Arxiu d'etiquetes: Covid-19

L’efecte covid en la qualitat de l’aire es dissipa i la contaminació amenaça amb tornar a les ciutats

Un estudi de l’Observatori de la Sostenibilitat mostra com la qualitat de l’aire ha anat empitjorant en 2020 des que va acabar el període de confinament i alerta que la tendència en 2021 pot continuar a l’alça.

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El que més preocupa de les noves variants del coronavirus

La major contagiositat i la possible pèrdua d’eficàcia de les vacunes inquieta metges i científics. Igual que amb els antibiòtics i els bacteris, si es va a pel virus, cal anar fins al final. Quedar-se a mig camí és donar-li l’oportunitat de ressorgir. I quan ressorgeix, torna amb més força, com s’ha vist a Anglaterra, Brasil i Sud-àfrica.

https://www.lavanguardia.com/ciencia/20210122/6189411/mas-preocupa-nuevos-virus.html

Ya saben lo que pasa con los antibióticos. Si completan el tratamiento, eliminan la infección. Si lo dejan a mitad y permiten que algunas bacterias sobrevivan, las que quedan son las más difíciles de combatir. Las más resistentes al antibiótico. Así es cómo funciona la evolución, por selección natural.

Lo mismo pasa ahora con el virus SARS-CoV-2 a escala global. Se le ha permitido proliferar tanto, y en tantos lugares distintos, que ha tenido campo libre para experimentar con mutaciones. Estamos asistiendo en directo a un gran experimento mundial de selección natural. Están emergiendo las variantes que más benefician al virus. Las que más le ayudan a proliferar.

Con pocas semanas de diferencia se han descubierto tres variantes inquietantes en Inglaterra, Sudáfrica y Brasil. Es posible que aparezcan más en las próximas semanas y meses. Ante variantes potencialmente peligrosas como estas, hay tres grandes incógnitas que preocupan a médicos y científicos.

¿Son más virulentas?

Todo lo que hacen los virus tiene un único objetivo. Proliferar. No tienen ningún interés en causar daño a sus huéspedes. Más bien al contrario. A un virus respiratorio como el SARS-CoV-2 le conviene que las personas infectadas se encuentren bien y puedan hacer vida normal durante el periodo en que son más contagiosas. Y es exactamente lo que ha conseguido: la máxima contagiosidad empieza antes que los síntomas. Lo que ocurra después al virus le da igual. Si la persona se recupera, bien. Si enferma y muere, ya no es su problema.

Pero como los virus son tahúres nanométricos que lanzan los dados genéticos una y otra vez hasta que sale una buena jugada, probando mutaciones al azar, podría ocurrir que las variantes ganadoras incorporen mutaciones accidentales que agraven la covid. Por ahora esto no tiene por qué preocuparnos: los datos de que disponemos son tranquilizadores. A día de hoy nada indica que las variantes identificadas en Inglaterra, Sudáfrica y Brasil causen formas más graves de covid que las variantes anteriores del virus.

¿Son más contagiosas?

Los datos sobre la capacidad de contagio son más preocupantes. La variante británica, llamada B117, es en torno a un 35% más transmisible que las anteriores, según un informe de Public Health England, la agencia de salud pública inglesa, basado en datos de más de 500.000 personas. La variante ya ha llegado a más de 60 países.

En España se espera que se extienda en las próximas semanas y que represente el 40% de los casos de covid a mediados de marzo, según dijo ayer Fernando Simón, director del Centro de Coordinación de Alertas y Emergencias Sanitarias (CCAES).

La variante británica tiene la mutación genética N501Y, que modifica la proteína S del virus de un modo que posiblemente aumente su capacidad de infectar células humanas.

También las variantes que se han identificado en Sudáfrica y en Brasil tienen esta mutación y su incidencia está en rápido aumento, lo que sugiere que también son más contagiosas, aunque no se ha cuantificado en qué medida lo son. La sudafricana se ha encontrado ya en 23 países y la brasileña, en 3.

Que una variante sea más transmisible significa que, si se mantienen las mismas medidas de control de la epidemia, se producirán más contagios, más casos graves, más hospitalizaciones y más muertes. Si se quiere evitar que aumenten los casos, las hospitalizaciones y las muertes, entonces no habrá otra opción que adoptar medidas que restrinjan más la interacción social. Es lo que podemos esperar que ocurra en España en marzo, si no antes.

¿Escapan al sistema inmunitario?

Es lo que más preocupa a medio plazo. Si el coronavirus adquiere la capacidad de evitar la respuesta inmunitaria contra variantes anteriores, las personas que han pasado la covid podrían recaer. Es lo que parece estar ocurriendo en Manaos (Brasil), donde el 76% de la población tenía anticuerpos contra el SARS-CoV-2 y aun así se está registrando una explosión de casos de la nueva variante P.1. También en Sudáfrica, donde los anticuerpos de algunas personas que han pasado la covid no son capaces de neutralizar la variante 501Y.V2. Ambas variantes, la de Brasil y la de Sudáfrica, tienen en común la mutación E484K, que supuestamente les ayuda a burlar la vigilancia inmunitaria.

Si el virus aprende cómo volver a infectar a personas que han pasado la covid, es posible que también escape a las vacunas que se han desarrollado contra las variantes anteriores.

Con los datos disponibles a día de hoy, la vacuna de Pfizer –y por extensión también otras– parece capaz de neutralizar la variante británica. No se sabe aún si también podrá neutralizar las otras variantes. Si no fuera capaz de neutralizarlas, y si alguna de estas variantes se convirtiera en dominante, inevitablemente se retrasaría el final de la pandemia.

¿Cómo evitar que surjan más variantes del virus?

Cuantas más personas estén infectadas, mayor es la probabilidad de que surjan variantes. “Para minimizar el riesgo, es importante que las medidas de contención sean consistentes”, señala Ricard Solé, investigador Icrea en el Institut de Biologia Evolutiva y la Universitat Pompeu Fabra. “Si disponemos de una vacuna eficiente pero relajamos las medidas de control como la mascarilla y la distancia, favorecemos que surjan variantes del virus capaces de saltarse los controles”.

Igual que con los antibióticos y las bacterias, si se va a por el virus, hay que ir hasta el final. Quedarse a medio camino es darle la oportunidad de resurgir. Y cuando resurge, vuelve con más fuerza, como se ha visto en Inglaterra, Brasil y Sudáfrica.

Per què alguns països obliguen a dur mascaretes homologades arran de les noves variants

Les obligacions dictades a Alemanya i Àustria responen a la necessitat d’augmentar les precaucions a causa de l’expansió de la Covid i l’aparició de variants més contagioses. Les mesures establertes contra la transmissió del coronavirus -mascaretes, distanciament físic i higiene de mans- funcionen per a les noves variants del SARS-CoV-2. Però s’han d’extremar a causa de la major capacitat de contagi.

Les decisions i recomanacions fetes a Alemanya i França sobre les mascaretes han pogut fer pensar que totes les utilitzades fins ara no són útils per evitar la transmissió de la variant B1.1.7 -detectada primer al Regne Unit- o d’altres. Però si les mascaretes compleixen totes les condicions, són efectives contra qualsevol variant. Continua la lectura de Per què alguns països obliguen a dur mascaretes homologades arran de les noves variants

Portugal tanca guarderies, escoles i universitats després disparar-se els casos i les morts per Covid-19

“L’objectiu és aïllar el sistema escolar. Sense classes hi ha menys persones obligades a sortir de casa “.

El país torna al confinament després que la tercera onada es descontrolés. Aquest dimecres ha registrat més de 14.600 infeccions i 219 morts.

https://www.elespanol.com/mundo/europa/20210121/portugal-guarderias-colegios-universidades-dispararse-muertes-covid-19/552945111_0.html

Portugal ha intentado mantener los colegios y las universidades abiertas en este segundo confinamiento, peroha intentado mantener los colegios y las universidades abiertas en este segundo confinamiento pero se ha dado de frente con los números. Tras un incremento brutal de los contagios y de las muertes en esta tercera ola, el primer ministro, António Costa, se reunió de urgencia con la ministra de sanidad, Marta Temido, la ministra de Presidencia, Mariana Vieira da Silva, y varios especialistas este miércoles por la noche y se prepara para anunciar el cierre de todos los establecimientos de enseñanza. Continua la lectura de Portugal tanca guarderies, escoles i universitats després disparar-se els casos i les morts per Covid-19

Grifols prova un fàrmac que proporcionaria immunitat immediata contra la covid

De moment és un assaig clínic. La multinacional ultima una immunoglobulina antiSARSCoV-2 d’administració subcutània. 

Aquest tractament amb les immunoglobulines com a base proporcionaria una combinació d’anticossos policlonals que, davant els monoclonals, presenten una major diversitat que podria millorar la capacitat de protecció davant el virus.

https://www.elperiodico.com/es/sociedad/20210118/grifols-farmaco-inmunidad-covid-11462204

La multinacional de hemoderivados Grifols ha iniciado un ensayo clínico con un nuevo medicamento que podría proporcionar inmunidad inmediata contra el covid-19 tras la exposición al virus. El medicamento, una inmunoglobulina anti-SARS-CoV-2 de administración subcutánea, se podría utilizar para proteger a personas mayores y personal sanitario, así como a pacientes inmunodeficientes en los que la vacunación esté contraindicada.  Continua la lectura de Grifols prova un fàrmac que proporcionaria immunitat immediata contra la covid

Itàlia s’afegeix al Regne Unit i es blinda contra la soca detectada al Brasil. I nosaltres?

Suspèn els vols des del país sud-americà i veta l’entrada als que hi hagin estat els últims quinze dies. I nosaltres?

El govern italià va ordenar ahir la suspensió de tots els vols procedents del Brasil i va prohibir l’arribada de viatgers que hi hagin transitat durant els darrers quinze dies pel temor de la nova soca del virus detectada prop de la regió amazònica d’aquest país llatinoamericà. Continua la lectura de Itàlia s’afegeix al Regne Unit i es blinda contra la soca detectada al Brasil. I nosaltres?

Ingressar en un hospital amb les UCI plenes suposa un 20% més de risc de morir

Quan les unitats de cures intensives freguen el màxim de la seva ocupació, el pronòstic dels pacients ingressats empitjora.

https://www.lavanguardia.com/ciencia/20210115/6182713/ingresar-hospital-uci-llenas-supone-20-mas-riesgo-morir.html

En la primera ola de la pandemia de Covid era una sospecha y ahora un estudio desarrollado por diversas instituciones científicas británicas lo ha constatado: cuando las unidades de cuidados intensivos rozan el máximo de su ocupación, el pronóstico de los pacientes ingresados empeora. Entrar en la UCI de un hospital muy tensionado comporta un 20% más de riesgo de morir.

Científicos de la Universidad de Warwick, el Imperial College de Londres y el Instituto Alan Turing, entre otros, han analizado datos de 4.032 pacientes de entre 18 y 99 años que fueron ingresados en las UCI de 144 centros hospitalarios ingleses, tanto por sospecha de Covid como con diagnóstico confirmado, entre el 2 de abril y el 1 de junio del año pasado, durante la primera ola en Reino Unido. Continua la lectura de Ingressar en un hospital amb les UCI plenes suposa un 20% més de risc de morir

El preu dels aliments es multiplica ja per cinc del camp al supermercat, la diferència més gran des del 2014

Els preus dels aliments van començar a encarir de manera molt significativa a partir de març, quan arran de l’inici de la pandèmia i la declaració de l’estat d’alarma es va decretar el confinament de la població. En aquest moment, els problemes logístics per garantir l’abastament i la necessitat d’assumir costos molt elevats per garantir la seguretat tant dels treballadors com deconsumidor, va obligar a les empreses de distribució a dur terme pujades molt significatives.

El preu de la vedella passa de 3,65 el quilo a 16,04. El xai s’encareix de 3,36 a 11,35. Les carxofes de 1,95 al camp a 5,95 al supermercat. Continua la lectura de El preu dels aliments es multiplica ja per cinc del camp al supermercat, la diferència més gran des del 2014

Brasil confirma la circulació d’una nova variant del coronavirus a l’Amazones

L’aparició simultània de noves variants del virus Sars-CoV-2, que causa la Covid-19, en diferents parts del món suggereix «canvis convergents en l’evolució» del patogen, fet que ha despertat la preocupació de la comunitat mèdica i científica arreu del món. Les seves mutacions suggereixen «canvis convergents en l’evolució» del patogen

https://www.elperiodico.cat/ca/internacional/20210113/brasil-confirma-circulacion-nova-variant-11451667

L’estatal Fundació Oswaldo Cruz (Fiocruz), el centre d’investigació mèdica més gran de Llatinoamèrica, va confirmar aquest dimarts la identificació i circulació d’una nova  variant del coronavirus originària a l’estat de l’Amazones, segons informa Efe.

Es tracta de la mateixa que va arribar al Japó després que quatre viatgers nipons visitessin la regió amazònica brasilera i, segons el subdirector d’investigació de Fiocruz Amazònia, Felipe Naveca, la nova variant presenta una sèrie de mutacions inèdites.

 Una nota tècnica divulgada aquest dimarts assenyala que les mostres analitzades en els japonesos van acumular un nombre «inusual» d’alteracions genètiques, més enllà de les observades a l’anomenada proteïna Spike i que s’«assemblen al patró observat» en les variants identificades al Regne Unit i Sud-àfrica.

«Si aquestes mutacions confereixen algun avantatge selectiu per a la transmissibilitat viral, hem d’esperar un augment de la freqüència d’aquests llinatges virals al Brasil i al món en els pròxims mesos», diu el document.

Així mateix, explica que les mutacions detectades són un «fenomen recent, probablement ocorregut entre el desembre del 2020 i el gener del 2021», i «poden ser representants d’un virus potencialment d’un llinatge emergent al Brasil».

«L’aparició de noves variants del Sars-CoV-2 que abriguen mutacions a la proteïna Spike, que poden impactar l’aptitud viral i la transmissibilitat, és una qüestió de gran preocupació», ressalta Fiocruz en la nota tècnica.

Aquesta setmana, el Ministeri de Salut brasiler ja havia confirmat que el Japó va identificar en els quatre viatgers la nova variant, que té dotze mutacions, entre les quals figura la mateixa trobada en variants ja identificades al Regne Unit i Sud-àfrica, cosa que implica un potencial de transmissió més elevada del virus.

Així mateix, la variant detectada a l’Amazones es tracta de la segona inèdita del coronavirus identificada al Brasil.

Amb uns 210 milions d’habitants, el gegant sud-americà és un dels països més castigats per la pandèmia de Covid, amb gairebé 205.000 morts i prop de 8,2 milions de casos confirmats de la malaltia.

La microbiota intestinal influeix en la gravetat de la Covid-19

En el nostre intestí hi ha bacteris que frenen la inflamació i altres que l’afavoreixen. Per això l’estat demicrobioma intestinal podria augmentar el risc de patir una Covid greu o afavorir una Covid persistent.

El tipus d’espècies de microorganismes presents a l’intestí estaria relacionat amb la gravetat de la Covid-19, perquè influiria en la resposta del sistema immunitari de l’individu.

Així ho suggereix un estudi fet per investigadors de Hong Kong, liderats per Siew C Ng, de la Universitat Xinesa de l’antiga colònia britànica. L’article s’ha publicat a la revista Gut.

L’estudi es va fer amb cent pacients amb infecció confirmada al laboratori de SARS-CoV-2 i dels quals es van analitzar sang, femtes i informació clínica. En 27 d’aquests malalts es van seguir analitzant les femtes fins a 30 dies després d’haver eliminat el virus.

Les espècies presents i la seva abundància en cada malalt es va fer per seqüenciació de tot l’ADN obtingut de les femtes. Es van comparar les dades dels malalts de Covid, dividits en quatre grups segons la gravetat, i de persones que no tenien Covid.

https://www.sabervivirtv.com/actualidad/microbiota-intestinal-influye-gravedad-covid19_5206

El estado del microbioma intestinal, es decir tanto la variedad como el volumen de bacterias que habitan el intestino, influye en la respuesta del organismo frente a la Covid-19 y, por tanto, en la evolución de la enfermedad. Continua la lectura de La microbiota intestinal influeix en la gravetat de la Covid-19