Arxiu de la categoria: GEOLOGIA

L’ Amazònia, saquejada per la mineria il·legal

Un estudi inèdit revela que la mineria il·legal d’or, diamants i coltan està present en més de 30 rius i 2.000 punts en les selves de sis països amazònics.

El mercuri es fa servir per depurar l’or, però retorna a la natura en forma de metilmercuri, un compost altament tòxic. El mercuri, està afectant a poblacions indígenes i locals que viuen a prop o treballen en zones d’extracció d’or, així com aquelles que consumeixen peixos en la seva dieta.  La seva acumulació en els teixits humans afecta el sistema nerviós central, causant problemes d’ordre cognitiu i motor, pèrdua de visió i malalties cardíaques. Els peixos també estan greument contaminats, i ningú consumeix més peix que els pobles indígenes i riberencs amazònics.

Geològicament, l’Amazònia és una regió de subsidència, on s’ha acumulat un enorme gruix de sediments. Hom hi ha definit dues seqüències estratigràfiques, separades per una discordança: la més antiga inclou terrenys permians i carbonífers, i la superior, sediments terciaris i quaternaris. Durant el Terciari, posteriorment al plegament dels Andes, la regió es convertí en un llac gegantí d’aigua dolça. En el Plistocè, el llac s’obrí vers l’Atlàntic, i la xarxa hidrogràfica actual s’implantà sobre els terrenys terciaris dipositant-hi nous sediments. La plana amazònica, que ocupa aproximadament la meitat de la regió, és el paisatge més característic: vastíssim conjunt de petits relleus (“la terra ferma”) que no superen els 300 m d’altitud (altiplà de Santarém, 130 m; escarpament de Paranaquara, 300 m) i de grans planes d’inundació fluvial, que representen una porció relativament reduïda del conjunt regional .

https://www.bluradio.com/nacion/amazonia-saqueada-por-la-mineria-ilegal-199453-ie435

https://www.elespectador.com/noticias/medio-ambiente/amazonia-saqueada-por-la-mineria-ilegal-articulo-828347

Un estudio inédito revela que la minería ilegal de oro, diamantes y coltán está presente en más de 30 ríos y 2.000 puntos en las selvas de seis países amazónicos. El mercurio es el mayor problema.

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Cop del Suprem al Castor: sentencia que els consumidors no n’han de pagar el manteniment

El govern espanyol haurà de tornar als consumidors de gas els 18 milions d’euros que es van carregar a la factura pel manteniment del magatzem submarí de gas Castor durant els anys 2014 i 2015.

La patronal Cecot guanya el recurs i evita que es traslladi a l’usuari el pagament de fins a 4.500 M€. Entre el 2014 i el 2018 s’han pagat 200 milions per mantenir el Castor, però la xifra pujava fins a 4.500 milions durant un període de 30 anys. Xifra que hem pagat nosaltres.

Aquesta decisió del Suprem suposa un nou revés per a la gestió que el govern central ha fet del magatzem de gas, ubicat al mar a la frontera entre el País Valencià i Catalunya. A banda de pagar-ne el manteniment, l’Estat també va indemnitzar l’empresa propietària del magatzem, Escal, amb 1.350 milions d’euros, però l’any passat el Tribunal Constitucional va tombar aquesta decisió.

Es complirà la llei automàticament? Ho pagarem d’una altra manera nosaltres?

https://www.ara.cat/economia/Suprem-obligacio-consumidors-manteniment-Castor_0_2125587570.html

Nou cop judicial al Castor. Aquest magatzem de gas, propietat de l’empresa Escal (controlada en dues terceres parts per la constructora ACS, l’empresa de Florentino Pérez), va haver de tancar el 2014 pels moviments sísmics que provocava. Des d’aleshores, l’Estat s’encarrega del manteniment del Castor, amb un cost milionari que es repercuteix en els rebuts de gas tant dels ciutadans com de les empreses espanyoles.

Entre el 2014 i el 2018 s’han pagat 200 milions per mantenir el Castor, però la xifra pujava fins a 4.500 milions durant un període de 30 anys

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Les coves submergides de Mallorca guarden secrets sobre què passarà amb el canvi climàtic

Amb una nova via, més precisa per mesurar els canvis del passat, els científics estan revaluant les prediccions de com els nivells del mar poden créixer en relació a l’increment de temperatura, que s’està donant en l’actualitat.

Els resultats suggereixen que, si es sobrepassa en 1,5 a 2 º C la temperatura preindustrial, el nivell de la mar respondrà amb una pujada que anirà entre dos i sis metres, per sobre del nivell actual de la mar.

El treball ha comptat amb el finançament de l’Agencia Espanyola d’Investigació-FEDER, EU i de la National Science Foundation, segons indica la UIB.

https://www.pressdigital.es/texto-diario/mostrar/1248423/cuevas-sumergidas-mallorca-guardan-secretos-sobre-pasara-cambio-climatico? Continua la lectura de Les coves submergides de Mallorca guarden secrets sobre què passarà amb el canvi climàtic

Vidalina Morales i Manuela Morales: “L’únic verd de la mineria verd són els dòlars que es porten”

El Salvador va vetar l’any passat les activitats d’exploració, extracció, explotació i processament, ja sigui a cel obert o subterrani, de la mineria metàl·lica. Fa 500 anys la gent lliurava les seves vides per defensar els seus territoris i avui, amb una situació més tecnològica o més sofisticada, passa el mateix.

https://www.publico.es/sociedad/vidalina-morales-manuela-morales-unico-verde-mineria-verde-son-dolares-llevan.html

El Salvador se convirtió el año pasado en el primer país del mundo en prohibir la minería metálica. Una ley aprobada por amplia mayoría vetó las actividades de exploración, extracción, explotación y procesamiento, ya sea a cielo abierto o subterráneo. Pero para llegar a este estadio, el movimiento de oposición a la minería planteado desde las comunidades del país centroamericano y encabezado por mujeres, ha tenido que hacer frente a amenazas, intimidaciones y asesinatos de los líderes ambientales por parte de la empresa extractiva canadiense Pacific Rim.

Vidalina Morales y Manuela Morales pertenecen a la Asociación de Desarrollo Económico y Social de Santa Marta (ADES) y son parte integrante de la resistencia a la minería en el departamento de Cabañas. Hablamos con ellas de su lucha, del derecho al agua y a la tierra y de los derechos humanos.

Han sido 12 de años de oposición a un megaproyecto minero que ponía en peligro vuestros bienes. ¿Cuáles son los perjuicios que causa la minería en un país como El Salvador?

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La febre dels minerals més cobejats torna als Pirineus

Un projecte de prospecció per extreure tungstè provoca reaccions contràries al Pallars. La consideren una amenaça per al patrimoni natural que alteraria l’economia comarcal, tot i tenir en compte possibles beneficis o llocs de treball. D’altra banda, el geòleg assessor de la plataforma, Josep Maria Mata Perelló, professor de l’Escola de Mineria de Catalunya, creu que l’estudi ambiental en què es basa l’empresa que explotaria el recurs presenta greus errors, com no tenir en compte la possible fracturació de les roques.

https://www.lavanguardia.com/local/lleida/20181022/452477130807/proyecto-minerales-pirineos-pallars.html

Los Pirineos han sido desde tiempo inmemorial una zona de gran actividad minera, pero la extracción de minerales se había ido abandonando por falta de rentabilidad, razones medioambientales y de salud y por ser considerada incompatible en un territorio sujeto a normativas de conservación del patrimonio natural.

Toda esta situación puede cambiar radicalmente si, finalmente, se autoriza un gran proyecto de explotación a la búsqueda de tungsteno, también conocido como wolframio y que se utiliza en la elaboración de bombilla, en el municipio de Alt Àneu, en el Pallars Sobirà (Proyecto Aurenere) y que abarca también el otro lado de la frontera (Proyecto Couflens). En Alt Àneu, el plan está impulsado por la empresa Neometal Spania. Territori i Sostenibilitat, a la vista de los informes medioambientales, autorizará o no, una investigación más avanzada.

 El proyecto pretende realizar perforaciones, en un área de montaña de 27 km2

La comarca ha reaccionado en contra de esta nueva fiebre del oro. La consideran una amenaza para el patrimonio natural que alteraría la economía comarcal, aun teniendo en cuenta posibles beneficios o puestos de trabajo. Impulsados por las administraciones locales, los habitantes de Isil y Alòs d’Isil han constituido la plataforma Salvem Salau, el puerto en el que se pretenden realizar las perforaciones, con una extensión de 27 km2. Según Sofía Isús, presidenta de la Entidad Municipal Descentralizada de Isil, “no entendemos que se puedan permitir unas prácticas mineras tan agresivas en una zona tan ecológicamente sensible que es hábitat de numerosas especies protegidas, entre ellas el oso pardo”. Continua la lectura de La febre dels minerals més cobejats torna als Pirineus

El col·lapse del volcà Etna podria desencadenar tsunamis mortals

La força de la gravetat està arrossegant a l’Etna cap al mar, el que planteja la possibilitat que el flanc del volcà actiu pugui patir algun dia un col·lapse catastròfic. Això sí, no hi ha indicis que tal col·lapse sigui imminent, però una nova investigació ha descobert que el flanc sud-est del volcà italià s’està movent tant per sobre del sòl com per sota del mar. Aquests moviments evidencien que el risc de col·lapse és més gran del que es creia anteriorment, expliquen els científics del Centre Helmholtz de GEOMAR Helmholtz a Kiel (Alemanya) a la revista Science Advances.

Així, en el futur, el perill d’aquest volcà no seria el foc, sinó l’aigua, ja que la Muntanya Etna, situat a l’illa italiana de Sicília, s’està lliscant lenta i inevitablement cap al Mar Mediterrani, un moviment creixent que els científics s’han observat durant dècades.

L’Etna és el volcà més inquiet d’Europa. Aquesta muntanya ha experimentat períodes actius des de 6.000 a.C. i actualment es troba en un cicle d’erupció actiu des del setembre del 2013, segons el Programa de Vulcanisme Global de la Institució Smithsoniana.

Els investigadors que utilitzen dades de satèl·lits  i mesuraments de GPS també han observat que el flanc sud-est de la Muntanya Etna s’ha desplaçat cap al mar durant almenys 30 anys. Al març, científics de l’Open University (Regne Unit) van exposar que el pendent es va moure una mitjana de 14 mil·límetres cada any només entre 2001 i 2012.

https://www.muyinteresante.es/naturaleza/articulo/el-colapso-del-volcan-etna-podria-desencadenar-tsunamis-mortales-721539245078

El Etna amenaza con derrumbarse

https://www.lavanguardia.com/ciencia/planeta-tierra/20181010/452289348712/volcan-etna-colapso-gravedad.html Continua la lectura de El col·lapse del volcà Etna podria desencadenar tsunamis mortals

El Congrés debatrà crear una comissió d’investigació sobre el magatzem de gas Castor

Aquest projecte va causar més de 500 sismes registrats el 2013 al litoral de Castelló. Al desembre de 2017, el Tribunal Constitucional va anul·lar la indemnització de 1.350 milions per a les empreses promotores (entre elles ACS) del projecte de magatzem de gas de Castor que fixava el decret llei de mesures del sistema gasista que el Govern va aprovar el 2014, en considerar-la inconstitucional.

El passat 21 de juny la jutge de l’Audiència Nacional Carmen Lamela va arxivar la querella després de descartar qualsevol delicte penal en la construcció del magatzem subterrani de gas Castor. Nosaltres paguem la indemnització a la factura de la llum. Això no té gaire coherència.

https://www.publico.es/politica/castor-congreso-debatira-crear-comision-investigacion-almacen-gas-castor.html

El Pleno del Congreso tiene previsto debatir y decidir este martes si abre una comisión de investigación para esclarecer las responsabilidades políticas sobre el almacén de gas Castor, y encontrar vías a partir de las cuales recuperar dinero de las indemnizaciones previstas.

La propuesta, impulsada por el grupo confederal de Unidos Podemos y Compromís, reclama “poner luz y taquígrafos sobre un proceso administrativo y político lleno de sombras” pues, argumentan estas formaciones, no hubo concurrencia competitiva ni publicidad, ni tampoco la empresa adjudicatoria acreditó suficiente capacidad técnica y económica para desarrollar la actividad con suficientes garantías.

En su propuesta de investigación, las formaciones de izquierda enumeran varios puntos a investigar en la comisión parlamentaria, como posibles irregularidades vinculadas a la financiación del proyecto, el sobrecoste de ejecución, la aprobación de disposiciones “para blindar” la inversión, la supuesta ocultación de informes que alertaban de posibles movimientos sísmicos o “la no observancia de las declaraciones de impacto ambiental”.

La actual ministra, citada a declarar

Precisamente por esta razón, la actual ministra de Transición Ecológica, Teresa Ribera, podría tener que rendir explicaciones ante la comisión, en caso de que saliera adelante su constitución, por haber avalado la declaración de impacto ambiental del almacén.

Ribera firmó esta declaración en 2009, cuando era responsable de la Secretaría de Estado de Cambio Climático bajo el segundo Gobierno de José Luis Rodríguez Zapatero, y por ello tuvo que enfrentarse, junto a otros técnicos, a una querella de la Fiscalía de Castellón por prevaricación, aunque finalmente no fue encausada.

Además de la afectación que causó este proyecto, en forma de más de 500 seísmos registrados en 2013 en el litoral de Castellón, Unidos Podemos y Compromís buscan investigar la legalidad de la indemnización recibida por el concesionario y el coste que supondrá para los consumidores de gas, así como la gestión de la hibernación del proyecto, así como su desmantelamiento.

Dirimir responsabilidades políticas

El pasado mes de diciembre e Tribunal Constitucional anuló el procedimiento por el que se estableció la indemnización para las empresas promotoras del proyecto en 2014, por fijar la compensación, de 1.350,7 millones de euros, a través de un decreto ley.

Esta misma semana, la portavoz adjunta del grupo confederal Ione Belarra calificó el proyecto Castor como “un monumento al país de la corrupción, del ladrillazo y de los contratos a dedo”, y saludó la posibilidad de dirimir responsabilidades políticas, “ahora que la Audiencia Nacional ha dicho que no hay responsabilidades penales”.

La dirigente de la formación morada confió, además, en que pueda recuperarse la indemnización prevista en el contrato Castor a la concesionaria Escal UGS, controlada por la constructora ACS, y ha criticado que este contrato “se hizo para que lo ganara ACS, propiedad de Florentino Pérez“. “Es una vergüenza y creo que este es un caso más para revertir esa situación”, ha dicho.

http://www.elmundo.es/comunidad-valenciana/castellon/2018/09/25/5baa7461e2704eb16d8b465f.html

Així serà la Terra d’aquí a 250 milions d’anys (vídeo de simulació)

Christopher R. Scotese és geòleg a la Universitat de Texas a Arlington. Va rebre el seu doctorat a la Universitat de Chicago el 1985. És el creador del Projecte Paleomap, que té com a objectiu mapar la Terra durant els últims mil milions d’anys, i se li atribueix la predicció de Pangea Ultima, una possible futura configuració de supercontinents. Els continents es mouen a una velocitat equivalent a la del creixement de les nostres ungles.

https://www.lavanguardia.com/ciencia/20180905/451623825528/tierra-futuro-250-millones-de-anos-pangea-proxima-continentes.html Continua la lectura de Així serà la Terra d’aquí a 250 milions d’anys (vídeo de simulació)

Esllavissades provocades per l’activitat humana en ascens

Més de 50.000 persones van morir per esllavissades de terra al llarg del món entre 2004 i 2016, segons un nou estudi realitzat per investigadors de la Universitat del Regne Unit de Sheffield. L’equip, que va compilar dades sobre més de 4800 esllavissades fatals durant el període de 13 anys, també va revelar per primera vegada que els esllavissaments resultants de l’activitat humana han augmentat amb el temps. La investigació es a la revista European Geosciences Union per la revista Natural Hazards and Earth System Sciences.

L’equip va trobar que més de 700 esllavissades fatals que es van produir entre 2004 i 2016 tenien una empremta digital humana. Els treballs de construcció, la mineria legal i il·legal, així com el tall irregular dels turons (tallant terreny en un pendent) van causar la major part dels esllavissaments de terra induïts per humans.

Els investigadors van identificar un total de 4800 esllavissades, excloses les provocades per terratrèmols, que es van produir al voltant del món entre 2004 i 2016 i van causar un total de prop de 56.000 morts. L’esdeveniment més tràgic identificat pels investigadors va ser l’esllavissada de Kedarnath el juny de 2013 a l’Índia, que va provocar més de 5000 morts. Va ser degut a condicions meteorològiques extremes que van causar inundacions i fluxos de fang massius, que van afectar a milers de pelegrins religiosos atrapats en una zona de muntanya

https://www.egu.eu/news/424/landslides-triggered-by-human-activity-on-the-rise/

More than 50,000 people were killed by landslides around the world between 2004 and 2016, according to a new study by researchers at UK’s Sheffield University. The team, who compiled data on over 4800 fatal landslides during the 13-year period, also revealed for the first time that landslides resulting from human activity have increased over time. The research is published today in the European Geosciences Union journal Natural Hazards and Earth System Sciences. Continua la lectura de Esllavissades provocades per l’activitat humana en ascens

El primer ‘encenedor’ de la humanitat. Bifaç de sílex i pirita

 El bifaç destral de mà és el nou tipus d’eina agrícola que apareix en el registre fòssil fa 1.4 milions d’anys. Es tracta de nuclis de roca (basaltsílexquarsitacalcària …) que van ser colpejats fins a afilar les seves vores i donar-los una forma característica bàsica punxeguda per un extrem i arrodonida en l’extrem oposat.
La troballa, recollit a Scientific Reports, demostra que els bifaços neandertals funcionaven com una mena de “navalla suïssa”, amb la qual aquells homínids no només esquarteraven els animals que caçaven, sinó també tallaven fusta, afilaven altres eines i, fent xocar pirita contra el costat pla del bifaç, aconseguien fer saltar espurnes amb les quals obtenir foc.
La pirita és un sulfur de ferro de fórmula química FeS2, contenint un 53,4% de sofre i un 46,4% de ferro.
El sílex, també conegut com pedra foguera (en realitat, la pedra foguera és una varietat d’aquest), és una forma sedimentària criptocristal·lina del quars, també anomenada pedrenyal, en la seva varietat nodular de color negre. És formada principalment per diòxid de silici (SiO2).

Fuego y lenguaje. Darwin consideraba que estos eran los dos logros más importantes de la humanidad, que habían facilitado que conquistásemos el planeta. Allí donde fueron nuestros ancestros, los llevaron consigo. El fuego les permitió cocinar los animales que cazaban, sobrevivir a condiciones de frío extremo, defenderse, ver en la oscuridad. Los primeros indicios de que habían aprendido a usarlo, seguramente aprovechando incendios naturales, apuntan al Homo erectus y datan de hace alrededor de un millón de años. Saber cómo encenderlo vino mucho más tarde, unos 400.000 años atrás.

Los neandertales chocaban fragmentos de pirita contra la cara llana de los bifaces para hacer saltar chispas y prender así fuego.

Los neandertales chocaban fragmentos de pirita contra la cara llana de los bifaces para hacer saltar chispas y prender así fuego. (Andrew Sorensen)

Sin embargo, aunque se han hallado una gran cantidad de pruebasindirectas que demuestran que su uso, hasta el momento no se habían encontrado los ‘mecheros’ que esos primeros homínidos crearon y que les permitieron no solo controlar el fuego, sino, además, prenderlo.

Investigadores de la Universidad de Leiten, en Holanda, han hallado el primer encendedor que se conoce de la historia de la humanidad con el que los Neandertales hace entre 45.000 y 50.000 años eran capaces de producir fuego de manera regular y sistemática.

El hallazgo, recogido en Scientific Reports, demuestra que los bifacesneandertales funcionaban como una especie de “navaja suiza”, con la que aquellos homínidos no solo descuartizaban los animales que cazaban, sino también tallaban madera, afilaban otras herramientas y, haciendo chocar pirita contra el lado plano del bifaz, conseguían hacer saltar chispas con las que obtener fuego.

Los científicos, liderados por Andrew Sorensen, examinaron una colección de herramientas líticas procedentes de diversos yacimientos en Francia, de finales del Paleolítico Medio, pertenecientes a la cultura musteriense. Analizaron las marcas microscópicas y macroscópicas que presentaban y que sugerían que habían estado expuestas a percusiones continuas y a abrasión con un material duro. También estudiaron los minerales hallados en el microdesgaste de las hojas de esta hacha de mano.

“Está claro que los fuegos los empezaban golpeando pirita contra el sílex de los bifaces”, considera Andrew Sorensen, primer autor del trabajo.

Andrew Sorensen ha liderado la investigación que ha hallado los primeros encendedores de la humanidad.

Andrew Sorensen ha liderado la investigación que ha hallado los primeros encendedores de la humanidad. (Andrew Sorensen)

A continuación, hicieron arqueología experimental y trataron de replicar el uso que los neandertales podrían haber hecho de aquellas herramientas. Produjeron marcas en ocho herramientas de sílex -réplicas- y comprobaron que eran lo más similar posibles a las halladas en las originales neandertales, lo que a juicio de los autores demuestra que usaban estos bifaces para empezar sus propios fuegos, usando fragmentos de pirita.

“Este ‘encendedor’ es la primera prueba directa que tenemos de que ese fuego estaba suficientemente controlado como para poder reproducirlo cuando quisieran”, razona Antonio Rosas, profesor de investigación del CSIC y director del grupo de paleoantropología del Museo Nacional de Ciencias Naturales (MNCN), que no ha participado en este estudio.

“Este ‘encendedor’ es la primera prueba directa que tenemos de que ese fuego estaba suficientemente controlado como para poder reproducirlo cuando quisieran”

ANTONIO ROSAS

Investigador CSIC

“En otros yacimientos ya se había encontrado presencia de pirita y otros minerales de hierro que permiten hacer saltar chispas. Pero ellos [los investigadores de la Universidad de Leite] han mirado la asociación de los minerales de hierro que, al frotarlos contra una base, pueden hacer saltar chispas y por primera vez han demostrado de manera fehaciente que los neandertales controlaban el fuego”, añade este paleoantropólogo, al frente del yacimiento neandertal de El Sidrón.

En el yacimiento del Abric Romaní, ubicado a las afueras de Capellades, en la comarca de L’Anoia, documentado como paso neandertal hace aproximadamente entre 35,000 y 70,000 años, el arqueólogo Eudald Carbonell explica que se han buscado encendedores sin éxito, “aunque tenemos pruebas indirectas de que sabían fabricar fuego. Tampoco en Atapuerca hemos encontrado pruebas directas de fuego, solo algunos indicios muy débiles. De ahí la importancia de este artículo, que demuestra que la pirita y las hachas de sílex se usaban como mecheros”.

Así es el nivel Q de excavación del Abric Romaní

Así es el nivel Q de excavación del Abric Romaní (ACN / M. Martí / ACN / M. Martí)

Los otros humanos

Los neandertales evolucionaron en Europa hace 400.000 años, en un periodo de temperaturas extremadamente frías y buena parte del continente cubierto de gruesas capas de hielo. Y aunque se sabía que hacían un uso extensivo del fuego, lo que les hubiera ayudado a sobrevivir a la crudeza del clima, se desconocía cuándo empezaron a producirlo de forma regular. Las campañas de excavación solían centrarse en intentar recuperar evidencias como los palitos de madera que los sapiens frotaban para la ignición, pero la madera no suele fosilizar y se descompone más rápido que otros materiales, como el hueso o la piedra. De ahí que no se suelan descubrir artefactos de madera prehistóricos.

“Si no se han encontrado más pruebas directas de que los neandertales sabían encender un fuego es quizás porque hasta ahora no hemos pensado en que podían controlar el fuego con estas herramientas. ¿Cómo se nos iba a ocurrir que usarían un bifaz para hacer fuego? Pero el hecho es que funciona. Así es que, ¿Por qué no?”

Que fueran capaces de prender fuego también revela características de la cognición de estos otros humanos. “Sabían planificar, saber que necesitarían un fuego más adelante y llevarse las herramientas para hacerlo. Además, a partir de diferentes artefactos eran capaz de combinarlos para crear algo nuevo.”, destaca Sorensen.

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