Llegir el genoma de 70.000 vertebrats per ajudar a conservar la biodiversitat

La publicació de 16 genomes de referència i d’alta qualitat de diverses espècies de vertebrats promet una revolució sense precedents en camps com la recerca biomèdica i la conservació de la biodiversitat.

https://flipboard.com/article/proyecto-genoma-de-vertebrados-una-nueva-era-para-la-gen-mica-de-la-biodiversid/a-bvAfJuQFQiSqVC6hHVP44Q%3Aa%3A130570571-f6373f71ca%2Fcom.es

https://www.diariolibre.com/actualidad/internacional/leer-el-genoma-de-70000-vertebrados-para-ayudar-a-conservar-la-biodiversidad-FO25906524

Madrid, 28 abr (EFE).- El Proyecto Genoma de Vertebrados (PGV) quiere tener una representación del genoma de los 70.000 que hay en la Tierra. Hoy acaba de presentar dieciséis de referencia, lo que abre la puerta a desarrollar programas de conservación de animales en peligro y a llegar a comprender mejor el genoma humano.

El estudio recoge dieciséis conjuntos de genomas de referencia de vertebrados -desde mamíferos a anfibios, peces, pájaros y reptiles- completos y de excelente calidad.

Con esa publicación, que recoge la revista Nature, el PGV ‘anuncia una nueva era en genómica, que permitirá avanzar en la investigación evolutiva y biomédica y en la conservación de la biodiversidad a una escala sin precedentes’, según el equipo.

El proyecto, que comenzó hace una década, reúne a científicos de una docena de países, entre ellos el investigador del español Instituto de Biología Evolutiva (IBE) Tomás Marqués-Bonet, liderado por la Universidad Rockefeller (Estados Unidos).

En el articulo publicado hoy -explica el científico a Efe- se propone una solución técnica viable para ilustrar que ya se pueden secuenciar genomas de cualquier vertebrado con la misma calidad que con el genoma humano, por un precio razonable, de manera estandarizada, prácticamente libres de errores y los más completos hasta la fecha.

Los primeros genomas analizados han llevado a nuevos descubrimientos con implicaciones para caracterizar la biodiversidad y contribuir a la conservación y la salud humana.

En particular, los primeros genomas de referencia de seis especies de murciélagos revelaron la selección y la pérdida de genes relacionados con la inmunidad, que son directamente relevantes para la investigación de enfermedades infecciosas emergentes, como la covid-19.

Este proyecto representa una nueva era de innovación en la ciencia del genoma, desarrollando y utilizando de maneras nuevas las técnicas de secuenciación, ensamblaje y anotación.

Leer un genoma no es otra cosa que trasladar a un ordenador la secuencia química del ADN de una célula, declara el investigador, quien agrega que ‘montar el primero cuesta mucho’, pero, una vez que se tiene ese de referencia por especie, los que vienen después son más baratos y sencillos.

La técnica de cómo se montan los genomas ha cambiado mucho en los últimos cinco años, ‘es como comparar una antigua televisión de tubo con una 4K’, pero esta tecnología era muy cara y se reservaba a ‘cosas que estuvieran íntimamente ligadas a humanos y enfermedad’, indica.

Marqués-Bonet recuerda que ya se sabe leer el genoma humano, pero no interpretarlo totalmente, para lo que se están proponiendo muchas maneras, ‘pero casi siempre estudiando humanos’.

La secuenciación del genoma de otros vertebrados con los que compartimos muchas características -desde el sistema respiratorio, al digestivo o el esquelético- permite poder mirarlos con detalle y compararlos con el humano.

Este proyecto -dice- tiene, entre otras ‘aspiraciones, entender mejor la regulación del genoma humano, lo que tiene repercusiones en todos los aspectos de la biología humana, incluyendo las enfermedades’.

Además tener genomas de referencia y alta calidad de vertebrados, cuando muchos están en peligro de extinción, ‘abre también la puerta a proyectos de genética de la conservación que, hasta ahora, no se podían hacer’.

Marqués-Bonet señala que estos primeros dieciséis están a disposición de la comunidad científica para que puedan empezar proyectos de conservación de esas especies.

El PGV trabaja ahora para completar la fase 1 del proyecto, que consistirá en el análisis de unas 260 especies, con una representativa para cada orden de vertebrados, y crear recursos genómicos que proporcionen un medio para entender su historia evolutiva con detalle. EFE


https://www.nationalgeographic.com.es/ciencia/proyecto-genoma-vertebrados-nueva-era-para-genomica-biodiversidad_16869

No moren de fam … Els estan matant de fam

La fam no és una fatalitat. És el resultat d’una voluntat política en què preval un sistema il·lògic. És a dir, la conseqüència d’una falta de voluntat política per concebre el món des del prisma de l’equitat humana.

Los están matando de hambre

Con el gasto militar mundial de 26 horas se podría evitar la inanición

Los 270 millones de personas que en el mundo padecen inanición y sufren hambruna son víctimas de un sistema. La sociedad civil internacional alzó la voz para desafiar a los responsables de este drama planetario

Los que padecen hoy de hambre son “personas capaces de producir o ganar lo suficiente para alimentarse a sí mismos y sus familias”. Pero que no lo logran debido a situaciones de conflictos y violencia, desigualdad, impactos del cambio climático, pérdida de tierras y empleo o las consecuencias directas de la pandemia que las han golpeado de manera trágica. “No están muriendo de hambre, las están matando de hambre”, denuncia la Carta abierta a los Estados y sus líderes publicada la tercera semana de abril.

La suscriben 260 Organizaciones No Gubernamentales (ONG) nacionales e internacionales de los cinco continentes que trabajan estrechamente en el terreno, con víctimas de este drama. “Todos los días somos testigos del sufrimiento y la resiliencia”, enfatizan, https://www.icvanetwork.org/system/files/versions/Carta%20abierta%20a%20los%20Estados_SPANISH.pdf.

Y afirman que con el gasto militar mundial de 26 horas se podría cubrir los fondos suplementarios necesarios a fin de asegurar la ayuda alimentaria urgente para más de 34 millones de niñas, niños y personas adultas que “están a un paso de la hambruna”.

Se hacen eco, así, del llamado lanzado hace varios meses por el Programa de Alimentos (PMA) y la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO) con el objetivo de recaudar ese fondo adicional para el año 2021.

Entre los firmantes se encuentran, por citar solo algunos nombres, Tierra de Hombres de Suiza; Médicos del Mundo de Canadá; numerosas Caritas de Europa y de Latinoamérica -entre ellas las de Argentina y Brasil-; el Consejo Internacional de Agencias Voluntarias (ICVA); la Acción contra el Hambre de Francia; el Consejo Noruego para los Refugiados; InterAction de Estados Unidos; Oxfam de Kenia; la Federación Luterana Mundial; CARE Internacional; Alianza 2015 de Bélgica y el Instituto de Estudios sobre Conflictos y Acción Humanitaria de España, https://www.icvanetwork.org/OpenLetterFaminePrevention.

Cruda acusación

Las ONG, que tienen proyectos y presencia en sectores necesitados, sostienen que no hay nada de casual en la situación actual: son acciones humanas las que provocan esta realidad. Comprueban también el aumento cada vez mayor de la brecha entre las necesidades que confronta la gente y la asistencia que las mismas ONG pueden brindar. Situación que amenaza con “robar la esperanza. No podemos permitir que se pierda la esperanza”, afirman.

Las cifras siguen creciendo. Un total de 174 millones de personas en 58 países corren el riesgo de morir por desnutrición o falta de alimentos «y esta cifra aumentará en los próximos meses si no se hace nada», denuncian las ONG. Los conflictos bélicos son el principal motor del hambre en el mundo, seguidos del cambio climático y la pandemia de coronavirus.

Según explica en su sitio WEB Oxfam de Quebec (Canadá), un año después que las Naciones Unidas advirtieran sobre «hambrunas de proporciones bíblicas», los fondos aportados como respuesta por los países ricos llegan apenas al 5% del pedido de la ONU para este año en curso. Por el momento están confirmados, solamente, 415 millones de dólares de lo solicitado para luchar contra el hambre en el mundo, https://oxfam.qc.ca/depenses-militaires-pour-financer-aide-humanitaire/

De Yemen a Afganistán, de Sudán del Sur al norte de Nigeria, las armas y la violencia están empujando a millones de personas al borde de la inanición, afirma Oxfam. Ésta recuerda que los precios medios de los alimentos a nivel mundial se encuentran en el nivel más alto de los últimos siete años.

“Los países más ricos están recortando la ayuda alimentaria mientras millones de personas pasan hambre; se trata de un enorme fracaso político”, subraya.  El hambre en el mundo no se debe a la falta de alimentos, sino a las desigualdades socio-económicas, sostiene dicha ONG, una de las más activas en lo que hace a la información y la sensibilización sobre esta temática.

Latinoamérica también víctima

Más de 20 países sufrirán hambre aguda si no se les asiste con urgencia. Yemen, Sudán del Sur y el norte de Nigeria encabezan la lista de naciones de alto riesgo. En algunas zonas de Sudán del Sur y de Yemen hay familias que ya están en peligro de morir de inanición, señala el documento presentado el 23 de marzo por la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) y el Programa Mundial de Alimentos, http://www.fao.org/news/story/es/item/1390765/icode/ 

En el mismo, las agencias señalan que, si bien la mayor parte de los países afectados se encuentran en África, el flagelo del hambre aumentará en prácticamente todas las regiones del mundo, incluida incluso América Latina. Este informe afirma – de igual manera que ahora lo hacen las 260 ONG- que 34 millones de personas están en este momento a un paso de morir de hambre.

En cuanto a América Latina y el Caribe destaca la escalada de la inseguridad alimentaria aguda en El Salvador, Guatemala y Honduras debido al doble impacto de los huracanes Eta e Iota y los efectos  económicos del COVID-19.

Estos cataclismos, agrega, dañaron grandes extensiones de tierras de cultivo, al igual que la infraestructura de los sectores productivo, ganadero, pesquero y de transporte, provocando una caída del suministro de alimentos y un alza en los precios de los mismos. Además, el cierre de actividades impuesto por la pandemia redujo el empleo, sobre todo el informal, lo que ha provocado la pérdida de ingresos familiares y un menor acceso a los alimentos.

El estudio anticipa un panorama dantesco. Estima que las condiciones en Honduras empeorarán entre abril y junio, cuando unos 3,1 millones de personas enfrenten inseguridad alimentaria aguda y 570.000 lleguen a una situación de emergencia. Calcula que, en Guatemala, 3,7 millones de personas se encuentran ya en situación grave, con 428.000 en alto riesgo de inanición. En cuanto a El Salvador, las dos organizaciones de la ONU anticipan que un millón de personas enfrentará inseguridad alimentaria entre marzo y mayo, con 121.000 en situación de emergencia.

Panorama continental agudizado por la realidad haitiana y venezolana. En Haití, el COVID-19 y las malas cosechas han dejado a casi la mitad de la población, es decir unos 4.4 millones de personas, en situación de inseguridad alimentaria grave, y a 1.2 millones en situación de emergencia, lo que representa un aumento del 6% con respecto al año anterior. En Venezuela, “la situación es probable que se deteriore más” por la hiperinflación y las sanciones internacionales, subrayan la FAO y el PAM. Anticipan que los niveles de inseguridad alimentaria crecerán con respecto al 2019, cuando 9.3 millones de personas padecieron por la carestía de los alimentos.

Es hora de actuar con urgencia

La Carta abierta hecha pública el 20 de abril por las organizaciones no gubernamentales insta a los líderes y a los Estados a dar respuestas inmediatas. Y enfatiza que dichos dirigentes tienen una “responsabilidad única”. La ayuda debe llegar lo más directamente posible a las personas más necesitadas y de forma urgente. Recuerdan que se necesitan 5.500 millones de dólares para que la asistencia alimentaria urgente llegue a esos 34 millones de personas a punto de caer en el abismo de la hambruna.

Los firmantes llaman a los jefes de Estado a poner fin a los conflictos y violencias de todo tipo y contribuir así a la solución global del hambre en el mundo. Y enfatizan la necesidad de que se aplique el “cese global de hostilidades” al que convocara el Secretario General de las Naciones Unidas el pasado 23 de marzo, https://news.un.org/es/story/2020/04/1472342.

“No hay lugar para el hambre y la inanición en el siglo XXI. La historia nos juzgará a todos por las acciones que tomemos hoy”, concluye la reflexión-advertencia-exigencia de la sociedad civil internacional. Y junto con el punto final de la misiva se abre el corolario analítico de este drama mundial. El hambre no es una fatalidad. Es el resultado de una voluntad política en la que prevalece un sistema ilógico. Es decir, la consecuencia de una falta de voluntad política para concebir el mundo desde el prisma de la equidad humana.