“Necessitem una resposta a nivell mundial. Hem fallat en no tenir un pla coordinat i hauríem d’aprendre”

El genetista Salvador Macip reedita ‘Les grans epidèmies modernes’ (La Campana), una obra on planteja com actuar si en un futur es repeteix una situació com la que patim amb el coronavirus. Partidari de la resposta global, considera que no es pot dependre “del que decideixi cada estat”.

“Si ens trobem una pandèmia amb un virus que sigui més mortal no tindrem temps de pensar, i cada dia que deixem de prendre una decisió adequada pot morir molta gent. En casos així, no funciona la manca de rapidesa dels polítics, que sempre han de ser molt prudents. Cada dia que esperen és pitjor.”

https://www.publico.es/ciencias/entrevista-salvador-macip-necesitamos-respuesta-nivel-mundial-hemos-fallado-no-plan-coordinado-accion-deberiamos-aprender.html

Salvador Macip (Blanes, 1970) combina su labor como científico con la de la novelista. Médico y doctor en genética molecular y director de un laboratorio sobre envejecimiento y cáncer en la Universidad de Leicester (Inglaterra), es autor de una extensa obra de ficción -ha publicado novelas para adultos, infantiles, narrativa breve, …- y, al mismo tiempo, también se ha dedicado a la divulgación, con una decena de libros de no ficción. Precisamente, en pocos días se publica una edición actualizada de Les grans epidèmies modernes. La lluita de l’home contra els enemics invisibles (La Campana), con una primera parte dedicada a la covid-19. Diez años atrás, cuando salió la primera edición, ya advertía que habría nuevas pandemias y ahora considera que se ha perdido una década para prepararse para una situación como la que vivimos. Aboga por cambiar la relación con el medio ambiente para paliar los efectos de futuras epidemias globales. Atiende a Público por videollamada.

¿Como lleva el confinamiento? Creo que ha tenido que parar la actividad investigadora.

Nos cerraron el laboratorio, y en estos momentos sólo hay investigación esencial, es decir, básicamente sobre virus. Supone un golpe importante para varios proyectos, que luego costará arrancar. Pero es lo que tenemos que hacer y estoy de acuerdo en que todo lo que no sea esencial debe cerrarse. También pienso que está bien que las universidades encontremos la manera de continuar haciendo el trabajo. Desde que estoy en la UOC (Universitat Oberta de Catalunya) aún veo más claro que hay muchas cosas que se pueden hacer que no es necesario que sean presenciales. Será una manera que las universidades que aún no lo hacían se adapten a hacer cosas no presenciales.

Dentro de unos días saldrá en papel la reedición de ‘Les grans epidèmies modernes’, con un prólogo sobre la covid-19. La primera edición es de hace una década y entonces decía que la gripe, el sida, la malaria y la tuberculosis eran las cuatro plagas del mundo. ¿Las epidemias de coronavirus serán la quinta?

Nos lo planteamos cuando dijimos de reeditarlo y la verdad es que todo lo que decía más o menos sigue igual. Creo que hay el mismo desconocimiento que hace diez años. No creo que la gente sepa hasta qué punto es problemática la tuberculosis resistente a antibióticos, que sigue progresando; o hasta qué punto la malaria es mortal, de lo que ocurre en África no nos damos cuenta; o como el sida sigue siendo un problema. Las enfermedades provocadas por coronavirus ya salían en el libro, ya hablábamos del SARS [síndrome respiratorio agudo grave] y la MERS [síndrome respiratorio de Oriente Medio], que no se habían esparcido mucho. La covid-19 es la primera enfermedad de coronavirus que se extiende por todo el mundo. No creo que todavía la tengamos que poner en la lista de plagas. Sí que nos ha dado un toque de alerta sobre que los coronavirus pueden llevar este tipo de problemas y tendremos que estar alerta. Hasta principios de siglo los coronavirus equivalían a un resfriado, no nos preocupaban.

“Los expertos siempre hemos dicho que la siguientes pandemia sería seguramente de gripe, pero nos ha dado la sorpresa el coronavirus”

De hecho, los expertos siempre hemos dicho que la siguiente pandemia sería seguramente de gripe, es lo que tiene más posibilidades de mutar hacia un virus muy agresivo. Pero nos ha dado la sorpresa el coronavirus. Para la gripe tenemos vacunas y maneras de conseguirlas rápido, mientras que por el coronavirus se investigó con el SARS pero se detuvo en el momento en que el brote se acabó. Dejó de ser una prioridad. Y ahora se ha reaprovechado la investigación que se hizo entonces. A partir de ahora tendremos que conocer mejor a los coronavirus.

En artículos y entrevistas ha alertado de que no se han hecho deberes, que la gripe A fue un aviso para prepararse y no se ha hecho. ¿Se ha perdido una década? ¿Qué debería haberse hecho?

“Se debería crear un sistema de respuesta más coordinado que no dependa tanto de lo que cada estado decida por su lado”

Sí, creo que se ha perdido una década. La de la gripe A fue una pandemia que fue menos grave de lo que se pensó en un primer momento e, incluso, provocó un cierto efecto rebote, con gente diciendo que se había exagerado mucho y comentarios que había sido un complot de las farmacéuticas para ganar dinero, pero ya había expertos -y yo lo decía en el libro- avisando que habría otra pandemia y lo que teníamos que hacer era prepararnos. Hemos fallado en no tener un plan coordinado de acción. Y deberíamos aprender. Se debería crear un sistema de respuesta más coordinado que no dependa tanto de lo que cada estado decida por su lado. Las respuestas de algunos estados han sido pésimas y eso no nos lo podemos permitir a nivel mundial. Porque ahora si un estado lo hace mal reciben las consecuencias todos los de su alrededor, porque las enfermedades se esparcen. Hay una respuesta a nivel mundial, no sé si a través de un organismo, un comité o algún grupo de trabajo que incluya a representantes de todos los países, a expertos con diferentes puntos de vista, para encontrar una especie de hoja de ruta que podamos definir de cara a la próxima vez que esto ocurra.

No se puede decir que algunos países no estuvieran avisados. Veían lo que había pasado en China, en Italia o, más tarde, en España y, aun así, reaccionaban tarde.

Sí, y eso no nos lo podemos permitir. No nos podemos permitir tan poca capacidad de maniobrar en medio de una pandemia. Este virus, al fin y al cabo, no es lo más grave que te puedas imaginar. No es terriblemente mortal, seguramente tiene una mortalidad por debajo del 1%, si bien es muy contagioso. Hay virus de la gripe que han sido mucho más mortales y también lo es el ébola. Si nos encontramos una pandemia con un virus que sea más mortal no tendremos tiempo de pensar, y cada día que dejemos de tomar una decisión adecuada puede morir mucha gente. En casos así, no funciona la falta de rapidez de los políticos, que siempre deben ser muy prudentes. Cada día que esperan es peor.

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