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Trobada vida al lloc més infernal de la Terra

No només és el més calorós que es coneix, sinó també el més àcid, tant que està per sota de zero, fora de l’escala de pH (1-14)

Es tracta d’organismes esfèrics d’uns 50 nanòmetres, tres vegades més petits que altres bacteris. Es recobreixen de minerals i acaben recoberts per una capa  com si estiguessin fossilitzades

El que més crida l’atenció és  uns microorganismes que pràcticament s’acaben de descobrir i que resulta que estan per tot arreu i no els havíem detectat, segurament en part per falta d’eines, són molt importants. L’ambient que han estudiat és realment extrem, pel que pot ampliar els escenaris on és possible que hi hagi vida

https://pacot.es/t/hallada-vida-en-el-lugar-mas-infernal-de-la-tierra/42293

Un equipo de científicos ha encontrado vida en uno de los desiertos más hostiles de la Tierra, la depresión del Danakil, en Etiopía. En este antiguo fondo marino situado a hasta 150 metros por debajo del nivel del mar se alcanzan temperaturas de unos 50 grados centígrados. La corteza terrestre es en este punto extremadamente delgada, de apenas 15 kilómetros, y bajo ella se encuentra una enorme piscina de lava ardiente. El agua del mar se cuela por el subsuelo y produce un espectacular paisaje de piscinas y chimeneas termales de agua que brota a más de 100 grados y tiñe la tierra con colores espectaculares debido a los minerales y metales presentes en el terreno.

“Es el lugar más extremo que he encontrado en la Tierra”, explica Felipe Gómez, investigador del Centro de Astrobiología (Madrid) y autor principal del descubrimiento, que se publica hoy en la revista Scientific Reports. “No solo es el más caluroso que se conoce, sino también el más ácido, tanto que está por debajo de cero, fuera de la escala”, resalta.

Desde 2015, el equipo de Gómez ha estado investigando los surgimientos hidrotermales de Dallol, en una zona del sur de Etiopía vecina con Somalia y Djibuti donde no vive nadie y en donde nadie había pensado encontrar el menor rastro de vida. Continua la lectura de Trobada vida al lloc més infernal de la Terra

Milers de milions de bacteris ‘zombies’ sota els nostres peus

Hi ha milions de tipus diferents de bacteris, així com archaea (microbis sense nucli unit a una membrana) i Eukarya (microbis o organismes amb cèl·lules que contenen un nucli i tenen parets de membrana) que viuen sota de la superfície de la Terra, diu el informe, el que possiblement excedeix la diversitat de la vida superficial. Es creu que al voltant del 70% dels bacteris i archaea del planeta viuen sota terra

https://www.pressdigital.es/texto-diario/mostrar/1281847/miles-millones-bacterias-zombies-bajo-nuestros-pies?utm_source=newsletter&utm_medium=email&utm_campaign=Newsletter%20www.pressdigital.es

Las bacterias “zombis” -casi no-vivas- y otras formas de vida prosperan kilómetros por debajo de la superficie de la Tierra, según los científicos, después de una década de investigación que cambia las percepciones de la vida en nuestro planeta.

El descubrimiento de lo que se ha denominado una “Galápagos subterránea” fue anunciado por el Observatorio de Carbono Profundo, que dijo que muchas de las formas de vida duran millones de años.

El director ejecutivo del DCO, Robert Hazen, dijo que los hallazgos son el “logro supremo” de un colectivo de 1.000 científicos, que “nos han abierto los ojos a visiones notables: visiones emergentes de la vida que nunca supimos que existían”.

Un nematodo

Un nematodo (eucarionte) en una biopelícula de microorganismos. Este nematodo no identificado (Poikilolaimus sp.) de la mina de oro Kopanang en Sudáfrica, vive a 1,4 km por debajo de la superficie. Imagen cortesía de Gaetan Borgonie (Extreme Life Isyensya, Bélgica).

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Els bacteris humanes amenacen la fauna antàrtica

Baleners, científics -i més recentment, també turistes- són exemples de col·lectius humans que s’han desplaçat fins als punts més remots de l’extrem sud del planeta i que estan provocant casos de zoonosis inversa, és a dir, infeccions que són transmeses per l’espècie humana a altres éssers vius.

Els nous patògens emergents o invasors que arriben a poblacions altament sensibles -com la fauna antàrtica i subantàrtica- podrien tenir conseqüències devastadores i causar el col·lapse local i l’extinció d’algunes poblacions.

https://www.elperiodico.com/es/ciencia/20181210/antartida-fauna-amenaza-bacteria-hombre-7194076

La fauna antártica está amenazada por los patógenos dispersados por los humanos en latitudes polares, según un estudio del Instituto de Investigación de la Biodiversidad (IRBio) de la Universidad de Barcelona y del Instituto de Investigación y Tecnología Agroalimentarias (IRTA-CReSA). Continua la lectura de Els bacteris humanes amenacen la fauna antàrtica

Quines malalties podrien contagiar els mosquits encara que no surtis d’Espanya?

En els últims anys, malalties relacionades amb climes tropicals, com el Zika, el dengue, la chikunyae fins i tot la malària, han tornat a ser diagnosticades a Espanya

Si bé el risc de contagi és baix, convé prendre mesures per prevenir les picades d’insectes com el mosquit tigre, ja aclimatat a les zones costaneres espanyoles

El canvi climàtic, el comerç internacional i els viatges són alguns dels factors que han propiciat aquesta situació

https://www.eldiario.es/consumoclaro/cuidarse/enfermedades-podrian-contagiarte-mosquitos-Espana_0_791971245.html

Llega la época de vacaciones y mucha gente busca su lugar de esparcimiento y descanso fuera de España. Cuando alguien dice que visitará algún país de clima tropical, enseguida acude a la mente el peligro de ciertas enfermedades y la necesidad de vacunas y otras medidas de prevención para evitar el contagio. Y es natural que así sea. Lo que se suele pasar por alto es que el  riesgo de contraer esas enfermedades no está solo al otro lado de las fronteras: los mosquitos que las contagian también están dentro de nuestro país.

Estos mosquitos no son típicos de estas regiones, pero por distintas causas han llegado e incluso se han aclimatado. El caso más paradigmático quizá sea el delmosquito tigre. Originario del sudeste asiático, este animal -incluido en el listado de 100 de las especies exóticas invasoras más dañinas del mundo, elaborado por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza- ha sido detectado en numerosos municipios españoles y con tal presencia en las costas españolas que ya se lo considera asentado allí.

El mosquito tigre es una suerte de “primo hermano” del famoso Aedes aegypti -también conocido como el mosquito de la fiebre amarilla– y puede cumplir sus mismas funciones. Básicamente, se infecta si pica a una persona portadora de alguna de estas enfermedades. Si luego pica a una persona sana, la contagiará.

Además, el propio Aedes aegypti  fue detectado en diciembre de 2017 en Fuerteventura. La Consejería de Sanidad del Gobierno Canario enfatizó que fue una “detección puntual”, y que “la mera presencia del mosquito no supone que se esté produciendo transmisión de enfermedades”, puesto que estas “no están presentes en Canarias, salvo casos esporádicos importados”.

Pese a que los expertos no vieron riesgo sanitario en esa ocasión, el hallazgo de ejemplares de esa especie en España después de 78 años (la anterior detección había ocurrido en 1939 en Barcelona) es un elemento que obliga a extremar aún más los cuidados y precauciones. Pero ¿cuáles son las enfermedades que pueden transmitir estos mosquitos? Las más importantes se enumeran a continuación.

Foto: Wikimedia Commons
La vinchuca, vector del mal de Chagas. Foto: Wikimedia Commons

1. Zika

Es una enfermedad vírica originaria de África y extendida por muchos países de América y Asia. Los síntomas pueden incluir fiebre, erupción en la piel, dolor en las articulaciones y conjuntivitis. Su vector -es decir, el organismo que la transmite- son los mosquitos del género Aedes. Hasta finales del año pasado se habían registrado 325 casos confirmados en España, aunque solo dos de ellos se habían originado en nuestro país -ambos contagiados por vía sexual- y cuatro habían sido congénitos, por transmisión de la madre al feto.

De todos modos, el Zika en España se considera un peligro real, sobre todo en las regiones costeras del Mediterráneo (Catalunya, Comunitat Valenciana, Murcia y la parte oriental de Andalucía, donde la presencia del mosquito tigre se ha consolidado) durante los meses de verano.

2. Dengue

El dengue también se produce por un virus y también es transmitido sobre todo por el  Aedes aegypti, pero también por el mosquito tigre. Entre sus principales síntomas están la fiebre, los dolores de cabeza y en las articulaciones y los músculos, sarpullido y vómitos. Hasta ahora todos los casos registrados en España fueron “importados”, pero la expansión del mosquito tigre podría dar como resultado el surgimiento de casos autóctonos, tal como ya han tenido lugar en Francia, Portugal, Italia y Croacia.

3. Chikungunya

También se trata de una enfermedad ocasionada por un virus, transmitido principalmente por los mismos mosquitos que el dengue y el Zika. Sus síntomas principales son dolores muy fuertes, tanto de cabeza como musculares y en las articulaciones. La palabra chikungunya proviene del pueblo maconde, que habita una planicie entre Mozambique y Tanzania, y significa “caminar torcido o encorvado”, que era lo que hacían, debido al dolor, quienes padecían la enfermedad.

La mayoría de los casos registrados en Europa son, tal como ocurre con el Zika y el dengue, importados. Pero no todos: en Italia hubo al menos 14 casos autóctonos confirmados en 2017. Y también en la región francesa de Provenza-Alpes-Costa Azul se comprobó la existencia de casos originados allí. El responsable es, por supuesto, el mosquito tigre, extendido también en esas zonas, lo cual coloca a España también en situación de riesgo.

4. Fiebre amarilla

Es transmitida por los mismos mosquitos que las anteriores. De hecho, uno de los nombres por los cuales es conocido el Aedes aegypties “mosquito de la fiebre amarilla”. Por fortuna, sigue siendo una enfermedad extraña en nuestro país. Pero es endémico en las zonas tropicales de África y América Latina, lo que obliga a estar atentos también ante la posibilidad de que llegue a España.

5. Malaria

La malaria incluye síntomas parecidos a los de la gripe, junto con fiebres altas, escalofríos y anemia. Su vector es otro mosquito: el Anopheles, que también se creía erradicado pero que poco a poco ha vuelto a Europa. En 2010 se registró el primer caso autóctono en España en casi medio siglo (el anterior databa de 1961), y en febrero de este año se le diagnosticó la enfermedad a una bebé de tres mesesque no había visitado ninguna zona endémica.

Es cierto que no son las picaduras de este mosquito la única causa posible de contagio: también puede deberse a una contaminación cruzada de materiales y fluidos en un centro sanitario, así como a una transfusión de sangre infectada o a un transplante de órganos. Pero el riesgo de que los mosquitos diseminen el parásito existe.

Foto: Wikimedia Commons
Síntomas de la malaria ilustrados en un libro del siglo XIX. Foto: Wikimedia Commons

Consejos para evitar las picaduras de mosquitos

Estas enfermedades suelen ser llamadas “de la globalización”, ya que retornan a países en los cuales habían sido erradicadas, a raíz del comercio internacional y de los viajes y las migraciones. Pero no son esas las únicas causas. También influyen el cambio climático (los inviernos menos fríos permiten la adaptación de mosquitos y otros insectos que antes no podían hacerlo), el aumento de la población, el crecimiento desmesurado de las ciudades y el abandono de los programas de prevención y control de los vectores.

Existen algunas medidas para prevenir las picaduras de mosquitos y, de ese modo, reducir el riesgo de contraer estas enfermedades, sobre todo en las regiones donde el mosquito tigre es una presencia permanente. Algunas son muy simples: usar ropa de colores claros, no llamativos, de mangas largas y pantalones largos. Si es posible, dormir con mosquiteras o aire acondicionado. También conviene evitar (o no abusar de) perfumes y colonias, y tener especial precaución al amanecer y al atardecer, que es cuando los mosquitos aumentan su actividad.

Las recomendaciones del Hostital Universitario La Paz, de Madrid, incluyen además el uso de repelentes de mosquitos que contengan alguno de los siguientes componentes: DEET (N,N-Dietil-meta-toluamida) en un 40-50 %, IR35/35 (etil butilacetilaminopropionato), icaridina o picaridina. En caso de ponerse también protector solar, este se debe pasar sobre la piel en primer lugar, y el repelente después. Se debe aplicar cada 6-8 horas, salvo cuando la humedad en el ambiente sea muy alta o personas que sudan mucho: en estos la frecuencia de aplicación debe ser mayor.

Els antibiòtics afecten a l’èxit de la immunoteràpia del càncer

Els antibiòtics fan que tinguem menys defenses per sobreviure al càncer, una de les malalties més comunes dels nostres temps. Com més diversa és la comunitat de bacteris de l’intestí, més probable és que els pacients sobrevisquin. Qualsevol avenç en la cura d’aquesta malaltia obre un nou camí.

http://www.lavanguardia.com/ciencia/cuerpo-humano/20171107/432692232184/antibioticos-inmunoterapia-cancer-microbiota.html

La microbiota intestinal, la comunidad de microorganismos que habita el intestino, condiciona la respuesta de los pacientes de cáncer a la inmunoterapia, según concluyen dos investigaciones independientes publicadas en el último número de Science. Dado que los antibióticos alteran la microbiota intestinal, el consumo de estos fármacos durante el tratamiento de inmunoterapia, o en las semanas previas, reduce las probabilidades de supervivencia de los pacientes. Los resultados abren la puerta a desarrollar estrategias para manipular la microbiota, y así mejorar la supervivencia tras el tratamiento con inmunoterapia. Continua la lectura de Els antibiòtics afecten a l’èxit de la immunoteràpia del càncer

La carn que ens mengem està “carregada” de fàrmacs antibiòtics

La naturalesa es protegeix si mateixa sempre. La supervivència de cada ésser viu és la seva raó de ser. Els bacteris no són una excepció. La creació de “superbacteris” per les resistències als antibiòtics és una de les preocupacions de l’OMS a nivell mundial.

Segons l’Agència Europea de Medicaments (EMA), Espanya és el país de la Unió Europea on més antibiòtics veterinaris es venen, la majoria d’ells destinats al seu ús en ramaderia.

Algunes consideracions importants a destacar de l’article són

  • Es corrobora que la disminució de la utilització d’antibiòtics disminueix les resistències als mateixos.
  • Com més sanitat privada més resistència a antibiòtics (els investigadors creuen que això és degut a que l’assistència privada té un menor control).
  • Els països menys corruptes, on les institucions funcionen millor, els controls són més rigorosos i la transparència i la rendició de comptes més determinants, tenen menys resistència a antibiòtics.

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La superbacteria ja és endèmica fora d’hospitals

La MRSA és un cep de l’espècie Staphylococcus aureus davant la qual els antibiòtics ja no són eficaços. Com que no hi fàrmacs per tractar-la, s’ha convertit en una de les causes principals d’infeccions en hospitals.

SARM  (en anglès MRSA) és l’acrònim de Staphylococcus aureus resistent a meticil·lina. El SARM és un microbi “estafilocòccic” que no s’elimina amb el tipus d’antibiòtics que normalment cura les infeccions per estafilococs. Quan això passa, es diu que el microbi és resistent a l’antibiòtic.

La majoria dels estafilococs es propaguen per contacte de pell amb pell (tocar-se). Un metge, una infermera, altres proveïdors d’atenció mèdica o els visitants a l’hospital poden tenir estafilococs en el seu cos que es poden propagar a un pacient. Una vegada que l’estafilococ entra al cos, pot propagar-se als ossos, les articulacions, la sang o qualsevol òrgan, com els pulmons, el cor o el cervell. Les infeccions greus per estafilococs són més comuns en persones amb patiments de salut crònics (a llarg termini). Aquestes inclouen als que:

Es troben en hospitals i centres de convalescència durant molt de temps. Estan amb diàlisi renal (hemodiàlisi). Reben tractament per al càncer o medicaments que debiliten el seu sistema immunitari.
Les infeccions per SARM també es poden produir en persones sanes que no hagin estat recentment a l’hospital. La majoria d’aquestes infeccions són a la pell o, amb menys freqüència, en els pulmons.

Les persones que poden estar en risc són:

Els atletes i altres persones que comparteixen elements com ara tovalloles o màquines d’afaitar.
Persones que s’injecten drogues il·lícites.
Persones que es van sotmetre a una cirurgia en l’últim any.
Nens en guarderies.
Membres de les forces armades.
Persones que s’hagin fet tatuatges.
Persones que hagin tingut recentment una infecció per influença. Continua la lectura de La superbacteria ja és endèmica fora d’hospitals