Arxiu de la categoria: BIOTECNOLOGIA I GENÈTICA

Creat un test que diagnostica la Covid-19 en només cinc minuts. Fluorescència.

Per tallar l’epidèmia actual es requereixen tests freqüents que donin resultats amb rapidesa. La tècnica CRISPR emergeix como alternativa a las PCR y a los tests de antígens para detectar el virus.

La prova es basa en detectar material genètic del virus, a l’igual que la PCR. Per a això, es talla un petit fragment de l’ARN víric amb la tecnologia CRISPR, concretament, amb l’enzim Cas13, que actua com unes tisores genètiques . Al realitzar el tall, s’allibera una partícula fluorescent que s’ha introduït en la mostra. Si s’aplica llavors un pols de llum làser, les partícules fluorescents s’il·luminen. Una càmera de telèfon mòbil és suficient per registrar la llum de les partícules. Com més intensa és la llum que es registra, més virus hi ha a la mostra.

https://www.lavanguardia.com/ciencia/20201010/483965028717/test-diagnostico-coronavirus-covid-crispr.html

Un test de detección del virus de la Covid-19 basado en la técnica de edición genética CRISPR puede diagnosticar la infección en solo cinco minutos. La prueba ha sido desarrollada por Jennifer Doudna, que esta semana ha obtenido el premio Nobel de Química por haber creado la técnica CRISPR, junto a otros investigadores de la Universidad de California en Berkeley (EE.UU.). Continua la lectura de Creat un test que diagnostica la Covid-19 en només cinc minuts. Fluorescència.

L’eina per reescriure el codi de la vida guanya el Nobel de Química

La institució ha guardonat a las investigadores Emmanuelle Charpentier y Jennifer A. Doudna. Aquest any el premi va sobre reescriure el codi de la vida.

El descobriment de les tisores genètiques CRISPR-CAS9 ha permès als investigadors canviar l’ADN d’animals, plantes i microorganismes amb gran precisió, ha contribuït al desenvolupament de noves teràpies i, obert la possibilitat de curar en el futur malalties hereditàries, a més de introduir millores en el cultiu de plantes i fer-les més resistents a sequeres i plagues.

https://www.lavanguardia.com/ciencia/20201007/483910401180/premio-nobel-quimica-2020-crispr.html Continua la lectura de L’eina per reescriure el codi de la vida guanya el Nobel de Química

Els descobriments científics més al·lucinants de 2019 inclouen la primera imatge d’un forat negre, la troballa d’un calamar gegant i un exoplaneta amb vapor d’aigua

La primera imatge d’un forat negre destaca com un dels avenços més destacats de l’2019. Aquest ha estat l’any en què, per fi, s’ha aconseguit obtenir la primera imatge d’un fenomen ‘invisible’ sobre el qual els astrònoms portaven dècades teoritzant: un forat negre.

L’últim dia dels dinosaures després de l’impacte d’una enorme roca de 10 quilòmetres a la península de Yucatán (Mèxic) ha pogut ser reconstruït minut a minut gràcies a l’anàlisi de les roques extretes de la “zona zero”.

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Els mosquits de la malària ‘aprenen’ a bloquejar els insecticides amb les seves potes

Un piretroide és un compost orgànic similar a les piretrines naturals, les quals són produïdes per les flors dels piretres (Chrysanthemum cinerariaefolium i C. coccineum). Els piretroides actualment constitueixen la major part dels insecticides comercials d’ús domèstic.

Els investigadors han descobert que els mosquits més resistents als piretroides presenten en les seves potes nivells alts d’una família particular de proteïnes d’unió (SAP2). Aquestes proteïnes quimiosensorials actuarien com bloqueadores, inhibidores o segrestadores dels insecticides, facilitant la supervivència dels mosquits.

https://www.lavanguardia.com/natural/20191227/472537803785/descubren-proteina-mosquitos-malaria-bloquea-insecticidas-piretroides.html

El uso de redes mosquiteras impregnadas con insecticidas de la familia de los piretroides ha contribuido en los últimos años a la reducción de los casos de malaria en diversos puntos de África.

Por desgracia, la fuerte presión selectiva ejercida sobre las poblaciones de las especies Anopheles gambiae y Anopheles coluzzii -dos de los vectores principales de malaria en África occidental- por la utilización de estas mosquiteras está acelerando la aparición de mosquitos resistentes a los piretroides, en un proceso que amenaza con reducir los éxitos en la lucha conta la malaria.

Un equipo científico liderado por la profesora Hillary Ranson, de la Escuela de Medicina Tropical de Liverpool (Reino Unido), ha Identificado un mecanismo desconocido hasta ahora por el cual los mosquitos que transmiten la malaria se están volviendo resistentes a este tipo concreto de insecticidas.

Los resultados de esta investigación han sido publicados en la revista Nature (25 de diciembre) Continua la lectura de Els mosquits de la malària ‘aprenen’ a bloquejar els insecticides amb les seves potes

Activistes alemanys graven el patiment animal que s’amaga en un laboratori

Les organitzacions Soko Tierschutz i Cruelty Free International han compartit les imatges que va captar un infiltrat en un centre que experimenta amb animals per fabricar medicaments i ara les autoritats investiguen aquestes pràctiques.

https://www.publico.es/sociedad/activistas-alemanes-graban-sufrimiento-animal-esconde-laboratorio.html

Monos viviendo en cubículos de apenas un metro cúbico y retenidos por el cuello para ser objeto de experimentos. Gatos con las patas al desnudo para dejar vía libre a jeringuillas e inyecciones. Perros descansando exhaustos en jaulas llenas de sangre. Estas son algunas de las duras imágenes que han revelado los activistas de Soko Tierschutz y Cruelty Free International sobre la realidad que se vive en un laboratorio que experimenta con animales en Alemania. Continua la lectura de Activistes alemanys graven el patiment animal que s’amaga en un laboratori

Els inuits canadencs són genèticament únics per combatre el fred de l’Àrtic

Els inuits porten una dieta alta en greixos per adaptar-se al fred extrem. Les variants genètiques més destacades es troben a les vies implicades en el metabolisme de lípids i l’adhesió entre cèl·lules. Els investigadors van trobar, també, una variant del gen OR4C3, associada a un major risc d’aneurismes intracranials.

https://www.publico.es/sociedad/ciencia-inuits-canadienses-son-geneticamente-unicos-combatir-frio-artico.html Continua la lectura de Els inuits canadencs són genèticament únics per combatre el fred de l’Àrtic

El genoma de l’ametller revela com les ametlles van deixar de ser amargues i tòxiques

Un equip internacional, liderat pel CSIC, aconsegueix la seqüenciació del genoma complet de l’ametlla, descobrint com va passar de tòxica a dolça i comestible, la qual cosa beneficiarà als productors

Una petita mutació d’un únic gen va desactivar la síntesi de amigdalina, el compost que les feia incomenstible.  La domesticació de l’ametlla va ser possible mitjançant la selecció de genotips que alberguessin grans dolços.

El seu origen se situa a l’Àsia Central (Pèrsia i Mesopotàmia), on es conrea des d’èpoques remotes (5000-4000 a.C.). A Espanya, probablement va ser introduït pels fenicis i, posteriorment, els romans van estendre el seu cultiu, des d’on arribaria fins a Amèrica.

https://www.lavanguardia.com/ciencia/20190613/462854576334/genoma-almendras-amargas-dulces.html

Hace miles de años, las almendras no eran para nada apetecibles. No sólo eran extremadamente amargas,también tóxicas. Pero, en algún momento, la humanidad transformó el almendro en un árbol con frutos dulces, cuyo cultivo se expandió por el mundo. Actualmente, cada año se producen 2,2 millones de toneladas de almendras –contando sólo la parte comestible– y su venta genera más de 7.500 millones de dólares. Todo gracias a una minúscula mutación en un gen.

Es la principal conclusión a la que ha llegado una investigación internacional liderada desde el Centro de Edafología y Biología Aplicada del Segura (CEBAS-CSIC), en Murcia, que ha secuenciado el genoma del almendro. Los resultados, publicados hoy en la revista Science , abren la vía a mejorar el cultivo de este árbol frutal, del que España es uno de los principales productores mundiales.

Las almendras de los árboles salvajes contienen un compuesto llamado amigdalina. Cuando los animales lo ingerimos, se transforma en azúcar, benzaldehído –el responsable del sabor amargo– y cianuro. El cianuro es una sustancia muy tóxica que inhibe la respiración en los tejidos: detiene el funcionamiento de las mitocondrias, las centrales energéticas de las células. La amigdalina es, pues, un potente mecanismo de defensa para evitar que los animales se coman las almendras y acaben con las semillas. En cantidades suficientes, es mortal incluso para un humano. “Según un estudio, bastan 50 almendras para matar a una persona, aunque depende del peso. Yo creo que con 20 hay suficiente. Y en el caso de un niño, bastaría con un puñado”, explica Raquel Sánchez Pérez, autora principal del trabajo e investigadora Ramón y Cajal en el CEBAS. Sin embargo, no es necesario preocuparse, porque “nadie se va a comer más de una almendra amarga”. Y, si se cocinan, “el cianuro y el benzaldehído se evaporan. No te vas a intoxicar inconscientemente”, puntualiza.

Mecanismo de defensa

La amigdalina de las almendras salvajes libera cianuro, una sustancia muy tóxica

Se piensa que, hace miles de años, antiguos pobladores de Asia oriental dieron por casualidad con árboles que producían almendras dulces. Al seleccionar esas plantas para cultivarlas, las domesticaron y crearon nuevas variedades comestibles con cantidades ínfimas de amigdalina y que más tarde se extendieron hacia el oeste. Hasta ahora, la genética detrás de ese proceso evolutivo era un misterio.

Desvelarlo era el objetivo de Raquel Sánchez Pérez, junto con investigadores de la Universidad de Copenhague (Dinamarca) y de la Universidad de Bari y Foggia (Italia). El equipo internacional ha secuenciado por primera vez el genoma completo de una variedad francesa de almendro dulce, llamada Lauranne, muy utilizada en programas de mejora. Y, al comparar el genoma de esta variedad con otra de almendras amargas, han hallado la clave que estaban buscando.

Un cambio de nucleótido en el gen ‘bHLH2’ evita que en las almendras se produzca amigdalina, con lo que se vuelven dulces

Se trata de una única mutación de un solo nucleótido –una letra en la secuencia de ADN– en un gen llamado bHLH2. Este gen regula a su vez la actividad de otros dos genes que son los responsables de las primeras etapas de producción de la amigdalina en las almendras. En los almendros domésticos, este pequeño cambio hace que la proteína bHLH2 ya no sea funcional, lo que detiene la síntesis de esta sustancia, y por eso sus semillas no son ni amargas ni tóxicas. “Es como si tienes un coche, con ruedas gasolina y todo, pero la llave se ha roto. Aunque lo tengas todo preparado, no puedes arrancar el coche”, ilustra Raquel Sánchez Pérez.

Muchos almendros domésticos tienen una copia defectuosa del genbHLH2, que basta para que sus almendras ya no puedan producir amigdalina. Sin embargo, al cruzarse entre ellos, sus descendientes pueden heredar dos copias funcionales del gen y volver a generar almendras amargas. Antes de conocer la base genética, los mejoradores que criaban almendros para el cultivo tenían que esperar hasta que salieran las primeras flores, al tercer o cuarto año, para saber si daban almendras dulces o amargas. “Ahora, gracias al genoma, podremos diseñar una prueba de ADN que permita comprobarlo a los tres o cuatro meses, cuando salgan las primeras hojitas”, declara Sánchez Pérez.

https://www.alimente.elconfidencial.com/consumo/2019-06-14/cientificos-espanoles-erradicar-almendras-amargas_2069227/

Desenvolupen un nou model matemàtic per veure com interactuen els gens

Aquesta eina ha sigut desenvolupada per Centre Nacional d’Anàlisi Genòmica i del Centre de Regulació Genòmica de Barcelona.

L’eina està basada en la teoria de gràfiques, un model matemàtic abstracte en el que hi ha nodes connectats pels extrems. Un cop s’obté  la gràfica com una estructura, es pot mesurar la importància de cada node per a la xarxa. Cada node representa un  gen. La funció d’aquest gen és clau per al sistema biològic objecte d’estudi.

https://www.eldiario.es/tecnologia/Desarrollan-nuevo-modelo-matematico-interactuan_0_906409372.html

Científicos en el Centro Nacional de Análisis Genómico (CNAG) y del Centro de Regulación Genómica (CRG) de Barcelona han desarrollado una nueva herramienta computacional, basada en la teoría matemática de gráficas, para deducir cómo interactúan los genes cuando construyen tejidos y organismos.

 Según ha explicado el investigador del CNAG-CRG Giovanni Iacono, los científicos ya saben que las células pueden existir en estados efímeros y dinámicos y comprenderlas es esencial para descifrar enfermedades y encontrar curas, pero las técnicas de laboratorio para estudiarlas tienen sus límites y no permiten perfilar la función de una célula con un gran detalle.

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Científics alerten que nou de cada deu mitjons per a nadons contenen restes de dos tòxics

Una investigació ha comprovat que el 90% d’aquestes peces conté restes de bisfenol-A i parabens, productes tòxics . La seva l’activitat hormonal pot provocar greus malalties associades a l’exposició a disruptors endocrins com el dèficit d’atenció i hiperactivitat, alteracions genitourinàries, desenvolupament sexual secundari prematur i obesitat en els nens, hipotiroïdisme, infertilitat, diabetis i càncers en adults.

https://www.publico.es/sociedad/toxicos-productos-bebes-cientificos-alertan-nueve-diez-calcetines-bebes-contienen-restos-toxicos.html

Una investigación de la Universidad de Granada y el hospital del PTS ha comprobado que nueve de cada diez calcetines para bebés contiene restos de bisfenol-A y parabenosdos productos tóxicos cuya actividad hormonal puede provocar graves enfermedades tanto en etapa infantil como en adultos. Continua la lectura de Científics alerten que nou de cada deu mitjons per a nadons contenen restes de dos tòxics

En 10 anys podrem llançar missions autosuficients a Mart

Potser la Pel·lícula Mart deixi de ser ficció i es converteixi en realitat.  La planta pilot MELiSSA desenvolupa tecnologies de suport a la vida per a missions espacials tripulades de llarga durada.Fins al moment, la planta pilot, situada a l’Autònoma, ha aconseguit posar en marxa i mantenir en funcionament tres dels sis compartiments necessaris per completar el cicle de vida sense aportació exterior.

https://www.lavanguardia.com/ciencia/fisica-espacio/20190404/461459862393/melissa-planta-piloto-uab-esa-misiones-tripuladas-marte-larga-duracion-astronautas-autoabastecimiento.html

De forma regular, cada dos o tres meses, zarpa hacia el espacio un cohete con toneladas de provisiones y de instrumentos científicos para los seis astronautas que habitan de forma permanente en la Estación Espacial Internacional. Les lleva agua y comida, además de gas y carburante, así como piezas de recambio e instrumentos científicos o experimentos; y recoge de la nave los residuos generados por la tripulación y los trae a la Tierra. Continua la lectura de En 10 anys podrem llançar missions autosuficients a Mart