Austràlia tanca les fronteres dels estats més poblats per un rebrot a Melbourne

Els rebrots a Austràlia obliguen a tancar les fronteres dels dos estats més poblats. Aquesta mesura no es prenia des de la pandèmia de grip del 1919 i afecta 14 milions d’habitants, més de la meitat de la població australiana.

Austràlia tampoc se salva de la pandèmia. Comparat amb altres països, se n’estava sortint prou bé. El tancament de fronteres amb l’estranger hi havia limitat les xifres a 8.600 casos de Covid-19 amb 106 morts. Però en els últims dies hi ha hagut un seguit de brots a Melbourne, i això obliga a tancar les fronteres dels dos estats més poblats del país: Victòria, del qual Melbourne és capital, i el veí Nova Gal·les del Sud, amb Sydney com a ciutat més important.

Aquesta mesura no es prenia des de la pandèmia de grip del 1919. Però l’aparició de més d’un centenar de casos diaris en les dues últimes setmanes i dues morts han empès les autoritats a prendre aquesta decisió.

Tot plegat afecta més de la meitat de la població d’Austràlia -14 milions d’habitants- i suposa un fort cop a l’economia, que va cap a la seva primera recessió en tres dècades. La vigilància de la frontera s’estén a l’interior al llarg de 4.635 quilòmetres.

Brent Sutton, cap mèdic de l’estat de Victòria, remarca la necessitat d’aplicar mesures per evitar brots més grans:

“No hem de desestimar els brots, perquè cada brot implica casos que requereixen hospitalització, alguns dels quals a l’UCI, i posen en perill la vida de persones. Però sabem on són i sabem com gestionar-los i controlar-los.”

Veure més

https://www.ccma.cat/324/els-rebrots-a-australia-obliguen-a-tancar-les-fronteres-de-sydney-i-melbourne/noticia/3030217/

https://www.elperiodico.com/es/internacional/20200706/melbourne-coronavirus-australia-rebrote-8028085

Los estados australianos de Victoria y Nueva Gales del Sur, los más poblados del país, cerrarán sus fronteras por primera vez en 100 años a partir de la medianoche de este lunes por un rebrote de covid-19 en la ciudad de Melbourne. Continua la lectura de Austràlia tanca les fronteres dels estats més poblats per un rebrot a Melbourne

El castor envaeix la regió de l’Àrtic i amenaça amb accelerar el desglaç

L’escalfament global està obrint nous territoris per a les espècies, el que tenen un impacte en els hàbitats i fa augmentar els gasos d’efecte hivernacle. S’estableixen a la zona i construeixen nous dics, creant una gran quantitat de nous cossos d’aigua.

https://www.lavanguardia.com/natural/cambio-climatico/20200706/482062393855/auge-castor-artico-acelerar-deshielo.html

El incremento de la población de castores (Castor canadensis) en el Ártico preocupa, y mucho, a los científicos, puesto que lo consideran otra señal de los cambios irreversibles que está provocando el cambio climático. Y es que según demuestra un nuevo estudio publicado por la revista Environmental Research Letters , la atípica presencia de estos roedores en regiones a las que no pertenecen puede acabar provocando un aumento de la emisión de gases de efecto invernadero.

Una de las consecuencias del aumento de las temperaturas en el Ártico es que muchos animales y plantas se están adaptando a condiciones que cambian rápidamente. En lo contrario, se enfrentan a su extinción.

Ahora, un grupo de investigadores de universidades en Alemania y Estados Unidos han descubierto que, en los últimos años, los castores se han expandido a muchas regiones de la tundra donde nunca antes se los había visto. Se establecen en la zona y construyen nuevos diques, creando una gran cantidad de nuevos cuerpos de agua.

Un castor de Alaska
Un castor de Alaska (Alaska DFG / Alaska DFG)

Esto, advierten los científicos, podría acelerar la descongelación del permafrost -la capa del suelo de las zonas polares que está permanentemente congelada- y, por lo tanto, intensificar los procesos que contribuyen al cambio climático.

“Por supuesto, sabíamos que los castores allí se habían extendido sustancialmente en las últimas décadas”, explica el coautor del estudio, Ingmar Nitze, del Instituto Alfred Wegener, Centro Helmholtz de Investigación Polar y Marina, en Potsdam, en declaraciones a The independent.

“Esto se debe en parte al cambio climático. Con el aumento de las temperaturas, cada vez más hábitats ofrecen los arbustos que los animales necesitan para alimentarse y material de construcción. Además, los lagos, que solían congelarse, ahora ofrecen condiciones más favorables para los castores, gracias a su capa de hielo invernal estacional más delgada. Por último, los roedores no son cazados tan intensamente como en el pasado. Como resultado, es un buen momento para ser un castor en el Ártico. Pero nunca hubiéramos soñado que aprovecharan la oportunidad con tanta intensidad”, explica el científico.

Los castores costruyen diques con materiales como ramas
Los castores costruyen diques con materiales como ramas (FtLaudGirl / Getty)

Para su estudio, los investigadores utilizaron imágenes satelitales de alta resolución de un área de 100 kilómetros cuadrados cerca de la ciudad de Kotzebue. Así comprobaron que de los dos diques existentes en 2002, se ha pasado a 98 en 209, lo que representa un aumento del 5.000 por ciento. En otra de las zonas estudiadas, que cubre todo el norte de la península de Baldwin, también se ha observado el boom de los diques construidos por los castores, y se calcula que el número de estas estructuras se duplica aproximadamente cada cuatro años.

En la región polar se está produciendo un fenómeno de sobrecalentamiento cíclico conocido como amplificación ártica. Este provoca el aumento rápido de las temperaturas, lo que provoca grandes estragos ecológicos.

A medida que el hielo y la nieve se derriten, descubriendo extensiones cada vez más grandes de océano y tierra, los mares se calientan y el permafrost se derrite. En este proceso, se libera metano y surge el combustible que da pie a los incendios forestales, cada vez más habituales en la zona. Por si fuese poco, el fuego libera carbono almacenado y agrava aún más la situación.

Las emisiones provocadas por incendios en el Ártico entre junio de 2019 y junio de 2020 ascendieron a 30,5 megatoneladas de carbono, una cantidad mayor que el contaminante liberado por todas las emisiones de incendios en la zona entre 2003 y 2018, que fueron de 29 megatoneladas de carbono.