L’odissea d’un megaiceberg que ja ha recorregut 4.000 quilòmetres pel mar

Un total de 152.000 milions de tones d’aigua dolça, cosa que equival a 20 vegades el volum del llac Ness o 61 milions de piscines olímpiques, han anat a parar a les aigües marines dels voltants de l’illa subantàrtica de Geòrgia del Sud quan el megaiceberg A68A es va anar fonent al llarg de tres mesos entre el 2020 i el 2021, segons acaba de revelar un estudi.

https://www.elperiodico.com/es/verde-y-azul/20220121/odisea-megaiceberg-recorrido-4-000-13131939

En julio de 2017, el iceberg A68A se desprendió de la plataforma de hielo Larsen-C en la península antártica y comenzó un largo viaje de 3,5 años y 4.000 km a través del Océano Antártico.

 Con una extensión de 5.719 kilómetros cuadrados, una cuarta parte del tamaño de Gales, fue el iceberg más grande de la Tierra cuando se formó y el sexto más grande registrado. Alrededor de la Navidad de 2020, el témpano recibió una atención generalizada cuando se acercó de manera preocupante a Georgia del Sur, lo que hizo pensar que podría dañar el frágil ecosistema de la isla.

El iceberg, cuando se estaba desprendiendo /ESA

Investigadores del Centro de Observación y Modelado Polar (CPOM) y del British Antarctic Survey (BAS) utilizaron mediciones satelitales para trazar el área del iceberg A68A y el cambio de grosor a lo largo de su ciclo de vida. Los autores explican que el témpano se derritió lo suficiente como para no encallar en el fondo marino existente alrededor de Georgia del Sur, lo que evitó dañar sus ecosistemas submarinos.

AGUA DULCE LIBERADA EN UN MEDIO MARINO

 Sin embargo, un efecto secundario del derretimiento fue la liberación de una colosal cantidad (152.000 millones de toneladas) de agua dulce en las proximidades de la isla, una perturbación que podría tener un profundo impacto en el hábitat marino de la isla.

Durante los primeros dos años de su vida, A68A permaneció cerca de la Antártida en las frías aguas del mar de Weddell y experimentó poco derretimiento. Sin embargo, una vez que comenzó su viaje hacia el norte a través del Pasaje Drake, atravesó aguas cada vez más cálidas y comenzó a fundirse.

En total, el iceberg se adelgazó 67 metros desde su espesor inicial de 235 metros, y la tasa de fusión aumentó bruscamente a medida que el iceberg se desplazaba en el mar de Scotia, alrededor de Georgia del Sur.

El megaiceberg, acercándose hace un año a la isla Georgia del Sur /ESA

Laura Gerrish, coautora del estudio, afirmó: “A68 fue un iceberg absolutamente fascinante para rastrear toda su ruta, desde su creación hasta su final. Las frecuentes mediciones nos permitieron seguir cada movimiento y rotura del témpano mientras avanzaba lentamente hacia el norte a través del callejón de los icebergs y hacia el mar de Scotia, donde luego ganó velocidad y se acercó mucho a la isla de Georgia del Sur”.

Si la quilla de un iceberg es demasiado profunda, puede atascarse en el fondo del mar. Esto puede ser perjudicial por varias razones: el roce de toda esa masa con el fondo puede destruir la fauna. Además, el témpano en sí puede bloquear las corrientes oceánicas y las rutas de alimentación de los depredadores.

Todo esto era lo que se temía cuando A68A se acercó a Georgia del Sur. Sin embargo, este nuevo estudio revela que chocó solo brevemente con el fondo del mar y se rompió poco después, lo que reduce en gran medida el riesgo de bloqueo.

Cuando llegó a las aguas poco profundas alrededor de Georgia del Sur, la quilla del iceberg se había reducido a 141 metros por debajo de la superficie del océano, suficiente para evitar el lecho marino, que tiene alrededor de 150 metros de profundidad.

IMPACTO EN EL ECOSISTEMA

Sin embargo, el ecosistema y la vida silvestre alrededor de Georgia del Sur ciertamente habrán sentido el impacto de la visita del colosal bloque de hielo. Cuando los icebergs se desprenden de las plataformas a las que pertenecían, se desplazan con las corrientes oceánicas y el viento mientras liberan agua de deshielo fría y nutrientes a medida que se derriten.

Este proceso influye en la circulación oceánica local y fomenta la producción biológica alrededor del iceberg. En su apogeo, el iceberg se estaba derritiendo a un ritmo de 7 metros por mes y, en total, liberó la asombrosa cantidad de 152.000 millones de toneladas de agua dulce y nutrientes.

Recorrido de A68A /ESA

El viaje de A68A ha sido cartografiado usando observaciones de cinco satélites. El cambio de área del iceberg se registró utilizando una combinación de imágenes Sentinel-1, Sentinel-3 y MODIS. Mientras tanto, el cambio de grosor del iceberg se midió utilizando la altimetría CryoSat-2 e ICESat-2. Al combinar estas medidas, se determinaron el área, el grosor y el cambio de volumen del iceberg.

Noticias relacionadas

Estudio de referencia: DOI: 10.1016/j.rse.2021.112855

Un vessament de petroli en una refineria de Repsol causa un desastre ambiental al Perú

El Govern peruà ha demanat a la multinacional petroquímica espanyola una resposta urgent per reduir els danys de manera immediata.

https://www.publico.es/internacional/derrame-petroleo-refineria-repsol-causa-desastre-ambiental-peru.html

Un buque de petróleo se encontraba descargando en la Refinería La Pampilla, gestionada por Repsol, cuando una gran ola, originada al otro lado del Pacífico por la erupción de un volcán en Tonga, impactó contra la costa de Ventanilla (Lima) causando un escandaloso vertido el pasado sábado. Continua la lectura de Un vessament de petroli en una refineria de Repsol causa un desastre ambiental al Perú

Els nens ingressats amb còvid es tripliquen en un mes per òmicron

El nombre de nens menors de 10 anys hospitalitzats amb còvid a Catalunya s’ha estabilitzat entre 30 i 33 nous ingressos setmanals des de principis de gener, més del triple que a la primera meitat de desembre, quan es va registrar una mitjana de 9 ingressos setmanals.

https://www.lavanguardia.com/ciencia/20220119/7995867/ninos-ingresados-covid-triplican-mes-omicron.html

Este aumento, que ha coincidido con la explosión de la variante ómicron, ha situado las hospitalizaciones en este grupo de edad en el nivel más alto desde el inicio de la pandemia, según los datos publicados en el portal DadesCovid del departament de Salut. El record de las olas anteriores fueron los 20 ingresos registrados en las semanas del 11 al 17 de julio y del 21 al 27 de julio durante la quinta ola causada por la variante delta. Continua la lectura de Els nens ingressats amb còvid es tripliquen en un mes per òmicron

Hong Kong sacrificarà 2000 hàmsters després de detectar casos de covid-19 en mascotes

La mesura acosta l’excolònia britànica a la línia de la resta de la Xina, on s’ha ordenat la desinfecció de tot el correu i la missatgeria que vingui de l’estranger per evitar l’òmicron.

La roda del hàmster ha deixat de girar per a 2.000 exemplars que el govern de Hong Kong ha decidit sacrificar perquè considera aquestes mascotes una font de transmissió del coronavirus.

Equips veterinaris enfundats en EPIs van ser enviats urgentment a retirar els hàmsters de la botiga on es va localitzar una possible transmissió entre els humans i les bestioles, en aquest cas de la variant delta.

Little Boss (El petit cap) és el nom de l’establiment de venda de mascotes en un barri força concorregut de la ciutat i s’hi han trobat 11 hàmsters positius d’un total de 178 animals testats, entre hàmsters, conills i xinxilles. A Little Boss les autoritats han requisat un miler d’animals, i un altre miler han estat localitzats en el conjunt de botigues del sector a Hong Kong.

Cent cinquanta persones que havien freqüentat aquest comerç –entre clients i proveïdors– a més d’una vintena d’empleats han estat enviats a centres de quarantena. Segons algunes informacions, els animals infectats havien estat adquirits als Països Baixos abans de festes.

Interior de la botiga Little Boss (Reuters/Lam Yik)

Per això s’ha instat la població a lliurar qualsevol animal comprat a partir del 22 de desembre per al seu sacrifici i, sobretot, s’insisteix que no siguin abandonats al carrer.

S’ha suspès la importació dels rosegadors i es difonen consells a seguir, com que els propietaris de mascotes han d’evitar abraçar-les i que han de tenir els pisos nets.

L’actuació dràstica de les autoritats sanitàries de Hong Kong, cada cop més en la línia de la resta de la Xina, ha desencadenat una onada de solidaritat entre els amants de les mascotes. A través de les xarxes socials s’estan organitzant per adoptar els hàmsters de les persones que se’n vulguin desprendre.

La Societat de Prevenció de la Crueltat contra els Animals, una organització animalista local de Hong Kong que administra clíniques veterinàries, ha fet una crida als responsables de Sanitat de l’excolònia a replantejar-se el sacrifici massiu de hàmsters, perquè considera que la mesura “no ha tingut en compte en cap moment el benestar animal ni el vincle emocional entre els humans i els animals.”

I tot això passa a pesar que no hi ha cap evidència que els animals transmetin la malaltia als humans originàriament. Al contrari, la hipòtesi és que un humà hauria encomanat als hàmsters la malaltia, i el fet que n’hi hagués molts de junts hauria fet que s’escampés entre la camada. I a partir d’aquí hauria pogut reinfectar els humans, segons l’OMS.   Continua la lectura de Hong Kong sacrificarà 2000 hàmsters després de detectar casos de covid-19 en mascotes

Els danys col·laterals de les macrogranges: milions d’hectàrees desforestades per produir matèria primera per a pinsos

Espanya és el principal productor de pinsos compostos per a ramaderia d’Europa amb 37 milions de tones anuals. Aquest aliment es produeix necessàriament amb soja que arriba des de l’Amèrica Llatina i el cultiu de la qual es realitza després de la tala indiscriminada de selves.

Continua la lectura de Els danys col·laterals de les macrogranges: milions d’hectàrees desforestades per produir matèria primera per a pinsos

La contaminació química ha superat el límit segur per a la humanitat, diuen els científics

Els científics han dit que el còctel de contaminació química que impregna el planeta ara amenaça l’estabilitat dels ecosistemes globals dels quals depèn la humanitat.

Els plàstics són especialment preocupants, van dir, juntament amb 350.000 productes químics sintètics, inclosos pesticides, compostos industrials i antibiòtics. La contaminació per plàstic es troba ara des del cim de l’Everest fins als oceans més profunds , i alguns productes químics tòxics, com els PCB, són de llarga durada i estan generalitzats .

L’estudi conclou que la contaminació química ha travessat un “límit planetari”, el punt en què els canvis fets per l’home a la Terra la fan fora de l’entorn estable dels darrers 10.000 anys.

La contaminació química amenaça els sistemes de la Terra en danyar els processos biològics i físics que sustenten tota la vida. Per exemple, els pesticides eliminen molts insectes no objectiu, que són fonamentals per a tots els ecosistemes i, per tant, per al subministrament d’aire, aigua i aliments nets.

https://www.theguardian.com/environment/2022/jan/18/chemical-pollution-has-passed-safe-limit-for-humanity-say-scientists

“There has been a fiftyfold increase in the production of chemicals since 1950 and this is projected to triple again by 2050,” said Patricia Villarrubia-Gómez, a PhD candidate and research assistant at the Stockholm Resilience Centre (SRC) who was part of the study team. “The pace that societies are producing and releasing new chemicals into the environment is not consistent with staying within a safe operating space for humanity.” Continua la lectura de La contaminació química ha superat el límit segur per a la humanitat, diuen els científics

No miris avall

Un recorregut pel que alerten els pescadors sobre els impactes de l’exploració sísmica. Ja sigui al Golf San Jorge, a Noruega, a Terranova i Labrador, a Guyana o Sud-àfrica, per prendre gairebé alguns exemples, els testimonis de pescadors coincideixen: la prospecció sísmica —etapa inicial en les activitats d’exploració petroliera marítima— afecta els peixos i, per tant, a la pesca i la subsistència dels que en depenen.

No mires abajo

Continua la lectura de No miris avall