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El rècord de calor a l’Àrtic amenaça ara a la Volta de la Fi del Món

La gran instal·lació subterrània en la qual es guarden més d’un milió de mostres de llavors ha de mantenir en el seu interior uns 18 graus sota zero.

https://www.lavanguardia.com/natural/20200803/482642203953/boveda-fin-del-mundo-almacen-semillas-svalbard-noruega-amenazado-altas-temperaturas-artico.html

La temperatura óptima en el interior de las instalaciones del Banco Mundial de Semillas de Svalbard (Svalbard Global Seed Vault) es de unos 18 grados bajo cero. Continua la lectura de El rècord de calor a l’Àrtic amenaça ara a la Volta de la Fi del Món

‘Isaïes’, un huracà prematur que anuncia un any amb gairebé el doble de temporals que la mitjana

Prediccions de la Universitat de Colorado parlen que 2020 podria tenir 20 tempestes amb nom, nou huracans i quatre huracans de força 3 o més. Una xifra elevada si es té en compte que la mitjana anual se situa en 12 tempestes amb nom, 06:00 huracans i tres grans huracans.

https://www.publico.es/sociedad/isaias-huracan-prematuro-anuncia-ano-doble-temporales-media.html

La llegada del temporal Isaías viene a confirmar que 2020 va a ser un año de récords climáticos. Tanto es así que, según el Centro Nacional de Huracanes de Estados Unidos, se ha convertido en la tormenta tropical empezada por la letra «I» más temprana de la historia, superando la marca de Irene, que comenzó a azotar las Antillas menores el 7 de agosto de 2005. No sólo eso, sino que Isaías –convertido en Huracán de categoría 1– ha llegado antes que cualquier tormenta tropical con «H», tal y como informa el meteorólogo Bob Henson. Continua la lectura de ‘Isaïes’, un huracà prematur que anuncia un any amb gairebé el doble de temporals que la mitjana

Els incendis de segle XXI podrien arrasar els Pirineus

Calen diferents columnes de bosc, jove, mig, vell, alt, baix … Un bosc és com una societat. Si tots els seus membres tenen 65 anys, a la qual hi hagi un problema amb aquest perfil de persones afectarà tota la comunitat

Els experts adverteixen que l’abandonament del món rural i l’emergència climàtica han fet augmentar la virulència dels focs. Demanen més mesures de prevenció, reactivar l’economia en el camp i una major consciència dels riscos d’incendis entre la població.

https://www.publico.es/sociedad/incendios-pirineos-incendios-siglo-xxi-arrasar-pirineos.html

El mundo científico hace décadas que advierte del peligro que corren nuestros ecosistemas con la emergencia climática. Ahora también sabemos que la apuesta por un modelo socioeconómico que da la espalda al medio ambiente todavía agrava más una de las principales amenazas para los bosques: los incendios. Y no cualquier incendio, sino los que en los últimos tiempos han vivido los australianos, los californianos o los portugueses, de una virulencia nunca vista y que pueden llegar a acabar con el 90% de un ecosistema. Son los llamados incendios de sexta generación, capaces de arrasar incluso con los Pirineos al completo.

A lo largo de las últimas décadas, los incendios han ido escalando de nivel según la cantidad de combustible acumulada en el territorio. “La forma más gráfica de explicarlo es imaginarse un campo baldío. Un campo de cereales que se abandona. ¿Qué le pasa?”, se pregunta el miembro de la Fundación Pau Costa, Jordi Vendrell, que trabaja en el ámbito de la prevención y la investigación de estos fenómenos. Explica que en el momento en que la población rural se fue del campo para instalarse en la ciudad, no quedó nadie para parar los fuegos en buena parte del territorio: “Se empezaron a generar incendios con mucho campo por recorrer”. Si estos fueron los de primera generación, después llegaron los de segunda: “Con más cantidad de combustible, con arbustos creciendo, la velocidad de propagación subió. Fue entonces cuando se optó por los cortafuegos”. Y después, la tercera, en los 80 del siglo pasado, con todavía más intensidad: “Empezaron a aparecer árboles en estos campos. El fuego saltaba de rama en rama los cortafuegos”.

Pero con el crecimiento de los bosques y una población rural a la baja, la acumulación de combustible continuaba creciendo y la intensidad de los incendios, también. La cuarta generación llegó con el surgimiento de las urbanizaciones: “Los bomberos tuvimos que cambiar el foco e ir a proteger la gente”. Y la quinta generación, en paralelo, llegó con la simultaneidad de incendios: “Ya no podíamos concentrar los recursos en un solo objetivo”.

Según estos especialistas, el salto más crítico llega ahora: “Los incendios de sexta generación son extremadamente violentos e implican ecosistemas enteros”. La alta capacidad destructiva de estos fuegos viene provocada por las grandes columnas de humo que generan: “Son capaces de generar un pirocúmulo, una gran nube de humo”, explica Vendrell. Este humo puede subir por la atmósfera hasta la tropopausa, convirtiéndose en una gran nube llamada pirocumulunimbus: “Se genera una nube grandiosa con gran cantidad de aire caliente, fluidos y gases. La atmósfera es capaz de aguantar el peso y el aire caliente se mantiene en equilibrio. Pero cuando este se rompe porque se hace de la noche o porque el incendio deja de quemar un poco, este peso se desploma sobre el incendio”. Esto genera un reventón, un sistema de viento que cae hasta la superficie y que sopla radialmente con gran fuerza y expande las llamas: “Se pueden llegar a registrar vientos de más de 100 km/h sobre el incendio donde hay gente trabajando y huyendo de las flamas. Es extremadamente peligroso”.

Los Pirineos, en peligro

Estos incendios son una de las grandes amenazas que asolan por ejemplo Catalunya, que ya está familiarizada con una gran variedad de fuegos por el cruce climático en que se encuentra: “Catalunya es una zona de transición entre el Mediterráneo y el Atlántico. Y entre la Europa continental y el Sáhara”, explica Marc Castellnou, analista y jefe del Grupo de Refuerzo de Actuaciones Forestales (GRAF) de los Bomberos de la Generalitat, con una gran experiencia internacional en la extinción de incendios. Todavía no ha llegado aquí este nuevo fenómeno de gran capacidad destructiva, pero los expertos afirman que es una cuestión de tiempo. Por este motivo, el cuerpo de Bomberos se está preparando por si alguna vez hay de hacer frente, en especial en dos zonas de gran riesgo: los Pirineos y en el caso de la ciudad de Barcelona su entorno natural más próximo, Collserola.

“Los Pirineos y, en especial, el Prepirineo, es la región más sensible. Es una isla forestal, la primera que fue abandonada ruralmente. Se podría quemar todo el ecosistema en una solo bloque”, explica Castellnou. La alta acumulación de combustible, la falta de población y de ganado que limpien la zona, el estrés por la emergencia climática y la idoneidad climática para que se genere fuego hacen de estas montañas un foco especial para los incendios de sexta generación.

El otro punto se encuentra en el ombligo del área metropolitana de Barcelona: Collserola. “Se ha protegido cómo si fuera un decorado para el uso y disfrute de la gente de Barcelona, pero ahora el bosque se ha envejecido y se ha cargado de combustible”, explica Castellnou. El analista de incendios señala que la homogeneidad del bosque deja Collserola en una situación muy delicada: “Hacen falta diferentes columnas de bosque, joven, medio, viejo, alto, bajo… Un bosque es como una sociedad. Si todos sus miembros tienen 65 años, a la que haya un problema con este perfil de personas afectará toda la comunidad”. Castellnou insiste que es importante que la ciudad se implique en la prevención contra los incendios, aunque sea por su propia seguridad: “¿Barcelona paga impuestos para tener las calles limpias, no? Pues la ciudad también tiene que entender que está segura porque tiene un anillo agrícola alrededor que la protege ante el fuego. En California, el fuego quemó ciudades”.

Vacunar los bosques con fuego

Con esta diagnosis hecha, los expertos creen que la solución no pasa por aumentar los recursos de extinción, sino por aplicar medidas preventivas. “Los bosques han estado recuperando terreno durante las últimas décadas. Esto no es malo, pero no se ha hecho ninguna gestión forestal”, explica Castellnou. Por eso, una de las vías que se está empleando es la de “vacunar los bosques” con fuego: “Hacemos quemas prescritas, pequeños incendios para quemar el combustible mediante los cuales podemos evitar un fuego más grande”, explica Vendrell, quien recuerda que el uso del fuego es una práctica ancestral en la Península Ibérica para gestionar los bosques.

Castellnou también ve importante que la ciudadanía tenga cultura de riesgos en relación a los incendios para evitar pérdidas humanas: “Si vives dentro del bosque tienes que saber que la casa se te puede quemar en un incendio y que la tienes que defender. Se tienen que aplicar medidas de autoprotección, como reducir la vegetación del entorno, saber cómo confinarse en caso de que haga falta o conocer las vías de salida rápida y segura por el bosque”.

Por otro lado, también ven primordial devolver la vida al territorio apostando por la economía rural. Este es uno de los proyectos de la Fundación Pau Costa, que impulsa el campesinado de los alrededores de Girona para que el ganado limpie los bosques. Los productos ganaderos que limpian los bosques tienen la etiqueta “ramats de foc (rebaños de fuego)” y piden que la ciudadanía apueste por comprarlos, pero Castellnou recuerda que sin una apuesta por el campo más integral el problema no se solucionará: “Hace falta que los políticos impulsen la economía circular, y que hagan que la vida en el territorio sea posible”.

Los bomberos, cansados de horas extra

Los bomberos denuncian la cantidad de horas extras que han tenido que asumir para aguantar la actividad del cuerpo, tal como afirma el representante sindical de CCOO Marc Guix: “Teníamos un límite de 350 horas extras el año que la Generalitat ha levantado. De hecho, hemos estado haciendo entre 600 y 700 horas ilegalmente.” Asegura que están estudiando llevarlo a los tribunales.
Además, Guix denuncia que no se está haciendo la prevención tan intensamente como afirma Castellnou: “Son equipos muy reducidos. En Barcelona, la hacen solo cinco personas”. Cree que si quema Collserola, no habrá bastante efectivos para hacerle frente y critica que se haya eliminado la figura del vigía forestal: “Eran personas del territorio que conocían el terreno que vigilaban. Ahora los han sustituido por cámaras que sobreponen las imágenes en mapas para identificar las zonas”.

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Descobreixen la primera fuita activa de metà en el fons marí de l’Antàrtida

La presència de taques blanques al costat de les estrelles de mar, són microbis que mengen metà, que emana de el fons de la mar (Andrew Thurber / Oregon State University)

La investigació, publicada a la revista Proceedings of the Royal Society B, exposa la filtració en un lloc amb una profunditat de 10 metres conegut com Cinder Cones al Mar de Ross. Les hipòtesis apunten que el gas podria començar a gotejar a mesura que la crisi climàtica escalfa els oceans

https://www.infobae.com/salud/ciencia/2020/07/22/cientificos-descubren-la-primera-fuga-de-metano-en-el-fondo-del-mar-de-la-antartida/

https://www.lavanguardia.com/natural/cambio-climatico/20200722/482468011933/descubren-fuga-metano-fondo-marino-antartida.html

Una investigación publicada en The Royal Society informa del descubrimiento de la primera fuga de metano detectada en el fondo marino de la Antártida . Según los autores de la investigación, el gas podría empezar a gotear a medida que los océanos se calienten por el cambio climático, algo que ven ven “con gran preocupación”.

En concreto, la filtración de metano se ha detectado en un sitio profundo de 10 metros conocido como Cinder Cones en McMurdo Sound. Es un parche de 70 metros de esteras microbianas blancas. Una segunda filtración se detectó en la expedición de 2016.

Los científicos desconocen de momento el origen de esta filtración, aunque de momento descartan que sea consecuencia del calentamiento global. El Mar de Ross, donde se ha encontrado la fuga, no ha experimentado un cambio de temperatura significativo.

Imagen facilitada por los autores de la investigación
Imagen facilitada por los autores de la investigación (Andrew R. Thurber)

Asimismo, han observado que los microbios que normalmente consumen este potente gas de efecto invernadero antes de que llegue a la atmósfera, solo llegaron en pequeñas cantidades después de cinco años, lo que permitió que el gas escapara.

Los investigadores desconocen la causa de este retraso y, de hecho, para el director de la investigación, Andrew Thurber, de la Universidad de Oregon (Estados Unidos), este es el hallazgo más importante: “No son buenas noticias. Los microbios tardaron más de cinco años en comenzar a aparecer e incluso entonces todavía había metano escapando rápidamente del fondo del mar ”, explica en The Guardian.

La fuga de metano fue vista por primera vez por casualidad por los buzos en 2011, pero los científicos no volvieron al lugar hasta 2016 para estudiarlo en detalle, antes de comenzar el trabajo de laboratorio. Hasta ahora se sabía muy poco sobre el ciclo de metano antárticopero esta fuga descubierta ahora proporciona un laboratorio natural para futuras investigaciones.

De momento, desconoce por qué se formó la nueva filtración. “Ese es un misterio para el que todavía no tenemos una respuesta. Está del lado de un volcán activo, pero no parece que haya salido de eso”, explica el científico.

La fuente del metano son probablemente depósitos de algas en descomposición enterrados bajo sedimentos, y podría tener miles de años. En la mayor parte de los océanos, los microbios consumen el metano que se escapa del lecho marino en el sedimento o en la columna de agua de arriba. Pero el lento crecimiento de los microbios en el sitio Cinder Cones, y su poca profundidad, significa que es casi seguro que el metano se filtre a la atmósfera.

Los primeros microbios que crecieron en el sitio fueron de una cepa inesperada. “Probablemente estamos en una etapa de sucesión, donde pueden pasar de cinco a 10 años antes de que una comunidad se adapte completamente y comience a consumir metano”, explica Thurber.

Ahora, los científicos confían en poder seguir estudiando esta filtración, puesto que los cinco años durante los que se ha conocido son pocos para sacar conclusiones. Sin embargo, es poco probable que los investigadores puedan regresar a la Antártida en breve, pues la pandemia ha interrumpido los planes de expedición.

Greenpeace celebra la fi de les tèrmiques de carbó després de 30 anys de campanya

Després de l’anunci d’EDP, totes les centrals tèrmiques de carbó podrien estar tancades abans de 2025, com demanava Greenpeace
Els últims cinc anys han estat clau en la lluita de Greenpeace, al costat de la coalició “Un Futur Sense Carbó”, per garantir un tancament just i ordenat de les mines i les tèrmiques de carbó
La fi del carbó a Espanya suposa un enorme respir per al clima, però encara cal aconseguir un sistema energètic 100% renovable

https://es.greenpeace.org/es/sala-de-prensa/comunicados/greenpeace-celebra-el-fin-de-las-termicas-de-carbon-tras-30-anos-de-campana/ Continua la lectura de Greenpeace celebra la fi de les tèrmiques de carbó després de 30 anys de campanya

Burilles: cinc minuts entre els dits, 12 anys en la naturalesa

Uns 4,5 bilions de burilles s’abandonen cada any en entorns naturals de tot el món i una sola d’elles pot arribar a contaminar fins a deu litres d’aigua, i fins i tot 50 litres si es tracta d’aigua dolça.

https://www.publico.es/sociedad/impacto-medioambiental-colillas-cinco-minutos-dedos-12-anos-naturaleza.html

Las colillas constituyen el principal elemento presente en la ‘basuraleza’ abandonada en las playas y son el segundo residuo más abundante en ríos y embalses, donde una sola de ellas puede contaminar hasta diez litros de agua y su efecto durar entre 7 y 12 años. Continua la lectura de Burilles: cinc minuts entre els dits, 12 anys en la naturalesa

El mapa global de la bici: un virus bo que s’expandeix en gairebé totes les grans ciutats

Les principals ciutats d’Europa impulsen mesures per fomentar l’ús de la bici i impedir que l’estigmatització del transport públic es tradueixi en un increment del cotxe.

https://www.publico.es/sociedad/movilidad-sostenible-mapa-global-bici-virus-bueno-expande-grandes-ciudades.html Continua la lectura de El mapa global de la bici: un virus bo que s’expandeix en gairebé totes les grans ciutats

El coronavirus es propaga per l’aire: què s’ha de fer ara?

Com protegir-se d’un virus que pot estar flotant a l’interior? Millor ventilació, per començar. I no ens traguem la mascareta per res.

El coronavirus pot quedar suspès en l’aire durant diverses hores si no hi ha corrents, i la gent podria contagiar-se al inhalar, segons suggereix cada vegada més,  segons les noves evidències científiques.

El risc és més gran en espais interiors on la ventilació és deficient, la qual cosa podria ajudar a explicar esdeveniments de superpropagació  en plantes de processament de carn, esglésies i restaurants. Continua la lectura de El coronavirus es propaga per l’aire: què s’ha de fer ara?

Tones de fàrmacs i microplástic s’aboquen a la mar cada any amb efectes desconeguts per a la cadena alimentària.

La salut de la Mediterrània és molt dolenta. Cada vegada té menys vida . I la situació té solució?Vull pensar que sí. Si ens ho prenem seriosament i optem per un model de consum sostenible, tindrà solució , sinó no.

Investigadors de l’Institut de Ciències Marines d’Andalusia i la Universitat de Còrdova alerten de problemes de reproducció i estrès oxidatiu en mol·luscs i crustacis per la creixent ingesta de contaminants emergents no eliminats pels sistemes de depuració. Les conseqüències a llarg termini sobre el consum humà són encara imprevisibles.

https://www.publico.es/sociedad/mar-mediterraneo-toneladas-farmacos-microplasticos-vierten-mar-ano-efectos-desconocidos-cadena-alimentaria.html

Nuevos agentes contaminantes están llegando a los océanos en las últimas décadas en composición y cantidades nunca vistas en ecosistemas marinos. Son los llamados contaminantes emergentes, integrados principalmente por nanopartículas de fármacos, filtros solares y microplásticos. Los sistemas convencionales de depuración se revelan incapaces hoy día de filtrar esos productos derivados, en gran medida, del incremento exponencial del consumo y nuevos modelos de vida. Continua la lectura de Tones de fàrmacs i microplástic s’aboquen a la mar cada any amb efectes desconeguts per a la cadena alimentària.

Una vida sense carbó, una transició justa?

El tancament de les centrals de carbó obre un debat sobre com fer que la lluita contra el clima no es converteixi en un llast per a les classes treballadores. La crisi climàtica urgeix a canviar el model energètic de l’Estat i poc a poc es van donant passos.

https://www.publico.es/sociedad/vida-carbon-transicion-justa.html Continua la lectura de Una vida sense carbó, una transició justa?