L’eina per reescriure el codi de la vida guanya el Nobel de Química

La institució ha guardonat a las investigadores Emmanuelle Charpentier y Jennifer A. Doudna. Aquest any el premi va sobre reescriure el codi de la vida.

El descobriment de les tisores genètiques CRISPR-CAS9 ha permès als investigadors canviar l’ADN d’animals, plantes i microorganismes amb gran precisió, ha contribuït al desenvolupament de noves teràpies i, obert la possibilitat de curar en el futur malalties hereditàries, a més de introduir millores en el cultiu de plantes i fer-les més resistents a sequeres i plagues.

https://www.lavanguardia.com/ciencia/20201007/483910401180/premio-nobel-quimica-2020-crispr.html

La científica francesa Emmanuelle Charpentier y la estadounidense Jennifer A. Doudna comparten el premio Nobel de Quím ica 2020 por su investigación sobre la técnica CRISPR/cas9. Reciben el galardón “por el desarrollo de un método para la edición del genoma”, ha informado la Real Academia Sueca de Ciencias.

“Este año el premio va sobre reescribir el código de la vida”, anunciaba el secretario general de la academia, Göran K. Hansson, antes de hacer públicos los nombres de las laureadas, los cuales se han recibido con el espontáneo aplauso de alguno de los pocos asistentes y la sonrisa del propio Hansson.

La microbióloga Emmanuelle Charpentier (1968, Francia) es la directora de la Unidad Max Planck para la Ciencia de Patógenos (Alemania). La química Jennifer A. Doudna (1964, Estados Unidos) ejerce como profesora en la Universidad de California en Berkeley, tarea que compagina con la investigación en el Instituto Médico Howard Hughes, ambos en Estados Unidos.

Emmanuelle Charpentier es la directora de la Unidad Max Planck para la Ciencia de Patógenos (Alemania)

Emmanuelle Charpentier es la directora de la Unidad Max Planck para la Ciencia de Patógenos (Alemania) (PETER STEFFEN / AFP)

Juntas desarrollaron hace ocho años la técnica CRISPR/cas9, o tijeras genéticas, que permite cortar el ADN en una posición concreta. La idea de poder seccionar el código genético a voluntad de forma muy precisa ha revolucionado la ciencia desde entonces pues permite editar fácilmente el genoma, algo casi imposible antes. Por ello, son muchos los que llevaban años esperando que la herramienta química recibiera el Nobel.

El uso de CRISPR/cas9 es hoy algo común en los laboratorios de química y biología molecular. La técnica también podría llegar a aplicarse para el tratamiento de enfermedades como el cáncer o de enfermedades genéticas, algo que se está estudiando en la actualidad.

El descubrimiento de las tijeras genéticas proviene del estudio de los sistemas inmunes de bacterias y otros microorganismos. Pionero en este trabajo ha sido el científico español Francis Mojica, nombre que lleva varios años sonando como candidato al Nobel de Química y que hoy ha quedado fuera.

Jennifer A. Doudna ejerce como profesora en la Universidad de California en Berkeley, tarea que compagina con la investigación en el Instituto Médico Howard Hughes (Estados Unidos)
Jennifer A. Doudna ejerce como profesora en la Universidad de California en Berkeley, tarea que compagina con la investigación en el Instituto Médico Howard Hughes (Estados Unidos) (HANDOUT HA / EFE)

El trabajo de las científicas se ha reconocido con numerosos premios, incluido el Premio Princesa de Asturias de Investigación Científica y Técnica otorgado en 2015. Al año siguiente compartirían el Premio Fundación BBVA Fronteras del Conocimiento con el propio Mojica.

Tras el reciente anuncio, ya son tres los fallos del jurado de la edición 2020. El lunes se otorgó el premio de Medicina y Fisiología a Harvey J Alter, Charles Rice y Michael Houghton por el descubrimiento del virus de la hepatitis C. Ayer se dieron a conocer los ganadores en la categoría de Física: Roger Penrose, Reinhard Genzel y Andrea Ghez por sus estudios sobre los agujeros negros. En los próximos días les seguirán el premio de Literatura (jueves 8), de la Paz (viernes 9) y de Economía (lunes 12).

Debido a la pandemia del coronavirus, la tradicional entrega de diplomas y medallas de diciembre se llevará a cabo de manera digital y cada laureado recibirá el premio en su país de residencia.

https://www.efe.com/efe/espana/sociedad/nobel-de-quimica-a-dos-cientificas-por-reescribir-el-codigo-la-vida/10004-4361899

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