives on wildlife protection.

Ferran Miralles, a Catalan government environment spokesman, says the administration will comply with the EU’s demands to create a special protected area as designated by the EU directive on the conservation of wild birds and recover some of the land that has been lost to construction, but is unable to say where or when the work will be carried out.

“We’re working on it. It’s impossible to go any faster,” Miralles says.

Before the financial crash of 2008, Spain’s national and regional governments squandered millions on pharaonic projects designed less to fulfil a social need than to enhance the prestige of politicians. These included at least three airports that were either never used or abandoned, unfinished cultural centres, high-speed rail links with almost no passengers and a state-of-the-art film studio that hasn’t produced a movie since 2012.

Turtles in the Llobregat river
Turtles in the Llobregat river. Photograph: Paola de Grenet/The Guardian

Money has been scarce, but with Brussels offering billions in post-pandemic aid, there are fears that Spain will revert to its bad old ways.

“We want to make sure that if there’s funding from Europe to protect the delta, it isn’t used for anything else,” says García.

“Aside from the commercial interests, this is all about the competition between Madrid and Barcelona. If Madrid has X, we have to have double X.”

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