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Vols contra flamencs: la reserva de vida salvatge de Barcelona pot sobreviure a l’expansió de l’aeroport?

El Delta del Llobregat, un dels aiguamolls més importants de la Mediterrània occidental, està erosionat per un costat pel mar i, per l’altre, per l’aeroport de la ciutat, famós de terra. Com que els viatges a Espanya encara estan restringits, hi ha pocs vols i és possible gaudir de la tranquil·litat gairebé hipnòtica del delta. Però abans de la pandèmia ja hi havia prop de 90 vols per hora i, si l’autoritat aeroportuària té el seu camí, això augmentarà encara més.

El delta cobreix 920 hectàrees (2.280 acres) i té 14 ecosistemes diferents, que van des de la costa, els pantans i les llacunes fins als boscos de pins i terres de cultiu. A més de ser la llar d’una colònia de tortugues, hi ha més de 1.000 espècies de plantes, incloses 22 varietats d’orquídies.

Fins ara, en la guerra de flamencs de dècades enfront de viatgers freqüents, els flamencs han perdut totes les rondes. Però la comissió europea ha pesat molt, acusant els governs espanyol i català de no protegir els aiguamolls i advertir contra una proposta d’ampliació de l’aeroport.

The silence is so complete it is easy to forget you are only a few minutes’ drive from the centre of Barcelona. Just the sough of the willows in the sea breeze, the splash of a fish surfacing and a heron’s cry – until the serenity is obliterated by a plane taking off.

The Delta del Llobregat, one of the most important wetlands in the western Mediterranean, is being eroded on one side by the sea and on the other by the city’s land-hungry airport. As travel to Spain is still restricted, there are few flights and it is possible to revel in the delta’s almost mesmeric tranquillity. But before the pandemic there were already close to 90 flights an hour and, if the airport authority has its way, this will increase still further.

The delta covers 920 hectares (2,280 acres) and has 14 distinct ecosystems, ranging from coastal, marshland and lagoons to pine forests and farmland. As well as being home to a colony of turtles, there are more than 1,000 plant species, including 22 varieties of orchids.

Until now, in the decades-long war of flamingos versus frequent flyers, the flamingos have lost every round. But the European commission has weighed in, accusing the Spanish and Catalan governments of failing to protect the wetlands and warning against a proposed expansion of the airport.

Vegetation in the old delta of the Llobregat river
The delta is home to more than 1,000 plant species. Photograph: Paola de Grenet/The Guardian

In giving notice that it was sending the letter, the commission noted: “Despite being one of the most densely populated regions on the Iberian Peninsula, the fragile lentic ecosystems of the Llobregat Delta hosts an outstanding biodiversity and plays a crucial role in the migratory routes of many European bird species.”

In the ensuing letter, it complained that “the adoption and implementation of a special plan for the protection of the natural areas and landscape of Llobregat delta, and an extension of the special protected area to protect the most suitable territories for the conservation of birds, have not been followed up sufficiently”.

The commission added that the Catalan and Spanish governments have not complied with their obligation to compensate for land lost to the airport, for example by digging up and renaturalising a vast and abandoned parking area for taxis that was built on protected land.

The letter was sent in response to a formal complaint first filed in 2012 by Depana, a Catalan conservation group, whose vice-president, José García, grew up in the delta and has witnessed the slow decimation of an area that is home to more than 350 species of birds and a key resting place on north-south migration routes.

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For years Depana has been battling the national and regional governments as well as Aena, the airport authority, to save the delta.

“What’s new, is we’re at the start of a judicial process,” says García. “The areas where the airport wants to expand are part of the EU’s Nature 2000 bird protection network and to do that it needs permission from the European commission, and the commission has made it plain that permission won’t be forthcoming.”

Barcelona airport is Europe’s sixth busiest. It expanded rapidly for the 1992 Olympics and again in 2009, when a new terminal was built near the existing one, which is now practically abandoned. Now Aena is pushing a €1.7bn (£1.4bn) expansion that would rip through the heart of what’s left of the delta.

Horse stands in the Les Filipines lagoon
A horse stands in the Les Filipines lagoon in the Llobregat delta. Photograph: Paola de Grenet/The Guardian

“The airport has to become an international hub and we can’t miss out on this new opportunity to put Barcelona on the map,” says Josep Sánchez Llibre, president of Foment de Treball, the Catalan business association.

Under the plan, which would extend the runway into the wetlands and involve building another terminal, passenger numbers would rise from 55 to 70 million a year.

Barcelona city council, which doesn’t have jurisdiction over the airport, has rejected the plan as “a bacchanalia of sectors stuck in the past”.

“We’re always in favour of investment but not of 20th-century proposals that have no future,” says Janet Sanz, the deputy mayor. The council wants journeys of less than 2.5 hours to be made by train.

Black-necked stilts in Les Filipines lagoon, one of 350 bird species in the area.
Black-necked stilts in Les Filipines lagoon, one of 350 bird species in the area. Photograph: Paola de Grenet/The Guardian

Construction and grand projects are, however, a driving force in the Spanish economy. The key players – the Spanish and Catalan governments and Aena, a private entity in which the state has a 51% stake – have a shared worldview of the airport expansion project.

“The interests of Aena trump those of the Catalan or Spanish governments, who always give in to Aena’s demands,” says Cristina Sánchez, the Catalonia delegate of the Spanish Ornithological Society. “Aena has more negotiating power, it can offer to create jobs and other benefits for Barcelona, and these are financial benefits that are very interesting to the other players.

“This letter from the European commission may change everything, but up to now the Catalan government has never stood up for or managed this space against the airport’s interests.”

While the airport is the responsibility of Aena and the Spanish government, the regional government is responsible for the environment and complying with directives on wildlife protection.

Ferran Miralles, a Catalan government environment spokesman, says the administration will comply with the EU’s demands to create a special protected area as designated by the EU directive on the conservation of wild birds and recover some of the land that has been lost to construction, but is unable to say where or when the work will be carried out.

“We’re working on it. It’s impossible to go any faster,” Miralles says.

Before the financial crash of 2008, Spain’s national and regional governments squandered millions on pharaonic projects designed less to fulfil a social need than to enhance the prestige of politicians. These included at least three airports that were either never used or abandoned, unfinished cultural centres, high-speed rail links with almost no passengers and a state-of-the-art film studio that hasn’t produced a movie since 2012.

Turtles in the Llobregat river
Turtles in the Llobregat river. Photograph: Paola de Grenet/The Guardian

Money has been scarce, but with Brussels offering billions in post-pandemic aid, there are fears that Spain will revert to its bad old ways.

“We want to make sure that if there’s funding from Europe to protect the delta, it isn’t used for anything else,” says García.

“Aside from the commercial interests, this is all about the competition between Madrid and Barcelona. If Madrid has X, we have to have double X.”

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La meitat de les depuradores de l’entorn de Doñana depuren malament, no funcionen o no donen l’abast

Cinc de les quinze depuradores a l’entorn de Doñana aboquen aigües amb nivells de fòsfor i nitrogen per sobre del permès; a això se suma la falta de tractament terciari en altres depuradores de la “zona sensible”.

Solo siete de las quince depuradoras del entorno de Doñana realizan tratamiento terciario, el de mayor nivel de depuración, mientras que el resto está vertiendo aguas con nutrientes (principalmente fósforo y nitrógeno), con riesgo de alterar el equilibrio del ecosistema o, directamente, ni siquiera están funcionando. Así se desprende del último informe enviado en septiembre por la Junta de Andalucía a la Comisión Europea, con datos de 2018.

Los fertilizantes y la mala depuración amenazan el agua que llega a Doñana

La mala depuración de las aguas viene siendo denunciada desde hace años por Ecologistas en Acción, que interpuso en 2017 varias denuncias por los vertidos en decenas de puntos de Andalucía. Ecologistas en Acción basa sus denuncias en los informes que cada dos años presenta la Junta de Andalucía ante la Comisión Europea. El exceso de fósforo y nitrógeno en los arroyos y ríos que desembocan en la marisma lo ha constatado también recientemente un estudio de la Estación Biológica de Doñana-CSIC, del que informóía, que apunta a la agricultura intensiva y a la mala depuración en el entorno del parque como causantes.

La alta concentración de estos nutrientes es un riesgo para la biodiversidad, ya que facilita la “eutrofización”, una perturbación del ecosistema debida a causas humanas. Además, el fósforo en concentraciones elevadas puede ser tóxico para los peces. El Instituto Nacional de Toxicología ya ha emitido dos informes en la causa que investiga los vertidos en la provincia de Sevilla, en los que se apunta que el incremento de los valores de nitrógeno y fósforo suponen un “daño sustancial a la calidad” de las aguas. Sin embargo, la mayor parte de las depuradoras no realizan tratamiento terciario, el único que puede eliminar de forma completa este tipo de nutrientes.

Ahora, y por primera vez, la Confederación Hidrográfica del Guadalquivir ha incluido el estado de las aguas superficiales que desembocan en Doñana como problemática diferenciada en el Esquema de Temas Importantes, que debe marcar la planificación hidrológica de los próximos años.

Depuradoras sin tratamiento terciario y fuera de servicio

El Espacio Natural de Doñana está integrado por el Parque Nacional (menos extenso y más protegido) y el Parque Natural, e incluye terrenos de once municipios: Almonte, Hinojos, Lucena del Puerto, Moguer y Palos de La Frontera (Huelva); Pilas, Aznalcázar, La Puebla del Río, Isla Mayor y Villamanrique de La Condesa (Sevilla); y Sanlúcar de Barrameda (Cádiz). 15 depuradoras dan servicio a estos municipios.

Las EDAR de El Rocío, Moguer, Lucena del Puerto, Bollullos Par del Condado y Bonares superaron los niveles de nitrógeno y/o fósforo en varias de las muestras, tomadas a lo largo del año 2018, con el paréntesis de abril a julio. Además, varias muestras tomadas en las EDAR de Mazagón superaron los niveles de, DBO, DQO y SS, parámetros que miden la contaminación de las aguas a partir de la materia orgánica que contienen. Las depuradoras de Isla Mayor y Palos están fuera de servicio. Antonio Amarillo, coordinador del área de aguas en Ecologistas en Acción, advierte de que podrían ser más: la caducidad del contrato con la empresa que debía realizar el muestreo impidió que se tomaran muestras de abril a julio. “Hay algunas que no cumplían, como Matalascañas, y ahora sí; puede deberse a la ausencia de muestras durante los meses más problemáticos”.

La solución en estos casos pasa por aplicar tratamiento terciario en el proceso de depuración. Esto sirve para eliminar contaminantes remanentes que permanecen suspendidos en el agua incluso después de su tratamiento estándar. El tratamiento terciario reduce la carga contaminante de aguas residuales de modo que pueden ser vertidas a cauces naturales o usarse como recurso hídrico.

Incumplimientos desde 2013, según los ecologistas

Los incumplimientos con los límites de vertidos de nutrientes (fósforo y nitrógeno) vienen de antiguo en todos los casos. Ya en 2006, un estudio de investigadores del CSIC y de las universidades de Huelva, Sevilla y Pablo Olavide apuntaba que existían evidencias de que las dos EDAR localizadas en la cuenca donde vierte el arroyo de El Partido no eran suficientes para reducir la carga de nutrientes y que era necesario “comprobar su funcionamiento”. El Partido sigue siendo el arroyo más contaminado, según un reciente estudio liderado por Irene Paredes.

Según Ecologistas en Acción, que lleva analizando los datos remitidos a la Comisión Europea desde 2013, la depuradora de El Rocío incumple la normativa desde 2016. A pesar de situarse en zona sensible, la autorización de vertidos no limita la emisión de nitrógeno y fósforo; los niveles de estos nutrientes indican que incumpliría en cualquier caso.

La de Moguer sí cuenta con límites de vertidos de nutrientes, pero lo incumple en el caso del nitrógeno desde 2013, igual que la de Bonares. La EDAR de Bollullos Par del Condado lleva incumpliendo la normativa desde 2016. La EDAR de Lucena del Puerto “nunca ha cumplido”. “Las muestras indican respecto al fósforo y nitrógeno total que el rendimiento medio está en el 35% y en el 47% respectivamente”, señala Ecologistas en Acción. En 2017 se contrató la redacción del proyecto para una nueva EDAR, sin que se haya iniciado la ejecución.

La depuradora de Hinojos tiene la particularidad de que su autorización de vertidos, de 2005, no recoge límites de nitrógeno y fósforo. A pesar de ello, en 2019 se analizaron estos nutrientes, y ambos superaron los límites habituales.

En Mazagón, el problema es estacional. La depuradora no da abasto en verano. Y en Palos de la Frontera, no ha llegado a funcionar. “Las aguas residuales siguen su recorrido sin ningún tratamiento hacía el río Tinto y su desembocadura”, denuncia Antonio Amarillo. Ahora se está realizando la evaluación de impacto ambiental para una nueva depuradora (en Mazagón) y el acondicionamiento de la que hay (en Palos).

Isla Mayor (Sevilla) también tiene una EDAR que lleva años sin depurar, por lo que se ha licitado un proyecto de agrupación de vertidos. El proyecto recuerda, incluso, que el poblado de Alfonso XIII vierte las aguas residuales directamente a una cuneta. A finales de diciembre se sacó a información pública la Autorización Ambiental Unificada. Lleva construida doce años y en 2017 el Ayuntamiento adjudicó un contrato para acondicionarla y ponerla en marcha.

Sí cumplen las depuradoras de Guadalquivir (Sanlúcar de Barrameda), Aljarafe, Guadiamar I, Guadiamar II, Condado de Huelva I-Almonte, Mazagón y Matalascañas, si bien esta última no está preparada para lo que recibe en agosto, por lo que se va a licitar próximamente una nueva depuradora de interés general del Estado.

Insuficiente tratamiento en las EDAR en zona sensible

A esto hay que añadir el incumplimiento de siete depuradoras situadas en zona sensible. Estas depuradoras deben realizar un tratamiento capaz de eliminar el nitrógeno y el fósforo cuando dan servicio a aglomeraciones mayores de 10.000 habitantes. El listado de depuradoras en zonas sensible fue revisado por la Secretaría de Estado de Medio Ambiente en febrero de 2019, y ahora incluye las EDAR de Utrera, Los Palacios, Lebrija, Morón de la Frontera o cuatro de Sevilla capital. “Solo una de las de Sevilla capital tiene tratamiento terciario. Las otras tres están usando cloruro férrico, que rebaja las concentraciones de fósforo, pero no el nitrógeno, porque la única forma para eso es sistema terciario”, señala Antonio Amarillo.

El 16 de febrero, el Ministerio de Transición Ecológica anunció que se había autorizado contratar dos obras para mejorar el Colector Emisario Puerto, en la zona Avenida de Las Razas, (por 28,3 millones de euros) y en la zona de Palmas Altas, entorno del río Guadaíra y margen izquierda de la dársena del río Guadalquivir (por 22,8 millones de euros), con la finalidad de adecuar el tratamiento de las depuradoras de Sevilla para el vertido a zona sensible en el entorno de Doñana.

La Confederación Hidrográfica del Guadalquivir admite que a todas las EDAR en el entorno más cercano a Doñana, cuyas aguas vierten sobre sus arroyos, les corresponde tratamiento terciario, también por población, según la Directiva 91/271. Se trata de las EDAR de Almonte-Rociana (Condado de Huelva I), Bollullos del Condado, Paterna-Chucena-Escacena-Manzanilla (Condado de Huelva II), Guadiamar I (Aznalcazar-Huevar-Sanlucar la Mayor) y Guadiamar II (Villamanrique-Pilas). Sin embargo, aclara que la competencia de la depuración de aguas residuales reside en la administración local, con auxilio de la Comunidad Autónoma en los casos en los que la entidad municipal no tenga capacidad para ello.

La Junta de Andalucía no ha respondido al cuestionario deía, relativo a la antigüedad y el tipo de tratamiento aplicado por las depuradoras que vierten a los ríos y arroyos del entorno de Doñana.

Alerta vermella a la llacuna: un ecosistema sencer en perill d’extinció

A Espanya es localitzen 31.000 hectàrees  dels ecosistemes més valuosos:  Doñana, el Mar Menor, l’Albufera de València i el Delta de l’Ebre. Un hàbitat protegit, el seu deteriorament no s’atura, tot i estar designat com a “prioritari” per la legislació europea. El Govern ha admès en la seva última avaluació per a la Comissió Europea que el seu estat ha empitjorat en els últims cinc anys i mereix la qualificació d’ecosistema dolent.

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Un virulent brot de cianobacteris fulmina centenars d’aus a l’entorn de el Parc de Doñana

Un probable brot de cianobacteris està acabant amb centenars d’aus en diverses llacunes de l’entorn de Doñana (ZEPA-Doñana)

S’estan investigant les dades procedents de les necròpsies de les aus. Els cianobacteris són un tipus d’alga microscòpica que també solen proliferar en ambients contaminats per aigües residuals i amb excés de fertilitzants, el que produeix l’anomenat procés d’eutrofització.

Un virulento brote de cianobacterias fulmina cientos de aves en el entorno del Parque de Doñana

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Pous il·legals, agricultura intensiva i un sòl fragmentat per l’acció de l’home continuen amenaçant a Doñana

Els ecologistes denuncien que l’aiguamoll segueix sent víctima de la sobreexplotació del seu aqüífers i reclamen mesures per protegir aquest entorn considerat Patrimoni de la Humanitat per la UNESCO. Ho hauríem de denunciar tots. Continua la lectura de Pous il·legals, agricultura intensiva i un sòl fragmentat per l’acció de l’home continuen amenaçant a Doñana

El Govern activa un pla per clausurar els pous de regadiu il·legals que s’assequen les Taules de Daimiel

El parc nacional està en emergència: només té inundades 80 de 1.750 hectàrees i els bombaments extreuen dels aqüífers un 200% més del que disponible

El Parque Nacional de las Tablas de Daimiel atraviesa una situación de emergencia: apenas tiene encharcado un 4% de su superficie inundable. 80 de 1.750 hectáreas. Un humedal sin agua. La combinación letal de falta de lluvias y expolio del agua subterránea de la que vive ha devuelto este espacio de máxima protección ambiental a un estado casi crítico como los de 1993 o 2009. Tras desechar un trasvase de urgencia en diciembre, el Gobierno está a punto de activar un plan especial para detectar y clausurar pozos de riego ilegales que sitian el parque y desecan el acuífero declarado sobreexplotado desde 1987.

El Plan especial de control y uso del agua en la zona de influencia del Parque Nacional de Tablas de Daimiel, elaborado por la Confederación Hidrográfica del Guadiana, va a durar 36 meses y costar tres millones de euros, según las cláusulas del documento a las que ha tenido acceso Continua la lectura de El Govern activa un pla per clausurar els pous de regadiu il·legals que s’assequen les Taules de Daimiel

Segellen 65 dels 77 pous il·legals sancionats a l’entorn de Doñana

Potser ja tocava, quant temps han estat sent il·legals? Continuen les tasques iniciades el 28 de juliol com a part de l’operatiu per executar la sentència que obligava al tancament d’aquests sondejos sense concessió.

El número de pozos sellados desde el pasado domingo por los técnicos de la Confederación Hidrográfica del Guadalquivir (CHG) por captación ilegal de agua en el entorno de Doñana (Huelva) ascienden a 65 de los 77 sancionados, según ha informado este sábado el Ministerio para la Transición Ecológica. Continua la lectura de Segellen 65 dels 77 pous il·legals sancionats a l’entorn de Doñana

L’ alarmant baixada de nivell de l’aigua a l’Albufera il·lustra com els aiguamolls pateixen l’expansió agrícola

L’entrada i sortida d’aigua de la llacuna està en mans d’una junta de regants. El seu  criteri incompleix les normes de l’autoritat ambiental, segons la Fiscalia. La convenció internacional Ramsar alerta sobre el patró intensiu d’extracció, desviament o contaminació de recursos que degrada els aiguamolls, també a Espanya.
El xoc entre ecosistemes i activitat agroindustrial afecta entorns de màxima protecció com Doñana o les Taules de Damiel. “Una figura legal no garanteix la conservació”, avisen a Ramsar.

La Fiscalía en Valencia ha tenido que tomar cartas en el asunto: el nivel del lago en l’Albufera de Valencia es intolerablemente bajo. L’Albufera es un humedal con alta protección ambiental, pero el organismo que gestiona ese nivel es una Junta de Desagüe que actúa en función del interés de los regantes de los campos de arroz. La extracción, la intercepción, el desvío y la contaminación del agua consecuencia, especialmente, de la expansión agrícola amenazan los humedales en general y los españoles en particular, según la Convención Internacional Ramsar. Continua la lectura de L’ alarmant baixada de nivell de l’aigua a l’Albufera il·lustra com els aiguamolls pateixen l’expansió agrícola

Brussel·les porta Espanya al Tribunal Europeu per permetre el deteriorament de Doñana

Han de venir de fora a explicar el que està passant i s’està permetent.  La Comissió Europea considera que no s’està protegint l’aqüífer que alimenta el parc nacional gestionat per la Junta d’Andalusia i sobreexplotat per alimentar la indústria del regadiu i el turisme.

També porta davant els jutges que no s’estiguin “adoptant les mesures necessàries per evitar el deteriorament dels hàbitats protegits en aquesta zona humida”.A més, l’Executiu comunitari denuncia Espanya per “no aplicar mesures contra les inundacions” a les Illes Canàries.

La Comisión Europea acusa a España de no proteger adecuadamente Doñana. Bruselas ha decidido este jueves llevar ante el Tribunal Europeo la desprotección del humedal, corazón de este parque nacional gestionado por la Junta de Andalucía, ante la sobrexplotación de su acuífero para satisfacer las demandas del regadío y el turismo. Continua la lectura de Brussel·les porta Espanya al Tribunal Europeu per permetre el deteriorament de Doñana

Gairebé la meitat dels aiguamolls de la conca de la Mediterrània ha desaparegut en l’últim mig segle

Els aiguamolls són la llar del 40% de les espècies del món i més de mil milions de persones depenen d’ells per al seu manteniment. A nivell mundial ha desaparegut el 48% de les zones humides a la conca mediterrània. La situació és insostenible i ha provocat que un terç dels països mediterranis estiguin patint un estrès hídric molt fort, d’acord al nou informe de l’Observatori d’Aiguamolls Mediterranis.

Cerca de la mitad de los humedales de la cuenca Mediterráneo ha desaparecido en el último medio siglo, según denuncia WWF, que alerta en un informe del ritmo “alarmante” al que se están secando las mayores reservas de agua del planeta.

Durante la celebración de la XIII Convención RAMSAR sobre los Humedales, que se celebra hasta el 29 de octubre en Dubai, en la que se debaten diferentes soluciones para estos enclaves que cubren un área equivalente a dos veces la superficie de España, la ONG ha presentado el informe ‘Salvar los Sistemas que sostienen nuestras vidas’.

El informe reclama a los países a aumentar sus esfuerzos en la protección de uno de los ecosistemas más valiosos de la humanidad y que son cruciales para la adaptación al cambio climático. Continua la lectura de Gairebé la meitat dels aiguamolls de la conca de la Mediterrània ha desaparegut en l’últim mig segle