El rècord de calor a l’Àrtic amenaça ara a la Volta de la Fi del Món

La gran instal·lació subterrània en la qual es guarden més d’un milió de mostres de llavors ha de mantenir en el seu interior uns 18 graus sota zero.

https://www.lavanguardia.com/natural/20200803/482642203953/boveda-fin-del-mundo-almacen-semillas-svalbard-noruega-amenazado-altas-temperaturas-artico.html

La temperatura óptima en el interior de las instalaciones del Banco Mundial de Semillas de Svalbard (Svalbard Global Seed Vault) es de unos 18 grados bajo cero.

En condiciones normales, esta temperatura es fácil de mantener porque este gran almacén subterráneo conocido popularmente como la Bóveda del Fin del Mundo (Doomsday Vault) se encuentra en la isla noruega de Spitsbergen, en el archipiélago Svalbard (Noruega), a unos 1.300 kilómetros al norte del Círculo Polar Ártico.

El interior de la roca enfriada durante miles de años y el permafrost de las capas superficiales sirven de aislante para este depósito en el que se conservan más de un millón de muestras de semillas de todo el planeta, con el objetivo de garantizar su supervivencia ante cualquier eventualidad o catástrofe.

La catástrofe global más inminente -con permiso de la Covid-19- es el cambio climático y la Bóveda del Fin del Mundo está notando ya sus efectos: la última semana de julio se han superado en esta zona de Svalbard temperaturas de 20 ºC y las imágenes difundidas en los últimos días muestran la entrada a estas instalaciones totalmente descubierta de hielo.

(Sean Gallup / Getty)
Zona interior del Banco Mundial de Semillas de Svalbard
Zona interior del Banco Mundial de Semillas de Svalbard (SGSV)

El archipiélago Svalbard tenía hasta ahora un récord histórico (desde que se tienen datos de este tipo con aparatos homologados) de 21,3 ºC, establecido el verano de 1979.

Entre el 20 y el 24 de julio de este año, los termómetros marcaron en esta isla nórdica niveles de 21,2 ºC y el 25 de julio, el Instituto Meteorológico de Noruega (IMN) informó en su cuenta en Twitter que la pequeña ciudad de Longyearbyen, el único asentamiento humano cercano a la Bóveda del Fin del Mundo, había alcanzado los 21,7 ºC.

Longyearbyen, en Svalbard (Noruega ) en una imagen del 1 de agosto, poco dáis después de batir su record de temperatura
Longyearbyen, en Svalbard (Noruega ) en una imagen del 1 de agosto, poco dáis después de batir su record de temperatura (Sean Gallup / Getty)

El nuevo récord de Svalbard todavía está lejos de los 38 ºC que se registraron en junio en Verjoiánsk, una ciudad rusa ubicada al norte del Círculo Polar -considerada una de las poblaciones más frías del mundo- pero es una clara muestra del especial impacto que está teniendo el cambio climático en esta zona especialmente sensible del planeta.

El estudio científico Climate in Svalbard 2100 publicado en 2019 por el propio IMN recordaba que entre 1971 y 2017 la temperatura media de este archipiélago ha aumentado casi 5 grados. En el horizonte del 2100 marcado en este estudio, la previsión es que – si la tendencia actual se mantiene- Svalbard tenga temperaturas medias de hasta 10 grados por encima de lo habitual a mediados del siglo XX.

Longyearbyen a gfinales de julio, en una zona habitualmente cubierta de hielo, incluso en verano
Longyearbyen a gfinales de julio, en una zona habitualmente cubierta de hielo, incluso en verano (Sean Gallup / Getty)

La temperatura exterior es sin duda un factor de riesgo para la integridad del almacén de semillas. La instalación está preparada para mantener la refrigeración interior y conservar millones de muestras durante siglos pero es evidente que las condiciones externas dificultan esta labor.

En 2016 se detectaron, por ejemplo, diversas filtraciones de agua en algunas de las zonas de aislamiento de las semillas. El deshielo estaba alterando la integridad de la roca y las galerías empezaban a inundarse por lo que se llevaron a cabo trabajos de reparación y refuerzo de la integridad del almacén.

Los responsables de las instalaciones no han difundido en su página en internet ningún comentario sobre la situación actual pero las imágenes difundidas en los últimos días dejan abierta la incógnita sobre la estabilidad de este almacén construido para mantener a salvo la riqueza de semillas de nuestro planeta y, por tanto, la seguridad alimentaria de la humanidad.

Una residente de Larsbreen , dcerca del glaciar de Longyearbreen, tomando el sol a finales de julio con las islas Svalbard al fondo
Una residente de Larsbreen , dcerca del glaciar de Longyearbreen, tomando el sol a finales de julio con las islas Svalbard al fondo (Sean Gallup / Getty)

Más información en ‘La Vanguardia’:

La Bóveda del Fin del Mundo, amenazada por inundaciones por culpa del cambio climático.

La ‘bóveda del fin del mundo’, donde se guardan las semillas ante riesgos como una pandemia.

Imagen invernal de la entrada al almacén de semillas
Imagen invernal de la entrada al almacén de semillas (HEIKO JUNGE / AFP)
El Banco de Semillas de Svalbard está situado 1.300 kms al norte del Círculo Polar Ártico
El Banco de Semillas de Svalbard está situado 1.300 kms al norte del Círculo Polar Ártico (LV)
Esquema del acceso y el interior del Banco Mundial de Semillas de Svalbard
Esquema del acceso y el interior del Banco Mundial de Semillas de Svalbard (SGSV)
svalbard islas mapa
svalbard islas mapa (Clara Penín)

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