L’iceberg més gran de món, a punt d’entrar a mar obert

L’iceberg gegant A68, amb una àrea propera als 6.000 quilòmetres quadrats, s’ha desplaçat a flotació tan a nord que es troba a punt d’entrar a mar obert

Quan es va desprendre al juliol de 2017 de la plataforma de gel Larsen C, a la Península Antàrtica, l’iceberg tenia un àrea propera als 6.000 quilòmetres quadrats i ha perdut molt poc del seu volum en els últims dos anys i mig.

Però els científics diuen que A68 tindrà dificultats per mantenir la seva integritat quan arribi a les aigües més turbulentes de l’Oceà Austral. “Amb una relació de gruix a longitud similar a cinc fulls d’A4, em sorprèn que les onades de l’oceà no hagin fet glaçons de gel de A68”, indica a BBC News el professor Adrian Luckman de la Universitat de Swansea, Regne Unit, que assegura que es “sorprendrà molt” si sobreviu per una sola peça quan es mou més enllà de la vora de el gel marí.

https://www.elmundo.es/ciencia-y-salud/ciencia/2020/02/07/5e3d1be8fdddfff7b58b46a0.html Continua la lectura de L’iceberg més gran de món, a punt d’entrar a mar obert

Científics xinesos identifiquen el pangolí com el possible animal hoste de el nou coronavirus

El coronavirus  2019-nCoV podria haver passat dels ratpenats als humans a través del comerç il·legal de pangolins, un mamífer molt apreciat a l’Àsia pel seu ús en alimentació i medicina.

Els pangolins (Pholidota, ‘coberts d’escates’[2]) són un ordre de mamífers. El grup conté vuit espècies vivents, totes pertanyents a la família dels mànids. En el passat hi havia una major diversitat de pangolins, amb sis famílies diferents. Tenen grans escates a la pell i viuen a les regions tropicals d’Àfrica i Àsia. No tenen dents, sinó que atrapen formigues i tèrmits mitjançant la seva llarga llengua estreta i enganxifosa.[3] En general, són animals nocturns que utilitzen el seu olfacte ben desenvolupat per trobar els insectes dels quals s’alimenten, però el pangolí de cua llarga també és actiu de dia. Els pangolins passen gran part del dia dormint, caragolats en forma de bola. El nom «pangolí» prové del mot malai peng-goling (‘que s’enrotlla’)

Hi ha diverses proves que suggereixen que l’origen del coronavirus es troba en els ratpenats. Investigadors de l’Institut de Virologia de Wuhan van publicar a la revista “Nature” un article on assenyalen que el genoma del coronavirus trobat en diversos pacients té un 96% de coincidència amb un coronavirus dels ratpenats. Per això, se suposa que aquests animals eren el reservori de l’agent infecciós.

Però falta establir com va passar dels ratpenats als humans. En un breu comunicat, la Universitat d’Agricultura del Sud de la Xina ha anunciat el descobriment que el pas intermedi hauria estat el pangolí i ho ha valorat així:

“Aquest darrer descobriment serà de gran importància per a la prevenció i el control de l’origen del virus.”

Segons l’agència oficial Xinhuanet, els investigadors han seqüenciat el genoma del coronavirus present en pangolins i han vist que és en un 99% idèntic al que tenen les persones infectades.

Però Dirk Pfeiffer, professor de medicina veterinària a la Universitat de Hong Kong, ha demanat precaució en la conclusió, perquè caldria comprovar la prevalença del coronavirus entre diferents espècies basant-se en mostres representatives. I fins i tot en aquest cas s’hauria d’establir el lligam amb els humans en els mercats de menjar.

Una espècie en perill crític

Els pangolins són un ordre de mamífers que comprèn vuit espècies. Es tracta dels únics mamífers coberts d’escates. Segons la llista vermella de la Unió Internacional de Conservació de la Natura, el pangolí xinès es troba en perill crític.

Tot i estar protegit per la llei, és un dels animals més presents en el tràfic il·legal d’espècies. Es considera una delicadesa gastronòmica i també es fa servir en medicina tradicional.

Fins al 6 de febrer s’han registrat a tot el món 31.528 casos d’infecció per coronavirus, dels quals 31.204 s’han produït a la Xina. Hi ha hagut 638 morts -dues fora de la Xina- i 1.659 persones s’han recuperat de la malaltia. Vora 5.000 malalts es troben en estat crític. Continua la lectura de Científics xinesos identifiquen el pangolí com el possible animal hoste de el nou coronavirus