Arxiu de la categoria: GEOSFERA

El major allau submarí conegut va interrompre les comunicacions a l’oest d’Àfrica

L’anàlisi científica explica el que va passar al llarg canó a la desembocadura del riu Congo, on es van trencar dos cables el 2020.

https://www.publico.es/ciencias/ciencias-mayor-avalancha-submarina-conocida-interrumpio-comunicaciones-oeste-africa.html

El río Congo es uno de los más caudalosos del mundo y arrastra grandes cantidades de arena y barro. Sin embargo, estos sedimentos no han formado delta, como suele suceder en los ríos. Esto se debe a que poco antes de su desembocadura en el mar Atlántico se inicia un largo y sinuoso cañón submarino que canaliza los sedimentos mar adentro y en el que se producen a menudo avalanchas espectaculares que nadie ve.

Lo que sí se nota, ahora que los cables submarinos en el fondo del mar son la principal vía de comunicación mundial, es su efecto sobre ellos en casos en que los fenómenos son especialmente intensos.

Es lo que sucedió cuando el 14 de enero de 2020 y los días posteriores se vieron muy afectadas las comunicaciones entre Nigeria y Sudáfrica debido a la avería de dos cables submarinos que atravesaban el cañón. Los cables se repararon pronto, porque hay una flota de barcos continuamente disponibles para solucionar estos accidentes, debido al peso económico del sector, pero solo ahora se puede saber lo que pasó, gracias a los datos obtenidos por científicos de varios países que estudian

La historia que cuenta el análisis de los datos recuperados de los sensores que había situado el consorcio Congolobe en el área es la de una avalancha enorme de sedimentos, la mayor medida nunca, que duró dos días al menos y se llevó por delante todo lo que encontró, incluidos los cables, que no habían tenido problemas en los anteriores 19 años.

En realidad no se llama avalancha, ya que en términos científicos el flujo de sedimentos por el fondo del mar es una corriente de turbidez, explican los investigadores de muchas instituciones, entre ellos el instituto francés Ifremer, la Universidad de Durham británica y organismos de la República Democrática de Congo y de Angola.

En su informe, que todavía no se ha publicado en una revista científica, se explica que los sensores situados a lo largo del cañón submarino del Congo cuyo anclaje también se rompió, han revelado que el sedimento se internó hasta 1.100 kilómetros en el océano, la mayor distancia medida hasta ahora para un fenómeno de este tipo. La velocidad de la corriente aumentó de 5 a 8 metros por segundo del 14 al 16 de enero a lo largo del cañón. “La velocidad aumentó gradualmente. Como erosiona el fondo marino en su avance, recoge arena y barro, lo que hace que el flujo sea cada vez más denso y más rápido”, ha dicho Peter John Talling, de la Universidad de Durham, en la BBC.

El origen del fenómeno está, según el análisis, en una devastadora inundación por lluvias en el río Congo, un fenómeno extremo que se registra una vez cada 50 años y que alcanzó la desembocadura el 30 de diciembre. Sin embargo pasaron dos semanas sin efectos visibles, y esto se achaca a que lo que detonó la corriente fue la combinación de la llegada de la gran masa de lodo con mareas vivas especialmente fuertes.

En todo caso, para el sector de los cables submarinos los nuevos datos sobre estos fenómenos extremos son especialmente interesantes, porque los efectos pueden notarse incluso meses después, como así sucedió en este caso cuando en marzo de 2020 se volvió a romper uno de los dos cables afectados en enero.

Igual que en tierra, el fondo del cañón se moldea por erosión de forma variable, según la circulación del fango y la inclinación de cada tramo, y hay puntos más sensibles a la corriente donde se pueden iniciar avalanchas desastrosas para los cables. Al planificar la ruta de los cables estas zonas se deben evitar, explican los investigadores. Para ello es necesario conocer la orografía de este cañón en particular y de otros en general antes de tender un cable, por lo que estos trabajos son un buen ejemplo de una combinación de investigación básica e investigación aplicada.

El proyecto Congolobe estudia un área de 2.500 kilómetros cuadrados de entre 4.700 y 5.100 metros de profundidad situada a unos 800 kilómetros de la desembocadura del Congo. Es un área sedimentaria única en el mundo alimentada por el cañón a través de las corrientes de turbidez. El cañón tiene 280 kilómetros de longitud y sus paredes alcanzan los 1.100 metros de altura con una anchura máxima de unos 15 kilómetros y un trazado sinuoso. Es de los mayores accidentes geográficos de este tipo del mundo y todavía un gran desconocido, que lo seguiría siendo si no existieran los cables submarinos, las arterias de las comunicaciones globales.

Descobreixen un nou escull de corall a Austràlia, el primer a 120 anys

Els esculls de corall són un dels ecosistemes més diversos i biològicament complexos de el món. Un quart de tota la vida marina depèn dels esculls de coral per obtenir aliments i refugi. Els esculls de corall sans beneficien a les comunitats de moltes maneres. Les persones de tot el món depenen dels ecosistemes dels esculls de coral, perquè aquests proveeixen aliments, protecció costanera i ingressos del turisme i la pesca.

La troballa s’emmarca en un estudi en el qual participen geòlegs, biòlegs i ecòlegs marins de diferents universitats, entre les quals es troba la de Granada.

https://www.publico.es/ciencias/australia-descubren-nuevo-arrecife-coral-australia-120-anos.html

Un equipo internacional de científicos coliderado por la Universidad de Granada ha descubierto un nuevo arrecife de coral en la Gran Barrera de Australia, el primero en 120 años, y avanza en el trabajo de campo con un buque que se extenderá hasta el próximo 17 de noviembre. Continua la lectura de Descobreixen un nou escull de corall a Austràlia, el primer a 120 anys

El 40% dels municipis de litoral espanyol han urbanitzat més de la meitat de la seva costa tot i el risc d’inundació

El conjunt de superfície artificial construïda en els primers 500 metres de costa espanyola suma 625 km2, és a dir, una xifra superior a l’àrea total que abasta el municipi de Madrid (605 km2)

https://www.publico.es/sociedad/economia-ladrillo-40-municipios-litoral-espanol-han-urbanizado-mitad-costa-pese-riesgo-inundacion.html

Las políticas del ladrillo podrían tener graves consecuencias en el litoral español. La mayor frecuencia de temporales, como consecuencia de la crisis climática, pone en riesgo a buena parte de los municipios costeros con construcciones en superficie artificial inundable. Así lo revela un informe del Observatorio de la Sostenibilidad que identifica los 50 municipios costeros –sin contar capitales de provincia– más urbanizados y expuestos ante fenómenos meteorológicos extremos. Según la publicación, el 40% de estas localidades tendrían más de la mitad de sus costas modificadas por el urbanismo. Continua la lectura de El 40% dels municipis de litoral espanyol han urbanitzat més de la meitat de la seva costa tot i el risc d’inundació

Una investigació reconstrueix el dia del cataclisme que va acabar amb els dinosaures

Molt carbó i res de sofre. És el que ha trobat un equip científic internacional que ha extret del fons del mar minerals del cràter de Chicxulub, cavat pel meteorit que va causar l’extinció dels dinosaures fa 66 milions d’anys.

L’abundància de carbó confirma que l’impacte del meteorit, que va alliberar una energia equivalent a 10.000 milions de bombes atòmiques com la d’Hiroshima, va provocar extensos incendis forestals.

Grans incendis forestals, un tsunami i núvols de sofre que impediren l’arribada de la llum del Sol durant molt de temps. Aquestes devien ser les conseqüències immediates del xoc d’un gran asteroide contra la terra fa 65 milions d’anys. I a mig termini, una altra conseqüència ben coneguda: entre molts altres animals, la catàstrofe va comportar l’extinció dels dinosaures, que havien dominat la Terra durant més de 150 milions d’anys.

El xoc va crear un gran cràter situat vora la població mexicana de Chicxulub, que li ha donat nom. I un nom adient, perquè en maia significa “la cua del diable”. Es troba a la península de Yucatan.

Es tracta d’un clot de vora 200 quilòmetres de diàmetre descobert el 1978. Els geòlegs estudien la història de la terra a partir dels sediments que s’han dipositat en diverses èpoques, com passant pàgines d’un llibre. I en els que corresponen a aquell moment, el del xoc, hi havia una quantitat d’iridi molt superior a la que sol presentar aquest element químic a la Terra.

Un dels resultats més importants de la recerca és que en moltes mostres del nucli del cràter no hi havia sofre, tot i que al voltant s’hi van dipositar moltes roques riques en aquest element. Això dona suport a la teoria que el sofre va anar a parar a l’atmosfera i va obstruir el pas de la llum del Sol. Calculen que s’haurien alliberat almenys 325.000 milions de tones de sofre, 10.000 vegades més que l’expulsat a l’erupció del volcà Krakatoa, a Indonèsia, el 1883.

I això va produir un canvi climàtic que va conduir a l’extinció, segons es calcula, del 75% de els espècies que hi havia en aquell moment a la Terra. Per això, segons Gluck, allò va ser un infern de curta durada a nivell local, però seguit d’una etapa molt llarga de clima molt fred. I això va fer que els dinosaures “primer es van socarrimar i després es van congelar”.

https://www.lavanguardia.com/ciencia/20190909/47262889334/crater-metoerito-extincion-dinosaurios.html Continua la lectura de Una investigació reconstrueix el dia del cataclisme que va acabar amb els dinosaures

Xina troba restes d’un mar de lava a la cara oculta de la Lluna

Es creu haver trobat restes del mantell lunar, la capa interna de la que fins ara no hi havia a penes evidències. Segons l’estudi el mantell lunar està format, en parts iguals, de olivina i piroxè.

Es coneix com a olivina un grup de minerals intermedis de la sèrie de solució sòlida que es forma entre la forsterita (Mg2SiO4) i la faialita (Fe2SiO4).

Es tracta d’uns nesosilicats de ferro i magnesi corrents de les roques eruptives bàsiques. Es troba típicament a les roques plutòniques, com ara les peridotites, i a les roques volcàniques.[2] El seu nom deriva del llatí oliva, que, com en català, significa oliva, en al·lusió al color del mineral.

Els piroxens són un important grup de minerals de silicat trobats en molts roques ígnies i metamòrfiques. Comparteixen una estructura comuna que consisteix en cadenes simples de tetraedres de sílice i es cristal·litzen en els sistemes monoclínics i ortoròmbic.[3

https://www.lavanguardia.com/ciencia/20190515/462267604175/china-mar-lava-cara-oculta-luna.html

Desde principios de año, un robot enviado por China, el Yutu-2, se encuentra en la cuenca Aitken, un enorme cráter en la desconocida cara oculta de la Luna. Se trata de la primera vez que un artilugio de estas características recorre este territorio por lo que todo el mundo está pendiente de los descubrimientos que hace en su misión, a la que llaman Chang’e 4. Las primeras noticias ya han llegado. Y es que se cree haber encontrado restos del manto lunar, la capa interna de la que hasta ahora no había apenas evidencias. Continua la lectura de Xina troba restes d’un mar de lava a la cara oculta de la Lluna

Camí al desert: l’erosió es menja més de 500 milions de tones de sòl l’any a Espanya

L’erosió és “causa i símptoma” de la desertificació, diu el Pla Nacional d’Acció. El canvi climàtic amenaça de convertir en desert el 80% d’Espanya. Un terç del territori suporta erosions greus o molt greus. Nou comunitats tenen pèrdues de sòl superiors al “tolerable”: 12 tones per hectàrea i any

Tots dos processos, inseparables, estan entre els danys ambientals més estesos, diu l’últim informe sobre biodiversitat a Espanya que assenyala com a “prioritària” la seva vigilància

https://www.eldiario.es/sociedad/Camino-desierto-millones-toneladas-Espana_0_897660994.html

España pierde suelo a ritmo acelerado abriendo así el camino a la transformación en desierto de grandes áreas del territorio. La erosión se come cada año unos 543 millones de toneladas de terreno, según los datos más recientes del Ejecutivo. La pérdida de suelo por erosión es “causa principal y síntoma” de la desertificación, según el Plan Nacional de Acción contra este fenómeno, una de las amenazas más acuciantes del cambio climático en España. Continua la lectura de Camí al desert: l’erosió es menja més de 500 milions de tones de sòl l’any a Espanya

Dia de la Terra: Naturalistes volen frenar impacte humà sobre el planeta (vídeo)

Aquest dilluns es celebra deu anys des de la designació oficial per part de l’ONU, del Dia Mundial de la Mare Terra

Google regala su Doodle a la biodiversidad. Veure: https://www.lavanguardia.com/natural/20190422/461773037254/dia-de-la-tierra-google-doodle-dia-internacional-de-la-madre-tierra.html

Naturalistas españoles han llamado a la reflexión para frenar el impacto de las actividades humanas sobre el “hogar común” y generar conciencia para un desarrollo sostenible con motivo del Día Mundial de la Madre Tierra, que este lunes celebra diez años desde su designación oficial por parte de la ONU.

Imagen de la Tierra vista desde la Luna

Imagen de la Tierra vista desde la Luna (NASA)
 

“El Día de la Madre Tierra sirve para generar conciencia de forma simbólica” sobre la interdependencia entre los seres humanos, las demás especies vivas y el planeta que habitamos, ha explicado el biólogo Miguel Delibes de Castro. Continua la lectura de Dia de la Terra: Naturalistes volen frenar impacte humà sobre el planeta (vídeo)

Els bacteris humanes amenacen la fauna antàrtica

Baleners, científics -i més recentment, també turistes- són exemples de col·lectius humans que s’han desplaçat fins als punts més remots de l’extrem sud del planeta i que estan provocant casos de zoonosis inversa, és a dir, infeccions que són transmeses per l’espècie humana a altres éssers vius.

Els nous patògens emergents o invasors que arriben a poblacions altament sensibles -com la fauna antàrtica i subantàrtica- podrien tenir conseqüències devastadores i causar el col·lapse local i l’extinció d’algunes poblacions.

https://www.elperiodico.com/es/ciencia/20181210/antartida-fauna-amenaza-bacteria-hombre-7194076

La fauna antártica está amenazada por los patógenos dispersados por los humanos en latitudes polares, según un estudio del Instituto de Investigación de la Biodiversidad (IRBio) de la Universidad de Barcelona y del Instituto de Investigación y Tecnología Agroalimentarias (IRTA-CReSA). Continua la lectura de Els bacteris humanes amenacen la fauna antàrtica

La NASA troba un iceberg en forma de rectangle perfecte

L’agència aeronàutica ha publicat a Twitter la fotografia d’aquest iceberg tabular que supera el quilòmetre de longitud. La NASA ha descobert un bloc de gel de forma perfectament rectangular a la Barrera de gel Larsen, plataforma situada a la costa oriental de la península Antàrtida.

Un iceberg és una massa d’aigua dolça que es desprèn dels glacials polars i, gràcies als corrents marítims, es desplaça amb direcció a l’equador geogràfic del planeta.

Bàsicament hi ha dos tipus d’icebergs segons la seva forma: els tabulars i els no tabulars. Els tabulars són blocs de gel amb forma com si fos un altiplà; solen ser molt grans ja que la seva ràtio alçada / longitud és d’almenys 5: 1. Sobre la superfície llueixen com una tablet gegant. Els no tabulars són la resta dels icebergs.

La Nasa Ice explica que la placa de gel és un iceberg tabular, un tipus de glacera que formen formes geomètriques exactes.

https://www.publico.es/ciencias/nasa-nasa-descubre-iceberg-perfectamente-rectangular-antartida.html

https://www.elperiodico.com/es/medio-ambiente/20181023/iceberg-rectangulo-perfecto-nasa-7104492

La NASA (National Aeronautics and Space Administration) ha encontrado un iceberg geométricamente perfecto. La entidad aeroespacial ha compartido la imagen de una enorme pieza de hielo de 1,5 kilómetros de longitud en forma de rectángulo. Se encontraba flotando en la costa este de la península Antártica, cerca de la barrera de hielo Larsen C.

El iceberg fue descubierto durante un vuelo de la operación IceBridg, la cual monitorea el área del hielo polar de la Tierra. La imagen fue tomada justo en el transcurso de la operación, que tiene como finalidad  proporcionar una vista en 3D del hielo que conforman tanto el Ártico como la Antártida, proporcionando así  información vital sobre cómo cambia con el tiempo. Continua la lectura de La NASA troba un iceberg en forma de rectangle perfecte