Els meteorits, el tresor ocult del Sàhara

Un meteorit trobat al Sàhara és el més antic descobert fins ara amb 4.565 milions d’anys. Els científics diuen que devia formar part d’un protoplaneta, els cossos primitius que van donar lloc a planetes. Es va formar quan el sistema solar només tenia dos milions d’anys.

L’anàlisi de la roca volcànica l’ha fet un equip internacional encapçalat per Jean-Alix Barrat, de la Universitat de la Bretanya Occidental, a Brest. S’ha publicat a la revista PNAS.

La roca es va descobrir al mar de sorra d’Erg Chech, a l’extrem sud d’Algèria, vora les fronteres amb Mali i Mauritània. El seu nom oficial és Erg Chech 002 o EC 002.

Es tracta d’un tipus de roca anomenada andesita, que se sol trobar en zones de subducció, on dues plaques tectòniques de l’escorça terrestre han xocat I una ha quedat encavalcada en l’altra.

És diferent de la majoria de meteorits que es troben a la Terra, i això indica, segons els científics, que formava part d’algun dels protoplanetes més antics, els cossos a partir dels quals es formen els planetes.

En aquest cas, les anàlisis atorguen a la roca una edat de 4.565 milions d’anys. És, per tant, un testimoni de les primeres etapes del sistema solar. No només és el més antic trobat fins ara –un milió d’anys més que l’anterior-, sinó que, segons Barrat, ho continuarà sent:

“Quan t’acostes als inicis del sistema solar, és més i més complicat obtenir mostres. Probablement no trobarem cap altra mostra més antiga que aquesta”.

Segons els investigadors, les escorces dels protoplanetes no eren del tipus basàltic, el més habitual entre els meteorits que es troben a la Terra. Però aquestes restes no es detecten perquè, o bé van passar a formar part d’altres roques, o bé van quedar totalment destruïdes.

Els investigadors assenyalen que aquest meteorit va estar fos a més de mil graus durant molts anys. I que després va trigar molt a refredar-se fins a solidificar-se, almenys cent mil anys. Aquest lapse de temps indica que la roca fosa devia ser molt viscosa.

Les futures anàlisis d’aquesta peça inusual proporcionaran noves dades sobre els inicis del sistema solar i de com es van formar la Terra i la resta de planetes.

https://www.ccma.cat/324/un-meteorit-trobat-al-sahara-el-mes-antic-descobert-fins-ara-amb-4-565-milions-danys/noticia/3082113/

https://www.muyinteresante.es/revista-muy/noticias-muy/articulo/los-meteoritos-el-tesoro-oculto-del-sahara-421454665623

Cada día caen sobre la superficie terrestre unos 44.000 kilogramos de meteoritos, esos trozos de cometas o asteroides que sobreviven a su entrada en la atmósfera. El 90 % de esos viajeros espaciales no alcanza el gramo de peso, pero no siempre hemos sido tan afortunados.

Que se lo pregunten a los dinosaurios, cuya extinción ligan muchos científicos a la llegada de un gran cuerpo celeste que aterrizó en lo que hoy es la península del Yucatán, hace 65 millones de años. La catástrofe dejó un cráter de 180 kilómetros de ancho y causó una lluvia radiactiva de iridio y una capa de polvo que cambió el clima, en una combinación funesta que acabó con la mayoría de los seres vivos.

Pero los meteoritos no siempre son heraldos de muerte. Algunos investigadores creen que trajeron el agua –e incluso la vida– a este rincón del universo. Y hay gentes despiertas que los han convertido en un medio de subsistir, e incluso de enriquecerse si hay suerte.

Una mina a cielo abierto

Así sucede en el suroeste de Marruecos, junto a la frontera con Argelia, donde las pequeñas localidades de Erfoud y Rissani se han convertido en el centro de un lucrativo comercio de meteoritos.

¿Por qué allí? Muchos de estos objetos caen en los desiertos, que ocupan buena parte de la Tierra; la aridez y la monotonía del paisaje facilitan su detección por parte de los nómadas y habitantes de la región, que han aprendido a distinguirlos de las piedras terrestres, motivados por la presencia de coleccionistas, comerciantes y científicos que visitan la zona.

Las piezas ordinarias se venden a precios que oscilan entre los 200 y los 600 euros el kilo, una cantidad muy respetable en un lugar pobre. Pero si tienes el día de cara, puedes toparte con una joya como la llamada “Belleza Negra”, un meteorito de 320 gramos de peso y origen marciano hallado hace unos años en el Sáhara marroquí. Un pequeño pedazo de esta roca de extraordinaria antigüedad –4.400 millones de años– y valor científico alcanzó los 70.000 euros cuando se vendió en noviembre de 2014 en Christie’s, la famosa casa de subastas londinense.