Arxiu de la categoria: MICROBIOLOGIA

Troben vida a un llac subglacial a més de mil metres de profunditat a l’Antàrtida

Científics nord-americans han perforat una gran capa de gel per extreure aigua del llac Mercer, on hi ha absència total de llum solar, una pressió alta i mig grau sota zero de temperatura. La troballa ha estat considerable: al voltant de 10.000 cèl·lules de bacteris per cada mil·lilitre d’aigua. Una quantitat de formes de vida que ha sorprès els científics de l’expedició per les dures condicions al llac Mercer.

Segons els científics, les masses d’aigua subglacials de l’Antàrtida, composta per uns 400 llacs soterrats per centenars de metres de gel, són molt similars a les descobertes a Mart o als grans oceans subglacials descoberts en les expedicions de les llunes de Saturn i Júpiter o en Plutó, on hi ha les més altes probabilitats fins ara de trobar vida fora de la Terra

https://www.publico.es/ciencias/vida-antartida-hallan-vida-lago-subglacial-mil-metros-profundidad-antartida.html

Un grupo de científicos investigadores estadounidenses del programa Subglacial Antarctic Lakes Scientific Access (SALSAhan encontrado vida en las aguas de uno de los lagos más aislados de la Antártida. El descubrimiento es el resultado de un proyecto que ha durado años y ha exigido la perforación de una capa de hielo de más de mil metros hasta llegar a la superficie del lago Mercer, el más profundo de los cientos de lagos subglaciales del Polo Sur, donde la elevada presión y la ausencia total de luz solar dificultan sobremanera el desarrollo de formas de vida.

El equipo informó de que había logrado acceder a las aguas del lago el pasado 27 de diciembre. Para ello, tuvo que derretir casi 30 toneladas de hielo con un chorro a presión de agua caliente esterilizada. “No ha sido nada fácil”, aseguró John Priscu, director de la expedición de SALSA y profesor de ecología polar en la Universidad de Montana.

Sedimentos del fondo del lago Mercer extraído por el equipo de científicos.- SALSA

Sedimentos del fondo del lago Mercer extraído por el equipo de científicos.- SALSA

Cuando la prospección llegó al aislado lago, el más profundo explorado hasta ahora en la Antártida, extrajo 60 litros de agua además de varios metros de sedimentos depositados en el fondo del lago, de unos 15 metros de profundidad. A pesar de estar a medio grado bajo cero, la alta presión a más de un kilómetro de profundidad evita que el agua se congele y fluya por el lecho, generando un entorno propicio para el desarrollo de formas de vida microscópicas. Continua la lectura de Troben vida a un llac subglacial a més de mil metres de profunditat a l’Antàrtida

Xina aconsegueix per primera vegada que una llavor germini a la Lluna

Un petit brot verd està creixent per primera vegada a la Lluna, a partir d’una llavor de cotó que va germinar a la nau xinesa que va baixar a la cara oculta al començament d’any.

Chang’i 4 conté una petita “llauna” o recipient d’aproximadament un litre de capacitat. Dins d’aquest contenidor hi ha llavors plantades de patates i àrabis, una planta amb flor semblant a la mostassa, a més de petits cucs de seda

La idea darrere d’aquesta llauna és un experiment per veure si seria possible conrear plantes a la lluna, pensant, és clar, en una estada més prolongada de l’home en el satèl·lit.  Les àrabis són plantes que, en créixer tan ràpid, poden ser observades en experiments curts. Finalment, els cucs de seda serveixen per activar el cicle natural .Ells donen a les plantes nutrients a través dels seus excrements, les plantes els donen el diòxid de carboni necessari per sobreviure.

La llauna que conté a aquests animalets i  les llavors té prou terra, nutrients i aigua. Però, a més, té un filtre per permetre l’accés de raigs solars i múltiples càmeres miniatura per poder observar el desenvolupament de l’experiment Continua la lectura de Xina aconsegueix per primera vegada que una llavor germini a la Lluna

Quatre dones científiques (i un científic) que protagonitzaran la recerca en 2019

La revista ‘Nature’ escull els possibles noms propis de la ciència per aquest any: un viròleg entestat a estudiar i acabar amb l’ebola, una advocada contra el canvi climàtic, una enginyera involucrada en l’enviament d’un nou ‘rover’ a la Lluna, una astrofísica que tracta de caçar ones gravitacionals amb púlsars i una biòloga que analitza la biodiversitat a escala global.

https://www.publico.es/ciencias/mujeres-cientificas-protagonistas-investigacion-nature.html Continua la lectura de Quatre dones científiques (i un científic) que protagonitzaran la recerca en 2019

El xarampió ressorgeix a Europa ajudat pel populisme antivacunes

El populisme és un terme polític imprecís per designar posicions ideològiques heterogènies, fetes de promeses a la ciutadania tenint la certesa que no es podran complir.]Es destaquen per la seva aversió discursiva a les elits econòmiques, científiques i intel·lectuals, el seu rebuig dels partits tradicionals, la seva denúncia de l’egoisme per part de les classes privilegiades i la seva constant apel·lació al «poble» com a font del poder i un «sentit comú» com criteri superior als arguments científics. Tot això és el que ens diu aquest article quan incorpora el títol del populisme antivacunes.

D’altra banda hem de constatar un fet: el xarampió és una malaltia potencialment molt greu i té una vacuna altament segura i eficaç. Això són fets científics.

https://www.lavanguardia.com/vida/20181227/453777304781/sarampion-difusion-virus-europa-populismo-antivacunas.html

La región europea de la Organización Mundial de la Salud (OMS) cerrará el año con unos 65.000 casos de sarampión, casi el triple que los 23.927 registrados en el 2017. Continua la lectura de El xarampió ressorgeix a Europa ajudat pel populisme antivacunes

El brot de ebola al Congo supera els 350 morts Aquest és ja el brot més letal que ha tingut la RDC i el segon més gran del món

L’epidèmia d’Ebola al Congo es dispara i ja hi ha vora 600 casos i 352 morts. Podria convertir-se en la segona epidèmia més important de la història d’aquesta malaltia

El brot d’Ebola a la República Democràtica del Congo s’escampa de manera accelerada. Les últimes dades proporcionades pel Ministeri de Salut del país africà indiquen 579 casos i 352 morts.

L’1 d’agost, l’Organització Mundial de la Salut va declarar oficialment que hi havia un brot d’Ebola a la República Democràtica del Congo. En menys de dues setmanes n’hi va haver 22 casos i onze morts. El  22 d’agost ja se n’havien detectat 103 casos i 63 morts.

Però aquestes xifres han anat augmentant de pressa. El 18 de novembre ja se’n comptaven 366 casos i 167 morts. Les últimes dades indiquen, doncs, que en poc més d’un mes s’ha produït un augment de més del 50% en el nombre de casos i que s’han doblat les morts.

No tots els casos s’han confirmat ni totes les morts es poden atribuir, amb tota probabilitat, a l’Ebola. Dels 579 casos, n’hi ha 48 de probables. I de les 352 morts, 48 són probables. Però també hi ha 213 casos sospitosos que s’estan avaluant. La part positiva és que 201 persones s’han curat.

Una regió en conflicte

El brot epidèmic es va localitzar, al principi, en ciutats de la província de Kivu del Nord, una zona molt inestable del centre del país. Allà, grups de rebels i de milicians s’enfronten des de fa temps i impedeixen el pas dels equips sanitaris. La vulnerabilitat i la desconfiança de la població, amb un milió de desplaçats pel conflicte, també dificulta l’actuació d’aquests equips.

L’Ebola és una malaltia que té com a primers símptomes febre i dolors musculars. Més tard apareixen vòmits i diarrea, i finalment hemorràgies internes i externes. La mortalitat oscil·la entre el 25% i el 90% per cent dels infectats.

Aquest brot podria esdevenir el segon més important de la història, després del que –entre els anys 2014 i 2016– va provocar més d’11.000 morts.

Continua la lectura de El brot de ebola al Congo supera els 350 morts Aquest és ja el brot més letal que ha tingut la RDC i el segon més gran del món

Milers de milions de bacteris ‘zombies’ sota els nostres peus

Hi ha milions de tipus diferents de bacteris, així com archaea (microbis sense nucli unit a una membrana) i Eukarya (microbis o organismes amb cèl·lules que contenen un nucli i tenen parets de membrana) que viuen sota de la superfície de la Terra, diu el informe, el que possiblement excedeix la diversitat de la vida superficial. Es creu que al voltant del 70% dels bacteris i archaea del planeta viuen sota terra

https://www.pressdigital.es/texto-diario/mostrar/1281847/miles-millones-bacterias-zombies-bajo-nuestros-pies?utm_source=newsletter&utm_medium=email&utm_campaign=Newsletter%20www.pressdigital.es

Las bacterias “zombis” -casi no-vivas- y otras formas de vida prosperan kilómetros por debajo de la superficie de la Tierra, según los científicos, después de una década de investigación que cambia las percepciones de la vida en nuestro planeta.

El descubrimiento de lo que se ha denominado una “Galápagos subterránea” fue anunciado por el Observatorio de Carbono Profundo, que dijo que muchas de las formas de vida duran millones de años.

El director ejecutivo del DCO, Robert Hazen, dijo que los hallazgos son el “logro supremo” de un colectivo de 1.000 científicos, que “nos han abierto los ojos a visiones notables: visiones emergentes de la vida que nunca supimos que existían”.

Un nematodo

Un nematodo (eucarionte) en una biopelícula de microorganismos. Este nematodo no identificado (Poikilolaimus sp.) de la mina de oro Kopanang en Sudáfrica, vive a 1,4 km por debajo de la superficie. Imagen cortesía de Gaetan Borgonie (Extreme Life Isyensya, Bélgica).

Continua la lectura de Milers de milions de bacteris ‘zombies’ sota els nostres peus

Un científic xinès assegura haver modificat per primera vegada els gens de nadons

Per primera vegada, es podria haver dut a terme en fetus humans una manipulació genètica. Així ho afirma un jove biòleg xinès anomenat He Jiankui en un vídeo penjat a YouTube:

He Jiankui és professor de Biologia a la Universitat de Ciència i Tecnologia del Sud, a la ciutat xinesa de Shenzhen, situada uns trenta quilòmetres al nord de Hong Kong.

El seu objectiu, segons explica en el vídeo en anglès -amb subtítols en anglès i xinès-, és inhibir un gen anomenat CCR5 perquè els nadons siguin resistents al virus de la sida (VIH). Una de les primeres referències d’aquesta confusa notícia va aparèixer diumenge a la revista “Technology Review”, del Massachusetts Institute of Technology de Boston.

A l’article, hi havia enllaços a dos documents oficials, un en anglès i un en xinès, sobre l’aprovació de l’estudi, però sense explicar-ne resultats.

D’acord amb el vídeo, la tria del gen s’ha fet per seguretat i pels beneficis mèdics que aporta. El gen està molt estudiat i prou allunyat d’altres gens perquè la tècnica sigui prou segura, diu. D’altra banda, la sida no té, ara com ara, cap cura i és la primera causa de mort a diversos països.

Segons l’investigador, més de cent milions de persones, afirma, tenen en el gen una variació que els protegeix contra el VIH. La manipulació, afirma, ha reproduït aquesta variació.

No se sap si la manipulació s’ha fet realment ni si s’ha efectuat com afirma l’investigador. Segons explica, la intervenció es va fer en fetus de sis mesos. Segons la mateixa publicació, poc després de publicar la història, l’agència Associated Press, citant el mateix investigador, explicava que havien nascut dues nenes aquest mateix mes de novembre. Però no hi ha cap altra confirmació.

Segons la mateixa agència, un científic nord-americà hauria participat en aquest treball, que no s’hauria pogut efectuar als Estats Units perquè allà està prohibit. Continua la lectura de Un científic xinès assegura haver modificat per primera vegada els gens de nadons

Espanya pagarà fins a l’any 2022 multes milionàries per depurar malament les seves aigües

El Tribunal de Justícia de la UE va condemnar a Espanya aquest estiu a pagar una multa de 12 milions d’euros per 17 nuclis urbans que havien d’haver corregit els seus sistemes de depuració en 2013 i no ho van fer. Però a més, i per garantir que es farien les correccions, el Tribunal va imposar una altra multa de gairebé 11 milions d’euros més per cada semestre que, d’ara endavant, seguissin sense complir.

Som nosaltres paguem tot això!

https://www.publico.es/sociedad/medio-ambiente-espana-pagara-ano-2022-multas-millonarias-depurar-mal-aguas-residuales.html

Al menos durante los próximos cuatro años, hasta 2022, España deberá hacer frente a las multas millonarias que el Tribunal de Justicia Europeo impuso a nuestro país por la mala depuración de las aguas residuales en varias localidades del territorio nacional. Según ha informado el secretario de Estado de Medio Ambiente, Hugo Morán, en la Comisión de Transición Ecológica de este martes en el Congreso, esa es la fecha en la que está previsto que entre en funcionamiento la última de las depuradoras sancionadas, la de Barbate (Cádiz), y que pondría fin a la sanción dictada por el TJE el pasado julio. Continua la lectura de Espanya pagarà fins a l’any 2022 multes milionàries per depurar malament les seves aigües

L’ebola, una bomba de rellotgeria al segon país més gran de l’Àfrica

Sembla un  detall, però massa  important, la matança del setembre va indignar la població, que va declarar cinc dies de vaga general, inclosos els serveis d’atenció als malalts d’ebola. Si una ambulància circulava per traslladar un pacient li tiraven pedres. Tothom coincideix que aquells cinc dies d’aturada general van ser fatals per a l’epidèmia. Els casos es van multiplicar i es va perdre el control del virus. El virus s’estén sense control. Què fem?, Esperem que per què existeixi arribi al món occidental?

https://www.ara.cat/internacional/Ebola-bomba-rellotgeria-republica-democratica-congo_0_2127387322.html?utm_campaign=_news30clics&utm_source=ara&utm_medium=emai

Tot va començar a Mangina i Makeke. És on van detectar els primers casos d’Ebola a l’agost, i des d’allà és on el virus es va començar a estendre com una taca d’oli per altres poblacions de la província de Kivu del Nord i d’Ituri, a l’est de la República Democràtica del Congo (RDC).

“Com que l’epidèmia no ha arribat a Occident sembla que no existeixi, però és el brot amb més casos de la història de la República Democràtica del Congo i, per la seva situació en una zona de conflicte, és també el brot més complicat de gestionar de la història, incloent-hi l’epidèmia registrada a l’Àfrica Occidental”, adverteix el coordinador de salut de la Federació Internacional de la Creu Roja, l’espanyol Javier Tena, un dels molts cooperants estrangers que s’han desplaçat fins a la zona afectada pel virus. I no és l’únic que en fa una valoració tan pessimista. Continua la lectura de L’ebola, una bomba de rellotgeria al segon país més gran de l’Àfrica

Un jove de Barcelona, primer cas de dengue autòcton a Catalunya

Aquesta malaltia es transmet per la picada de mosquits tigre infectats. L’insecte va agafar el virus després de picar una persona que patia dengue, amb la possibilitat de transmetre’l a les seves larves. Les pluges abundants que patim accentuen tot plegat.

https://www.elperiodico.cat/ca/societat/20181116/dengue-autocton-catalunya-7150595?utm_source=newsletter&utm_medium=email&utm_campaign=elPeriodico-ed07h

S’ha detectat el primer cas de dengue autòcton a Catalunya, segons ha informat aquest divendres la Conselleria de Salut de la Generalitat. El primer pacient és un home jove que viu al nord de la comarca del Barcelonès. Evoluciona favorablement i va ser diagnosticat el 9 de novembre, després de patir un quadre “brusc” de mal de cap, malestar general, febre elevada i una erupció a la cara que es va estendre pel cos, el tòrax i les extremitats.

En roda de premsa, el secretari de Salut Pública, Joan Guix, ha explicat que, tot i que Catalunya ha registrat molts casos de dengue, sempre havien sigut pacients encomanats durant un viatge a una zona tropical endèmica, i aquest és el primer cas de contagi després de la picada d’un mosquit tigre a Catalunya. La subdirectora general de Vigilància de Salut Pública, Mireia Jané, ha dit que era “possible i esperable” que Catalunya visqués un cas autòcton després que a Espanya ja se n’hagin registrat cinc des de principis d’any, a Múrcia i a Cadis. Continua la lectura de Un jove de Barcelona, primer cas de dengue autòcton a Catalunya