Arxiu de la categoria: QUÍMICA

Charles Moore, oceanògraf: “Ja no és un problema de l’oceà, el plàstic està en la pluja, a la platja, en els nostres aliments”

El capità Moore va ser el primer testimoni de l’abocador de plàstic a l’oceà. El va trobar per causalitat en un viatge des de Hawaii a Califòrnia el 1997.

https://www.eldiario.es/ballenablanca/365_dias/charles-moore-oceanografo-no-problema-oceano-plastico-lluvia-playa-alimentos_128_6307484.html

El oceanógrafo y capitán de barco Charles Moore fue el primer testigo del vertedero de plástico que se ha formado en el océano. Antes de que él contara lo que había encontrado por causalidad en un viaje desde Hawai a California en 1997, apenas se sospechaba que lo que muchos consideraban un material casi mágico –el plástico ofrecía inmensas oportunidades por ser tan versátil y duradero– se estaba acumulando en el vértice de las corrientes marinas del Pacífico Norte, mientras se desintegraba en pequeñas partículas que se mezclaban con los nutrientes del mar. Continua la lectura de Charles Moore, oceanògraf: “Ja no és un problema de l’oceà, el plàstic està en la pluja, a la platja, en els nostres aliments”

31 aniversari de l’accident de Vandellòs I

Era el 19 d’octubre de 1989 quan un incendi al generador va posar en risc el reactor de la central nuclear Vandellòs I, que es va quedar sense refrigeració. Si el reactor s’hagués fos, el risc d’una fuita radioactiva hauria estat molt gran. No es va avisar la població, no es van activar els plans d’emergència i es va parlar només d’un petit incendi. La gran estructura que conté el reactor, encara haurà d’esperar fins al 2028 per poder ser desmantellada. Vandellòs I es va construir el 1967 i va començar a produir electricitat a partir de 1972. Es tractava d’un reactor de tecnologia francesa, que utilitzava urani natural com a combustible, grafit com a moderador i diòxid de carboni com a refrigerant del reactor

31 aniversari de l’accident de Vandellòs I

L’accident a la central nuclear Vandellòs I ha estat el més important de l’Estat espanyol i en aquell moment es donava per fet que marcaria un abans i un després en l’aposta que des de els governs de l’Estat, s’havia fet pel desenvolupament d’aquesta energia, 31 anys després seguim comprovant que no és així.

Ecologistes en Acció en motiu d’aquest aniversari, demana revisar l’acord entre el Govern de l’Estat i les companyies que conformen el lobby nuclear i que preveu el tancament definitiu de les plantes nuclears de l’Estat l’any 2035.

El motiu principal d’aquesta demanda rau amb preservació la salut i seguretat de la ciutadania que es veu amenaçada per unes instal·lacions envellides i amb constants incidències que reflecteixen el desgast del seu funcionament.

Un altre motiu és l’econòmic, hem insistit en la necessitat de no renovar les autoritzacions de funcionament, la qual cosa no ha estat tinguda en compte per part de l’actual Govern de l’Estat. La raó de la nostra insistència en aquest aspecte, és perquè entenem que les empreses elèctriques, han de fer unes inversions molt importants per adaptar-se a les noves normes post accident de Fukushima que dubtem puguin assumir , la qual cosa pot acabar en un funcionament irregular d’aquestes plantes atòmiques amb la permissivitat del Consell de Seguretat Nuclear (CSN) o pagant la ciutadania el “lucro cesante” de la seva activitat perquè s’hagin de veure obligats a tancar tenint encara el permís de funcionament vigent.

Finalment, aquesta darrera setmana membres de la nostra organització, hem tingut una reunió amb ENRESA l’empresa encarregada de gestionar els residus radioactius procedents de les centrals nuclears de l’Estat espanyol, que en l’esborrany del setè Pla de Residus, insisteixen en tindre un ATC (magatzem de residus temporal centralitzat) abans de l’any 2028 i un AGP (geològic en profunditat) al 2073. Descartat l’emplaçament de Villar de Cañas, s’obrirà un nou front en la lluita antinuclear sigui on sigui que es vulgui ubicar, és més necessari que mai parar la producció d’energia nuclear per parar la producció d’uns residus que encara no tenen solucionat el tema de la seva ubicació final, els 3.328 milions d’euros que ENRESA té previst destinar al AGP són del tot insuficients per un emplaçament d’aquestes característiques amb la qual cosa l’ATC encara que sigui per una qüestió econòmica pot allargar molt més dels 60 anys previstos la seva activitat.

Per a Ecologistes en Acció la possibilitat d’un altre accident com el que es va produir a Vandellòs I, és altament probable per la qual cosa considerem urgent l’aturada de les plantes atòmiques.

 

El probable ‘no’ d’Espanya a les mines d’urani, un pas més per a la fi de les nuclears?

PSOE i Unides Podem aposten per la prohibició de l’obertura de mines d’urani a Espanya. La mesura podria bloquejar el major projecte miner d’Europa destinat a l’extracció d’aquest material destinat a la producció d’energia nuclear.

Tan de bó, esperem que sigui així.

https://www.publico.es/sociedad/minas-uranio-espana-dice-no-minas-uranio-paso-nucleares.html Continua la lectura de El probable ‘no’ d’Espanya a les mines d’urani, un pas més per a la fi de les nuclears?

Japó planeja llençar a la mar l’aigua contaminada de Fukushima després filtrar-la

El Govern nipó necessita una solució per al milió de metres cúbics d’aigua radioactiva acumulada després de l’accident nuclear de 2011,  però a la central nuclear accidentada pel tsunami del 2011 hi ha més d’un milió de tones d’aigua que no es podrà descontaminar del tot.

El govern japonès hauria decidit llençar al mar l’aigua contaminada que queda a la central nuclear de Fukushima, segons asseguren diversos mitjans del Japó. Es tracta de més d’un milió de tones d’aigua utilitzada per refredar els reactors després de l’accident del 2011, i que ara són emmagatzemats en un miler de dipòsits.

L’aigua la llençarien després d’haver-la filtrada de la majoria de substàncies radioactives amb l’excepció del triti, que no pot ser eliminat amb la tecnologia actual. Per això els ecologistes pescadors locals s’hi oposen, així com el govern de la veïna Corea del Sud, preocupat per les conseqüències mediambientals del vessament.

La mar és tan gran que hi cap tot?

https://www.elperiodico.com/es/internacional/20201016/japon-planea-tirar-al-mar-el-agua-contaminada-de-fukushima-8158905

Después de años de debates, Japón oficializará próximamente su decisión de lanzar al océano el agua contaminada durante la catástrofe nuclear de Fukushima tras filtrarla. El potente movimiento de oposición local argumenta que, pese a haber sido filtrada en varias ocasiones, el millón de metro cúbicos de agua todavía contiene un agente radioactivo.

Las autoridades japonesas se han visto obligadas a tomar una decisión urgente en relación a la gestión del agua, ya que en 2022, el millar de cisternas de Fukushima en las cuales se almacena el líquido quedará saturada. Esta agua procede de la lluvia, del manto subterráneo y de las inyecciones que fueron necesarias para enfriar los reactores que entraron en fusión tras el tsunami del 11 de marzo de 2011.

El agua fue filtrada varias veces para eliminar la mayoría de las sustancias radioactivas que contenía, a excepción del tritio, que no puede ser eliminado con las técnicas actuales. El tritio es peligroso para la salud humana en dosis altas, según los expertos. El Organismo Internacional de la Energía Atómica (OIEA) también defendió la solución de que el agua sea expulsada al mar. Este tipo de procedimiento ya se hace en otras instalaciones nucleares en funcionamiento, tanto en Japón como en otras partes del mundo.

Oposición de la sociedad civil

Esta opción fue muy criticada por los pescadores y los agricultores locales, que temen que la imagen de sus productos se degrade todavía más, y por la sociedad civil, preocupada por las posibles consecuencias medioambientales. Corea del Sur ya prohíbe la importación de productos marinos de Fukushima y estas limitaciones podrían aumentar tras la decisión.

Fuentes oficiales de la Administración japonesa han asegurado que la decisión podría ser tomada este mes, pero no se haría efectiva hasta dentro de dos años y tardaría décadas en completarse. Las otras opciones que fueron analizadas son la evaporación o el almacenamiento a largo plazo.

L’eina per reescriure el codi de la vida guanya el Nobel de Química

La institució ha guardonat a las investigadores Emmanuelle Charpentier y Jennifer A. Doudna. Aquest any el premi va sobre reescriure el codi de la vida.

El descobriment de les tisores genètiques CRISPR-CAS9 ha permès als investigadors canviar l’ADN d’animals, plantes i microorganismes amb gran precisió, ha contribuït al desenvolupament de noves teràpies i, obert la possibilitat de curar en el futur malalties hereditàries, a més de introduir millores en el cultiu de plantes i fer-les més resistents a sequeres i plagues.

https://www.lavanguardia.com/ciencia/20201007/483910401180/premio-nobel-quimica-2020-crispr.html Continua la lectura de L’eina per reescriure el codi de la vida guanya el Nobel de Química

Llacs sota el gel de Mart, una troballa que fa pensar que hi pot haver microorganismes

Tindrien una concentració molt elevada de sal, cosa que explicaria per què l’aigua es pot mantenir líquida a tan baixa temperatura.

S’anomena descens crioscòpic a la disminució de la temperatura de congelació que experimenta una dissolució respecte de la temperatura de congelació del dissolvent pur.

Totes les dissolucions que, en refredar-se, el dissolvent solidifica pur sense el solut, tenen una temperatura de congelació inferior a la del dissolvent pur. I la magnitud el descens crioscòpic, {\displaystyle \Delta T_{\rm {c}}}, ve donada per la diferència de temperatures de congelació (o de fusió) del dissolvent pur i de la dissolució, {\displaystyle \Delta T_{\rm {c}}=T_{\rm {f}}^{*}-T_{\rm {f}}\,}

Descens crioscòpic experimentat per una dissolució aquosa d’etanol en funció de la molalitat[7]

Raoult de forma experimental arribà a la següent relació pel cas del descens crioscòpic de dissolucions diluïdes amb soluts que no es dissocien (no electròlits), que s’anomena llei de Raoult del descens crioscòpic. Continua la lectura de Llacs sota el gel de Mart, una troballa que fa pensar que hi pot haver microorganismes

No només hi ha incendis a Califòrnia, tot Amèrica està en flames

Però hi ha una cosa que potser no coneixeu encara: els incendis que enguany abrasen Sud-Amèrica…

Fuente: https://theconversation.com/no-solo-hay-incendios-en-california-toda-america-esta-en-llamas-14664

No solo hay incendios en California, toda América está en llamas

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La radiació diària per a un astronauta a la Lluna és fins a 1.000 superior a la de la Terra

Els mesuraments de la radiació en la Lluna també poden servir com un model aproximat sobre l’escenari dels viatges interplanetaris -la vista està posada en Mart-, ja que el satèl·lit no posseeix un camp magnètic que faci d’escut davant la radiació espacial. Això es tradueix en que el camp de radiació en la superfície de la Lluna és similar a el de l’espai interplanetari. Aconseguir mesures precises ajuda a refinar els models sobre el risc a llarg termini per a les futures missions a la superfície lunar.

https://www.lavanguardia.com/ciencia/20200925/483649731154/radiacion-luna-astronauta-tierra-mision-artemisa.html

En los próximos años, las personas volverán a pisar la Luna con la misión Artemisa de la NASA. La exposición a la radiación espacial es uno de los mayores riesgos para la salud al que se enfrentan los astronautas. Por ello, los científicos quieren conocer de antemano sus niveles con la mayor precisión posible.

Los primeros datos obtenidos con resolución temporal hasta la fecha, que se presentan hoy en la revista Science Advances , indican que una dosis de radiación diaria promedio en la superficie lunar es entre 200 y 1.000 veces la que se podría recibir en la Tierra en el mismo periodo de tiempo. La diferencia respecto a la Estación Espacial Internacional, donde se encuentran las únicas personas que hay en el espacio actualmente, es de 2,6 veces más.

Hasta la fecha no se sabía cuánta radiación podrían recibir los astronautas sobre la Luna en función del tiempo de exposición
Hasta la fecha no se sabía cuánta radiación podrían recibir los astronautas sobre la Luna en función del tiempo de exposición (Miguel Torres / @maikel)

“Este es un logro inmenso en el sentido de que ahora tenemos un conjunto de datos que podemos usar para refinar nuestros modelos para la determinación del riesgo a largo plazo para los humanos en la superficie de la Luna”, indica por correo electrónico Thomas Berger, jefe del grupo de Biofísica en el Centro Aeroespacial Alemán (DLR) y uno de los autores del estudio.

Hasta la fecha no se sabía cuánta radiación podrían recibir los astronautas sobre la Luna en función del tiempo de exposición. Durante las misiones Apolo, los astronautas llevaron consigo dosímetros, similares a los que portan los astronautas en la estación espacial, que midieron la dosis de radiación acumulada. Es decir, la suma entre la recibida en el camino a la Luna, en la Luna y en el camino de regreso, explica Berger.

La sonda lunar Chang'e-4, fotografiada desde el rover Yutu-2
La sonda lunar Chang’e-4, fotografiada desde el rover Yutu-2 (CNSA/CLEP)

La resolución temporal se ha conseguido en base a datos recopilados en la misión china Chang’e 4 , la primera en lograr posarse en la cara oculta de la Luna en enero del 2019. El instrumento LND (Lunar Lander Neutrons and Dosimetry, Aterrizador Lunar de Neutrones y Dosimetría) a bordo de la sonda realizó mediciones durante varios. Luego el equipo de investigadores, formado por científicos chinos y alemanes, dividió la dosis de radiación absorbida por el tiempo acumulado para llegar a la tasa de dosis diaria.

Dada la actividad del Sol en el momento actual, los cálculos de radiación actuales se pueden considerar como una estimación superior para la radiación cósmica, que supondría la exposición crónica. A ella habría que sumar la radiación provocada por eventos esporádicos de partículas altamente energéticas provenientes del Sol.

El LND (Lunar Lander Neutron and Dosimetry) en el laboratorio de Kiel antes del lanzamiento
El LND (Lunar Lander Neutron and Dosimetry) en el laboratorio de Kiel antes del lanzamiento (Stefan Kolbe, Kiel University)

“El Sol no es constante, su actividad varía en un período de 11 años. Actualmente está muy tranquilo y no produce ningún evento importantes de emisión de partículas solares. Debido a su estado de reposo, resulta menos eficiente en protegernos de la radiación cósmica. Por lo tanto, la exposición a esta está en su máximo durante el mínimo de actividad solar”, dice el también autor de la investigación Robert Wimmer-Schweingruber, director de Instituto de Física Experimental y Aplicada de la Universidad de Kiel (Alemania).

Según explican en el artículo de la investigación, las mediciones de la radiación en la Luna también pueden servir como un modelo aproximado sobre el escenario de los viajes interplanetarios -la vista está puesta en Marte-, pues el satélite no posee un campo magnético que haga de escudo frente a la radiación espacial. Esto se traduce en que el campo de radiación en la superficie de la Luna es similar al del espacio interplanetario.

Indicis de vida als núvols de Venus

Anunci revolucionari en el món de l’astronomia. Un estudi publicat aquest dilluns constata l’existència de fosfà a l’atmosfera, un gas que només es produeix quan hi ha alguna forma de vida involucrada.

La fosfinafosfàfosfaminafosfur d’hidrogen o hidrogen fosforat (PH3) és un gas incolor, inflamable i molt tòxic. A la natura se’n produeixen petites quantitats en la degradació de la matèria orgànica

El 9 de setembre, la Reial Societat Astronòmica, una de les entitats més prestigioses del món al camp de l’astronomia, anunciava que per al dilluns 14 de setembre tenien preparat un anunci “trencador”.

Ho avançaven, entre altres, l’Institut de Tecnologia de Massachussets (MIT): un grup de científics haurien confirmat l’existència de fosfà a l’atmosfera del planeta Venus, un gas que els estudiosos del camp de l’astrobiologia consideren un indici prou clar d’existència de vida.

Les bases d’aquesta descoberta les va assentar un article entregat a la revista acadèmica Astrobiology i publicat a mitjans d’agost pels estudiosos en la matèria Sara Seager, investigadora del MIT, Janusz J. Petkowski, Peter Gao, William Bains, Noelle C. Bryan, Sukrit Ranjan, Jane Greaves i altres.

Una hipòtesi de més de 50 anys

L’astrofísic i divulgador Carl Sagan, ja l’any 1967, especulava amb la possibilitat que certs microbis poguessin sobreviure a l’atmosfera venusiana.

Més de mig segle després de l’article de Sagan, un altre estudi de Sanjay S. Limaye, Rakesh Mogul, David J. Smith, Arif H. Ansari, Grzegorz P. Słowik i Parag Vaishampayan plantejava la possibilitat que algunes de les taques fosques que es poden veure a l’atmosfera de Venus es fossin aglomeracions de formes de vida semblants a la concentració d’algues als mars terrestres.

Però una part prou significativa de la comunitat científica es mostrava escèptica davant d’aquestes possibilitats: si existissin microbis a l’atmosfera de Venus, la seva esperança de vida seria molt curta, ja que, a mesura que caiguessin a capes inferiors, acabarien incinerats.

L’estudi liderat per Seager suggereix que el cicle de vida d’aquests microbis podria ser molt més llarg, cosa que hauria garantit el seu desenvolupament en el transcurs de milions d’anys. Els microbis, asseguren, viurien en un ambient líquid en suspensió als núvols, fet que permetria l’existència d’una franja habitable en un planeta amb unes temperatures que fan gairebé impossible la vida.

A la Terra ja hi ha documentats microorganismes que poden viure en suspensió a gairebé mig centenar de quilòmetres del terra.

El paper del fosfà

Ara, gràcies als telescopis James Clark Maxwell Telescope de Hawaii i l’Atacama Large Millimeter Array de Xile, s’hauria confirmat aquesta hipòtesi a l’haver detectat presència de fosfà a l’atmòsfera.

En paraules de l’investigador Janusz J. Petkowski:

“Els astrònom pensaran en moltes maneres de justificar l’existència de fosfà sense que hi hagi vida involucrada. Benvinguts. Si us plau, feu-ho, perquè estem arribant al final de les possibilitats per trobar processos de producció de fosfà abiòtics”.

D’aquesta manera, Petkowski suggeria el que confirmarà un article revisat a la revista Nature: que, per primer cop en la història de la humanitat, tenim indicis prou sòlids de l’existència de vida fora de la Terra.

https://www.ccma.cat/324/indicis-de-vida-a-venus-anunci-revolucionari-en-el-mon-de-lastronomia/noticia/3046669/

Descubren fuertes indicios de presencia de vida extraterrestre en Venus

Lo detalla un estudio realizado por un equipo internacional de astrónomos de cuatro de las universidades más importantes del mundo.

Se espera que a lo largo de este lunes 14 de septiembre la revista Nature publique un detallado estudio que dará a conocer al mundo que se han descubierto fuertes indicios de presencia de vida en nuestro planeta vecino, Venus.

Desde que las primeras sondas lanzadas por la Unión Soviética se posaran sobre su superficie tenemos constancia de que nuestro vecino más cercano es un auténtico infierno, con temperaturas en su superficie capaces de derretir el plomo, una presión atmosférica noventa veces superior a la de nuestro planeta y nubes de ácido sulfúrico.

Sin embargo, su atmósfera es un lugar mucho más acogedor, e incluso en Moscú llegaron a pensar en futuras colonias que aprovecharían este entorno, con temperaturas similares a las de la Tierra para establecer una estación espacial similar a la que tenemos en la atmósfera terrestre.

Debido a estas condiciones más “amigables”, muchos científicos han especulado durante décadas en la posibilidad de que en esa zona, en una franja situada a entre 48 y 60 kilómetros de la superficie de Venus existiera algún tipo de vida.

Y precisamente serios indicios de que estas sospechas no iban mal encaminadas es lo que acaba de encontrar un equipo de astrónomos pertenecientes a varias de las instituciones internacionales más importantes: la Universidad de Cardiff, la Universidad de Manchester, la Universidad de Cambridge y el Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT).

El grupo de expertos de primer nivel ha sido dirigido por la astrónoma Jane Greaves, perteneciente a la Universidad de Cardiff. En una nota de prensa que debía publicarse el 14 de septiembre pero que ha sido filtrada un día antes por error, se detalla que se han detectado cantidades significativas de fosfina, un gas que se considera un marcador biológico concluyente, ya que, según sabemos hoy en día, solo se puede producir artificialmente en un laboratorio o de manera natural por ciertos tipos de microbios  que viven en ambientes libres de oxígeno.

Este gas fue observado desde dos telescopios diferentes y por dos equipos de investigadores que no tenían inicialmente conexión entre sí. Hablamos del telescopio James Clerk Maxwell, situado en Hawaii y el complejo de radiotelescopios ALMA de Chile.

Una vez que ambos encontraron señales inequívocas de la presencia de este gas en la atmósfera de Venus, trataron de buscar métodos alternativos para que este gas se produzca de forma natural sin que implique la presencia de vida, todo pese a que años antes el MIT ya había publicado varios papers en los que detallaba que si se encontraba en el futuro fosfina en un planeta rocoso, esto implicaría indudablemente la presencia de vida.

Tras meses de investigación, a pesar de los enormes esfuerzos, no se ha logrado encontrar otra explicación alternativa que pueda explicar la gran cantidad de este fosfina en la atmósfera de Venus. “Esto significa que se trata de vida, o algún tipo de proceso físico o químico que no esperamos que ocurra en planetas rocoso”, explica el astrobiólogo Janusz Petkowski, coautor del estudio.

“Realmente revisamos todos los procesos posibles que podrían producir fosfina en un planeta rocoso. Si no se trata de vida, entonces nuestra comprensión de los planetas rocosos es muy deficiente”, señala.

Precisamente para no cantar victoria antes de tiempo y comprobar cualquier posibilidad, el científico William Barinas, perteneciente al MIT, dirigió la parte de la investigación que trató de buscar formas naturas de producir fosfina en Venus.

Tras una ardua investigación se descartó que este proceso se lleve a cabo por algún tipo de interacción de la luz solar, por minerales lanzados hacia arriba desde la superficie por algún volcán o por relámpagos, ya que si bien podrían en casos muy remotos producir esta sustancia, la cantidad que llegarían a generar sería, como mucho, una diezmilésima parte de la cantidad de fosfina detectada por los telescopios.

Por tanto, los científicos de estas cuatro universidades entienden que definitivamente “algo” está produciendo un volumen muy significativo de fosfina en la atmósfera de nuestro planeta vecino.

En este sentido, el astroquímico Paul Rimmer, de la Universidad de Cambridge señala que los microorganismos terrestres solo necesitarían trabajar aproximadamente al 10% de su productividad para producir la cantidad de este gas detectado en Venus.

Todos estos descubrimientos no son el paso definitivo para poder afirmar que existe vida extraterrestre pero sí son un gran avance que deja esta posibilidad muy cerca de su confirmación. Ahora, los científicos planean observar constantemente la atmósfera de Venus para tratar de observar si se producen cambios en la cantidad de fosfina acumulada y al mismo tiempo tratar de descubrir si hay presencia de otros gases compatibles con la vida.

Con estos avances, no será nada extraño que en los próximos meses o años comencemos a conocer proyectos para enviar sondas u otro tipo de misiones a Venus para tratar de conocer más detalles sobre este cercano y a la vez desconocido vecino.

https://www.elmundo.es/papel/historias/2020/09/14/5f5f3b9efdddffeb948b4662.html

https://ca.wikipedia.org/wiki/Fosf%C3%A0

El vessament de petroli a Maurici podria tenir conseqüències fatals per als esculls de coral, els manglars i les pastures marins

A Maurici, el vessament de petroli de l’MV Wakashio, amenaça la vida dels ecosistemes costaners. Quant el petroli entra en contacte amb l’oceà, els compostos més lleugers de el combustible s’evaporen i l’aire circumdant pot tornar tòxic per a la vida salvatge i fins i tot ser perjudicial per als humans. Les taques de petroli comencen a formar-se en la superfície de l’aigua i es van distanciant de el lloc on ha tingut lloc l’abocament. Continua la lectura de El vessament de petroli a Maurici podria tenir conseqüències fatals per als esculls de coral, els manglars i les pastures marins