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La carta en què Galileu es va autocensurar per fugir de les acusacions d’heretgia

El 31 d’octubre de 1992, Joan Pau II va demanar (359 anys, 4 mesos i 9 dies després de la sentència de la Inquisició)  perdó per la condemna injusta de Galileu Galilei i va rehabilitar al filòsof i matemàtic de Pisa. Es va presentar el llibre: Copèrnic, Galileu i la Església: fi de la controvèrsia (1820), en el qual s’estableix que afirmar que la Terra gira al voltant del Sol no és blasfèmia. Bravo!! Galileu va arribar a abjurar de les seves idees i malgrat això va ser condemnat.

Ara ha estat trobada la carta en què Galileu va matisar algunes de les seves afirmacions sobre el dogma teològic. La comparació amb edicions posteriors demostra com l’italià va haver de suavitzar el seu discurs. Sempre les coses cauen pel seu propi pes. El temps posa cada cosa al seu lloc. Avui en dia sabem que els astres estan disposats a l’entramat espai-temps. No podem negar la veritat de la ciència. Cada vegada es va redescobrint a sí mateixa, si no no seria ciència.

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Sobre l’ecologisme, el rigor i el futur de la humanitat

No és un tema de fe, sinó de rigor científic. El moviment ecologista sempre ha actuat amb rigor científic en les seves campanyes. L’ús del principi de precaució ha estat justificat en totes les ocasions, encara que per desgràcia moltes vegades s’ha actuat tard

Malgrat les crítiques des d’alguns sectors minoritaris de la ciència a la denúncia ecologista a problemes com el DDT, el forat de la capa d’ozó o el canvi climàtic, la ciència ha acabat donant la raó a les campanyes ecologistes

L’agroecologia, una proposta amb base científica sustentada per moviments camperols de base, té capacitat per alimentar el món d’una manera més sostenible i justa

https://www.eldiario.es/tribunaabierta/ecologismo-rigor-futuro-humanidad_6_808479160.html

La relación entre procesos (como la incineración de residuos, los vertidos a los ríos, la combustión del diesel, el cambio climático o la pérdida de calidad del aire), sustancias contaminantes (como el DDT, el lindano, los CFCs, el plomo, el mercurio o los plásticos) y sus efectos sobre la salud y el medio ambiente han sido objeto de parte de las campañas que desarrollamos desde el ecologismo social organizaciones como Ecologistas en Acción (y tantas otras a nivel nacional e internacional). Algunas de ellas han tenido incidencia sobre cambios regulatorios y sociales. La mayoría de las veces demasiado tarde (o cuando el problema tenía envergaduras muy grandes y el coste de actuación era mucho mayor). Son muy pocas (ninguna que recordemos) las veces que se ha alertado sobre problemas inexistentes, como recoge un estudio de la Agencia Europea del Medio Ambienteen el que intentaba recoger “falsos positivos” en cuanto a la aplicación del principio de precaución durante todo el siglo XX, concluyendo que esto no había ocurrido ni una sola vez (el mismo informe recogía numerosos ejemplos en los que se había actuado demasiado tarde). El tiempo nos ha ido dando la razón en todos y cada uno de estos problemas, entre otras cosas porque siempre se han tratado con rigor los análisis de las causas y los efectos de dichos problemas. Continua la lectura de Sobre l’ecologisme, el rigor i el futur de la humanitat

Molt més que coneixements: en defensa de les virtuts en el centre de l’educació per a la sostenibilitat

No necessitem més educació, sinó una educació d’un altre tipus.Capacitar als i les alumnes a examinar críticament les seves pròpies percepcions del món i a desenvolupar habilitats més alineades amb problemes que no tenen solucions simples ni directes. O sigui, una educació que ajudi als i les estudiants a reflexionar sobre els seus valors i els seus propòsits en relació amb ells mateixos i amb els altres éssers;  a participar en la transformació social per al bé comú. L’Agenda 2030 per al Desenvolupament Sostenible de Nacions Unides inclou com a part del seu objectiu sobre l’educació assegurar que tots els alumnes adquireixin els coneixements teòrics i pràctics necessaris per a promoure el desenvolupament sostenible, entre altres coses mitjançant l’educació per al desenvolupament sostenible i els estils de vida sostenibles.

https://www.eldiario.es/zonacritica/conocimientos-defensa-virtudes-educacion-sostenibilidad_6_793430663.html Continua la lectura de Molt més que coneixements: en defensa de les virtuts en el centre de l’educació per a la sostenibilitat

Educació ambiental, educació en valors

La sostenibilitat és un dels valors de centre. Nosaltres som la solució. L’educació ambiental, que no deixa de ser un ensenyament dels valors humans, ens ha d’ajudar a formar una consciència crítica i solidària del nostre món, que ens ajudarà a adoptar estils de vida responsables, sostenibles i solidaris, que sens dubte influiran en una societat civil cada vegada més polaritzada.

http://www.diariodevalladolid.es/noticias/opinion/educacion-ambiental-educacion-valores_122625.html

Han pasado más de 44 años desde que las Naciones Unidas declararan el día 5 de junio como Día Mundial del Medio Ambiente y, mucho ha cambiado la sociedad y su vinculación con la Naturaleza.
El eslogan que se eligió para esta conmemoración, ‘Si no puedes reusarlo, rehúsalo’, es un mensaje claro en busca del compromiso personal de cada uno de nosotros.

Estas conmemoraciones constituyen una gran oportunidad para insistir en la responsabilidad del ser humano en el deterioro del Medio Ambiente y, en consecuencia, es el único que puede revertir esta situación. Continua la lectura de Educació ambiental, educació en valors

El físic curiós que es va convertir en una icona de la ciència. Richard Feynman 100 anys

Avui es celebra el centenari del naixement d’un dels físics més creatius i influents . Un dels físics més importants del segle XX va ser també un home admirat per el seus ensenyaments i agudes reflexions sobre la vida i la ciència. Algunes frases seves  són:

“El primer principi és que no has de enganyar-te a tu mateix, i ets la persona més fàcil d’enganyar”.

“Crec que puc dir amb seguretat que ningú entén la mecànica quàntica”.

http://www.lavanguardia.com/ciencia/fisica-espacio/20180511/443508104776/richard-feynman-100-aniversario-nacimiento-fisica.html

“Hay belleza no solo en la apariencia de la flor, también en poder apreciar su funcionamiento interno y en cómo ha evolucionado para tener los colores adecuados que atraen a los insectos para que la polinicen. La ciencia solo hace que enriquecer el entusiasmo y el asombro que provoca la flor”, explicaba en una entrevista grabada en 1981 para la BBC Richard Feynman, el físico más importante y popular del siglo XX junto con Albert Einstein.

Cuando al año siguiente la cadena británica emitió la grabación, el público cayó a sus pies, seducido por aquel profesor canoso que entremezclaba anécdotas de su vida y de su filosofía de la ciencia con sus teorías rompedoras de la física. Hoy Feynman, de quien hoy se conmemora el 100 aniversario de su nacimiento, es un icono de la ciencia.

Hoy se cumplen 100 años del nacimiento de este físico, una de las mentes más brillantes del siglo XX.
Hoy se cumplen 100 años del nacimiento de este físico, una de las mentes más brillantes del siglo XX. (Caltech)

Ganador del Premio Nobel de física en 1965, al igual que el recientemente fallecido Stephen Hawking, Feynman (Nueva York, 1918) ha sido uno de los pocos físicos que entró en el universo popular, con sus libros best-seller, con sus conferencias y sus clases, y también su excéntrica vida privada y aficiones como tocar los bongos en una compañía de ballet o ser un asiduo de bares de striptease. También es conocido por haber sido uno de los padres de la bomba atómica, que mató a más de 80.000 japoneses durante la Segunda Guerra Mundial.

Que fuera científico estaba ya decidido antes incluso de su nacimiento. Cuando su madre estaba embarazada, su padre le advirtió: “Si es un niño, quiero que sea científico”. Así, a los 10 años Feynman ya disponía de un laboratorio propio en casa y poco después incluso contrató a su hermana pequeña, Joan, para que le ayudara por un suelo de cuatro centavos a la semana. A los 15 aprendió de manera autodidacta trigonometría, álgebra avanzada, geometría analítica y cálculo.

Tras graduarse en el Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT) en 1939, con las mejores calificaciones posibles en física y matemáticas, entró en la Universidad de Princeton. Su talento hizo que fuera reclutado para participar en el Proyecto Manhattan en los Alamos, Nuevo México, junto con otras de las grandes mentes brillantes del siglo XX. Allí, convencido de que se usaría en la Alemania nazi, contribuyó a crear la primera bomba atómica. No obstante, al ver su uso y el impacto que tuvo en la población civil japonesa, Feynman entró en crisis y comenzó a plantearse el valor de la ciencia. Coincidía con el hecho de que su mujer, Aline, había muerto pocos meses antes de tuberculosis.

El físico norteamericano era conocido también por su afición a tocar los bongos.
El físico norteamericano era conocido también por su afición a tocar los bongos. (Caltech)

Era sumamente curioso, trabajó en virus, comportamiento de las hormigas e incluso en las aplicaciones potenciales de la nanotecnología. También parecía interesarse por las cosas aparentemente más nimias. En un bar de Cornell, por ejemplo, estaba contemplando a un estudiante que lanzó un plato al aire, como si se tratara de un fresbee. Al caer al suelo, el plato comenzó a rotar más rápido. Aquello le hace pensar en las ecuaciones que explicaban ambos movimiento y al hacerlo recordó un problema similar relacionado con el spin de rotación de los electrones, que había descrito el físico británico Paul Dirac. Eso a su vez lo llevó a la teoría de electrodinámica cuántica de Dirac, que intentaba explicar el mundo subatómico pero que provocaba tantas preguntas como respuestas obtenía.

Feynman logró solventar esa teoría con sus famosos diagramas, con los que incluso decoró su furgoneta y que le valieron el Premio Nobel de Física en 1965. Esos diagramas se usan para modelar desde el comportamiento de partículas subatómicas al movimiento de los planetas, la evolución de las galaxias y la estructura del cosmos. Casi un siglo después, siguen siendo la mejor explicación para todo en el universo, a excepción de la gravedad.

A los 10 años Feynman ya disponía de un laboratorio propio en casa y poco después incluso contrató a su hermana pequeña, Joan, para que le ayudara por un suelo de cuatro centavos a la semana.

En 1986 formó parte de la comisión que investigó el accidente del transbordador Challenger, que explotó tan tolo 73 segundos después de despegar y acabó con la cida de los siete astronautas que viajaban en él.

Además de su talento como físico, Feynman destacó por su faceta como profesor y divulgador. En el Instituto de Tecnología de California (CALTECH), en Pasadena (EEUU), en sus clases de ‘Física X’, se enfrentaba a las preguntas que sus alumnos quisieran hacer. Muchas de sus respuestas están recogidas en libros y artículos que han agrandado aún más su fama.

En 1986, Feynman murió de cáncer. Para entonces, su biografía era todo un bestseller y él un icono del siglo XX. Hoy 100 años después el mundo entero le rinde homenaje.

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Alimentació, poder i pseudociències

La ciència és poder i les pseudociències són creences. És cert. I en ocasions interessos de les elits, publicitats enganyoses i arguments “científics” també caminen de la mà. En el debat actual sobre l’alimentació “del futur” s’estan colant alguns mites.La realitat és que el món necessita augmentar la seva producció d’aliments en un 70% per al 2050 amb la finalitat d’atendre a una població mundial de nou mil milions de persones. La pròpia FAO, apel·lant a la pròpia experiència del Banc Mundial, confirma la necessitat urgent d’invertir en agricultura a petita escala per pal·liar la fam i promoure una seguretat alimentària

https://www.eldiario.es/ultima-llamada/agricultura_ecologica_6_764033612.html

La ciencia es poder y las pseudociencias son creencias. Cierto. Y en ocasiones intereses de las élites, publicidad engañosa y argumentos “científicos” también caminan de la mano. En los últimos años se suceden una extensa publicación de dossieres, blogs, encuentros y libros sobre algo fundamental que ya no podremos hacer de la misma manera que antes: alimentarnos con los actuales sistemas de producción y distribución. En eso coincidimos muchas personas preocupadas por esta situación. Discrepamos abiertamente en que la respuesta sea apelar, como afirmara A. Einstein, a las mismas herramientas que ocasionaron los problemas: insistir en mercados altamente globalizados, orientados por la biotecnología y poco centrados en la creación de circuitos alimentarios más localizados. Continua la lectura de Alimentació, poder i pseudociències

Surt a la llum l’última teoria de Stephen Hawking: poden existir altres universos molt similars al nostre

Les investigacions de tots dos es basen en noves tècniques matemàtiques desenvolupades per investigar una branca de la física coneguda com “teoria de les cordes” -la idea que les partícules materials, en aparença puntuals, són en realitat “estats vibracionals” d’un objecte estès més bàsic anomenat “corda”.

El científic va elaborar aquesta cosmologia durant vint anys al costat del seu col·lega Thomas Hertog. Nom únics, el nostre univers és un entre uns quants i tots s’assemblen.

http://www.lavanguardia.com/ciencia/20180502/443191890225/ultima-teoria-stephen-hawking-universos-paralelos.html Continua la lectura de Surt a la llum l’última teoria de Stephen Hawking: poden existir altres universos molt similars al nostre

Per primera vegada s’aconsegueix confinar la llum en un àtom

Ja se sabia que el grafè era capaç de guiar la llum en forma de plasmons, que són oscil·lacions dels electrons que actuen molt fortament amb la llum. El que han fet els investigadors de l’ICFO és usar dues capes de materials bidimensionals, una de grafè i un metall, a més d’un aïllant, amb què han construït un dispositiu nano òptic capaç de guiar la llum sense pèrdues addicionals

http://www.lavanguardia.com/ciencia/20180424/442954544910/grafeno-confinar-luz-atomo-icfo.html

Del grafeno se asegura que es el material del futuro por sus increíbles propiedades. No solo es el más fino que existe, sino que además es muy flexible y ligero, pero más duro que el acero, lo que permite crear estructuras muy livianas a la vez que muy resistentes. También es capaz de guiar la luz, por lo que se puede usar para fabricar dispositivos electrónicos ultrafinos y diminutos.

En este sentido, investigadores del Institut de Ciències Fotòniques (ICFO) de Barcelona han logrado gracias al grafeno un hito en ciencia:confinar la luz en un solo átomo de grosor, el confinamiento más pequeño posible. Además de la relevancia científica de este hallazgo, abren la puerta a poder fabricar sensores ópticos ultra sensibles y pequeños, así como detectores, interruptores, chips ultrarrápidos. Los aparatos, en definitiva, que llevaremos en el bolsillo en el futuro. Continua la lectura de Per primera vegada s’aconsegueix confinar la llum en un àtom

Un assumpte familiar: els Thomson i l’electró

Dos Premis Nobel en la mateixa família: pare i fill van rebre el més important premi científic per estudiar característiques clau (i oposades) de la mateixa partícula amb gairebé 30 anys de diferència. Un pensava que era una partícula, l’altre que era una ona.

S’acosten els exàmens de selectivitat. Els últims temes de física són els més actuals. Entre ells l’estudi de la dualitat ona-partícula. En el món macroscòpic resulta molt evident la diferència entre una partícula i una ona; dins els dominis de la mecànica quàntica, les coses són diferents.

Un conjunt de partícules, com un raig d’electrons movent-se a una determinada velocitat pot comportar segons totes les propietats i atributs d’una ona. D’altra banda, un raig de llum pot, en determinades circumstàncies, comportar-se com un doll de partícules (fotons) amb una quantitat de moviment ben definida. Així, a l’incidir un raig de llum sobre la superfície llisa d’un metall es desprenen electrons d’aquest (efecte fotoelèctric). L’energia dels electrons arrencats al metall depèn de la freqüència de la llum incident i de la pròpia naturalesa del metall.

Segons la hipòtesi de De Broglie, cada partícula en moviment porta associada una ona, de manera que la dualitat ona-partícula pot enunciar de la següent manera: una partícula de massa m que es mogui a una velocitat v pot, en condicions experimentals adequades, presentar-se i comportar-se com una ona de longitud d’ona, λ.

Para i fill tenien raó.

https://www.eldiario.es/retiario/asunto-familiar-Thomson-electron_6_750384986.html

Ganar un Premio Nobel es muy poco común y que lo ganen dos miembros de la misma familia es mucho menos habitual todavía. Hay pocos casos de padres e hijos que ganen este prestigioso galardón y menos aún de padres e hijos que lo hagan de modo independiente. Pero sólo hay un caso en el que un padre y un hijo obtuvieron cada uno su Nobel separadamente pero por estudios realizados sobre el mismo fenómeno natural, y es la historia de los Thomson, JJ y GP: los científicos que hicieron del electrón un asunto familiar. Y algo tenso. Continua la lectura de Un assumpte familiar: els Thomson i l’electró

El que Stephen Hawking ens va ensenyar sobre viure

Hawking va ser un heroi, no només pel que ens va ensenyar l’univers, sinó pel que ens va mostrar sobre com viure.

Mitjançant intricats càlculs que fins i tot els seus amics dubtaven que pogués realitzar, Hawking va descobrir que els forats negres no eren res negres quan es prenien en compte les regles de la quàntica, sinó que eren fonts d’energia, bombollejant lleugerament amb partícules i radiació.

https://www.nytimes.com/es/2018/03/16/stephen-hawking-aprendizajes/?action=click&contentCollection=cultura&region=rank&module=package&version=highlights&contentPlacement=2&pgtype=collection

A Stephen Hawking, el gran cosmólogo inglés y experto en agujeros negros, le encantaba recordar que había nacido el día en que se conmemoraban los trescientos años de la muerte de Galileo; además, falleció el miércoles, cuando se cumplieron los 139 años del natalicio de Albert Einstein. Fueron un comienzo y un final muy apropiados.

A menudo, en los medios se referían a Hawking como el físico más importante desde Einstein. Él siempre dijo que eso era una exageración motivada por la necesidad dela gente de tener héroes.

Como alguien que a lo largo de los años pudo haber contribuido a crear esa impresión, debo decir que estoy de acuerdo. La historia juzgará esa dudosa y problemática distinción del “siguiente Einstein”.

Sin embargo, la vida de Hawking sí tuvo rasgos similares a la de Einstein y también fue un héroe, no solo por lo que nos enseñó del universo, sino por lo que nos mostró sobre cómo vivir.

Ya sea que haya puesto o no de cabeza al universo, lo que sí revolucionó fue nuestra imaginación. Para la mayoría de la gente era, en palabras de Homero Simpson, “el tipo en silla de ruedas”, pero a pesar de haber sufrido la parálisis del cuerpo por la esclerosis lateral amiotrófica (ELA) —al punto de solo poder mover un ojo— le dio la vuelta al mundo y, figurativamente, al universo; se casó dos veces; tuvo tres hijos; escribió libros que fueron éxitos de ventas, y educó a varias generaciones de estudiantes de posgrado. Continua la lectura de El que Stephen Hawking ens va ensenyar sobre viure