Les bombes nuclears poden causar tempestes geomagnètiques

Les bombes nuclears poden causar tempestes geomagnètiques. Una explosió nuclear a gran altitud pot sacsejar el camp magnètic de la Terra, segons una nova investigació liderada pel Servei Geològic dels Estats Units (USGS). El fenomen ja va passar a la dècada de 1960, al marc de Proves nuclears a l’atmosfera realitzada precisament per Estats Units.

Les tempestes geomagnètiques són pertorbacions del camp magnètic de la Terra, que duren des de diverses hores fins  i tot alguns dies. El seu origen és extern i es produeixen per un augment brusc de les partícules emeses en les erupcions solars que arriben a la magnetosfera, produint alteracions en el camp magnètic terrestre.

Les tempestes geomagnètiques tenen un caràcter global, començant simultàniament en tots els punts de la Terra. No obstant això, les amplituds amb que s’observen les tempestes en diferents llocs són diferents, sent majors com més altes són les latituds.

La freqüència amb què es produeixen les tempestes geomagnètiques està relacionada amb els períodes de l’activitat solar, d’uns 11 anys de durada i que es coneix com “cicle solar”. El nombre de taques solars permet quantificar l’activitat solar en cada moment.

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La llamaron “Starfish Prime“. El 9 de julio de 1962, el ejército de Estados Unidos hizo explotar una ojiva termonuclear a 250 millas sobre el Océano Pacífico. Lo que sucedió después sorprendió a todos.

Testigos desde Hawái a Nueva Zelanda informaron de auroras bailando en lo alto, magníficas “franjas de arcoíris” de medianoche que los observadores del cielo tropical nunca habían visto antes. Las radios se quedaron en silencio, luego de repente se volvieron ruidosas. Las alarmas antirrobo sonaron cuando las luces de las calles locales en Honolulu se apagaron.

Starfish Prime esencialmente creó una tormenta solar artificial completa con auroras, actividad geomagnética y apagones. Gran parte del caos de esa noche fue causado por el pulso electromagnético ( electromagnetic pulse , EMP), un feroz estallido de radiación que puede ionizar la atmósfera y salpicar el suelo con partículas secundarias similares a los rayos cósmicos. Los investigadores del gobierno y de la industria han estado estudiando Los EMP de Starfish Prime durante décadas.

Un nuevo artículo recién publicado en la revista de investigación Earth and Space Science sugiere que podrían estar pasando por alto algo.

Las simulaciones de EMP típicas que se encuentran en los informes gubernamentales y de la industria utilizan modelos demasiado simplificados de la Tierra“, dice el autor principal, Jeffrey Love, del Servicio Geológico de los Estados Unidos (USGS). “No proporcionan estimaciones precisas del peligro en entornos geológicos complejos“.

En su artículo, Love et al., describen cómo una explosión nuclear a gran altitud sacude el campo magnético de la Tierra. Primero, el EMP ioniza una capa de aire debajo de la bomba. Esta capa presiona hacia abajo, fijando las líneas del campo magnético de la Tierra en sus ubicaciones previas a la explosión. A continuación, a medida que disminuye la ionización, el campo magnético reaparece. Es una especie de tormenta geomagnética agitada y agitada.

Las tormentas geomagnéticas son famosas por provocar cortes de energía. Por lo general, el culpable es el sol, pero los EMP también pueden hacerlo. Los campos magnéticos que se tambalean hacen que las corrientes eléctricas fluyan a través del suelo. Literalmente, las rocas debajo de sus pies comienzan a hormiguear con electricidad. Estas corrientes, a su vez, llegan a las redes eléctricas conectadas a tierra, dañando potencialmente los transformadores y apagando las fuentes de alimentación.

Mapa geológico del este de Estados Unidos continental medio. Los triángulos marcan las ubicaciones de las mediciones magnetotelúricas recientes.

El punto crucial del artículo de Love: la Tierra no es la misma en todas partes. En los últimos años, los investigadores han estado sondeando la corteza terrestre para determinar las propiedades eléctricas tridimensionales de nuestro planeta. Estos estudios magnetotelúricos revelan enormes variaciones de conductividad de un lugar a otro, dependiendo de la mezcla de roca subyacente. Love ha sido uno de los pioneros en aplicar este tipo de datos de la Tierra al tiempo espacial, prediciendo cómo las tormentas geomagnéticas globales podrían afectar las líneas eléctricas locales. Ahora él y sus colegas están haciendo lo mismo con los EMP.

El equipo centró su atención en el este del continente medio de EE. UU., una región delimitada por St. Louis, Missouri y Memphis, Tennessee. Entre 2016 y 2019, el USGS realizó un estudio magnetotelúrico del área, por lo que los datos están actualizados. El terreno es notable por su mezcla de tipos de rocas. Debajo de todo esto hay una capa de roca basal precámbrica, que es eléctricamente resistiva; esto está cubierto por diferentes profundidades de roca sedimentaria eléctricamente conductora más joven. Las características notables incluyen el Ozark Dome, donde la capa sedimentaria es delgada, y el Reelfoot Rift, que está profundamente lleno de roca sedimentaria.

El equipo de Love simuló una explosión nuclear a unos 300 km por encima de esta región. Encontraron una gran variedad de respuestas geoeléctricas. Algunas líneas eléctricas en la simulación tenían voltajes excesivos cerca de 2000 V, mientras que otras estaban más cerca de 0 V. Ambas eran diferencias bruscas de estudios anteriores.

Los autores señalan que el Mediocontinente Oriental es solo una pequeña fracción de los EE. UU. Es necesario realizar estudios similares en otros lugares. Los investigadores aún tienen mucho terreno por recorrer cuando se trata de tormentas geomagnéticas nucleares.

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Spaceweather.com

Esta entrada se publicó en Reportajes en 31 Jul 2021 por Francisco Martín León