El rover Curiosity troba gran quantitat d’argila a Mart

El rover Curiosity de la NASA ha confirmat l’existència de grans quantitats de minerals d’argila en objectius perforats recentment en el vessant de la Muntanya Sharp de Mart. L’argila sovint es forma en l’aigua, essencial per a la vida; Curiosity està explorant la Muntanya Sharp per veure si va tenir les condicions necessàries per albergar vida fa milers de milions d’anys.

L’argila és una roca sedimentària descomposta constituïda per agregats de silicats d’alumini hidratats, procedents de la descomposició de roques que contenen feldspat, com el granit. Presenta diverses coloracions segons les impureses que conté, des del vermell ataronjat fins al blanc quan és pura.

https://www.elperiodico.com/es/ciencia/20190530/marte-arcilla-curiosity-7481147

El rover Curiosity de la NASA ha confirmado la existencia de grandes cantidades de minerales de arcilla en objetivos perforados recientemente en la ladera del Monte Sharp de Marte. Continua la lectura de El rover Curiosity troba gran quantitat d’argila a Mart

El verí que ens va llegar Monsanto

En tots els casos de judicis en què els jutges van dictaminar, va anar en favor de les víctimes perquè van trobar que Monsanto sabia dels riscos i no ho va explicar en etiquetes ni estratègia de venda dels productes. En aquests moments hi ha 13000 iniciats. El 27 de novembre de 2017 la Comissió Europea va anunciar que renovarà per cinc anys la llicència del glifosat, un herbicida que tenia dividida en dos blocs a la Unió Europea.

http://www.rebelion.org/noticia.php?id=256621&titular=el-veneno-que-nos-leg%F3-monsanto- Continua la lectura de El verí que ens va llegar Monsanto

La sequera provoca el declivi d’ocells i papallones a la Mediterrània

La sequera és la principal culpable de la disminució del nombre d’ocells i papallones a la Mediterrània, segons un estudi elaborat en base a dades recollides durant 17 anys de seguiment d’ocells i 25 anys d’estudi de papallones a Catalunya.

Segons l’estudi, a la conca mediterrània el canvi climàtic està comportant un increment progressiu de la temperatura i una disminució de la precipitació, la qual cosa afecta els ecosistemes, veient que les espècies pròpies d’ambients càlids estan en augment, mentre que les de llocs freds estan en regressió.

El Centre de Recerca Ecològica i Aplicacions Forestals (CREAF) ha informat en una nota de premsa que investigadors de l’Institut Català d’Ornitologia i del Museu de Ciències Naturals de Granollers (Barcelona) han realitzat un estudi que demostra que els efectes de la temperatura , que només són significatius en les poblacions d’aus, són menors que els de la sequera en els dos casos.

Continua la lectura de La sequera provoca el declivi d’ocells i papallones a la Mediterrània

Dieselgate: només s’han retirat 10 milions de cotxes dels 43 milions afectats a Europa

Europa té a les seves carreteres prop de 33 milions de vehicles que tripliquen els nivells d’emissions legals de NOx. A partir del 2020, la Comissió Europea podrà emetre multes de fins a 30.000 euros per cada vehicle que s’hagi manipulat.

https://www.publico.es/sociedad/contaminacion-dieselgate-han-retirado-10-millones-coches-43-afectados-europa.html

La retirada del parque móvil europeo de los vehículos afectados por el denominado caso dieselgate se ha estancado. Las cifras evidencian la reacción pobre de los gobiernos europeos, ya que, de los 43 millones de coches con motores alterados tan sólo 10 millones se han retirado de las carreteras para un reacondicionamiento acorde con las normas de calidad de aire europeas, según los datos de Transport&Environment (T&E). De continuar con este ritmo de acción se necesitarán al menos dos años más para solventar el problema del diésel, el cual se arrastra desde 2015. Continua la lectura de Dieselgate: només s’han retirat 10 milions de cotxes dels 43 milions afectats a Europa

Malàisia retorna 3.000 tones de plàstic no reciclable als seus països d’origen

Europa produeix massa escombraries. El ritme és tal, que les restes s’acaben exportant i important dins d’un sistema de comerç de residus que s’articula a escala internacional. D’aquesta manera, els països Europeus es venen part de les seves deixalles per tractar-los, reciclar-los i, en el millor dels casos, revaloritzar-los. Però, en aquest mercadeig de deixalles, també participen els països americans, africans i asiàtics. És a dir, el mercat inclou a la seva manera als països en vies de desenvolupament, que de vegades es converteixen en els principals importadors d’immundícia del planeta.

La compra venda d’escombraries o com els països rics fan d’Àsia un abocador. El Govern de Malàisia va descobrir un carregament il·legal de residus d’origen espanyol, el que ha portat a Equo a preguntar a l’Executiu de Sánchez pel sistema de gestió de fem i a quins països s’estan exportant els nostres deixalles. Les organitzacions ecologistes denuncien, a més, la manca de transparència de les dades d’Ecoembes a les xifres de reciclatge.

El Govern no ha precisat una data, però les autoritats van avançar que un primer grup de 10 contenidors amb 450 tones de plàstic contaminant seran llogats als Estats Units, la Xina, Austràlia, Canadà, Japó, Aràbia Saudita i Bangla Desh.

https://www.publico.es/internacional/cambio-climatico-malasia-devuelve-3000-toneladas-plastico-no-reciclable-paises-origen.html Continua la lectura de Malàisia retorna 3.000 tones de plàstic no reciclable als seus països d’origen

L’eclipsi que va convertir a Einstein en llegenda

Segons la relativitat general, la força de gravetat és un efecte causat per la curvatura de l’espai-temps. Un cos immens com el Sol, per exemple, distorsiona l’espai-temps al seu voltant, i fa que altres objectes menors hagin de seguir aquesta distorsió.Fins i tot la llum de les estrelles, en el seu camí cap a la Terra, té la seva trajectòria alterada quan passa prop del Sol.

Per això, si les estrelles poguessin ser vistes durant el dia, aquestes semblarien una mica més allunyades del Sol del que realment són.

Era una qüestió d’astronomia i matemàtiques. Els càlculs d’Einstein preveien un desviament de la llum dues vegades més gran que el que es preveia d’acord amb la teoria de Newton. Per provar la teoria, caldria fotografiar estrelles prop del Sol i després prendre-les en el mateix lloc a la nit. Després, mesurar la seva posició en el cel en cada moment.

L’escenari ideal per això era un eclipsi total, el moment en que l’ombra de la Lluna arriba a la Terra i amaga el Sol. La foscor permet als astrònoms observar els estels, els planetes i l’atmosfera solar més fàcilment.

Per comprovar que el camp gravitacional del Sol desvia la llum d’una estrella, aquesta necessita estar a prop del Sol però  no es pot percebre l’efecte. El Sol és tan brillant que normalment no es veuen estrelles durant el dia. Per això era necessari fer l’experiment durant un eclipsi total .

“La pregunta plantejada per la meva ment va ser resposta pel cel lluminós del Brasil” va dir Einstein

https://www.lavanguardia.com/ciencia/20190529/462549126830/eclipse-1919-teoria-relatividad-einstein-eddington.html

Fue el eclipse más importante de la historia de la ciencia. Más de seis minutos de oscuridad que aportaron la primera demostración empírica de la teoría de la relatividad y que convirtieron a Albert Einstein en una celebridad. Pero el gran protagonista del eclipse del 29 de mayo de 1919 no fue Einstein sino el astrónomo británico Arthur Eddington, un cuáquero pacifista que se había negado a ir a la guerra, que no veía al científico alemán como un rival y que tuvo que sobreponerse al mal tiempo, a los mosquitos y hasta a los monos que le robaban el equipamiento de su telescopio para obtener las imágenes que cambiarían la historia de la ciencia.

Einstein era hasta entonces un físico reconocido dentro de la comunidad científica y desconocido fuera de ella. Había llegado a la desconcertante conclusión de que la gravedad no es una fuerza que actúa a distancia entre objetos, como sostenía la Ley de Gravitación Universal de Newton, sino un efecto de la curvatura del espacio-tiempo.

La predicción

La teoría de Einstein predice que la masa de astros como el Sol desvía la luz de estrellas lejanas

Si el concepto de curvatura del espacio tiempo les resulta extraño ahora, después de que científicos como Stephen Hawking y películas como Interstellar hayan hecho lo posible por familiarizarnos con él, imaginen lo raro que debió parecer en 1915, cuando Einstein publicó su Teoría de la Relatividad General. Según la teoría de Einstein, la masa de los objetos hace que el espacio-tiempo se curve y, cuanto mayor sea la masa, mayor será la curvatura.

 Aunque matemáticamente la teoría era impecable, desafiaba al sentido común. Y le faltaba lo más importante que necesita una teoría para ser aceptada: pruebas experimentales.
Albert Einstein, en 1921

Albert Einstein, en 1921 (Getty)

El propio Einstein había aportado la primera de estas pruebas al calcular que las anomalías de la órbita de Mercurio, que las ecuaciones de Newton no podían explicar, encajan perfectamente con las ecuaciones de la teoría de la relatividad. Sin embargo, este era un razonamiento a posteriori, insuficiente para convencer a los escépticos de que la teoría de la relatividad era correcta. Faltaba una predicción que se pudiera poner a prueba.

Aquí es donde entra en escena Arthur Eddington, astrónomo de la Universidad de Cambridge y la persona que más hizo por popularizar las ideas científicas de Einstein. Si la gravedad curva el espacio-tiempo, razonó Eddington, al igual que otros científicos de la época, entonces desviará la trayectoria de la luz. Es decir, si la luz pasa por esta curvatura, quedará desviada, aunque no tenga masa.

Nada mejor que un eclipse solar para poner a prueba esta predicción. La luz de las estrellas que se encuentran justo detrás del Sol se desviará por la masa solar, que curva el espacio-tiempo, de manera que las estrellas no se verán en el mismo sitio que si su luz viajara en línea recta.

Un nuevo icono

Einstein se convirtió en una celebridad cuando se presentaron los resultados

Eddington fue uno de los primeros y más fervientes conversos a la teoría de la relatividad. Según una famosa anécdota, el día que le dijeron que él era una de las tres únicas personas en el mundo que comprendían la relatividad, contestó que no se le ocurría quién podía ser la tercera. Además de tener sentido del humor, Eddington era, al igual que Einstein, un pacifista que creía que la ciencia podía unir a la humanidad.

Einstein había publicado su teoría durante la Primera Guerra Mundial. En un momento en que todo lo alemán estaba demonizado en el Reino Unido, Eddington tuvo el valor de defender el trabajo de un físico alemán, que además ponía en entredicho al inglés Newton. En lugar de ser encarcelado como otros cuáqueros que se negaron a ir a la guerra, Eddington pudo seguir trabajando porque la Universidad de Cambridge argumentó en 1916 que sus investigaciones eran de interés nacional.

Dos años más tarde, cuando el Ministerio de Servicio Nacional le reclamó de nuevo, y cuando parecía que ya nada podía salvarle de la cárcel, intercedió por él Frank Dyson, el Astrónomo Real, que era escéptico respecto a las ideas de Einstein pero que argumentó que Eddington era imprescindible para la expedición británica que debía observar el eclipse solar del 29 de mayo de 1919.

El gran artífice

El astrónomo Arthur Eddington, que se negó a ir a la guerra, se salvó de ir a la cárcel para hacer las observaciones

Comprobar si la predicción de la teoría de la relatividad se cumplía suponía todo un reto logístico, ya que el eclipse total sólo sería visible desde latitudes ecuatoriales en una estrecha franja que recorrería Àfrica, el Atlántico y Sudamérica.

Suponía además un reto técnico, ya que las ecuaciones de Einstein predecían que la luz de las estrellas debían desplazarse sólo 1,75 segundos de arco –o una milésima parte del diámetro de la luna llena– por la masa del Sol.

Conscientes de la dificultad de la empresa, Dyson y Eddington decidieron organizar dos expediciones en lugar de una para tener más posibilidades de éxito. Una iría a la isla de Príncipe, en el golfo de Guinea, y la otra a Sobral, en Brasil.

Ciencia por la paz

Eddington era un pacifista que esperaba que la ciencia pudiera unir a la humanidad

Cuando Eddington y su colega Edwin Cottingham llegaron a Príncipe, se encontraron con condiciones mucho peores de lo que esperaban. El tiempo era espantoso y tuvieron que trabajar bajo mosquiteras y ahuyentar a monos. El día del eclipse amaneció con tormenta. Durante los aproximadamente seis minutos en que el sol quedó totalmente oculto, Eddington y Cottingham consiguieron hacer dieciséis fotos mientras algunas nubes seguían cruzando el cielo. Pero, cuando las revelaron, se encontraron con que solo dos de las dieciséis eran aprovechables.

En Sobral las cosas no fueron mucho mejor. Allí el problema no fue la lluvia sino el calor. La expedición científica consiguió hacer 19 fotos con un telescopio que habían llevado, pero todas salieron borrosas, posiblemente porque el calor deformó la lente principal del aparato. Afortunadamente, llevaban otro pequeño telescopio con el que obtuvieron ocho buenas imágenes.

Teoría confirmada

Estrellas del cúmulo de las Híades aparecieron desplazadas tal como predecía la teoría de la relatividad

Los dos equipos se reunieron en agosto para poner en común sus observaciones. En las dos fotos de Príncipe, las estrellas del cúmulo de las Híades, en la constelación de Tauro, parecían estar desplazadas 1,61 segundos de arco. En las fotos de Sobral, se calculó que estaban desplazadas 1,98 segundos de arco. Si se hacía una estimación media entre las dos observaciones, el desplazamiento era de 1,8 segundos de arco, un valor casi igual al predicho a partir de la teoría de la relatividad.

“Hoy en día los eclipses de sol tienen un valor sobre todo educativo”, señala Kike Herrero, astrofísico del Institut d’Estudis Espacials de Catalunya. “Pero hace cien años ofrecían condiciones para estudiar la corona solar, algo que ahora podemos hacer en cualquier momento del año, y para hacer descubrimientos científicos importantes como la confirmación de la teoría de la relatividad”.

Hoy en día los eclipses tienen un valor sobre todo educativo”

Eddington y su equipo presentaron sus resultados en una reunión científica celebrada el 6 de noviembre en Londres en una sala abarrotada. La audiencia quedó impresionada. “Este es el resultado más importante en relación con la teoría de la gravitación desde los días de Newton”, proclamó J. J. Thomson, descubridor del electrón y premio Nobel de física.

Al día siguiente, el Times de Londres tituló: “Revolución en la ciencia: nueva teoría del Universo: las ideas de Newton derrocadas”. En Estados Unidos, el New York Times anunció: “Luces curvadas en el cielo: triunfa la teoría de Einstein”.

Para Einstein ya nada sería igual. El eclipse le convirtió en un icono de la ciencia. “Eddington fue el aliado más esencial de Einstein”, escribe Matthew Stanley, profesor de historia de la ciencia de la Universidad de Nueva York, en un artículo en la web de la BBC. “Su colaboración fue determinante no sólo para el nacimiento de la física moderna, sino para la supervivencia de la ciencia como una comunidad internacional”.

https://www.bbc.com/mundo/noticias-america-latina-48153620

Científics defensen un “decreixement” econòmic per abordar la crisi climàtica

Un estudi avisa que cal decreixement econòmic per combatre la crisi climàtica. Investigadors qüestionen que es pugui reduir emissions sense que el PIB se’n ressenti.

Una economia mundial creixent al mateix ritme que ara mentre, en paral·lel, decreix el consum de recursos i les emissions contaminants baixen, és un escenari improbable. Les tesis del ‘creixement verd’, que justament defensen que la millora tecnològica i les polítiques de descarbonització ajudaran a fer un món més sostenible sense sacrificar el creixement, queden qüestionades en un estudi en què ha participat l’Institut de Ciència i Tecnologia Ambientals (ICTA) de la UAB. L’estudi defensa la via del decreixement econòmic global si es vol combatre amb garanties l’amenaça de l’escalfament.

https://www.ara.cat/societat/Lluitar-crisi-climatica-planeta-comporta-sacrificar-creixement-economic_0_2241376058.html

https://www.publico.es/economia/economia-verde-cientificos-defienden-decrecimiento-economico-luchar-crisis-climatica.html

El modelo económico de crecimiento constante debe cambiar. Así lo defienden los científicos del Instituto de Ciencia y Tecnología (ICTA-UAB) y de la Goldsmiths University of London (GUL) que consideran que las políticas de crecimiento verde no sirven para hacer frente a la emergencia ecológica y que la reducción de emisiones solo es compatible con un decrecimiento económico. Los profesores Jason Hickel (GUL) y Giorgos Kallis (ICTA-UAB) han elaborado un estudio científico que examina las políticas de crecimiento verde tal y como se articulan en los principales informes del Banco Mundial, la OCDE y el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente.

El estudio, titulado Is Green Growth Possible? (¿Es posible el crecimiento verde?)  y que publica la revista New Political Economy, pone a prueba esta corriente política frente a la evidencia empírica existente, y los modelos de relación entre el PIB y la huella material y las emisiones de CO2. El informe ve inviable que pueda haber una “disociación absoluta del PIB del uso de recursos” e indica que si bien algunos modelos muestran que se podría lograr en países con altos ingresos en condiciones altamente optimistas “pero poco realistas”, esto no podría sostenerse a largo plazo.

Estos resultados parten de los niveles de crecimiento existentes, situados en torno al 2-3% anual, e indican que sería posible conseguir reducciones absolutas en el uso de recursos con un crecimiento del PIB inferior al 1% anual. “Sin embargo, para lograr reducciones lo suficientemente rápido como para llegar a umbrales seguros, serían necesarias estrategias de decrecimiento“, concluyen los investigadores.

En referencia a las emisiones de CO2, los autores dudan que sea posible reducir las emisiones lo suficientemente rápido para mantener un “presupuesto” de carbono que permita un incremento de la temperatura del planeta por debajo de 1.5º C o 2º C, según el Acuerdo de París.

“Para lograr reducciones rápidas serían necesarias estrategias de decrecimiento económico”

Los investigadores indican que las reducciones de emisiones en consonancia con los 2º C “solo son factibles si el crecimiento del PIB global se reduce a menos de 0.5 %” y afirman que las reducciones para 1.5ºC “solo son factibles en un escenario de decrecimiento”. “En otras palabras, aunque necesitamos todas las intervenciones políticas gubernamentales y toda la innovación tecnológica que podamos conseguir, cualquier intento exitoso de lograr reducciones de emisiones adecuadas requerirá de una reducción proporcional de la demanda de energía global”, ha concluido Kallis.

La conclusión de los investigadores es que “las políticas de crecimiento verde carecen de respaldo empírico” y cuestionan “la legitimidad” de los esfuerzos del Banco Mundial y la OCDE para promover el crecimiento verde como una salida de emergencia ecológica.  “Cualquier programa de políticas que se base en supuestos de crecimiento verde, como los Objetivos de Desarrollo Sostenible, necesita ser revisado con urgencia”, advierte el estudio.

 

Un tros d’escombraries espacials d’1 cm és tan potent com una granada de mà

Mentre es llegeix aquesta notícia, uns 35 milions de deixalles orbiten al voltant de la Terra. Alguns són de la mida d’un gra d’arròs i altres, del d’una pilota de bàsquet. Alguns d’aquests entraran en l’atmosfera terrestre i es desintegraran sense causar problema; però altres assoliran la superfície del planeta i podrien ocasionar danys.

Pren cada vegada més forma el risc d’un pervers efecte dòmino (també conegut com cascada d’ablació o síndrome de Kessler) on dos satèl·lits col·lisionin, generin una reguera de metralla espacial que, a causa de la superpoblació satelital als voltants del planeta, torneu a topar amb altres naus, aquestes explotin i així successivament.

Per això, l’Institut Astrofísic de Canàries i l’ESA signen un acord per instal·lar estacions òptiques terrestres i desenvolupar tècniques d’eliminació de deixalles espacials Veure https://www.lavanguardia.com/ciencia/20190527/462510369338/esa-iac-telescopio-laser-eliminar-basura-espacial.html

https://www.elconfidencial.com/tecnologia/ciencia/2019-05-27/basura-espacial-aracne-alvaro-romero_2037278/ Continua la lectura de Un tros d’escombraries espacials d’1 cm és tan potent com una granada de mà

Fins als nassos del plàstic d’un sol ús

En l’última setmana he vist julivert ficat en una capseta de plàstic, brioixeria embolicada individualment per després anar dins d’una bossa més gran, pomes que es venen com si fossin pilotes de tennis, o tomàquets a la safata i amb film. Així, per molt que una persona vulgui lliurar-se del plàstic a l’hora de comprar, és impossible. No ens ho estan posant gens fàcil.

Recentment, a Nova Zelanda acaba de posar-se en marxa la campanya “Food in the nude” (menjar despullat). Aquest nom provocador fa referència, ni més ni menys, a la necessitat urgent d’alliberar les fruites i verdures de les seves innecessàries safates de plàstic. Els establiments que s’han sumat a la campanya es comprometen a fer que l’envasat de totes les botigues sigui 100% reutilitzable, reciclable o compostable per a l’any 2025.

Fruites i verdures lliures de plàstics

https://www.ecoticias.com/residuos-reciclaje/194355/Hasta-gorro-plasticos-desechables

Decenas de ballenas varadas porque están llenas de basura de plástico, un chef que abre un pescado y solo saca tapones del estómago, un lugar en Italia a más de 200 metros de profundidad donde campan a sus anchas los plásticos y otras basuras… La lista de noticias recientes es infinita. Hasta 12 millones de toneladas de plásticos llegan a los océanos cada año, pero si yo quiero ir a comprar sin plásticos a una gran superficie me es completamente imposible. Continua la lectura de Fins als nassos del plàstic d’un sol ús

Trobada vida al lloc més infernal de la Terra

No només és el més calorós que es coneix, sinó també el més àcid, tant que està per sota de zero, fora de l’escala de pH (1-14)

Es tracta d’organismes esfèrics d’uns 50 nanòmetres, tres vegades més petits que altres bacteris. Es recobreixen de minerals i acaben recoberts per una capa  com si estiguessin fossilitzades

El que més crida l’atenció és  uns microorganismes que pràcticament s’acaben de descobrir i que resulta que estan per tot arreu i no els havíem detectat, segurament en part per falta d’eines, són molt importants. L’ambient que han estudiat és realment extrem, pel que pot ampliar els escenaris on és possible que hi hagi vida

https://pacot.es/t/hallada-vida-en-el-lugar-mas-infernal-de-la-tierra/42293

Un equipo de científicos ha encontrado vida en uno de los desiertos más hostiles de la Tierra, la depresión del Danakil, en Etiopía. En este antiguo fondo marino situado a hasta 150 metros por debajo del nivel del mar se alcanzan temperaturas de unos 50 grados centígrados. La corteza terrestre es en este punto extremadamente delgada, de apenas 15 kilómetros, y bajo ella se encuentra una enorme piscina de lava ardiente. El agua del mar se cuela por el subsuelo y produce un espectacular paisaje de piscinas y chimeneas termales de agua que brota a más de 100 grados y tiñe la tierra con colores espectaculares debido a los minerales y metales presentes en el terreno.

“Es el lugar más extremo que he encontrado en la Tierra”, explica Felipe Gómez, investigador del Centro de Astrobiología (Madrid) y autor principal del descubrimiento, que se publica hoy en la revista Scientific Reports. “No solo es el más caluroso que se conoce, sino también el más ácido, tanto que está por debajo de cero, fuera de la escala”, resalta.

Desde 2015, el equipo de Gómez ha estado investigando los surgimientos hidrotermales de Dallol, en una zona del sur de Etiopía vecina con Somalia y Djibuti donde no vive nadie y en donde nadie había pensado encontrar el menor rastro de vida. Continua la lectura de Trobada vida al lloc més infernal de la Terra