Per què ens han de preocupar els incendis a l’Amazones?

La selva tropical més gran del món és clau per frenar el canvi climàtic i un tresor de biodiversitat

L’Amazones és la principal selva tropical del planeta, amb una superfície de més de cinc milions de quilòmetres quadrats. Els incendis de les últimes setmanes han alarmat els ambientalistes i han generat una disputa diplomàtica entre el president francès Emmanuel Macron i el brasiler Jair Bolsonaro, que es dirimeix aquest dissabte a la cimera del G-7 a Biarritz.

Què està passant?

L’Amazones pateix una onada d’incendis en diversos estats del Brasil (Roraima, Acre, Rondonia, Mato Grosso do Soul i Amazones) que són visibles des de l’espai. L’Institut Nacional de Recerca Espacial (INPE) ha detectat 9.500 nous incendis només des del 15 d’agost i el fum ha arribat a enfosquir el cel de São Paulo, a l’altre extrem del gegant llatinoamericà. L’INPE ha detectat 73.000 incendis al país des del gener, la majoria a l’Amazones, un 80% més que en mateix període de l’any passat.

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Forest fires in the are generating smoke that can be seen from space. Here’s a view of the fires in the taken by the @CopernicusEU satellite’s instrument today at 13:23 UTC.

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Una anàlisi de la NASA suggereix, però, que en el conjunt de la selva l’activitat dels incendis és “pròxima a la mitjana dels últims 15 anys”

Què provoca els focs?

Els incendis són habituals en aquesta època de l’any. Però experts en medi ambient i ONGs alerten de l’augment dels focs provocats per agricultors i ramaders per tenir terra de conreu o dedicada a les pastures. També a la creixent desforestació per obtenir fusta. Cal recordar que molts dels focs es produeixen en zones desforestades, però també n’hi ha a les zones protegides. Algunes imatges de grans incendis que han circulat els últims dies a les xarxes socials són antigues.

Quina responsabilitat hi té Bolsonaro?

El president ultradretà, que tenia una base electoral en la indústria agrícola i ramadera, ha relaxat els controls de l’agència del mediambient, IBAMA, i ha legislat a favor de l’agricultura i la mineria. Els crítics l’acusen d’haver generat un marc d’impunitat per a l’explotació sense control de la selva. Algunes dades apunten que la desforestació s’ha disparat des de l’inici del seu mandat, al gener: segons l’INPE la taxa de desforestació al juny era un 88% més elevada que el mateix mes de l’any passat, mentre que l’Institut de Recerca Mediambiental de l’Amazones calcula que al juliol s’havia disparat un 278%. Segons l’ONG Amazon Watch, “les estadístiques demostren que Bolsonaro s’ha carregat la protecció ambiental i ha obert la porta als comportaments il·legals i destructius”.

L’executiu brasiler, en canvi, atribueix els focs a la sequera, i Bolsonaro fins i tot acusa les ONG d’haver provocat els focs com a resposta a les retallades de les subvencions ordenades pel president.

Per què és important l’Amazones?

L’Amazones és la selva tropical més gran del món, amb més de cinc milions de quilòmetres quadrats repartits en nou països: el Brasil, Bolívia, Colòmbia, l’Equador, el Perú, Veneçuela, Surinam i la Guyana francesa. Hi viuen uns 30 milions de persones, un milió dels quals són pobles indígenes. És un dels grans pulmons del planeta i es considera que juga un paper vital per alentir el canvi climàtic. “L’Amazones és l’estabilitzador climàtic més important que tenim: genera el 20% de l’aire que respirem i també acumula el 20% de l’aigua corrent del planeta”, apunta Christian Poirier, d’Amazon Watch. Els científics climàtics The True Michael Mann i Jonathan Foley rebaixen la xifra fins al 6%. En tot cas, en els últims 50 anys, prop del 20% de l’Amazones ha desaparegut. Els experts alerten que si s’arriba al 40% la desforestació serà imparable, i el que avui és un pulmó verd es convertirà en un sabana.

L’Amazones és també una important reserva de biodiversitat: segons el World Wide Found for Nature hi viuen un 10% de totes els espècies salvatges conegudes, i cada tres anys s’hi identifica una nova espècie animal o vegetal.

https://www.ara.cat/internacional/hem-preocupar-pels-incendis-Amazones_0_2294770666.html

La ‘sabanización’ de la Amazonia amenaza a todo el planeta

La deforestación, los incendios y el cambio climático acercan a la cuenca amazónica a una transformación irreversible

Un área quemada cerca de Porto Velho, en el Estado brasileño de Rondonia, el 23 de agosto. En vídeo, la Amazonia arde a un ritmo récord. FOTO: AFP | VÍDEO: EPV

El climatólogo brasileño Carlos Nobre puso sobre la mesa en 1991 una preocupante hipótesis: la sabanización de la Amazonia. Sus investigaciones sugerían que la deforestación a gran escala de las selvas amazónicas incrementa la temperatura atmosférica, reduce las precipitaciones y alarga la estación seca. El resultado a largo plazo, advertía, sería la transformación de los densos bosques tropicales en una vegetación de sabana, sobre todo en el sur y el sureste de la Amazonia.

Casi tres décadas después, Nobre es miembro de la prestigiosa Academia Nacional de Ciencias de EE UU y los datos apuntalan su hipótesis. La cuenca amazónica ya ha perdido un 20% de su superficie por la deforestación en los últimos 60 años —sobre todo para crear tierras de cultivo, pastos para el ganado o explotaciones mineras— y la temperatura ha aumentado un grado. Los 77.000 incendios registrados en lo que va de 2019 en la Amazonia rompen la tendencia descendente de los últimos años y allanan el camino hacia el desastre. El fuego, alertaba Nobre en un estudio publicado en 2016, “contribuye al establecimiento de sabanas en lugares que podrían estar cubiertos de selva”.

La deforestación de la Amazonia podría tener graves consecuencias para el suministro de alimentos en EE UU

DAVID MEDVIGY, BIÓLOGO

La sabanización de la Amazonia es una amenaza directa para otras partes del planeta. En 2013, un equipo de la Universidad de Princeton (EE UU) alertó de que una hipotética deforestación masiva de la cuenca amazónica generaría un ciclo meteorológico similar al de El Niño, un fenómeno natural y cíclico vinculado a un calentamiento del Pacífico tropical oriental.

“La clave es que la deforestación de la Amazonia no solo afectará a la Amazonia. No se podrá contener. Impactará en la atmósfera y la atmósfera transportará esos efectos”, advirtió entonces el biólogo David Medvigy, líder de la investigación. Sus resultados mostraban que las ondas de Rossby, que mueven las condiciones meteorológicas de un lugar a otro del planeta, llevarían la sequía a EE UU. Una Amazonia deforestada significaría un 20% menos de lluvias en la costa noroeste estadounidense y una reducción del 50% de la capa de nieve de Sierra Nevada, una fuente de agua esencial para las ciudades y las tierras de cultivo de California, según los cálculos de Medvigy.

“Si cambia la capa de nieve en Sierra Nevada, de donde proviene la mayor parte del riego del Valle Central de California, la deforestación de la Amazonia podría tener graves consecuencias para el suministro de alimentos en EE UU”, afirmó el biólogo, hoy en la Universidad de Notre Dame, en Indiana.

La ‘sabanización’ de la Amazonia amenaza a todo el planeta

Los primeros modelos matemáticos del equipo de Carlos Nobre calcularon que existían dos puntos de inflexión que conducirían a la sabanización irreversible de la Amazonia: un aumento de 3 grados de la temperatura y una deforestación del 40% de la cuenca amazónica. Ahora, Nobre cree que el umbral sería más bien el 25%, debido a las sinergias entre la deforestación, el cambio climático y los incendios.

“La humedad de la Amazonia es importante para las precipitaciones y el bienestar humano, porque contribuye a las lluvias invernales en partes de la cuenca del río de la Plata, especialmente en el sur de Paraguay, el sur de Brasil, Uruguay y el centro y el este de Argentina”, explicaban Nobre y el biólogo Thomas E. Lovejoy, de la Universidad George Mason (EE UU), en un editorial de la revista Science Advances el año pasado.

Las sequías de 2005, 2010 y 2015 podrían haber convertido temporalmente la Amazonia en una fuente de CO2

“Creemos que la solución sensata no pasa solo por frenar estrictamente la deforestación, sino por reconstruir un margen de seguridad alrededor del punto de inflexión de la Amazonia, reduciendo el área deforestada a menos del 20%, por una razón de sentido común: es absurdo descubrir dónde está exactamente el punto de inflexión alcanzándolo”, proponían Nobre y Lovejoy, dos conservacionistas muy respetados en la comunidad científica.

En la cumbre de Naciones Unidas sobre el cambio climático celebrada en París en 2015, la entonces presidenta brasileña, la izquierdista Dilma Rousseff, se comprometió a reforestar 12 millones de hectáreas hasta 2030. El nuevo presidente, el ultraderechista Jair Bolsonaro, amagó en un primer momento con romper el acuerdo de París, pero pronto dio marcha atrás ante la posible pérdida de certificados internacionales de calidad necesarios para las exportaciones de su sector agrícola y ganadero.

La destrucción de la Amazonia también supone una amenaza más global para el planeta. Las selvas amazónicas han sido históricamente un sumidero de CO2, que se acumula en sus árboles amortiguando los efectos de las emisiones industriales humanas. Sin embargo, un estudio publicado en 2015 en la revista Nature alertó de que ese papel de sumidero está disminuyendo, en parte por “un aumento sostenido a largo plazo en la mortalidad de los árboles”, según los autores, encabezados por el ecólogo Roel Brienen, de la Universidad de Leeds (Reino Unido).

La comunidad científica intenta ahora comprender la verdadera magnitud de este fenómeno, multifactorial y complejo. Los primeros resultados no son tranquilizadores. Las sequías de 2005, 2010 y 2015 podrían haber convertido temporalmente la Amazonia en una fuente de CO2 en lugar de un sumidero, acelerando el calentamiento global. Ese podría ser el futuro si no se frenan los incendios y la deforestación.

https://elpais.com/elpais/2019/08/24/ciencia/1566654227_627938.html