La contaminació atmosfèrica pot incrementar un 15% la mortalitat per Covid-19

Una atmosfera contaminada augmenta el risc de patir problemes respiratoris, que poden ser fatals per als pacients amb coronavirus, és un fet inqüestionable.
Les zones geogràfiques o territorials amb una atmosfera més contaminada són les que estan registrant una major mortalitat per la Covid-19. Així ho indica un estudi de la Universitat de Harvard en què, per primera vegada, s’apunta una associació directa entre la pol·lució de l’aire i la incidència d’aquesta malaltia.
Investigadors nord-americans han relacionat el nombre de morts i els nivells de partícules en uns 3.000 comtats dels Estats Units

La contaminació atmosfèrica per partícules està associada a un increment en el risc de mort per Covid-19. Així ho conclou un estudi pendent de revisió i publicat a la web MedRxiv.

L’estudi ha estat dut a terme per investigadors de l’Escola de Salut Pública de la Universitat de Harvard, encapçalats per Xiao Wu. Es tracta del primer estudi que abasta tot Estats Units per estimar la relació entre l’exposició a partícules PM2.5 I les morts per Covid-19.

Els autors partien del supòsit que la majoria de condicions que incrementen el risc de mort per Covid-19 són les mateixes que augmenten el risc de mort per altres malalties.

Per posar a prova la hipòtesi, van mesurar les concentracions de les partícules fines, les PM2.5, que tenen menys de 2,5 mil·lèsimes de mil·límetre de diàmetre i poden entrar fàcilment als pulmons.

Van mesurar les concentracions a uns 3.000 comtats, que acullen el 98% de la població total. Després les van relacionar amb les morts per Covid-19 a cadascun.

Un cop ajustats els resultats per diversos factors, com la població, el nombre de llits hospitalaris o la meteorologia, van deduir que l’increment d’un microgram per metre cúbic en la concentració de PM2.5 estava associada amb un 15% d’augment en la mortalitat per Covid-19.

En un estudi anterior, fet amb 60 milions d’americans, el mateix equip havia calculat que aquest increment en la concentració estava associat a un 0,73% d’increment en la mortalitat per qualsevol causa.

Així, en relació amb aquesta xifra, en el cas de la Covid-19, el mateix augment en la concentració fa pujar 20 vegades més la mortalitat.

El confinament ha fet baixar temporalment el trànsit i la contaminació a Nova York (Reuters)

Una amenaça al sistema de salut

Els resultats, afirmen, concorden amb la relació coneguda entre les partícules PM2.5 i la mortalitat per malalties cardiovasculars o respiratòries.

També concorden amb els estudis que havien descobert el paper de la contaminació en l’augment de la mortalitat pel brot de SARS –Síndrome Respiratòria Aguda Greu- que es va produir el 2003. Els coronavirus SARS i SARS-CoV-2 estan emparentats.

Les projeccions científiques pronostiquen que el SARS-CoV-2 pot produir entre 100.000 i 240.000 morts als Estats Units. Per això, els autors d’aquest estudi creuen que, sense reduir els nivells de contaminació, es pot incrementar el percentatge de mortalitat per Covid-19 i les hospitalitzacions i carregar de manera excessiva el sistema de salut.

https://www.ccma.cat/324/la-contaminacio-atmosferica-pot-incrementar-un-15-la-mortalitat-per-covid-19/noticia/3003455/

https://www.nationalgeographic.com.es/ciencia/contaminacion-aire-aumenta-riesgo-muerte-por-covid-19_15409

https://www.lavanguardia.com/natural/20200408/48384555894/coronavirus-impacto-zonas-estudio-polucion.html

La contaminación del aire aumenta el riesgo de muerte por Covid-19

Un nuevo estudio alerta de que las zonas con mayores índices de contaminación atmosférica tendrían también un índice de mortandad mayor en caso de infección por coronavirus SARS-CoV-2.

La contaminación del aire es un factor de riesgo en casos de infección del coronavirus SARS-CoV-2

La contaminación del aire es un factor de riesgo en casos de infección del coronavirus SARS-CoV-2

Foto: iStock

Las autoridades sanitarias de Estados Unidos estiman que entre 100.000 y 240.000 de los habitantes de este país podrían fallecer a causa de la epidemia del Covid-19, una enfermedad que ha demostrado causar más estragos entre población en riesgo: personas mayores, embarazadas, aquellos que cuentan con patologías previas… o quienes han estado expuesto durante tiempo a altos niveles de contaminación atmosférica, según una nueva investigación. El Estudio de Carga Mundial de Morbilidad (Global Burden of Disease), identificó la contaminación del aire como un factor de riesgo para la mortalidad por enfermedades cardiovasculares y totales hasta el punto de hacerle responsable cada año de unos 5,5 muertes prematuras en todo el mundo.

La contaminación es, pues, un agravante que podría empeorar el estado de salud de los pacientes afectados por la pandemia. Según un estudio en estado de revisión (pre-printing) dado a conocer recientemente por científicos de la Universidad de Harvard, el aumento de un micrómetro de partículas finas (PM2,5) por metro cúbico de aire estaría asociado con un incremento de un 15% de la tasa de mortalidad por Covid-19.

El aumento de un micrómetro de partículas finas (PM2,5) por metro cúbico de aire estaría asociado con un incremento de un 15% de la tasa de mortalidad por Covid-19.

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El estudio considera un nivel de contaminación elevado aquellos casos en los que las partículas finas (PM 2.5) se sitúan por encima de los 13 microgramos por metro cúbico, un ratio muy superior al promedio registrado en Estados Unidos (8,4 microgramos).

Para llegar a estas conclusiones, los investigadores realizaron un minucioso recuento de todos los fallecidos por Covid-19 en todos los condados de Estados Unidos y cruzaron los datos con los promedios de niveles de contaminación -expresados en la concentración de partículas PM2.5- entre los años 2000 y 2016. “Los resultados sugieren que la exposición a largo plazo a la contaminación del aire aumenta la vulnerabilidad a experimentar los resultados más severos de Covid-19” explica Francesca Dominici, codirectora de la Iniciativa de Datos Científicos de la Universidad de Harvard y autora principal del estudio.

Las conclusiones del estudio arrojan un mapa de riesgos en función de la contaminación acumulada que está ahora a disposición de las autoridades federales, estatales y locales encargadas de llevar a cabo las políticas públicas encaminadas a combatir el nuevo coronavirus, como pueden ser el distanciamiento social o la adecuación de las instalaciones sanitarias para atender a los casos más graves.

Partículas en suspensión

Las PM 2.5 corresponden a las llamadas ‘partículas en suspensión’, diminutos cuerpos sólidos o pequeñas gotas contaminantes que proceden generalmente de la combustión de combustibles fósiles. En este caso, su tamaño diminuto (igual o menor a los 2,5 micrómetros, 30 veces más pequeño que un cabello humano), pueden penetrar fácilmente en los pulmones y causar estragos en nuestros sistema respiratorio. Los resultados del estudio subrayan la importancia de seguir haciendo cumplir las regulaciones existentes de contaminación del aire para proteger la salud humana durante y después de la crisis COVID-19.

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