Arxiu de la categoria: MICROBIOLOGIA

La verola de mico: què és, com es contagia, qui està en risc i com protegir-se

En els darrers dies s’està parlant molt d’una malaltia que no és nova, però de la qual no se n’havia sentit tant, especialment perquè era endèmica a uns quants països del continent africà i ara ha aparegut un brot a diversos punts del planeta. Es tracta de la verola del mico.

https://news.un.org/es/story/2022/05/1509252 Continua la lectura de La verola de mico: què és, com es contagia, qui està en risc i com protegir-se

Sanitat llança una alerta després de detectar-se a Madrid vuit pacients sospitosos de tenir verola del mico

Els darrers dies, el Regne Unit i Portugal han trobat una desena de casos d’aquesta estranya malaltia causada per un virus endèmic a l’Àfrica i caracteritzada per una particular erupció cutània.

https://www.eldiario.es/sociedad/sanidad-lanza-alerta-detectarse-madrid-ocho-pacientes-sospechosos-viruela-mono_1_9001984.html

Alerta sanitaria en España por la detección de ocho casos sospechosos de tener la viruela del mono, una infección zoonótica que puede propagarse a los humanos y que es endémica de África. Los pacientes con síntomas compatibles se han localizado en Madrid y están pendientes de confirmación mediante pruebas genéticas, según ha adelantado El País y ha confirmado el Ministerio de Sanidad. “Evolucionan bien, aunque la enfermedad puede requerir ingreso hospitalario”, informa la Consejería de Sanidad de la Comunidad de Madrid. Continua la lectura de Sanitat llança una alerta després de detectar-se a Madrid vuit pacients sospitosos de tenir verola del mico

Ull! La incidència puja a 813 punts i el nivell de contagis duplica el abans de Setmana Santa

Les hospitalitzacions es mostren més estables, amb 6.858 persones ingressades. En els darrers 7 dies han mort a causa de la covid-19 234 persones

https://www.niusdiario.es/sociedad/sanidad/incidencia-sube-doble-semana-santa-datos-covid-6-mayo_18_3325621950.html

Este viernes el Ministerio de Sanidad ha hecho público su último informe sobre la situación de la covid en España y los datos vuelven a mostrar un repunte de algunos de los indicadores principales de la pandemia. La incidencia entre los mayores de 60 años vuelve a subir, hasta los 813 puntos. Las hospitalizaciones, por el contario, muestran mayor estabilidad con un leve descenso hasta los 6.858 pacientes ingresados.

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Detectat a la Comunitat Valenciana el primer cas mundial de covid-19 en una llúdria

Els científics temen que els mustèlids silvestres es converteixin en reservoris del virus

https://www.elperiodico.com/es/verde-y-azul/20220414/detectado-comunidad-valenciana-primer-caso-13504808

Un equipo de científicos españoles ha identificado el primer caso de covid-19 en una nutria de río euroasiática (Lutra lutra), localizada cerca de un embalse en la Comunidad Valenciana. Los investigadores, que atribuyen el contagio al probable contacto con aguas residuales contaminadas, insisten en la necesidad de establecer un sistema de vigilancia de este coronavirus en mustélidos silvestres, dado que podrían convertirse en reservorios del virus.

El hallazgo supone el primer caso de detección del virus en esta especie salvaje a nivel mundial, y acaba de publicarse en la revista científica internacional ‘Frontiers in Veterinary Science’.

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Covid-19: Xina ordena el confinament de la megaciutat de Xangai per l’augment de casos

El confinament de Xangai tindrà una repercussió important tant en l’economia xinesa com en l’internacional. Tornen els fantasmes. La ciutat xinesa de Xangai comença un confinament d’una setmana per frenar el seu pitjor rebrot de covid-19 registrat des de l’inici de la pandèmia. Ja que amb els seus 24 milions d’habitants és l’urbs més poblada de la Xina, aquest aïllament que s’allargarà fins al 5 d’abril esdevé el confinament més gros de població en un nucli urbà des que va començar la crisi sanitària. En aquest sentit, s’espera que l’aturada de la megalòpolis tingui una rellevant repercussió tant en l’economia xinesa com en l’internacional per mor del seu estatus de centre financer i logístic. De fet, s’havia descartat aquesta opció. Continua la lectura de Covid-19: Xina ordena el confinament de la megaciutat de Xangai per l’augment de casos

Xina ordena confinament de la ciutat de Shenzhen

Les autoritats xineses van ordenar aquest divendres confinar la ciutat de Changchun, de nou milions d’habitants, al nord-est del país.

Davant d’una nova onada de casos relacionats amb la variant Òmicron del coronavirus a la Xina registrats les últimes setmanes, prop de 17 milions de persones de la ciutat de Shenzhen, propera a Hong Kong, van ser confinats per reduir la incidència de contagis.

https://www.telesurtv.net/news/china-covid-confinamiento-shenzhe-20220313-0008.html

Bajo una estricta política de cero contagios de la Covid-19, autoridades chinas se han visto obligadas a aplicar medidas de restricción de movimientos en ciudades que han presentado nuevos casos sin control. Continua la lectura de Xina ordena confinament de la ciutat de Shenzhen

La covid ha causat 162.000 morts en dos anys a Espanya, un 64% més del que diuen les dades oficials

El nombre de persones que han mort al món com a conseqüència de la pandèmia el 2020 i el 2021 puja a 18,2 milions, segons la primera investigació que ha estimat l’excés de mortalitat causat per la covid a escala global. La xifra multiplica per més de tres els 5,9 milions de morts oficialment atribuïdes a la covid en el període analitzat.

https://www.lavanguardia.com/ciencia/20220311/8115570/cuantas-muertes-mortalidad-coronavirus-covid-espana.html

En España, los investigadores calculan que se produjeron 162.000 muertes a causa de la pandemia hasta el 31 de diciembre de 2021, una cifra un 64% más alta que las 98.900 muertes notificadas oficialmente.

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Demostren que la covid lleu redueix la matèria grisa i la mida total del cervell

Investigadors d’Oxford han pogut estudiar per primer cop escàners cerebrals de persones amb covid fets abans i després de la infecció. Les imatges neurològiques mostren que les alteracions més grans s’observen a les àrees relacionades amb l’olfacte, segons un estudi britànic.

https://www.ccma.cat/324/demostren-que-la-covid-lleu-redueix-la-materia-grisa-i-la-mida-total-del-cervell/noticia/3150492/

La covid, fins i tot lleu, pot reduir el gruix de la matèria grisa del cervell en regions relacionades amb l’olfacte i amb la memòria i provocar una lleugera disminució de les capacitats cognitives. Així es desprèn del primer estudi en què s’han pogut estudiar els canvis provocats en el cervell per la infecció amb SARS-CoV-2.

Fins ara hi havia moltes proves que suggerien un efecte de la covid en el cervell. Però la majoria dels estudis s’havien fet en pacients hospitalitzats per covid greu i sense imatges cerebrals prèvies.

Ara, un equip de la Universitat d’Oxford, encapçalat per Gwenaëlle Douaud, ha pogut examinar els escàners cerebrals de diverses persones abans i després de tenir infecció pel coronavirus. L’estudi s’ha publicat a la revista Nature.

Els autors han fet la recerca amb persones registrades en el Biobank del Regne Unit, una gran base de dades biomèdiques que està a l’abast dels investigadors per fer les seves recerques.

En aquest cas, l’estudi va incloure 785 persones de 51 a 81 anys, de les quals es tenien escàners cerebrals. D’aquests, 401 van donar positiu per SARS-CoV-2 abans del segon escàner. La resta, 384, van servir de grup control analitzant també els dos escàners.

Un altre element que diferencia aquest estudi dels anteriors és que la gran majoria dels participants que es van infectar amb el coronavirus van tenir covid lleu.

Proves cognitives

Els canvis observats pels investigadors van ser disminució del gruix de la matèria grisa en parts del cervell relacionades amb l’olfacte i la memòria, danys en els teixits de zones relacionades també amb el sentit de l’olfacte i, finalment, una disminució del volum total del cervell.

Al mateix temps, es van fer proves cognitives. Si bé la memòria no semblava afectada, tot i les alteracions en zones del cervell que hi estan relacionades, sí que es va observar que les persones amb SARS-CoV-2 trigaven més temps a fer certes tasques intel·lectuals. Aquest efecte seguia sent significatiu un cop excloses les persones que van requerir hospitalització per covid.

Els autors destaquen que el disseny de l’estudi permet separar les anomalies provocades per la covid i les que es podrien deure a factor de risc ja existents.

També van fer proves de control amb persones que havien tingut pneumònia però no covid. Així descartaven que els efectes en el cervell es deguessin a la pneumònia i no a la infecció per SARS-CoV-2.

La recerca permet identificar els canvis que provoca en el cervell una covid fins i tot lleu. Els autors conclouen que caldran més estudis per esbrinar si aquests canvis són provocats perquè el virus entra en el cervell o bé són una conseqüència de l’expansió dels efectes patògens de la malaltia.

També caldrà estudiar si els canvis poden provocar que les persones afectades tinguin després més vulnerabilitat en el sistema límbic, relacionat amb la memòria.

https://elpais.com/ciencia/2022-03-07/el-coronavirus-produce-una-reduccion-de-materia-gris-en-el-cerebro.html

Un doble escáner, uno realizado antes de la pandemia y el otro en los peores meses de la crisis, muestra que los infectados por el coronavirus tienen cambios en el cerebro no vistos en los que han escapado al virus. El estudio muestra que el descenso de materia gris es generalizado, y que las áreas más afectadas son las relacionadas con el olfato. Los autores del trabajo no saben si estos daños son provocados por el virus en sí o son consecuencia de la enfermedad. Tampoco saben si temporales o serán para siempre.

Son muchos los estudios que relacionan el contagio por coronavirus con problemas neurológicos. Entre los síntomas más comunes, incluso por delante de los respiratorios, están la anosmia o hiposmia (pérdida total o parcial del olfato, respectivamente). También, la mayoría de los afectados que sufren covid persistente refieren una cierta torpeza mental o incapacidad para la concentración. Pero, más allá de análisis de tejidos post mortem de casos fatales, había pocos trabajos que hubieran mirado qué estaba pasando en el cerebro.

Ahora, un grupo de investigadores de la universidad de Oxford (Reino Unido) ha podido analizar las imágenes del cerebro de casi 800 británicos. El estudio es longitudinal, es decir con datos del mismo grupo de personas en distintos momentos. Eso otorga un extra de robustez a sus resultados. La mitad de los participantes tuvieron covid entre una resonancia y otra, tomadas con más de tres años de diferencia, lo que ha permitido comparar los cambios inducidos por el coronavirus en el cerebro y cotejarlos con las imágenes cerebrales de los no afectados.

Los resultados, publicados en la revista Nature, muestran que los infectados tenían una mayor pérdida de materia gris y más alteraciones en los tejidos cerebrales. Las diferencias eran más grandes en las partes del cerebro que intervienen en el sentido del olfato, como la corteza orbitofrontal o el giro parahipocampal. Todos estos cambios eran más acusados cuanto más edad tenían los participantes.

“Hubo una pérdida de un 0,3% [de volumen cerebral] entre los participantes infectados”

Gwenaëlle Douaud, investigadora del Departamento Nuffield de Neurociencia Clínica de la Universidad de Oxford

La investigadora del Departamento Nuffield de Neurociencia Clínica de Oxford y principal autora del estudio, la profesora Gwenaëlle Douaud, destaca que también han visto “diferencias en regiones no relacionadas con el sentido del olfato, como el polo temporal, el giro supramarginal o el cerebelo”. En cuanto al volumen global cerebral, “hubo una pérdida adicional de un 0,3% entre los participantes infectados”, añade. Esa es la media, pero hay casos de una reducción del total del cerebro del 2%, porcentaje aún mayor en las regiones olfatorias. De nuevo, el deterioro era comparativamente superior cuanto más edad tenía el sujeto.

En paralelo a la segunda resonancia, los estudiados tuvieron que realizar una serie de test cognitivos de los que hacen las personas con enfermedades neurodegenerativas o tras un trauma cerebral. Aunque en general los que pasaron la covid superaron casi todos los exámenes, “mostraron un mayor declive en sus habilidades mentales para ejecutar tareas complejas”, comenta Douaud. En particular, sus puntuaciones fueron peores que los voluntarios del grupo de control en la velocidad a la hora de completar las pruebas.

El jefe del servicio de neurología del Hospital Universitario de Albacete, Tomás Segura, lleva desde enero haciendo un estudio similar con un centenar de afectados españoles. Aún no han analizado las imágenes que han tomado de sus cerebros, pero sí los han sometido a una serie de pruebas neuropsicológicas. Han visto que, como en el estudio británico, “las ejecutan con mayor lentitud y tienen disminuida su capacidad para inhibir la atención”, dice.

Áreas del cerebro más afectadas por el coronavirus, vistas desde fuera. Buena parte de ellas forman parte del circuito encargado del olfato.

Áreas del cerebro más afectadas por el coronavirus, vistas desde fuera. Buena parte de ellas forman parte del circuito encargado del olfato.UNIVERSIDAD DE OXFORD

Una de las fortalezas de esta investigación es que entre el primer escáner y el segundo pasaron una media de 38 meses. Otra es que la segunda imagen cerebral se hizo más de cuatro meses y medio después de la infección, lo que indicaría cierta permanencia del efecto. Además, la inmensa mayoría de los participantes, salvo 15 de ellos que fueron hospitalizados, pasaron una covid leve.

Para David García Azorín, vocal de la Sociedad Española de Neurología, “esto ofrece una oportunidad única para ver que los cambios en el cerebro se deben a la infección y no al propio envejecimiento cerebral”. Pero solo la repetición de la toma de imágenes dentro de un tiempo permitiría saber si los cambios permanecen o, como dice García Azorín, “si los dos grupos tienen un cerebro similar o el de los afectados por la covid ha empeorado”.

Lo que no saben los autores del estudio ni tienen claro los expertos españoles consultados es qué provoca qué. Existen al menos tres posibilidades que explicarían los cambios en el cerebro de los afectados por la covid. Una sería la acción directa del coronavirus sobre el sistema nervioso central. Otra opción podría ser que todo se debiera a la inflamación que acompaña a la respuesta inmune. Y hay una tercera, atestiguada por algunos trabajos: el virus se propaga por la mucosa olfativa, en la parte interior de la nariz, matando tanto neuronas olfativas como células de sostén y, por tanto, provocando la pérdida del olfato. Esto provocaría una atrofia, por falta de uso, del circuito cerebral encargado de procesar los olores. La ciencia sabe desde hace tiempo que la pérdida de algún sentido provoca cambio en la parte del cerebro relacionada. Descifrar este enigma ayudaría a saber si las alteraciones observadas son temporales o definitivas.

Ese es uno de los puntos débiles del trabajo: los investigadores no determinaron si las personas con cambios en el cerebro habían declarado tener o haber tenido pérdida de olfato. Tampoco otros trastornos de origen neurológico, como la llamada niebla mental o las cefaleas. Otra debilidad es la demografía de la muestra. Aunque equilibraron los dos grupos, infectados y no infectados, por edad, género, factores de riesgo previos o raza, limitaron el estudio a los mayores de 50 años.

El neurocientífico Segura se hace una última pregunta. El enorme alcance de la actual pandemia ha permitido estudiar el cerebro de centenares de personas a la vez. Pero, “¿qué sucede con otros virus como el de Epstein-Barr o el de la encefalitis vírica, qué impacto en el cerebro tienen todos los patógenos que nos atacan a lo largo de toda nuestra vida?”

Guerra i pandèmia, un segle després: “És un còctel explosiu. El 1918 ho va ser”

“Covid i guerra. Un còctel explosiu”. Ho adverteix el físic, professor de la URV i divulgador científic Alex Arenas. “És l’espai  perfecte perquè els patògens es multipliquin: una salubritat molt baixa i sistemes immunològics deprimits. És l’oportunitat perfecta perquè el virus proliferi. Les infeccions proliferen quan els donem les condicions”.

https://www.niusdiario.es/ciencia-y-tecnologia/ciencia/guerra-ucrania-pandemia-covid-coctel-explosivo-primera-mundial-gripe-1918_18_3288872114.html

Advierte Arenas, además, que no es la primera vez que se da ese cóctel entre guerra y virus. Ya ocurrió en la pandemia de gripe de 1918, que coincidió con la Primera Guerra Mundial (julio de 1914-noviembre de 1918). “La guerra en Ucrania ya sería un desastre humanitario de primera magnitud sin el virus. Pero si le añades a esto una pandemia que no ha acabado y en la que todavía no vemos el final, es un cóctel explosivo. En 1918 lo fue”. Arenas alerta de ello en su perfil de Twitter.

“Lo que quiero decir, con mi alerta, es que no lo podemos hacer peor como humanidad”, resume el científico. Porque ahora mismo, “habiendo un virus parecido al de la ‘gripe española’, que ocurra esto es nefasto, es lo peor que puede pasar. Que dos de las peores catástrofes que hemos pasado se junten”.

Porque, aunque ya queramos darla por terminada, Arenas recuerda que “la pandemia no ha acabado. El virus sigue siendo muy transmisible y sigue mutando, no sabemos en qué momento va a venir una variante más compleja. Es el peor momento para que dos catástrofes tengan contacto entre ellas”, insiste preocupado. Y pide mirar atrás, a lo que ocurrió hace ahora un siglo.

1918: la guerra convierte la gripe en un “súper virus”

¿Qué pasó en 1918? Hay un artículo de The Guardian que lo explica muy bien. “La Gran Guerra impulsó la pandemia, que puso fin a la Gran Guerra”, resume su autor, un biólogo evolutivo, ornitólogo y divulgador científico que firma bajo el pseudónimo de ‘GrrlScientist’. El artículo es de 2014, pero conviene releerlo ahora, por la analogía con la situación que estamos viviendo.

El autor recuerda que la gripe del 18 “tuvo una letalidad sin precedentes, cobrándose más vidas que cualquiera de las pandemias de peste”. En apenas año y medio, murieron entre 50 y 100 millones de personas. Fue “la mayor cantidad de muertes humanas como consecuencia de una enfermedad infecciosa”. Y subraya que “en Francia, Gran Bretaña y Estados Unidos, las muertes por gripe fueron mucho más altas que las causadas por la guerra misma”. Cuando llegó a ellos, el virus ya había golpeado a las tropas alemanas y austríacas. “Las pérdidas resultantes en ambos lados fueron tan terribles que muchos historiadores creen que la gripe contribuyó significativamente a que acabara antes la guerra”.

Un brot de grip aviària obliga a sacrificar més de 130.000 gallines i posa en alerta 32 explotacions ramaderes a Valladolid

En un radi de 10 quilòmetres hi ha 1,1 milions d’aus, el que indica la concentració de macrogranges de la zona i per això la Junta de Castella i Lleó ha intensificat els mecanismes de vigilància al perímetre d’Íscar, Valladolid, lloc on s’ha confirmat el focus.

https://www.publico.es/sociedad/macrogranjas-brote-gripe-aviar-obliga-sacrificar-130000-gallinas-pone-alerta-32-explotaciones-agrarias.html

La Junta de Castilla y León ha declarado un brote de gripe aviar en una macrogranja de 133.750 gallinas ponedoras de Íscar, Valladolid, y ha procedido al sacrificio de las aves. Han sido los Servicios Veterinarios Oficiales quienes han detectado el foco de contagio y han establecido medidas para evitar la propagación del virus en otras instalaciones agropecuarias: una primera zona de protección en un radio de tres kilómetros desde la granja y una segunda una zona de vigilancia con un radio mínimo de diez kilómetros. Continua la lectura de Un brot de grip aviària obliga a sacrificar més de 130.000 gallines i posa en alerta 32 explotacions ramaderes a Valladolid