Arxiu d'etiquetes: ciència

Isaac Asimov, de la marginació a la glòria

El 6 d’abril de 1992 mor Isaac Asimov, escriptor i bioquímic rus, nacionalitzat nord-americà, conegut per ser un excepcionalment prolífic autor d’obres de ciència ficció, història i divulgació científica.

https://www.lavanguardia.com/historiayvida/historia-contemporanea/20200102/472660041088/isaac-asimov-ciencia-ficcion-guerra-fria.html

Como recuerda Alec Nevala-Lee en su libro Astounding, la obra cumbre de Isaac Asimov fue y sigue siendo… Isaac Asimov. Este autor legendario de ciencia ficción, que comenzó su vida en enero de 1919 como un niño judío en la población rusa de Petrovichi, emigró con tres años a Estados Unidos y acabó allí sus días como uno de los escritores y divulgadores científicos más populares de la historia. Continua la lectura de Isaac Asimov, de la marginació a la glòria

Necessitem un grau de confiança mínim en la ciència

Una de les  particularitats del SARS-CoV-2 és precisament la seva novetat, és a dir, que el nostre sistema immune no s’ha enfrontat abans amb ell. És un virus zoonòtic, prové d’un animal, i com no ha estat en contacte amb l’ésser humà el nostre sistema immunològic està poc adaptat, i d’altra banda té un parell de mutacions o variants que el fan més infectiu que els seus predecessors.

Necessitem un grau de confiança mínim en la ciència, per més problemes que aquesta tingui en la seva pràctica. El contrari és la desraó i el caos . Continua la lectura de Necessitem un grau de confiança mínim en la ciència

Ciència online per aprendre sobre l’espai durant el confinament

Organitzacions com l’Agència Espacial Europea ofereixen recursos per internet per poder observar estrelles molt llunyanes o crear coets retallables a casa.

Per a aquests dies en què moltes persones de tot el món han de quedar-se a casa, diverses organitzacions disposen d’una sèrie de recursos per internet perquè tota la família s’entretingui i aprengui sobre les ciències de l’espai.

https://www.lavanguardia.com/ciencia/20200324/4880385076/ciencia-online-recursos-aprender-espacio-toda-la-familia-actividades.html

La Agencia Espcial Europea (ESA) cuenta con ESASky, una aplicación para explorar el firmamento. El portal permite a los usuarios visualizar desde su ordenador, tableta o móvil objetos cósmicos tal y como se observaron en numerosas misiones de ciencia espacial así como desde telescopios terrestres. Continua la lectura de Ciència online per aprendre sobre l’espai durant el confinament

Les desigualtats socials s’accentuen en la quarantena educativa

La bretxa digital es fa més evident que mai davant la crisi del coronavirus i, amb ella, les desigualtats en l’accés a l’educació: els qui no tenen una xarxa familiar, ordinador o Internet són els més perjudicats.

https://www.publico.es/sociedad/desigualdades-sociales-acentuan-cuarentena-educativa.html

Hay familias que no tienen ordenadores en casa. Otras que tienen que compartirlo entre todas las personas del hogar. Y otras que ni siquiera tienen internet. Un problema que se puede acentuar con la oleada de ERTEs y despidos que está provocando la pandemia del coronavirus: ya había familias que no tenían acceso a wifi por sus condiciones económicas y, en un escenario de crisis, la situación empeora. Si no tienes para llegar a fin de mes, no tienes para conectarte a la red. La realidad es cruda, pero muestra una vez más que en la educación tampoco hay igualdad de oportunidades. Continua la lectura de Les desigualtats socials s’accentuen en la quarantena educativa

14 de març: Dia Internacional de les Matemàtiques: “Les matemàtiques són a tot arreu”

Aquest 14 de març es celebra el Dia Internacional de les Matemàtiques. Una data per donar a conèixer aquest tipus de disciplina i els seus investigadors.

Aquest dia es va aprovar per la Unesco coincidint amb el Dia Internacional del Pi, sent el primer any que se celebra al món. L’objectiu és pretendre mostrar als el públic la importància que les matemàtiques tenen en la nostra vida diària.

La Reial Societat Matemàtica Espanyola explica que el lema d’aquesta primera edició oficial serà “Les matemàtiques són a tot arreu”. Com aquest 14 de març és dissabte el llançament oficial es va dur a terme aquest divendres amb diversos actes paral·lels: a París a la seu de la UNESCO i el ja més endavant en el fòrum Einstein 2020, que se celebrarà a Nairobi (Kenya).

Facilitar l’ensenyament

La UNESCO explica, en el dia internacional de les matemàtiques, que està a la seva mà comprometre a facilitar l’accés a l’ensenyament i investigació de les matemàtiques en els països en desenvolupament mitjançant els seus programes educatius.

Encara que també ho fa a través dels seus centres regionals dedicats a les matemàtiques a Hanoi (link is external) (Vietnam) i Accra (link is external) (Ghana), les seves càtedres a Benín, Nigèria i Palestina, i els programes de Centre internacional de matemàtiques pures i aplicades (link is external) de Niça (França) a Àsia, Àfrica i Amèrica.

Dins dels Objectius de Desenvolupament Sostenible de l’ONU

La UNESCO dóna a conèixer que les matemàtiques són una eina per al desenvolupament. I per això estan dins dels objectius de Desenvolupament Sostenible fixats, ja que les matemàtiques es fan servir per modelar canvis globals i les seves conseqüències en la biodiversitat.

Són tècniques d’optimització i anàlisi de dades són necessaris en la transició a un ús sostenible dels recursos naturals. A més, la intel·ligència artificial s’utilitza per extreure dades d’imatges de satèl·lit i dibuixar mapes d’àrees urbanes, industrials, agrícoles i forestals on no es troben dades per mètodes tradicionals.

L’educació en matemàtiques ofereix a les noies i les dones un futur millor. Mentre que la cultura científica i matemàtica ajuda a cada ciutadà a comprendre millor els desafiaments que l’envolten. Continua la lectura de 14 de març: Dia Internacional de les Matemàtiques: “Les matemàtiques són a tot arreu”

El coronavirus obliga a més de 280 milions d’escolars xinesos a estudiar a casa per Internet

Els alumnes de tots els nivells d’ensenyament han vist les seves classes suspeses a la Xina per l’epidèmia.

Alguns pares de nens petits, com Liang, funcionària de 33 anys a la província de Hubei i mare d’un nadó de deu mesos, han optat per cedir-als avis que viuen en zones més lliures de l’epidèmia. “El meu marit treballa a l’hospital local, així que el meu sogre va dir que la nostra casa no era segura per al nen. Així que l’hi van portar el 29 de gener, i des de llavors comparteixen la cura de l’infant amb els meus pares, van fent torns per setmanes “.

https://elpais.com/sociedad/2020/02/14/actualidad/1581691357_050998.html Continua la lectura de El coronavirus obliga a més de 280 milions d’escolars xinesos a estudiar a casa per Internet

Dia Internacional de la Dona i la Nena a la Ciència. Hem d’assumir el compromís de posar fi al desequilibri de gènere en aquesta disciplina.

Per estar a l’altura dels desafiaments de el segle XXI, necessitem aprofitar tot el nostre potencial. Aquest esforç exigeix desmuntar els estereotips de gènere. En aquest Dia Internacional de les Dones i les Nenes a la Ciència, hem d’assumir el compromís de posar fi al desequilibri de gènere en aquesta disciplina.

António Guterres, Secretari General de l’ONU

https://www.un.org/es/observances/women-and-girls-in-science-day

Más diversidad, mejor ciencia

La ciencia y la igualdad de género son vitales para alcanzar los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS). En los últimos 15 años, la comunidad internacional ha hecho un gran esfuerzo para inspirar y promover la participación de las mujeres y las niñas en la ciencia. Sin embargo, las mujeres siguen encontrando obstáculos para desenvolverse en el campo de la ciencia.

La brecha de género en los sectores de la ciencia, la tecnología, la ingeniería y las matemáticas (STEM) persiste desde hace años en todo el mundo. A pesar de que la participación de las mujeres en las carreras de grado superior ha aumentado enormemente, estas todavía se encuentran insuficientemente representadas en estos campos.

En la actualidad, menos del 30 por ciento de los investigadores en todo el mundo son mujeres. Según datos de la UNESCO (entre 2014 y 2016), solo alrededor del 30 por ciento de todas las estudiantes escogen estudios superiores dentro del campo de las ciencias, la tecnología, la ingeniería y matemáticas (STEM). En el todo el mundo, la matrícula de estudiantes femeninas es particularmente baja en el campo de la tecnología de la información y las comunicaciones (TIC), con un tres por ciento; ciencias naturales, matemáticas y estadísticas, con un cinco por ciento, y en ingeniería, manufactura y construcción, con un ocho por ciento.

Los prejuicios y los estereotipos de género que se arrastran desde hace mucho tiempo continúan manteniendo a las niñas y mujeres alejadas de los sectores relacionados con la ciencia. El mundo dibujado en la pantalla no dista mucho del mundo real. Un estudio realizado en 2015 por el Instituto Geena Davis titulado Gender Bias Without Borders (Prejuicios de género sin fronteras) muestra que la representación en las grandes pantallas de mujeres que trabajan en el campo de las ciencias se limita solo a un doce por ciento.

Con el fin de lograr el acceso y la participación plena y equitativa en la ciencia para las mujeres y las niñas, y además para lograr la igualdad de género y el empoderamiento de las mujeres y las niñas, la Asamblea General de las Naciones Unidas decidió proclamar en 2016 (resolución A/RES/70/212 ) el 11 de febrero como el Día Internacional de la Mujer y la Niña en la Ciencia.

L’OMS declara l’emergència global per l’expansió del coronavirus de la Xina

El Comitè d’Emergències de l’Organització Mundial de la Salut ha declarat l’emergència internacional per a la salut pública per l’expansió del coronavirus de la Xina.

Quinze epidemiòlegs i experts de l’organització han participat a la reunió a la seu central de Ginebra, alguns per videoconferència. Ha presidit la reunió el director general de l’organisme, Tedros Adhanom Ghebreyesus, que ha dit que “no es tracta d’una falta de confiança en la Xina“, i ha felicitat el govern xinès per “les mesures extraordinàries que ha pres per contenir l’expansió del coronavirus”

“No hi ha motiu per prendre mesures que interferirien de forma innecessària en els moviments i el comerç internacional”

L’emergència internacional ha de permetre augmentar la coordinació entre totes les xarxes sanitàries de cada país per prendre mesures de prevenció i fer programes homogenis de tractament, quarantena i conscienciació de l’opinió pública.

La propagació del virus és cada cop més ràpida i augmenta la xifra de morts, tot i que la majoria dels infectats acaben superant la malaltia.

A la Xina, els morts ja són 170, i els afectats confirmats, 7.736, repartits en 31 províncies. A més, el coronavirus ha superat les fronteres xineses i ha arribat a 18 països, on s’hi han confirmat 98 persones infectades, segons l’OMS. En aquest cas, no hi ha hagut cap mort.

L’Organització Mundial de la Salut ha explicat que vuit d’aquests casos han estat per transmissió de persona a persona als Estats Units, Alemanya, el Japó i el Vietnam.

 

El comitè es reuneix poc després que el director general de l’organisme, Tedros Adhanom Ghebreyesus, hagi estat a Pequín, analitzant la situació de l’epidèmia amb el president xinès, Xi Jinping, i altres autoritats.

Tedros Adhanom Ghebreyesus està preocupat per l’expansió del virus fora de la Xina.

“Els darrers dies, el progrés del virus, en especial en alguns països, i sobretot la transmissió de persona a persona, ens preocupa. Tot i que les xifres fora de la Xina encara són relativament petites, mantenen el potencial d’un brot molt més gran.”

 

Tedros Adhanom Ghebreyesus, director general de l’OMS (REUTERS/Denis Balibouse)

 

Canvi de criteri

La setmana passada, en un altre comitè d’emergència, l’OMS va considerar que era molt aviat per declarar una alerta global, perquè l’epicentre de l’epidèmia es mantenia a la ciutat xinesa de Wuhan i que els casos a l’estranger eren de persones procedents d’aquest focus.

Dilluns, ja va apujar l’alerta de moderada a elevada. Segons una portaveu de l’organització, els informes que havien fet abans tenien “un error de formulació” i que “hem corregit.”

La situació s’ha reavaluat davant el creixent nombre de casos fora de la Xina i que en alguns s’han diagnosticat en persones que no van ser al país asiàtic, sinó que es van encomanar per persones que procedien de la Xina.

Abans que l’ONU prengués aquesta decisió, empreses com Ikea o aerolínies com Ibèria han pres mesures d’aillament pel seu compte. També  els països fronteres amb la Xina, com Rússia, han tancat el pas. Continua la lectura de L’OMS declara l’emergència global per l’expansió del coronavirus de la Xina

L’explosió petroquímica de Tarragona, signe d’una indústria fallida

L’incident de Tarragona, la tercera planta petroquímica més gran d’Europa, revela que el problema no s’ha d’enfocar millorant els sistemes, sinó invertint en investigació que ofereixi alternatives a el model.

Els col·lectius ecologistes i sindicats denuncien la precarització de el sector i els riscos ambientals que tenen aquestes pràctiques econòmiques.

https://www.publico.es/sociedad/accidente-industrial-explosion-petroquimica-tarragona-signo-industria-fallida.html

El día parecía terminar tranquilo el 14 de enero. Pero el caos, que normalmente se revuelve en espacios temporales reducidos, rompió esa calma que llega en la noche. Una cámara de vigilancia ponía su atención en un parking medio vacío. Apenas se movía un alma. De pronto, el estruendo en forma de luz. Un reactor de la planta petroquímica de Tarragona explotó y, por un instante, esa misma cámara que en sus rutinas busca capturar robos y hurtos retrató una suerte de apocalipsis que recuerda a los peores accidentes industriales. Continua la lectura de L’explosió petroquímica de Tarragona, signe d’una indústria fallida

El deteriorament del cromosoma masculí explicaria per què el càncer afecta més els homes

Un estudi de l’Institut de Salut Global de Barcelona revela un dels principals mecanismes pels quals el càncer afecta més els homes que les dones.

El fet que els homes siguin més susceptibles que les dones a desenvolupar càncer es pot deure a la pèrdua de funcions en el cromosoma Y, que només està present en els individus de sexe masculí, segons un estudi de l’Institut de Salut Global de Barcelona (ISGlobal) que es publica a la revista “Journal of the National Cancer Institute”.

L’esperança de vida de les dones és superior a la dels homes i la propensió més gran al càncer és un dels factors principals per explicar-ho. Si bé les diferències en l’exposició a tòxics degut a la feina o a certs hàbits hi deuen influir, diversos estudis han suggerit que hi pot haver una causa biològica que provoqui aquesta diferència.

La clau podria ser l’element que determina el sexe masculí: el cromosoma Y. Cada individu rep un cromosoma sexual de la mare i un del pare. Com que en les dones els cromosomes sexuals són XX, només en poden transmetre un. En canvi, els homes són XY i poden transmetre l’un o l’altre. Per tant, és el pare qui determina el sexe de la descendència.

Determinen el mecanisme concret

La pèrdua de funcions en el cromosoma Y havia estat prèviament associada amb una incidència més gran en el càncer, però el possible mecanisme pel qual es produïa no se sabia quin era. Ara, aquest estudi, fet en col·laboració amb la Universitat Pompeu Fabra, la Universitat d’Adelaida (Austràlia) i el Centre Genòmic d’Estònia, apunta la pèrdua de funció en sis gens concrets com la possible causa. Així ho explica Juan Ramón González, coordinador de l’estudi i cap del Grup de Bioinformàtica en Epidemiologia Genètica d’ISGlobal:

“Estudis recents havien demostrat que, en envellir, les cèl·lules d’alguns homes tendeixen a perdre per complet el cromosoma Y, que és fonamental per a la diferenciació sexual del fetus. Malgrat que la pèrdua del cromosoma Y havia estat prèviament associada amb una incidència major en càncer, les causes d’aquesta relació no es coneixien”.

Els autors s’han basat en dades de 9.000 individus. Han estudiat la funció de tots els gens del cromosoma Y a diversos càncers. I els resultats han permès identificar sis gens clau del cromosoma Y en diverses cèl·lules. Quan es perd la funció d’aquests gens, la probabilitat de desenvolupar càncer augmenta.

Els sis gens estan implicats en la regulació del cicle cel·lular i quan falla aquest procés pot donar lloc al desenvolupament de tumors. A més, d’aquests gens n’hi ha una còpia similar en el cromosoma X. Però, com explica Alejandro Cáceres, primer autor de l’estudi, “si a més la còpia del cromosoma X muta en les mateixes cèl·lules -el que s’ha demostrat que passa- la possible protecció biològica d’aquests gens contra el càncer es perd completament”.

És a dir, en algunes cèl·lules la pèrdua de funció en el cromosoma Y sovint va associada a la pèrdua de funció dels mateixos gens en el cromosoma X. Com que les dones tenen dos cromosomes X, hi hauria més probabilitats de mantenir la protecció.

Causes diverses

Segons els autors, la supressió del cromosoma Y es pot donar per diverses causes i certes exposicions ambientals, com el tabac i altres tòxics, podrien afectar-ne la funció.

González considera que els resultats “obren la porta al desenvolupament de mètodes de detecció dirigits i teràpies específiques per a homes amb càncer.”

En un editorial publicat a la mateixa revista, Derek W. Brown i Mitchell J. Machiela, de l’Institut Nacional del Càncer a Rockville, Maryland, creuen que el treball ressalta la importància de certs gens del cromosoma Y, que podrien ser clau per al risc de càncer. Es tracta, afirmen, d’una nova línia de recerca estimulant i suggereix que mesurar l’expressió dels gens del cromosoma Y podria tenir valor afegit per determinar el risc de càncer.

Descubren por qué el cáncer afecta más a los hombres que a las mujeres