La sequera a l’Iraq deixa al descobert una ciutat de 3.400 anys d’antiguitat

Iraq és un dels països del món més afectats pel canvi climàtic. El sud del país, en particular, pateix una sequera extrema des de fa mesos. Per evitar que els cultius s’assequin, s’han extret grans quantitats d’aigua de l’embassament de Mossul, l’emmagatzematge d’aigua més important de l’Iraq, des del desembre.

Un equip d’arqueòlegs alemanys i kurds ha descobert una ciutat de l’era de l’Imperi Mittani, de 3.400 anys d’antiguitat que alguna vegada va estar ubicada a la vora del riu Tigris. L’assentament va sorgir de les aigües de l’embassament de Mossul a principis d’aquest any quan els nivells hídrics van caure ràpidament a causa de la sequera extrema que pateix l’Iraq.

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La extensa ciudad, con un palacio y varios edificios grandes, podría ser la antigua Zakhiku, que se cree que fue un centro importante en el Imperio Mittani (ca. 1550-1350 a. C.).

  Ha quedado al descubierto una ciudad de la Edad del Bronce que había estado sumergida hace décadas sin investigaciones arqueológicas previas. Está ubicado en Kemune, en la región de Kurdistán de Irak.

La ciudad tiene 3.400 años /UNIVERSITY OF TÜBINGEN

Este imprevisto hallazgo ha empujado a los arqueólogos a realizar una campaña de emergencia para excavar y documentar al menos parte de esta gran e importante ciudad lo más rápido posible antes de que vuelva a sumergirse. El arqueólogo kurdo Dr. Hasan Ahmed Qasim, presidente de la Organización de Arqueología de Kurdistán, y los arqueólogos alemanes Jun.-Prof. La Dra. Ivana Puljiz (Universidad de Freiburg) y el Prof. Dr. Peter Pfälzner (Universidad de Tübingen) decidieron espontáneamente emprender excavaciones de rescate conjuntas en Kemune. Éstas tuvieron lugar en enero y febrero de 2022, en colaboración con la Dirección de Antigüedades y Patrimonio en Duhok (región del Kurdistán).

En cuestión de días se formó un equipo para las excavaciones de rescate. La financiación del trabajo se obtuvo a corto plazo de la Fundación Fritz Thyssen a través de la Universidad de Friburgo.

En poco tiempo, los investigadores lograron mapear en gran medida la ciudad. Además de un palacio, que ya había sido documentado durante una breve campaña en 2018, se descubrieron otros edificios de gran tamaño: una fortificación masiva con muros y torres, un edificio de almacenamiento monumental de varios pisos y un complejo industrial. El extenso complejo urbano data de la época del Imperio de Mittani (aprox. 1550-1350 a. C.), que controlaba gran parte del norte de Mesopotamia y Siria.

Los hallazgos son muy relevantes /UNIVERSITY OF TÜBINGEN

“El enorme edificio almacén es de particular importancia porque en él se deben haber almacenado enormes cantidades de mercancías, probablemente traídas de toda la región”, dice Ivana Puljiz. Hasan Qasim concluye: “Los resultados de la excavación muestran que el sitio fue un centro importante en el Imperio Mittani”.

El equipo de investigación quedó asombado por el buen estado de conservación de las paredes, a veces con una altura de varios metros, a pesar de que las paredes están hechas de ladrillos de barro secados al sol y estuvieron bajo el agua durante más de 40 años. Esta buena conservación se debe a que la ciudad fue destruida por un terremoto alrededor del año 1350 aC, durante el cual las partes superiores de los muros se derrumbaron y enterraron las partes bajas de los edificios, protegiendo estos restos.

De particular interés es el descubrimiento de cinco vasijas de cerámica que contenían un archivo de más de 100 tablillas cuneiformes. Datan del período asirio medio, poco después de que el terremoto arrasara la ciudad. Algunas tablillas, que pueden ser cartas, aún se encuentran en sus sobres de arcilla. Los investigadores esperan que este descubrimiento proporcione información importante sobre el final de la ciudad del período Mittani y el comienzo del dominio asirio en la región. “Es casi un milagro que las tablillas cuneiformes hechas de arcilla sin cocer sobrevivieran tantas décadas bajo el agua”, dice Peter Pfälzner.

Tablillas cuneiformes descubiertas /UNIVERSITY OF TÜBINGEN

Para evitar más daños al sitio importante por el aumento del agua, los edificios excavados se cubrieron completamente con láminas de plástico ajustadas y se taparon con relleno de grava como parte de un extenso proyecto de conservación financiado por la Fundación Gerda Henkel. Asi se quieren proteger las paredes de arcilla sin cocer y cualquier otro hallazgo aún escondido en las ruinas durante las épocas de inundación.