Els científics argumenten que l’escalfament àrtic pot ser el culpable de les tempestes de neu a Texas

El clima hivernal que ha colpejat el sud dels EUA i algunes parts d’Europa podria ser un efecte contraintuitiu de la crisi climàtica.

Associar el canvi climàtic, normalment relacionat amb la calor torrada, amb una tempesta hivernal inusual que ha paralitzat zones de Texas i ha provocat temperatures gèlides al sud dels EUA pot semblar contraintuitiu. Però els científics diuen que hi ha proves que el ràpid escalfament de l’Àrtic pot ajudar a empènyer l’aire fred des del pol nord molt més al sud, possiblement fins a la frontera entre EUA i Mèxic.

L’onada de fred als Estats Units provoca desenes de morts i milions de llars no tenen electricitat.

L’arribada d’una immensa llengua d’aire fred procedent de l’Àrtic ha tombat les temperatures als Estats Units. Un fred que ha arribat als estats menys acostumats al fred extrem com Texas, Lousiana i Nou Mèxic, situats a l’extrem sud del país.

Imatge satèl·lit dels Estats Units, NOAA

El pas de dues pertorbacions acompanyades de molt d’aire fred ha afectat uns 100 milions de persones i ha provocat la mort de 26 persones. Més de 3 milions de persones porten dies sense electricitat a Texas en ple temporal dur de fred quan més la necessiten per escalfar les cases. La neu ha cobert per quart dia consecutiu el nord de Texas amb temperatures excepcionalment fredes de fins a -10 ºC.

Persones intenten passar el fred dins els establiments (Reuters)

L’onada de fred que ha cobert gran part del país ha saturat les xarxes de subministrament l’elèctric a Texas, Louisiana i Kentucky des de diumenge, quan el fred va fer caure les temperatures als valors més baixos en dècades. A més, Texas, la capital del petroli i del gas dels Estats Units, s’enfronta també a l’escassetat d’aigua, ja que arriba a les cases amb molt poca pressió. Tal és la magnitud de la llengua d’aire fred àrtic, que dimarts el 75% del país va quedar cobert per la neu. Hi havia acumulacions de neu de 15 cm des d’Arkansas fins a la regió central dels Apalatxes, dins la meitat est del país.

A poc a poc, el fred es traslladarà durant les properes hores i dies cap a l’est i nord-est del país.

https://www.theguardian.com/science/2021/feb/17/arctic-heating-winter-storms-climate-change

This week, a blast of winter weather has reached deep into the heart of the US, causing several deaths and knocking out power for about 5 million people. Sleet and ice have battered Oklahoma and Arkansas, while many people in Texas have been left marooned, amid unsafe travel conditions, in homes with no electricity.

“The current conditions in Texas are historical, certainly generational,” said Judah Cohen, the director of seasonal forecasting at Atmospheric and Environmental Research. “But this can’t be hand-waved away as if it’s entirely natural. This is happening not in spite of climate change, it’s in part due to climate change.”

Last year, Cohen co-authored a paper that found a strong uptick in winter storms in the US north-east in the decade leading up to 2018. This, Cohen and some other scientists argue, is a symptom of heating in the Arctic, occurring at a rate more than twice the global average, that is disrupting long-established climatic systems.

Cold air is normally concentrated around the north pole in the polar vortex, an area of low pressure that circulates in a tight formation in the stratosphere during winter. This rotation is likened by scientists to a spinning top, one that can meander if it is interfered with.

This interference, researchers say, is occurring through changes to the jet stream, a band of strong winds that wraps around the globe at lower elevations than the polar vortex. The warming of the Arctic, it is thought, is causing the jet stream to shift. “The energy escaping from the jet stream bangs into the polar vortex so it starts to wobble and move all over the place,” said Cohen. “Where the polar vortex goes, so goes the cold air.”

This phenomenon has shown itself to a dramatic degree over the past month, with a splitting of the polar vortex helping cause huge flurries of snow in Europe as well as record cold temperatures in parts of the US more accustomed to milder winters.

“I’d say the situation this winter is consistent with research that has connected what’s happening in the Arctic with extreme weather patterns in the mid latitudes,” said Jennifer Francis, a senior scientist at Woodwell Climate Research Center who has studied the issue. “The polar vortex can elongate, stretch into different shapes and even split. We have seen a very big disruption this year.”

There is no consensus among scientists over the interaction between Arctic heat and cold weather further south – Francis calls the topic an “active area of research”. Global heating is causing warmer winters, and record cold temperatures are now being clearly outpaced by record hot temperatures, but the complex interplay of climatic conditions still requires further scrutiny, to the consternation of some and even mockery among others, including former US presidents.

“We still have a lot to learn on this,” said Francis. “I think this year will be studied for a long time.”

https://www.ccma.cat/el-temps/lonada-de-fred-als-estats-unit-provoca-desenes-de-morts-i-milions-de-llars-no-tenen-electricitat/noticia/3078114/

Deixa un comentari

L'adreça electrònica no es publicarà Els camps necessaris estan marcats amb *