Ingressar en un hospital amb les UCI plenes suposa un 20% més de risc de morir

Quan les unitats de cures intensives freguen el màxim de la seva ocupació, el pronòstic dels pacients ingressats empitjora.

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En la primera ola de la pandemia de Covid era una sospecha y ahora un estudio desarrollado por diversas instituciones científicas británicas lo ha constatado: cuando las unidades de cuidados intensivos rozan el máximo de su ocupación, el pronóstico de los pacientes ingresados empeora. Entrar en la UCI de un hospital muy tensionado comporta un 20% más de riesgo de morir.

Científicos de la Universidad de Warwick, el Imperial College de Londres y el Instituto Alan Turing, entre otros, han analizado datos de 4.032 pacientes de entre 18 y 99 años que fueron ingresados en las UCI de 144 centros hospitalarios ingleses, tanto por sospecha de Covid como con diagnóstico confirmado, entre el 2 de abril y el 1 de junio del año pasado, durante la primera ola en Reino Unido.

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Los investigadores evaluaron el impacto que tenía sobre el pronóstico de estos enfermos la disponibilidad de camas en la UCI con acceso a respiradores mecánicos, considerado un indicador clave del estrés hospitalario.

Los resultados del análisis, que han publicado de momento en el repositorio MedRxiv y que aún deben ser revisados por la comunidad científica, muestran que cuando estas unidades de cuidados intensivos alcanzaron el 85% de su capacidad, el 38,4% de los pacientes ingresados murieron y calculan que la probabilidad de no sobrevivir era un 19% más elevada. En cambio, cuando la capacidad de las UCI era inferior al 45%, el riesgo de mortalidad disminuía un 25%.

“Nuestros resultados muestran que la asociación entre el riesgo de muerte y la ocupación de camas es linear: a medida que la ocupación aumenta, el pronóstico de los pacientes empeora”, señala en un comunicado Bilal Mateen, investigador del University College de Londres (UCL) y coautor del trabajo. “En el peor escenario, cuando los respiradores mecánicos están todos ocupados, el riesgo de morir del paciente casi se duplica”, añade.

A medida que la ocupación aumenta, el pronóstico de los pacientes empeora
Estudios previos a la pandemia ya sugerían que una mayor ocupación de las unidades de cuidados intensivos se asociaba a una mayor probabilidad de mortalidad de los pacientes. No obstante, la novedad principal de este trabajo es que los investigadores han sido capaces de cuantificar ese incremento en la probabilidad de fallecer en el contexto de la pandemia. “La asociación entre ocupación y riesgo de mortalidad es mucho mayor de lo que sospechábamos”, señala Harrison Wilde, investigador de la Universidad de Warwick.

Una de las limitaciones del estudio es que los investigadores no disponían de información sobre la gravedad de los pacientes al ingresar en el hospital, por lo que algunos científicos, como Duncan Young, catedrático emérito de Medicina de Cuidados Intensivos de la Universidad de Oxford, sugiere que tal vez las conclusiones del estudio se deban a que en los picos de la pandemia se admitiera en las UCI sobre todo a aquellos pacientes más graves y, por tanto, con más riesgo de fallecer.

Para Ricard Ferrer, jefe de la UCI del hospital Vall d’Hebron y presidente de la Sociedad Española de Medicina Intensiva, “el objetivo principal debe ser evitar cualquier muerte ligada a la falta de recursos”. En este sentido, señala que “el factor que más impacta en el pronóstico del enfermo es disponer de camas UCI para poder ingresarlo desde el inicio de la enfermedad grave”.

La ocupación de las UCI ahora en Catalunya se sitúa en torno al 85%, aunque Ferrer indica que, en realidad estamos muy por encima del 100%, porque Catalunya cuenta con 600 camas de cuidados intensivos que se aumentaron a 1000 tras la primera ola. “Hemos aumentado la capacidad del sistema, pero no los recursos humanos. Los médicos y enfermeras están trabajando más del 100%”.

Un paciente con Covid de debate entre la y la muerte en una UCI del hospital Bichat en París
Un paciente con Covid de debate entre la y la muerte en una UCI del hospital Bichat en París AP Photo
Según Ferrer, la solución para destensionar el sistema y evitar un exceso de muertes pasa por, además de aumentar la capacidad del sistema, por acelerar la salida de los enfermos de la UCI instalando unidades de semicríticos, de manera que cuando el paciente mejora, se traslada a estos cuidados intermedios y libera cama para pacientes más graves. Otra forma es parar la entrada de pacientes, mediante medidas de contención, tratamientos y la vacuna.

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“Las UCI no se vaciarán antes de verano porque estemos vacunando. A medida que más personas hayan recibido la vacuna y circule menos virus, se levantarán restricciones y el flujo de enfermos hacia las UCI se mantendrá relativamente alto como mínimo hasta verano. Se tiene que actuar a todos los niveles para que als UCI no estén tan tensionadas, sino tendremos mas muertos evitables”.

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