Prop de 400 morts a Sud-àfrica per fortes pluges i inundacions

Augmenten fins a 395 les morts per les pitjors inundacions a Sud-àfrica en 60 anys. La intensa pluja, que ha afectat infraestructures clau a la ciutat de Durban, és conseqüència de l’escalfament de l’oceà Índic

Al voltant de 40.700 habitants s’han hagut de desplaçar, ja que l’aigua ha inundat habitatges i ha deixat gran part de la població incomunicada i sense electricitat ni aigua corrent. A més, gairebé 7.000 persones s’han quedat sense llar.

Almenys 395 persones han mort com a conseqüència de les pluges torrencials i les inundacions dels darrers dies a Sud-àfrica, segons l’últim recompte que s’ha fet públic. Les riuades han tingut lloc a la província de Kwazulu-Natal, al sud-est del país, i han sacsejat amb especial duresa la ciutat de Durban, amb més de 3 milions d’habitants.

Les intenses pluges, que van començar dissabte i són les més intenses a la zona en 60 anys, han afectat més de 40.000 persones –moltes de les quals s’han hagut de desplaçar– i han deixat un rastre de destrucció al seu pas. Milers de persones han quedat sense subministrament elèctric ni aigua corrent i hi ha hagut danys en molts habitatges i infraestructures clau, com el port de Durban, un dels més grans del continent africà.

Segons el Servei Meteorològic de Sud-àfrica, en algunes zones de la província de Kwazulu-Natal van caure 450 mm en 48 hores, gairebé la meitat de la precipitació anual. Lluny de millorar la situació, s’espera que la pluja intensa persistirà durant tota la Setmana Santa.

“Una catàstrofe de proporcions enormes”

Durant una cerimònia del Divendres Sant a l’est del país, el president sud-africà, Cyril Ramaphosa, ha qualificat les inundacions de Kwazulu-Natal de “catàstrofe de proporcions enormes, com mai abans s’havien vist al país”.

395 morts i milers de desplaçats per les inundacions que colpegen Sud-Àfrica
Cases devastades per les inundacions a KwaNdengezi, Durban (Reuters/Rogan Ward)

El cap d’estat sud-africà, que ha visitat la zona, ha afegit que es tracta d’un fet tràgic i que “el dolor i el patiment dels afectats duraran anys, perquè alguns ‘ells acaben de veure com l’aigua s’enduia els seus familiars”.

Les autoritats del país han anunciat 1.000 milions de rands sud-africans (63 milions d’euros) en fons d’emergència per ajudar les persones que han quedat sense llar, aigua i electricitat per les inundacions.

El secretari general de les Nacions Unides, António Guterres, també ha expressat el suport de la institució a les víctimes de les inundacions:

Una nova mostra de l’escalfament global

Aquestes inundacions són una mostra de les afectacions provocades pel canvi climàtic. L’escalfament de l’oceà Índic a causa dels gasos d’efecte hivernacle està sacsejant la costa meridional de l’Àfrica amb tempestes i inundacions molt violentes.

La comunitat científica ha avisat que, probablement, aquesta tendència seguirà a l’alça en les properes dècades i activistes locals pel clima han demanat que augmenti la inversió per ajudar les comunitats a preparar-se per a les conseqüències del canvi climàtic.

En la mateixa línia s’ha expressat el president Ramaphosa, que ha dit que “les inundacions i les sequeres, en altres zones de Sud-àfrica, són un senyal del canvi climàtic, per al qual el país ha d’estar preparat”.

https://www.publico.es/internacional/sudafrica-cerca-400-muertos-sudafrica-fuertes-lluvias-e-inundaciones.html#analytics-seccion:listado

https://www.ccma.cat/324/augmenten-fins-a-395-les-morts-per-les-pitjors-inundacions-a-sud-africa-en-60-anys/noticia/3158502/

El este de Sudáfrica está desde el pasado lunes 11 de abril en “alerta máxima” tras las previsiones de nuevas fuertes lluvias y las devastadoras inundaciones registradas a lo largo de toda la semana. Esta situación meteorológica ha supuesto la muerte de 395 personas, la mayoría procedentes del área metropolitana de Durban, la ciudad más poblada de KwaZulu-Natal y la tercera más grande de Sudáfrica.

“Hemos recibido del Servicio Meteorológico de Sudáfrica indicaciones de que podrían producirse más lluvias en amplias zonas de la provincia (de KwaZulu-Natal)”, declaró el consejero provincial de Gobierno Cooperativo y Asuntos Tradicionales, Sipho Hlomuka.

“Según el aviso que hemos recibido, se prevén vientos dañinos en zonas de la costa desde el mediodía de hoy hasta la noche del sábado” así como “lluvias torrenciales”, agregó. Además, indicó que los equipos de gestión de catástrofes se encuentran “en alerta máxima para responder a las comunidades que se sabe que están en alto riesgo” y evitar o minimizar el impacto, según ha recogido la Agencia Efe.

Al rededor de 40.700 habitantes han tenido que desplazarse

Alrededor de 40.700 habitantes han tenido que desplazarse, pues el agua ha inundado viviendas y dejada a gran parte de la población incomunicada y sin electricidad ni agua corriente. El jefe de Gobierno de KwaZulu-Natal, Sihle Zikalala, señaló este jueves 14 de abril que casi 7.000 personas se habían quedado sin hogar.

De la misma forma, los daños de las lluvias se cuantifican en 757 millones de rands (unos 50 millones de euros). El área ha sido declarada como zona de desastre natural y el Gobierno ha desplegado a más de 4.000 miembros de las fuerzas de seguridad como refuerzo de los esfuerzos de socorro.

Además el Gobierno cuenta con 1.000 millones de rands sudafricanos (unos 63 millones de euros) disponibles de manera inmediata para dar respuesta a las inundaciones, según informó el ministro sudafricano de Finanzas, Enoch Godongwana en declaraciones a la cadena de televisión local Newzroom Afrika. “Cada año hacemos un presupuesto para emergencias y esa cantidad está disponible, puede utilizarse desde el mismo lunes”, declaró Godongwana.

Una consecuencia del cambio climático

En una visita a los afectados el miércoles 13, el presidente del país, Cyril Ramaphosa, calificó el suceso como una consecuencia del cambio climático, informó el medio local Times Live.

El presidente del país, Cyril Ramaphosa, calificó el suceso como una consecuencia del cambio climático

“Es un acontecimiento trágico y el dolor y el sufrimiento que sentirán los habitantes de KwaZulu-Natal afectados durará años, porque algunos de ellos acaban de ver cómo el río se llevaba a sus familiares, mientras observaban. Sin poder rescatarlos, alargando la mano para sujetarlos, pero la fuerza del agua se los llevó. Ha sido un momento muy, muy triste para nuestro pueblo“, dijo Ramaphosa.

De igual manera se posicionó Zikalala afirmando que “tanto el momento como la gravedad de la catástrofe de las inundaciones sugieren claramente que vivimos en una época de desequilibrio ecológico relacionado con el cambio climático y la degradación del medio ambiente”.

Este tipo de fenómenos climáticos no son nuevos en la región, pues en 2019 las lluvias torrenciales e inundaciones dejaron unos 80 muertos en esta misma época del año.