L’Estació Espacial Internacional desvia la seva òrbita davant el possible risc de col·lisió

Les escombraries espacials (també coneguts com deixalles espacials, contaminació espacial, malbaratament espacial o escombraries espacials)  és un terme per designar objectes artificials difunts en l’espai, principalment en l’òrbita terrestre, que ja no compleixen una funció útil. Això pot incloure naus espacials no funcionals, etapes abandonades de vehicles de llançament, runes relacionats amb la missió i runes de fragmentació. Els exemples de deixalles espacials inclouen satèl·lits abandonats i etapes de coets gastats, així com els fragments de la seva desintegració, erosió i col·lisions, com taques de pintura, líquids solidificats per desintegració de naus espacials, partícules no cremades de motors de coets sòlids, etc. Les deixalles espacials representen un risc per a les naus espacials.
Per evitar una possible col·lisió, una hora abans l’estació va desviar la seva òrbita fora de el camí de les escombraries espacials mitjançant l’encesa durant 150 segons dels motors de la nau russa de abastiment Progress, actualment acoblada a l’extrem de popa de la lliçó de servei Zvezda.

https://www.lavanguardia.com/ciencia/20200923/483633623396/estacion-espacial-internacional-maniobra-riesgo-colision.html

La Estación Espacial Internacional (ISS, por sus siglas en inglés) se ha visto obligada a llevar a cabo una maniobra de emergencia esta noche para evitar el paso cercano de una pieza de basura espacial. La tripulación de la expedición 63 no estuvo en ningún momento en peligro, según ha comunicado la NASA, y ya ha reanudado sus actividades.

El objeto fue rastreado desde el Centro Espacial Johnson, el centro de control de la misión en Houston (EE.UU.), junto con la ayuda del Comando Espacial estadounidense. Se trataba de una pieza desconocida de desechos espaciales cuya aproximación más cercana a la ISS la situaría a 1,39 kilómetros en torno a las 00:21.

Por si hubiera sido necesario realizar una evacuación de emergencia, la tripulación fue trasladada al segmento ruso de la estación
Por si hubiera sido necesario realizar una evacuación de emergencia, la tripulación fue trasladada al segmento ruso de la estación (3DSculptor / Getty Images/iStockphoto)

Para evitar una posible colisión, una hora antes la estación desvió su órbita fuera del camino de la basura espacial mediante el encendido durante 150 segundos de los motores de la nave rusa de reabastecimiento Progress, actualmente acoplada al extremo de popa del módulo de servicio Zvezda.

Por si hubiera sido necesario realizar una evacuación de emergencia, la tripulación fue trasladada al segmento ruso de la estación para encontrarse más cerca de la nave espacial Soyuz hasta que los escombros pasaron de largo. Esta medida de seguridad extra se llevó a cabo debido a una notificación tardía del posible encuentro, según la agencia espacial estadounidense. Una vez completada la maniobra, los astronautas reabrieron la escotilla entre la parte rusa y estadounidense y regresaron a sus actividades cotidianas.

El administrador de la NASA Jim Bridenstine notificó anoche en Twitter el éxito de la maniobra. Añadió que se trata de la tercera ver que la ISS se ve obligada a realizar una acción de este tipo en lo que va de año y que en las últimas dos semanas ha habido tres alertas de acercamientos de escombros potencialmente peligrosos.

Por ello, Bridenstine llamó la atención respecto al problema que supone la cantidad de basura espacial existente. Según la Agencia Espacial Europea (ESA), hay más de 34.000 objetos de un tamaño superior a los 10 centímetros orbitando alrededor de la Tierra, cifra que asciende a 900.000 para las piezas de entre los 1 y 10 centímetros, y 128 millones para las situadas entre 1 milímetro y 1 centímetro.

Desde la web Stuff in Space pueden verse los elementos artificiales que cubren nuestro planeta.Los puntos rojos representan los satélites, los azules indican cuerpos de cohetes desechados y los grises son chatarra. A estos hay que sumar los múltiples fragmentos que no aparecen en la web por resultar demasiado pequeños para rastrearlos.

https://es.wikipedia.org/wiki/Basura_espacial