Arxiu de la categoria: tecnologia

‘Tecnolatria’ o el perill de pensar que només la innovació ens salvarà de la crisi climàtica

Venècia ha provat amb èxit el seu sistema de dics contra les inundacions, una eina que més enllà de l’alleujament que produeix en la població, porta a reflexionar sobre el risc d’apostar tot a la tecnologia i obviar actuar sobre l’arrel de el problema climàtic.

https://www.publico.es/sociedad/crisis-climatica-tecnolatria-peligro-pensar-innovacion-salvara-crisis-climatica.html Continua la lectura de ‘Tecnolatria’ o el perill de pensar que només la innovació ens salvarà de la crisi climàtica

Així són els “biorobots”: nanotecnologia desenvolupada des de cèl·lules de granota que poden viure una setmana

Creen els primers biorobots: porten cèl·lules vives de granota i es poden programar. Els biorobots poden administrar fàrmacs, netejar artèries, treballar en entorns radioactius o recollir microplàstics als oceans, són algunes de les possibles aplicacions.

Investigadors nord-americans fabriquen petites màquines programables que podrien servir per administrar fàrmacs o netejar el medi

Moviments autònoms

Les cèl·lules eren de la pell i del múscul cardíac. Les primeres formaven una barrera passiva i les altres produïen contraccions que comportaven moviment, tal com preveien els models informàtics. Els robots es movien per si sols i eren capaços d’explorar el seu entorn durant dies o setmanes sense més energia que la que tenien les cèl·lules.

Els investigadors van comprovar que alguns grups de robots es movien en cercles i eren capaços d’empènyer petites boles de forma col·lectiva. Uns altres tenien un forat al mig i van ser capaços de carregar un objecte. Segons Bongard, “és un pas cap a l’ús d’organismes dissenyats per ordinador per administració intel·ligent de fàrmacs“.

I aquesta seria una de les utilitats d’aquestes màquines vives, juntament amb altres usos mèdics o amb actuacions per netejar el medi. Podrien desembossar artèries, treballar en entorns radioactius o recollir microplàstics als oceans.

Però, aplicacions a part, els investigadors destaquen que han de servir per comprendre les formes i funcions que les formes vives poden adoptar. Els biorobots presenten formes que no s’han vist a la natura. Les cèl·lules vives s’han unit de manera totalment nova. Així ho explica Joshua Bongard:

“Són noves màquines vives. No són ni un robot tradicional ni una espècie animal coneguda. És una nova classe d’artefacte: un organisme viu programable.”

Els sers vius, recorden, es formen i desenvolupen d’acord amb les instruccions de l’ADN. En aquest cas, els robots només tenen ADN de la granota, però no són granotes. Per això, els autors consideren que això pot dur a comprendre millor com sorgeixen formes de vida completament diferents i quins mecanismes les governen.

Els xenobots tenen propietats ben curioses i útils. Així, al cap de set dies, un cop han dut a terme la feina, es biodegraden i deixen només cèl·lules mortes. També es poden partir. Els autors expliquen que van tallar algunes màquines per la meitat i elles mateixes es recosien i seguien actuant.

Els científics fins i tot creuen que, si bé ara algunes etapes de la construcció requereixen intervenció manual, en el futur es podria arribar a una automatització total.
Contra les pors, investigació

Tot això no només recorda històries de ciència-ficció, sinó que aixeca temors i preguntes. Levin reconeix que això és lògic:

“Aquesta por no és irracional. Quan vam començar a jugar amb aquests sistemes complexos que no compreníem, anàvem cap a conseqüències inesperades.”

Però afegeixen que, si la humanitat vol sobreviure, ha de conèixer com fer emergir propietats complexes a partir d’elements bàsics. Com podem modificar o dissenyar organismes vius. Així ho veu Levin:

“Un primer pas és explorar. Com decideixen els sistemes vius quin comportament han de tenir i com poden manipular les peces per obtenir els comportaments que volem?”

Per això consideren que l’estudi no ha d’espantar, sinó que va en la direcció de poder gestionar aquests temors. Així ho diu Josh Bongard: “Volem comprendre-ho més profundament i saber com podem dirigir-ho i empènyer-ho cap a noves formes”.

https://rpp.pe/ciencia/mas-ciencia/nanotecnologia-estos-son-los-biorobots-hechos-con-celulas-de-rana-y-que-pueden-cambiar-el-futuro-de-la-ciencia-noticia-1239501 Continua la lectura de Així són els “biorobots”: nanotecnologia desenvolupada des de cèl·lules de granota que poden viure una setmana

Com millorar la recerca de fàrmacs amb microscopis?

La relació entre la ciència i tecnologia és íntima, retorçada i de vegades mal entesa. Les tecnologies empren el coneixement de l’univers generat per les ciències per millorar les seves tècniques, mentre que la ciència necessita tirar mà de la tecnologia més avançada (i de vegades impulsar més enllà dels seus límits) per poder dur a terme els seus experiments. Hi ha vegades que la investigació científica en una direcció concreta o en un camp específic és dirigida i afavorida per ajudar a resoldre una qüestió tecnològica, com passa amb la biologia cel·lular i la cura del càncer. Altres vegades noves tecnologies apareixen de sobte sorgides d’avenços científics relativament recòndits o fins i tot inesperats, com acaba de passar amb l’enginyeria genètica .

Un nou dispositiu fotònic permet veure els processos ultraràpids que ocorren en l’interior de les cèl·lules amb alta resolució. L’innovador dispositiu pot generar camps lluminosos 200.000 vegades per segon. Continua la lectura de Com millorar la recerca de fàrmacs amb microscopis?

Un material més prim que un cabell per crear finestres intel·ligents i estalviar energia

Permetrà tant reduir la temperatura de plaques solars i ordinadors com crear finestres intel·ligents i reduir la factura de l’aire condicionat

Imaginem que el sol toca de ple la nostra finestra i això augmenta fins a límits incòmodes la temperatura de casa. Però hi ha un material deu vegades més prim que un cabell que aconsegueix rebaixar uns quants graus la temperatura de la finestra i, en conseqüència, de l’interior. I això, a més de confort, significa un gran estalvi en aire condicionat.

Aquest material és el que han creat investigadors de l’Institut Català de Nanociència i Nanotecnologia (ICN2) i de l’Institut de Ciència de Materials de Madrid (ICMM-CSIC). El seu treball s’ha publicat a la revista Small.

Els sistemes de refrigeració són responsables del 15% del consum global d’energia i del 10% de les emissions de gasos d’efecte hivernacle. Es preveu que aquestes xifres s’hagin triplicat el 2050. Les emissions produïdes contribueixen a l’escalfament global i, per tant, obliguen a consumir més en refrigeració i es generen més emissions. Es tracta d’un cercle viciós.

El nou material és capaç d’eliminar calor i així refredar la superfície en la qual es col·loca sense cap consum d’energia ni emissions de gasos de cap mena. Està format per una matriu d’esferes de sílice de 8 µm de diàmetre -8 milionèsimes de metre-, deu vegades més prim que un cabell humà. Comparat amb grans de sorra, tenen un volum un milió de vegades més petit.
Imitar la Terra

El material s’inspira en el mecanisme de regulació de temperatura de la Terra, anomenat refredament radiatiu. El nostre planeta rep radiació ultraviolada del Sol i això fa augmentar la temperatura de la superfície. Però una part d’aquesta energia torna a l’espai com a radiació infraroja. Així la temperatura es regula. I precisament l’efecte hivernacle, provocat per gasos com el diòxid de carboni, fa que bona part d’aquesta radiació infraroja quedi retinguda i la temperatura de la Terra vagi augmentant.

En tot cas, el que ha interessat els investigadors és que els principals responsables de l’expulsió de la radiació són els grans de sorra dels deserts.

Una de les principals aplicacions seria refredar les plaques solars, perquè una calor excessiva disminueix el seu rendiment. Els investigadors han demostrat que amb el nou material es pot refredar fins a 14 ºC una oblea de silici sota la llum directa del Sol. Un vidre comú només n’abaixa la temperatura 5 ºC. En una superfície com la d’un panell solar, té una potència de refredament radiatiu de fins a 350 W/m2.
Alimentar París tot un any

Això significaria eliminar la meitat de la calor acumulada en un panell solar típic en un dia clar. I amb això l’eficiència relativa d’una cel·la solar s’incrementaria en un 8%. Considerant la producció global d’energia solar del 2017, aquest augment d’eficiència seria suficient per alimentar amb energia París durant un any sencer.

Una sola capa de microesferes seria suficient per aconseguir el rendiment òptim. I això augmenta la facilitat d’aplicació. És sis vegades més prim que els materials de refredament radiatiu actuals i evita l’ús de plàstics. Altres aplicacions podrien ser la refrigeració de mòduls termoelèctrics -que converteixen diferències de temperatura en corrents elèctrics- o de sistemes informàtics de centres de processament de dades -l’augment de temperatura és un dels grans problemes que presenten i obliga a una despesa important en refrigeració. O bé finestres intel·ligents que es refrescarien a si mateixes i al seu entorn, com la que descrivíem al principi del text.

Juliana Jaramillo, primera autora de l’article, juntament amb Achille Francone i Nikolaos Kehagias, tots tres membres del Grup de Nanoestructures Fonòniques i Fotòniques de l’ICN2 -que dirigeix Clivia Sotomayor-, han desenvolupat un altre material que és fàcilment escalable i és capaç de proporcionar tant refredament radiatiu com autoneteja. Va ser distingit amb el Collider Tech Award 2019, que atorga The Collider, un programa de transferència tecnològica promogut pel Mobile World Capital Barcelona per connectar la recerca científica amb la iniciativa emprenedora.

https://www.ccma.cat/324/un-material-mes-prim-que-un-cabell-per-crear-finestres-intelligents-i-estalviar-energia/noticia/2961944/

Cultiven per primera vegada carn a l’espai. La ‘start-up’ Aleph Farms ha produït teixit muscular fent servir una bioimpressora 3D

“L’ experiment marca un primer i significatiu pas cap a l’assoliment de garantir la seguretat alimentària per a les generacions futures, preservant els nostres recursos naturals” va assegurar en un comunicat Didier Toubia, cofundador i CEO d’Aleph Farm

https://www.lavanguardia.com/ciencia/20191010/47894139883/cultivan-primera-vez-carne-espacio.html

Un experimento realizado a bordo de la Estación Espacial Internacional ha conseguido por primera vez producir carne cultivada fuera de la Tierra, sin presencia de ningún animal. Continua la lectura de Cultiven per primera vegada carn a l’espai. La ‘start-up’ Aleph Farms ha produït teixit muscular fent servir una bioimpressora 3D

Els electrodomèstics hauran de durar més i ser més ecològics

Televisors, refrigeradors, rentadores o rentavaixelles hauran de disposar de noves mesures de dissenys ecològics per reduir tant l’impacte en el medi ambient com la factura energètica dels ciutadans europeus, segons una nova normativa de la Comissió Europea.

https://www.publico.es/sociedad/union-europea-electrodomesticos-tendran-durar-ecologicos.html

La Comisión Europea ha adoptado nuevas normas para hacer que los electrodomésticos sean más sostenibles, que introducen por primera vez medidas para la reparabilidad y la reciclabilidad de este tipo de productos.

Televisores, refrigeradores, lavadoras o lavavajillas dispondrán de nuevas medidas de diseños ecológicos para reducir tanto el impacto en el medioambiente como la factura energética de los ciudadanos europeos, como recoge el comunicado.    Continua la lectura de Els electrodomèstics hauran de durar més i ser més ecològics

Una estudiant espanyola, premiada per l’ESA pel disseny d’un test lunar

L’Agència Espacial Europea va organitzar un certamen basat en una pregunta: què imprimiries en 3D a la Lluna perquè et sentissis com a casa?

Les corbes blaves del fons representen les ones del mar i la placa amb una petita planta situada al centre, inspirada en la pel·lícula de Disney ‘Wall-E’, representa la Terra en general.

https://www.lavanguardia.com/ciencia/20190905/47190696889/estudiante-espanola-premiada-agencia-espacial-europea-diseno-maceta-lunar.html

Una estudiante española ha resultado ganadora del concurso de impresión 3D lunar de la Agencia Espacial Europea (ESA), en la categoría de menores de 18 años, por el diseño de una maceta de dodecaedro (12 lados). Continua la lectura de Una estudiant espanyola, premiada per l’ESA pel disseny d’un test lunar

La NASA arriba a l’astre més llunyà mai explorat

Aquesta propera matinada, a més de canviar d’any, la humanitat tornarà a fer història. S’endinsarà en els límits del Sistema Solar, a 6000 milions de quilòmetres de distància, per veure per primera vegada de prop un dels misteriosos objectes que componen el cinturó de Kuiper, un disc format per milers de milions d’asteroides i cometes que envolta nostre veïnat còsmic. I ho escodrinyarà, fins saber-ho tot sobre ell.

Si va tot bé, New Horizons sobrevolarà Ultima Thule a les 6.33 del matí l’1 de gener. Encara caldrà esperar el senyal de confirmació 6 hores i 8 minuts. Les primeres imatges es publicaran el 2 de gener i durant la primera setmana de l’any, seguiran arribant altres en alta resolució.

https://www.lavanguardia.com/ciencia/20181230/453816877675/nasa-new-horizons-mision-ultima-thule.html

La nave New Horizons de la NASA llegará el 1 de enero a las 6.33 de la mañana (hora española) a Ultima Thule, el astro más lejano jamás visitado.

Lo poco que se sabe de él es que está a 6.600 millones de kilómetros del Sol, un 12% más lejos que la distancia media a Plutón. Que su superficie es rojiza y casi tan oscura como el asfalto. Que mide unos 30 kilómetros de longitud. Y que tiene forma irregular.

La misión debe aclarar cómo es el cinturón de Kuiper, el gran anillo de mundos helados que hay más allá de Neptuno

Todo el resto deberá averiguarlo New Horizons cuando sobrevuele Ultima Thule el 1 de enero: su forma y tamaño precisos, si tiene lunas o anillos, su composición o su temperatura. Incluso si se trata de un solo asteroide, o de varios que se mantienen unidos por la gravedad, ya que las fotos tomadas hasta ahora no lo han podido aclarar.

Será un breve encuentro, ya que New Horizons está volando a 50.000 kilómetros por hora, demasiado rápido para ser atrapada por el débil campo gravitatorio de Ultima Thule y poder quedarse en órbita a su alrededor. Pero los responsables de la misión esperan que las observaciones realizadas entre el 31 de diciembre y el 2 de enero ayuden a comprender mejor el cinturón de Kuiper, el enorme anillo formado por millones de pequeños astros helados que se encuentra más allá de la órbita de Neptuno. Continua la lectura de La NASA arriba a l’astre més llunyà mai explorat

Aïllen cèl·lules mare del càncer de mama gràcies a la impressió en 3D

Un equip de recerca de la Universitat de Girona ha aconseguit aïllar cèl·lules d’un dels càncers de mama més agressiu a partir de materials impresos amb 3D. L’objectiu és facilitar la investigació al laboratori per trobar un fàrmac que eviti la recaiguda de les pacients.

La investigació, en què col·laboren els equips de recerca biomèdica i enginyeria, s’ha finançat en part amb diners de La Marató de TV3.

A través de les impressores 3D, els científics han fabricat una mena de malles minúscules, de la mida d’una moneda, que reprodueixen els teixits i fibres de dins el cos. Es treuen cèl·lules del tumor i les posen a la malla amb l’objectiu de separar les que són cèl·lules mare, que són les que provoquen les recaigudes.

Continua la lectura de Aïllen cèl·lules mare del càncer de mama gràcies a la impressió en 3D

Alemanya posa en marxa el primer tramvia autònom del món

Diferents algoritmes complexos funcionen com un cervell que interpreta i avalua les dades de la situació operativa en temps real, desencadenant la resposta més adequada per part del vehicle.

El projecte actual té com a objectiu identificar els desafiaments tecnològics de la conducció autònoma en condicions reals, per després desenvolupar i provar solucions per a aquests reptes.

https://www.cerodosbe.com/es/transportes/alemania-pone-en-marcha-el-primer-tranvia-autonomo_575243_102.html

La ciudad de Postdam, próxima a Berlín, se prepara para coger el primer tranvía autónomo del mundo. Desarrollado por Siemens Mobility en colaboración con Vip Verkehrsbetrieb Potsdam Gmbh, el vehículo circulará sin conductor a lo largo de seis km de la red de tranvía y se probará del 18 al 21 de septiembre.

La feria Innotrans 2018 es el marco escogido para la puesta de largo de esta nueva propuesta de movilidad sostenible en Alemania. El vehículo experimental, un tranvía Siemens Combino, está equipado con múltiples sensores lídar, radar y cámara que vigilan el entorno de tráfico. Continua la lectura de Alemanya posa en marxa el primer tramvia autònom del món