Katie Bouman, la dona que va somiar amb fotografiar un forat negre

La científica de només 29 anys ha estat clau per desenvolupar l’algoritme que ha permès obtenir una imatge històrica. Bouman és una peça clau dels 200 científics de 20 països que han format equip per obtenir la imatge històrica, la del forat negre situat a la galàxia M87, a 55 milions d’anys llum de la Terra.

https://www.lavanguardia.com/ciencia/20190411/461587484679/katie-bouman-cientifica-mit-primera-fotografia-agujero-negro.html

Con solo 27 años Katie Bouman se propuso hacerle una fotografía a un agujero negro. En 2016 acababa de graduarse en el Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT) y ofreció una con charla en la que hablaba del proyecto que ayer dio la vuelta al mundo al cumplirse. Ha sentido tan suya esta aventura que no pudo ocultar su emoción en sus redes sociales.

La instantánea de la científica con el agujero negro en la pantalla de su ordenador se ha convertido en viral. “Viendo con incredulidad como la primera imagen que hice de un agujero negro estaba en proceso de ser reconstruida”, escribía Bouman. Su juventud y el hecho de haber superado todas las barreras laborales por ser mujer dan todavía más mérito a su trabajo.

Una imagen para la historia

200 científicos de 20 países trabajaron mano a mano

Bouman es una pieza clave de los 200 científicos de 20 países que han formado equipo para obtener la imagen histórica, la del agujero negro situado en la galaxia M87, a 55 millones de años luz de la Tierra. El consorcio EHT (iniciales en inglés de Telescopio del Horizonte de Sucesos) empleó una red de ocho radiotelescopios sincronizados por relojes atómicos situados en EE.UU., Sudamérica, Europa, la Antártida y Hawai. Se necesitaron diez noches de observaciones en agosto de 2017 para recopilar todos los datos necesarios.

 Tal y como ha detallado el MIT en Twitter, ella “lideró la creación de un nuevo algoritmo para producir la primera imagen de un agujero negro. Hoy esa imagen ha sido liberada”. Ese algoritmo llamado CHIRP (Continuous High-resolution Image reconstruction) fue el que empezó a idear mientras aún era una estudiante.
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MIT CSAIL

@MIT_CSAIL

Left: MIT computer scientist Katie Bouman w/stacks of hard drives of black hole image data.

Right: MIT computer scientist Margaret Hamilton w/the code she wrote that helped put a man on the moon.

(image credit @floragraham)

51,6 mil personas están hablando de esto

El MIT también ha aprovechado la historia de Bouman para acordarse Margaret Hamilton , la informática que ayudó a escribir el código que permitió que el hombre llegara a la Luna. El Instituto ha comparado a estas dos mujeres que han escrito su nombre en la historia de la humanidad y lo ha hecho con una imagen curiosa de Bouman junto ocho torres que contienen decenas de discos duros. Y es que se almacenó tanta información en el proyecto –se habla de 350 terabytes- que era preciso transportar el hardware en barco o avión al no poder ser mandada por internet.

 Desde la presentación mundial de la fotografía no han parado de lloverle los elogios a esta doctora. Incluido el de la demócrata neoyorquina Alexandria Ocasio-Cortez: “Toma tu asiento legítimo en la historia doctora Bouman. Felicidades y gracias por tu enorme contribución a los avances en la ciencia y la humanidad”.

Alexandria Ocasio-Cortez

@AOC

Take your rightful seat in history, Dr. Bouman! 
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